Главная | Случайная
Обратная связь

ТОР 5 статей:

Методические подходы к анализу финансового состояния предприятия

Проблема периодизации русской литературы ХХ века. Краткая характеристика второй половины ХХ века

Ценовые и неценовые факторы

Характеристика шлифовальных кругов и ее маркировка

Служебные части речи. Предлог. Союз. Частицы

КАТЕГОРИИ:






Энциклопедия Звездных войн 9 страница




 

— Ты ошибся, — сказал он с холодной отстраненностью человека, который вот-вот умрет. — Их два миллиона.

 

 

* * *

Сен первым проделал операцию по созданию искусственной «кожи» из отходов собственного организма и тут же прыгнул подальше — до конца избавиться от отвращения так и не получилось. Остальные последовали его примеру. Они выглядели брезгливыми, зато врагу теперь казалось, что у них на радарах три миллиона противников. И даже если среди флотских найдутся те, кто сообразит, в чем дело, для них останется непонятным, какая цель настоящая, а какая нет. Быть убитым один шанс из трех вместо ста процентов. Некоторые вещи из сабакка неплохо проецировались на реальную жизнь. Впрочем, настоящее испытание настанет, когда им придется плавать среди кораблей.

 

— Ты готов, друг? — спросил Фэй, который все время держался рядом.

 

— Нет. Идем.

 

После нового прыжка они оказались в зоне досягаемости орудий «Верного», но освафт сместились прежде, чем на крейсере успели нацелить орудия. Сен примерился и скакнул в пространство между «Верным» и соседним с ним кораблем. Мгновение — и «призрак» на месте, а сам освафт далеко, откуда удобно наблюдать, находясь в безопасности. И тут же плюнула огнем батарея крейсера Заряд прошел сквозь ложное тело и открыл в корпусе соседнего корабля глубокую обугленную по краям прореху. Тот тоже выстрелил в освафта, но на долю секунды позже, и удар прошел мимо, задев и мгновенно испарив лишь истребитель сопровождения. Ложный силуэт распался на молекулы.

 

Остальные сородичи Сена занимались тем же самым, сея неразбериху и панику среди экипажей. Пространство между кораблями превратилось в сотканную из многоцветных огней завесу. Военные замедлили стрельбу, начали прицеливаться точнее, чтобы не задеть своих, но пользы от этого не было никакой. Выстрелы уходили либо в пустоту, либо в соседа.

 

Сен смял несколько истребителей, «накричав» на них, и обернулся к очередному крейсеру. Ландо оказался прав: щиты последнего были слишком мощны. Тогда первый из Старших освафт обратил все силы на маленькие летательные аппараты, которые роились вокруг словно мошкара И каждый раз в прыжке он старался оказаться между двумя большими кораблями.

 

Было потеряно много жизней, прежде чем был раскрыт обман. Но к тому времени было уже поздно. За пятнадцать минут флот потерял одиннадцать процентов состава. И тогда прекратилась стрельба.

 

 

* * *

За эти минуты потрепанная эскадрилья Шанги сделала еще два захода на «Сокол» и потеряла еще одну машину. Вуффи Раа медленно, но неотступно вел их к самоуничтожающемуся флоту. Из фрахтовика сражение казалось ярким затейливым фейерверком. Там, на космическом поле боя, взрывались истребители, порой добавляя вреда большим кораблям. Освафт впрыгивали и выпрыгивали. Их число тоже немного уменьшилось — брали свое усталость, а иногда и безрассудство. На борту «Сокола» Ландо проследил прицелом за очередным противником и в конце дуги превратил того в кучку пылающего мусора.

 

— Погоди-ка, Вуффи Раа, это же был не наш бандит! Откуда тут взялись военные?

 

— Входим в зону вооруженного конфликта между освафт и военным флотом Империи, — официальным тоном доложил дроид (где только этому научился?). — Постараюсь держать нас вдали от больших кораблей, поскольку нам недоступна навигация, подобная той, какой обладает звездный народ. — Выдержка вдруг изменила ему: — Новый противник на подходе!

 

Отряд истребителей промчался мимо «Тысячелетнего сокола», не обратив на него внимания, к разваливающемуся на куски крейсеру. Над тем поработали три освафт, одновременно сосредоточившие «крики» в одном месте, когда щиты на короткое время потеряли эффективность из-за столкновения с горящим истребителем.

 

Вернулись люди Шанги. Теперь они нападали по одному и старались не дать задеть себя. Стрельба шла в обе стороны. У Ландо было всего две руки, и они уже сильно устали перемещать рукояти и жать на кнопки. А ведь эта работа казалась такой легкой и в чем-то даже приятной поначалу. «Сокол» под руководством Вуффи Раа творил чудеса пилотажа. Шел бой, множилось число погибших. И вдруг без предупреждения стрельба флота прекратилась, словно кто-то повернул большой выключатель. Истребители были отозваны на корабли приписки. Теперь, в гуще событий, Ландо, Вуффи Раа и Лехесу наблюдали, как крейсеры выстроились в две колонны, образовав широкий коридор.

 

— Что-то на радаре. Приближается, масса.

 

— Держи меня в курсе.

 

Крейсер старой модели величественно вплыл в предоставленный ему коридор. Выкрашенный в черный, он был бы невидимкой на фоне космической тьмы, если бы не сигнальные огни и свет в обзорных иллюминаторах мостика. Там стоял не кто иной, как Рокур Гепта — его фигуру невозможно было не узнать даже с такого расстояния.

 

— …согласно указу! Вам надлежит прекратить огонь и немедленно сдаться ближайшему имперскому кораблю.

 

Видимо, Вуффи Раа нашел флотскую частоту, а может, наоборот, флот нашел частоту «Сокола». Речь продолжалась. На глазах Ландо один из его мониторов погас, а затем на нем появилось мрачное и неприятно узнаваемое изображение.

 

— Именем и приказом Рокура Гепты, чародея Тунда.

 

Короткое малоприятное шипение.

 

— А теперь специально для Ландо Калриссиана на «Тысячелетнем соколе», — лицо мага заполнило весь экран. — Ты сражался храбро и обдуманно, но ты неизбежно проиграешь, хотя бы потому, что, если потребуется, я готов положить на это половину ресурсов всех известных цивилизаций. Я могу похоронить тебя в трупах, наполнить туманность обломками летательных аппаратов и с радостью поступил бы именно так. Но я предлагаю тебе возможность свести к минимуму ненужное кровопролитие: уладим все между нами с глазу на глаз, раз и навсегда. И мне для этого не нужно много ресурсов. Сейчас, в этот самый момент в моих руках власть уничтожить каждое разумное существо в этой туманности, любую жизнь, даже надежду на возрождение ее. Стань же свидетелем!

 

Гепта величественно взмахнул рукой. Из неприметного отверстия в корпусе «Венниса» вырвалась ослепительная искра. В мгновение ока она достигла отдаленного места, откуда за происходящим наблюдали Сен, Фэй и другие освафт. Их охватило зеленоватое сияние, вспыхнуло на миг и исчезло без следа вместе с ними. Эхом раскатился предсмертный крик миллиона живых существ. Чем бы ни было это оружие, оно делало различие между органическими существами и созданными освафт силуэтами, которые остались будто безжизненные памятники на могилах.

 

— Итак, мой дорогой Ландо Калриссиан, это была демонстрация с использованием лишь очень малой части доступной мне силы. Этот объект — электромагнитная торпеда, столь малого размера, что ее не могут задержать даже молекулярные фильтры. Она запрограммирована на саморазрушение сразу после выполнения задачи. Но такой программы может и не быть, и тогда единственная торпеда способна уничтожить за считанные минуты всю жизнь в пространстве, которое сейчас занимает флот, а за неделю очистить от живых существ всю туманность. И все же я предлагаю тебе альтернативу. Если выиграешь ты, флот уйдет; если выиграю я, жизнь в ТонБоке прекратится навсегда. Мы же будем драться до смертельного исхода.

 

 

Глава 17

 

 

Те из освафт, кто посчитал за лучшее спрятаться и не лезть против военных, увидев гибель сородичей, не усидели в укрытии. Но и что делать, они толком не знали, а потому скопились у выхода из ТонБоки, ментально переговариваясь и оплакивая уход Старших, смерть друзей, родных и знакомых. Флот был им не по зубам. Флот не атаковал их. Неизвестность и страх терзали голодных и ослабших жителей космоса.

 

 

* * *

— У нас есть одно преимущество, масса.

 

Вуффи Раа только что вернулся с «Венниса», где по приказу Гепты исполнял роль секунданта в дуэли. Изморозь на теле дроида быстро превращалась в воду, и капли звонко стучали по металлическим решеткам палубы.

 

— Прекрасненько. Любой способ приподнять настроение сейчас будет очень кстати.

 

С одной стороны «Сокол» охранял флот. С другой — расположилась эскадрилья Шанги, по центру которой опять поставили шлюп. Луч захвата был выключен — впрочем, он не был видим в любом случае, — но такое построение давало им возможность выбора между двумя способами перемещения. Ландо покачал головой и полез в скафандр, жалея, что его нельзя украсить хотя бы лентой.

 

— Масса, как вы помните, вы выиграли меня благодаря колдуну. Рокур Гепта отдал меня оттдефе Осуно Уэтту. Он неплохо меня знает и до сих пор считает, что может переписать мои программы на предательство в отношении вас.

 

Картежник отложил тяжелые перчатки в сторону и взялся за сигару. Возможно, последнюю в его жизни.

 

— Очень интересно. И как, может?

 

— Ни в коем случае. Еще важнее: он верит, что мои программы остались прежними и драка для меня невозможна.

 

Ландо ухмыльнулся, чуть не выронив сигару.

 

— Знаешь, я не уверен, что сам до конца понимаю происходящее с твоими программами. Но ведь именно из-за них он предложил тебе помогать мне в дуэли. Как это он выразился, «чтобы немного уравновесить силы, ведь он обладает магией».

 

— Остается придумать план действий, — согласился робот. — У вас есть какие-нибудь идеи?

 

Ландо выдохнул большое облако сизого ароматного дыма.

 

— Ты не поверишь, но есть. Согласно условиям, одно личное оружие на каждого, так ведь?

 

— Не совсем, масса. Вам позволено одно оружие, мне — ни одного. Он не уточнял собственное. Похоже, здесь выбор не за нами.

 

— Не-а, но скажи-ка, он знает, что твои щупальца могут двигаться отдельно?

 

Единственный глаз Вуффи Раа засветился ярче.

 

— Нет, масса, думаю, нет.

 

— Великолепно. Тогда слушай меня… и хватит звать меня масса.

 

 

* * *

Рокур Гепта стоял в одном из шлюзов «Венниса» и через иллюминатор наблюдал за «Тысячелетним соколом». На его глазах человек и дроид выбрались из фрахтовика, и только тогда колдун начал надевать собственный костюм — густого серого цвета, не отражающего свет. Те, кто бывал на Тунда, сказали бы, что это цвет пепла, укрывающего планету целиком.

 

— Вы хорошо поняли мои инструкции? — обернулся он к сопровождавшему его офицеру, номинальному капитану крейсера.

 

— Да, сэр, — твердо ответил тот, несмотря на несчастный вид. — Я должен уничтожить всю жизнь в туманности независимо от исхода дуэли.

 

Слова едва лезли из горла, но он заставил себя произнести их, хотя и считал решение позорящим флот и армию.

 

— Именно так, капитан. И если вы решите ослушаться приказа, случись в дуэли моя смерть, вспомните о вашей семье, существование которой зависит от вашего послушания. Именно для этого в вашу родную систему несколько минут назад отправился крейсер.

 

Колдун надел шлем, и за стеклом визора его глаза показались двумя космическими дырами.

 

— Их жизни в ваших руках, капитан.

 

— Да, сэр.

 

— Вот и хорошо. Теперь выйдите. Если, конечно, не желаете присоединиться ко мне в безвоздушном пространстве.

 

 

* * *

Клин Шанга с ненавистью смотрел как выбирается из «Тысячелетнего сокола» проклятый ренатазианский убийца Вуффи Раа. На монстре по-прежнему был костюм, делающий его похожим на дроида, в котором адмирал видел его на Осеоне. Шанга переключил несколько рычажков и прислушался к гудению заряжающихся орудийных генераторов. Одна подрагивающая рука осталась лежать на кнопке активации оружия. Оставалось всего несколько минут.

 

От эскадрильи отделился вдруг истребитель и умчался к фрахтовику. Командир успел только открыть рот, чтобы осадить чересчур ретивого безрассудного Берна, когда широкий энергетический луч насквозь прошил легкую машину, оставив лишь обломки.

 

— Простите, адмирал, — раздался по радио голос с «Венниса». — По приказу чародея Тунда не допускается никакое вмешательство.

 

И никакой мести, никакого правосудия — понял вдруг Шанга Десять лет жизни уйдут в выхлопную трубу, если он не придумает что-нибудь.

 

Краем глаза он заметил движение около «Венниса». Рокур Гепта выбрался из шлюзового отверстия, пролетел половину расстояния от крейсера до фрахтовика и остановился там в ожидании. Он мастерски управлялся с летной системой. Ландо Калриссиан не заставил себя ждать, хотя его прибытие было лишено того изящества, которое только что продемонстрировал колдун. Человек остановился в тридцати метрах от противника, где и догнал его Вуффи Раа.

 

Миллионы глаз — и их эквивалентов — следили за дуэлью. Маг коротко и неглубоко наклонил голову в приветственном поклоне. Без предупреждения он поднял руку и выпустил сияющий луч в то место, где Ландо Калриссиан…

 

…только что был. Картежник кувырнулся еще несколько раз, выправился и обернулся к врагу. В его руке что-то металлически поблескивало, но он не открыл ответный огонь. Выписал в пространстве несколько сложных фигур, когда Гепта выстрелил еще два раза — оба мимо. В это время Вуффи Раа осторожно по кругу облетал серую фигуру, чтобы зайти ей за спину. Еще два выстрела, и колдун сообразил, что его водят за нос. Он развернулся как раз в тот момент, когда щупальца дроида отделились от тела и окружили противника. Они начали сжимать круг.

 

Выбитый из колеи чародей попытался спалить щупальца, но они уворачивались от каждого выстрела намного ловчее, чем Калриссиан. И они приближались, неумолимо, упрямо.

 

Ландо воспользовался моментом для выстрела и попал прямо в спину мага. К его изумлению энергетический луч прошел через серое тело, не причинив вреда, и чуть не опалил медленно отступающего от поля битвы Вуффи Раа.

 

Гепта вновь развернулся и выпустил по картежнику сразу три заряда Один из них попал в ногу. Яростное шипение Ландо слышали только он сам и Вуффи Раа. Облачко быстро замерзающего воздуха выплывало из прорехи тысячную долю секунды, пока защитный механизм скафандра не залатал ее. Встроенный механизм тут же наложил заплату из бакты, и боль поутихла. Обозленный капитан выстрелил вторично — осталось еще три попытки. Снова попал в торс. И вновь никакого вреда.

 

Щупальце обвилось вокруг шеи колдуна. Он всеми силами старался избавиться от металлической удавки, но та лишь сжималась туже.

 

До Клина Шанги, который наблюдал, затаив дыхание, вдруг дошло, словно молнией ударило: Вуффи Раа действительно был роботом.

 

Никак иначе не объяснишь отделяющиеся, но по-прежнему работающие по команде щупальца. А если так, что же в действительности произошло в Ренатазии? Кто виновен?

 

Неожиданно оборвалась связь со шлюпом «Венниса» и исчезли метки лучей захвата Лодка пошла вперед, словно ей управлял кто-то, а не заложенная программа На больших кораблях, похоже, никто ничего не заметил, настолько всех захватило зрелище дуэли. Шанга включил коммуникатор.

 

— Что происходит? Кто на шлюпе?

 

— Это я, оттдефа Осуно Уэтт. Я собираюсь окончить этот фарс. Я уничтожу робота. И картежника. И, возможно, Рокура Гепту. Никто из них не имеет права…

 

Дальше Шанга уже не слушал, пораженный воспоминанием. Голос, отделенный от внешности, звучал, слишком знакомо. Уэтт был помощником убийцы! Уэтт был., самим убийцей! Только он, больше некому! Клин перевел прицел на лодку. И тут же выяснил, что там есть щиты. Заряды отразились от невидимого барьера и ушли в пространство.

 

— Ребята, это Лидер-ноль! — заорал он в микрофон. — Атакуем шлюп! Цель на его борту! Объясню все позже, если доживем.

 

В боевой лихорадке он набрал код на консоли, с которой контролировал лодку во время прихода сюда. Сейчас он не мог ей управлять, зато мог включить лучи захвата Эскадрилья встала в построение. Шанга перебросил всю энергию на двигатели и велел своим сделать то же самое. Истребители потащили лодку вперед.

 

На «Веннисе» наконец заметили движение.

 

— Лидер-ноль, это «Веннис». Немедленно остановитесь или мы будем вынуждены применить оружие.

 

Никакого внимания. Предупреждение повторили с тем же успехом. Набирая скорость, эскадрилья тащила шлюп с его пленником — который отчаянно пытался изменить курс — по направлению к крейсеру. Быстрее и быстрее, мимо места дуэли, все ближе к военному кораблю. Широкий луч ударил шлюп в носовую часть. Щиты выдержали удар. На расстоянии пятисот метров от «Венниса» Шанга отключил лучи захвата и увел истребитель прочь. Годы работы вместе сказались, и остальные члены эскадрильи повторили движение слаженно, как будто стайка рыб.

 

Защита была выставлена на минимум, чтобы дать возможность колдуну вернуться на борт. Шлюп врезался в борт и оставил большую пробоину. Короткий момент ничего не происходило, словно остановилось время, затем вокруг пробоины вспыхнули огни. Мощный взрыв сотряс крейсер, и тот начал разваливаться на куски. Досталось и двум из уходящих истребителей.

 

Рокур Гепта, Вуффи Раа и Ландо отвлеклись от битвы. Колдун упер в гибнущий корабль безумный взгляд. Калриссиан оправился первым, прицелился и_ получил ощутимый удар по руке вскользь летящим обломком. Сбитый выстрел вместо плеча ушел в лодыжку. На глазах шокированного картежника серая, внушающая страх форма расплылась туманом Щупальце забилось в пустоте, лишившись добычи. Ландо подобрался ближе как раз вовремя, чтобы увидеть как медленно растворяющаяся в небытие рука поворачивает тяжелый бластер и делает выстрел за выстрелом. Третий ударил Вуффи Раа в торс.

 

Металл мгновенно раскалился, а когда свечение погасло, единственный красный глаз дроида оказался темным и безжизненным Ландо торопливо ощупал пустой скафандр и в ноге обнаружил тошнотворный комок слизистой плоти. Из скрюченного тельца торчали двенадцать мохнатых лапок. Одно из самых отвратительных существ, каких видел Калриссиан, но, что важно, таких он видел раньше.

 

Крок, существо из отдаленной системы на границе Неизведанных регионов. Раса разумных, но невероятно злобных существ, мастеров маскировки и иллюзий. Этот еще не умер: защитил скафандр, к тому же он некоторое время мог находиться в открытом космосе без ущерба для себя. Картежник вытащил из скафандра ошеломленное существо, которое было Рокуром Гептой, и сжал изо всех сил. Вскоре на перчатках осталась только серая слизь. Никакой чародей Тунда не будет править Галактикой.

 

Смерть Гепты словно послужила сигналом, и флот открыл огонь по ближайшим освафт. Сотни погибли в первые же секунды. Шанга и его эскадрилья бросились защищать ни в чем не повинных существ, но что могла сделать горстка истребителей против множества крейсеров? Машины взрывались одна за другой, но, по крайней мере, они отвлекли на себя часть внимания…

 

— ПРЕКРАТИТЬ ОГОНЬ НЕМЕДЛЕННО ИЛИ БУДЕТЕ УНИЧТОЖЕНЫ!

 

Приказ шел одновременно по всем частотам. Расстроенный Ландо, который давно бросил попытки вытереть непрошеные слезы под шлемом, отвел взгляд от обожженного торса своего маленького друга. Он собрал щупальца, но как ни старался, не мог прицепить их обратно к телу. Они лежали у него на руках кусками бесполезного металла.

 

Новые участники столкновения превосходили размерами не только Старших освафт, но и самые большие дредноуты. Каждый из них был минимум пятидесяти километров в диаметре. Они напоминали гигантские полированные безликие серебристые шары. Раскрыв рот, Калриссиан смотрел, как несчетное число их проходит сквозь предположительно неприступную стену туманности, словно сквозь голограмму или туман.

 

На одном из крейсеров открыли огонь, и в сторону незваных гостей протянулся широкий мощный энергетический луч. Неизвестный корабль выпустил ему навстречу такой же красный луч. Вспышка при столкновении энергий. Зеленый луч пропал; красный продолжил путь до крейсера. Невиданный взрыв, и от военного корабля Империи осталось лишь облако обломков.

 

— ПРЕКРАТИТЕ ОГОНЬ ИЛИ БУДЕТЕ УНИЧТОЖЕНЫ! ТРЕТЬЕГО ПРЕДУПРЕЖДЕНИЯ НЕ БУДЕТ!

 

Гости все прибывали, и не было возможности сосчитать их число. Показалось, что они скоро заполонят всю туманность, несмотря на ее размеры.

 

Возникло странное ощущение, и Ландо понял, что следующее сообщение в наушниках предназначено только ему:

 

— Ты Ландо Калриссиан, не так ли? Ты сражался храбро и не впустую. Ты скорбишь о твоем друге. Я скорблю вместе с тобой, ибо он был моим единственным сыном.

 

 

Глава 18

 

 

— Сабакк! — воскликнул Первый. — Во имя центра вселенной, Ландо, я так и знал, что если отважимся, сможем узнать много нового.

 

— Ну, да. Вам еще предстоит узнать разницу между удачей и умением. Вы мне должны восемнадцать миллионов, а я даже не знаю, какая у нас валюта!

 

Калриссиан с удовольствием затянулся сигарой, пока Первый тасовал карты суставчатыми металлическими пальцами. Единственный глаз сиял удовольствием и предвкушением, когда он сдавал их: две Ландо, две Клину Шанге и две щупальцу, которое представилось как Второй.

 

— Плохо только, что в эту игру быстрее и интереснее играть впятером. Если бы только Вуффи Раа…

 

— Каждый из нас выбирает собственный путь во вселенной, — возразил Второй. — И сойти с него означает предательство по отношению к себе.

 

— Эй вы, пятилапые клоуны, хватит уже философствовать, мы тут в карты играем! Знали бы вы, как давно я не сидел за настоящим столом для игры в сабакк.

 

Ландо ухмыльнулся.

 

— Уж точно лучше, чем прятаться от выстрелов, да, адмирал? Рад, что вы решили перейти на нашу сторону. И еще больше рад, что как пилот вы гораздо лучше, чем как игрок в сабакк.

 

— Я только разгоняюсь. Дайте мне шанс, и я вам покажу!

 

Вокруг стола раздался веселый смех. Приятно было играть в полной народу кают-компании. Для разнообразия. Но кое-кого не хватало. Тех, кто сумел прочно занять отдельный уголок в его сердце.

 

— Что-нибудь слышно от Лехесу? — спросил Калриссиан в тот момент, когда командир фляг превратился в тройку шестов.

 

Электронные карты менялись в соответствии с выбором общего процессора, он знал это, но все равно каждый раз мурашки ползли по коже. Шанга хмурился — верный признак, что у него хорошие карты. Ландо не спешил поднимать ставки. Наконец пилот покачал головой.

 

 

— Ребята говорят, будто видели кого-то вроде средних размеров освафта, уходящего прочь во время сражения. Сказал что-то насчет крейсера, который собирается догнать. Правда, что космический народ хочет дать ему титул Высшего исследователя или что-то в этом роде?

 

Щупальце, представлявшее Первого, издало электронный смешок.

 

— Похоже, они решили, что лидерство — или мудрость — не обязательно приходят с возрастом. Меня это радует, поскольку я младший из нашего народа. Вернее, был до появления Вуффи Раа… кхм, пожалуй, я возьму еще карту.

 

Снаружи на другом краю Звездной пещеры расположились сами тела Первого, Второго и Остальных. Они оказались гигантскими межгалактическими самоуправляемыми кораблями-роботами, созданными где-то очень далеко в незапамятные времена.

 

— Я так и не понял, кто вас построил, — сменил тему Шанга. — Если вы, конечно, не против несколько религиозного вопроса,

 

— Нисколько, — ответил Первый. — Они были расой разумных существ, которые выглядели похоже на наши щупальца Среди нас остались те, кто может вспомнить их, но у меня есть только переданная кибернетическая память. Они не стремились в космос, их не привлекала сама идея межзвездных путешествий. Их уничтожил взрыв ближайшей к ним сверхновой. Осталось лишь несколько разумных машин, наших предков. Мы исследовали звезды в нашей Галактике, но там слишком много нестабильных светил и жизнь редка.

 

— Это он предложил разыскать разумную жизнь в других галактиках, чтобы оживить нашу культуру, — добавил Второй. — И вот мы здесь.

 

Ландо пожалел, что его маленького приятеля нет здесь, с ними.

 

— И сначала вы послали исследователя, чья память была подавлена, а программа запрещала причинение вреда Он должен был собрать новые впечатления, но не создать конфликта с другими расами.

 

— Правильно, — подтвердил Первый. — И хотя подавление работало до конца, запрет на насилие в конце концов оказался обойден. Самосохранение великая вещь, к тому же… сабакк!

 

— Новичкам везет, — взвыл профессиональный картежник, прикидывая, сколько он только что потерял.

 

Он оглянулся на звук за спиной. Там с отверткой в щупальце стояла пятигранная фигура, чей корпус, диаметром с большое блюдо, сейчас был покрыт грязью снизу доверху. Обожженное пятно было на месте.

 

— Я перенастроил дефлекторы, масса, — сообщил Вуффи Раа. — Люди адмирала Шанги хороши, но теперь у нас нет этого слабого места.

 

— Отлично. А теперь, будь так добр, перестань изображать ремонтную службу и включайся в игру. И не называй меня масса перед твоим папашей, я смущаюсь.

 

 

* * *

Несколько часов спустя — прошло уже два дня после окончания битвы и ухода флота — Ландо дремал в кресле второго пилота на «Соколе». Вуффи Раа ушел повидаться со своими.

 

— Капитан-масса-ландо-калриссиан-сэр, я вернулся, — сообщил коммуникатор.

 

— Ффхрр… что?! А, Лехесу! Ты что это вдруг ударился в формализм? И вообще, где тебя носило столько времени?

 

Ландо нисколько не поверил, будто юный освафт сбежал с поля боя.

 

— Сразу перед дуэлью с Рокуром Гептой я услышал его разговор с офицером. Наверное, микрофон был включен. Гепта сказал, что отправляет крейсер в родную систему офицера, чтобы убить его семью, если он ослушается очень скверного приказа. Я отправился за ним, но догнал не сразу.

 

Ландо зевнул и потянулся за сигарой.

 

— И что ты сделал, когда догнал? Вежливо попросил остановиться?

 

— Ну… да Он так и сделал. Правда, тогда его уже было несколько кусков. Боюсь, я «накричал» на него.

 

— Зато теперь ты дома и вот-вот станешь одним из Старших. Хорошо, а?

 

Долгая пауза.

 

— Не совсем. Я сказал им, что не хочу быть Старшим, а если хотят моего совета, на их месте я не стал бы назначать вообще никого. Не думаю, что они послушали меня. Не хочу ни отдавать, ни получать приказы. Этому я научился у тебя, Ландо, друг мой.

 

Ландо, друг его, почесал темечко, чего не делал, пока не научился этому у Вуффи Раа.

 

— Рад слышать. Чем собираешься заняться?

 

— Исследовать, находить ответы на вопросы. Вероятно, снова попадать в неприятности. Но объясни мне одну вещь: «Тысячелетний сокол» ведь не разумное существо, правильно? И «Бенине» тоже?

 

— Покойный неоплаканный «Веннис». Не знаю, что за гадость, уничтожающую жизнь, притащил с собой Гепта, но рад, что ее убили вместе с крейсером. Увы, друг Лехесу, как бы мы ни любили его, «Сокол» всего лишь аппарат.

 

Калриссиан с наслаждением затянулся дымом.

 

— И прежде чем ты спросишь, да, Первый, Второй и Остальные действительно индивидуумы, хотя и созданы механическими. Они думают сами за себя, а «Сокол» нет. В какой-то мере они для тебя то же самое, что для меня Вуффи Раа: все вы живете в открытом космосе, это для вас естественная среда обитания. Мы с Вуффи Раа лучше всего себя чувствуем там, где есть свет, тепло и атмосфера.

 

— Но Ландо, что такое Вуффи Раа?

 

— Личинка звездного корабля, если верить ему. Органические существа, которые изобрели его предков, выглядели как он. Они построили машины, которые были похожи на него. То же что с андроидами. Его предки пользуются «щупальцами», которые похожи на него. Так что если он будет прилежным и станет есть витамины, вырастет звездным кораблем. Если захочет.

 

— Я слышал, его почти убили, когда меня не было, — огорченно произнес Лехесу. — Я чувствую вину.

vikidalka.ru - 2015-2017 год. Все права принадлежат их авторам!