Главная | Случайная
Обратная связь

ТОР 5 статей:

Методические подходы к анализу финансового состояния предприятия

Проблема периодизации русской литературы ХХ века. Краткая характеристика второй половины ХХ века

Ценовые и неценовые факторы

Характеристика шлифовальных кругов и ее маркировка

Служебные части речи. Предлог. Союз. Частицы

КАТЕГОРИИ:






Глава одиннадцатая. 6 страница




- Это только твое решение, - с печалью в голосе кивнула Фрей. - Ладно, дело твое. Только не изводи себя. Давай ты умоешься, переоденешься, и пойдешь спать. Хорошо? А завтра все это покажется тебе лишь сном.

- Угу, сном, - недовольно буркнула травница. - Забудешь такое.

- Лэри, - строго шикнула Фрей.

- Я не хотела эти способности и не хочу, - в сердцах воскликнула травница. - Но я родилась с этим, значит, мне нужно смириться. Вот и все.

- Умница, - Риарда чмокнула ее в лоб, кинула на плечо полотенце и повела подругу к умывальнику.

 

Стоило только уложить Лэри, укрыть и подоткнуть одеяло, как та спустя несколько минут уже спокойно засопела. А вот от Фрей сон предательски сбежал. Сколько она не крутилась, не вертелась, но вернуть его не смогла. А когда в соседней комнате засуетились постояльцы, о спокойном отдыхе уже не было и речи. До чуткого слуха девушки доносились все соответствующие бурной и жаркой ночи охи, вздохи, скрипы и стоны. Риарда уже лежала, подперев голову ладонью, пальцы принялись нервно барабанить по одеялу, а мысли сводились к одному-единственному вопросу: это мужчина там настолько хорош, или женщина нагло врет и имитирует?

Когда какофония кончилась и за стенкой наконец-то угомонились, Фрей блаженно растянулась на кровати, закрыв глаза и мысленно призывая сон. Ничего не выходило. Она уже больше часа лежала и разглядывала размазанные тени на потолке. Давно ее бессонница не навещала. Соскучилась, наверное.

От размышлений ее прервал внезапно раздавшийся вкрадчивый посторонний звук. Фрей напряглась, приподнимаясь на локтях и оглядывая комнату. Лэри все так же спала. В комнате никого не было. А вот по ту сторону входной двери отчетливо прослушивалось чье-то присутствие. Причем, не просто комнатой ошиблись, наугад попытавшись открыть дверь своим ключом, а украдкой и очень тихо ковырялись отмычкой в замке. Риарда напряглась, проклиная все на свете. Ну что за ночка выдалась? Она спустила ноги на пол, стараясь не издать ни единого звука. Кровать только тихонечко скрипнула, прогибаясь под ее весом. Так же неслышно, она подошла к брошенному на стол кожаному ремню, к которому были прикреплены широкие ножны. Вытащила кинжал и начала подкрадываться к двери. В замке все так же продолжали ковыряться, но тут звук прекратился. Фрей опешила, приложив ухо к двери. Незваный гость внезапно развернулся и ушел. Свидетельством этого оказался звук удаляющихся шагов.

Она аккуратно вложила ключ в замок, медленно прокрутила его и чуть приоткрыла дверь. В коридоре никого не было. Чуть шире распахнула дверь и поспешно спрятала кинжал за спиной. По лестнице поднимался хозяин таверны.

- О, иссира, - воскликнул он. - Там вас у стойки расспрашивают. Я поспешил как смог.

- Я никого не жду.

- Хорошо, скажу, таковых у нас нет и прогоню, - с видом выполненного долга мужчина развернулся обратно.

- Постойте, - позвала его Риарда, выскакивая из комнаты. - Скажите, а вы не заметили сейчас чуловека, который вышел из коридора?

- Э-э-э… Никто не спускался, иссира, - ответил тот. - Точно также, как и не поднимался сюда никто. Время позднее, разошлись поди все уже, да пятые сны просматривают.

- Ладно. Скажите гостю вашему, что я спущусь, как оденусь, - ответила она и скрылась за дверью комнаты.

Девушка натянула сапоги, зашнуровала их, надела куртку и вышла. Все это время в голове тревожно суетились мысли о ночном госте. Может, и правда все это ей привиделось. Но на проблемы со слухом и галлюцинации она никогда не жаловалась. Значит, придется быть не просто внимательной ко всему происходящему, но и держать ухо востро.

 

В зале было непривычно тихо и пусто. Парочка посетителей завалилась на скамейке в дальнем углу таверны, другие - спали прямо за столом. И тех и других подавальщицы пытались разбудить, а особо сопротивлющихся во вмешательство в их хмельной сон - за шкирняк выносил местный вышибала. У окна, задумчиво разглядывая ночной Дайрон, превратившийся в полотно, усеянное яркими огоньками, сидел мужчина в сером плаще. Хозяин кивком головы указал на одинокого посетителя. Туда Фрей и направилась. Отодвинула стул, села, облокотилась на стол и вопросительно посмотрела на мужчину. Тот, расплывшись в полуулыбке, повернув голову в ее сторону. Черные глаза в обрамлении длинных густых ресниц потеплели.

- Чем обязана? - холодно поприветствовала она посетителя. - И как ты меня здесь нашел, Таррен?

- Нашел не я, а мои люди. А ты могла бы быть поприветливее, Фрей. Я же по делу.

- Допустим. Я не вижу на тебе пестрого плаща, поэтому могу предположить, что ты здесь по личному вопросу.

Холодный прищур темных глаз и столь же ледяное:

- Ничего от тебя не скрыть, Риарда.

- Иссир Осдорн, - она поспешила исправить ситуацию и лукаво улыбнулась. - Вы только для этого выдернули меня из постели?

- Фрей, - устало произнес он. - Давай без этого.

- Без чего? - она насупилась. - Без истерики? А ты чего хотел? Я и так вся на нервах. На меня объявилась охота. Подруга рыдала всю ночь из-за мудака. Да еще и вламывались к нам в комнату. Тихо так, незаметно. Думали, я не услышу. И ты хочешь, чтоб после этого я еще сохраняла спокойствие? Да я в бешенстве!

- Что? - лицо Осдорна вытянулась. - Какой взломщик?

- А вот такой, - нервно дернула плечом Риарда. - Пришел, постоял, в замке поковырялся, а как услышал, что кто-то идет - просто испарился. Никто его не видел.

- Когда это произошло?

- Минут пять-десять назад.

- Может, тебе показалось?

- Я тоже так думала. Но потом пальцем у замка провела и нащупала свежие борозды в металле. Такое мне точно не приснится.

- Хм… - задумался Таррен.

- Ну что? Я тоже думаю-думаю, ничего придумать не могу.

- Раньше надо было думать, Фрей, - бросил воин, - когда с кулаками на магов замахивалась.

- Злопамятных, - добавила Риарда.

- И мстительных, - согласился Осдорн. - Подругу-то зачем здесь задерживаешь? Под опасность ты ее подставляешь, Фрей. За тобой слежка ведется практически круглосуточная.

- Ага, спасибо за запоздалое предупреждение. Я уже поняла, что это твои люди.

- И не только мои. Мои люди засекли еще двух. Не буду удивлен, если твой сегодняшний взломщик является одним из них. Справишься с ними?

Фрей сжала голову обеими руками, лихорадочно думая. Двое в слежке, куча Ястребов, идущих по пятам. За что ей такая популярность?

- Все зависит от того, кто эти люди. Маги?

- Нет. По крайней мере дара в них никто не заметил. Обычные наемники.

- Завтра же отправлю Лэри домой. Мы хотели еще немного здесь побывать, но, видимо, планы нам придется изменить. Хотя, что делать, я не знаю.

Осдорн скрестил руки на груди и внимательно посмотрел на девушку до тех пор, пока Риарда не подняла на него взгляд.

- Я действительно по делу. И думаю, это наилучшее решение для создавшейся ситуации. Особенно для тебя.

Фрей напряглась.

- Это куда ты меня сослать хочешь?

Глаза Таррена озорно заблестели и он, улыбнувшись, облокотился о стол.

- Задание есть, - начал воин. - Естественно, за определенную плату.

- Хмм… - оживилась девушка, принимая деловой вид. Таррен улыбнулся еще шире.

- В лесу Лортара позавчера потерялся человек. Молодой маг. Сегодня утром на стол ко мне легло прошение направить туда поисковый отряд.

- Значит, лес, - сдалась девушка. - Почему всегда лес, Таррен. У вас что других заданий нет?

- Нет.

- Ты издеваешься?

- Да.

- А если я откажусь?

- Лишишься гонорара и возможности смыться отсюда куда подальше. Лес хорошо тебе знаком, Фрей. Пока до него доберешься, сможешь разобраться со слежкой и успешно оборвать ее. Своих ребят я сниму. В лесу Лортара искать тебя никто не станет. Особенно, маги. Сама знаешь причину. Не мне тебе о ней говорить.

- А чем отряд тебе не угодил?

- Он мне нужен в Раиле. Я собираюсь отправиться туда на рассвете. Разберусь, что там происходит, и буду ждать тебя в «Золотой подкове».

- Раил… - призадумалась Фрей. - Он располагается совсем рядом с лесом Лортара.

- Именно. Заберу человека и отдам тебе вторую половину твоего гонорара.

- А в чем именно выражается размер моего гонорара?

- Тебе понравится, - усмехнулся меркантильности Таррен и протянул ей увесистый мешочек с деньгами.

Фрей взвесила его на ладони и поинтересовалась:

- Это половина?

- Да, - кивнул Осдорн. - Ну так что? Согласна на сделку?

Фрей анализировала в уме все за и против этого предложения. Конечно, поискать какого-то заблудившегося идиота в лесу - проще простого. И Таррен прекрасно понимал, как сильно девушка нуждалась в деньгах. Это было не первое задание, которое от имени Дайрона и Ястребов он поручал ей, и Риарда уже убедилась, что доверять Таррену, как деловому компаньону, можно. Он всегда исправно выплачивал гонорар, а задания были всегда предельно ясны. Но лес… и сейчас… Она нахмурилась, покосившись в сторону окна. Судя по расположению темноликой, до полуночи оставался час. Но что делать с Лэри? Отпускать ее одну она не хотела. А прежде чем самой отправляться на задание, нужно было в первую очередь обезопасить подругу.

- Я согласна, - еще немного поразмыслив, дала ответ наемница. - Но при одном условии.

- Какое? - Таррен деловито прищурился.

- Я попрошу только об одном. Проследи, пожалуйста, чтоб подруга добралась домой без происшествий. Но сделай это так, чтоб она не догадалась. Не хочу еще больше волновать ее.

- Когда она уезжает?

- Завтра. К обеду.

- Двоих людей будет достаточно?

- Вполне. Можешь снять с меня другую половину оплаты в счет моей просьбы. И… спасибо, - она потянулась и накрыла его руку своей ладонью.

- Это моя работа, - Таррен скосил взгляд на свою руку. - Считай, что уже сделано.

- Ты очень выручишь меня.

- А ты умеешь быть милой, когда не злишься, - он ловко перевернул руку ладонью кверху и сжал ее тонкие пальцы.

Фрей усмехнулась и выдернула ее. Выпрямилась на стуле и скрестила руки на груди. Если Таррен обещал, он это сделает, значит, о подруге уже волноваться не стоит.

- Перейдем к делу, - собралась наемница. - Мне необходимо описание места, где именно в последний раз видели этого человека, его внешность и запоминающиеся детали, по которым я смогла бы его узнать. И, - добавила она, деловито привязывая увесистый мешочек к поясу, - точное наименование таверны или места, куда мне следует его привести.

- Это все?

- Пока да.

- Вот, - на стол легла тонкая папка, - тут все, что тебе необходимо.

Фрей поспешно сцапала ее со стола, пока никто из присутствующих не заметил, сложила вдвое и спрятала под жилеткой. Осдорн сосредоточенно наблюдал за девушкой, довольно улыбаясь, потом встал и учтиво ей поклонился.

- Светлой дороги, Фрей.

- Таррен, - остановила его девушка, схватив за рукав плаща. Воин обернулся, вопросительно на нее посмотрев сверху вниз. - Почему ты мне помогаешь? Я думала, что даже на твою дружбу не смею надеяться.

- И только поэтому ты пилишь меня при каждой встрече?

Наемница осеклась, но мстительно добавила:

- Это чтоб ты не расслаблялся раньше времени.

- Ага, значит, бесишься ты исключительно из-за природной вредности и сволочизма.

- Можно и так сказать. Ты же был моим другом, ты все обо мне знаешь.

- Был? Фрей, - мягко произнес он, - мы когда-то были больше, чем просто друзья. Мы - взрослые люди. Нам не чужды ошибки. И я бы не хотел, чтоб слово дружба звучало в прошедшем времени. Я не забываю о днях, проведенных с тобой, и не хочу забывать. Это было лучшее, что я видел в своей жизни. Не забывай об этом.

Таррен испытывающе смотрел на Риарду, та поднялась и положила руку на его плечо. Воин прижал ее к себе, крепко обнимая.

- Спасибо, Таррен, - прошептала она в плечо. - Прости, что веду себя, как идиотка. Но я была так зла на тебя за то, что ты не поддержал и просто ушел. Я думала, что я тебе отомщу, а в итоге мстила только себе. И делала хуже только себе одной. А ты взлетел так высоко, и я боялась, что из-за нашей ссоры и моего поведения, ты забудешь обо мне.

- Вот глупышка, - она почувствовала нежное поглаживание по волосам.

- Я тоже не забываю о времени, проведенном с тобой. И учитель гордился бы нами. Я верю в это.

- Мир? - предложил Таррен.

- Мир, - прошептала она, чуть отстранившись от воина. - А теперь я хочу спать, Таррен. Завтра тяжелый день.

- Все-все, - он развел руки в сторону и отошел. - Не задерживаю. Изучи все, и встретимся уже в Раиле…

 

Глава седьмая.

 

***

 

“Хвост” за собой Фрей заметила еще возле ратуши. Благо, кочевой образ жизни и необходимая наблюдательность не в первый раз спасала ее от различных неприятностей. Предупрежден – значит вооружен. А если помимо вооружения и осведомленности есть еще и любимый набор ножей...

Впрочем, уровень слежки Риарда оценила, как “ниже среднего” и посчитала персональным оскорблением. Ее, профессионального наемника, выслеживал какой-то дилетант! Позорище… Или, возможно, все намного хуже. И это - один из романтичных идиотов, начитавшихся любовных баллад?.. В последнее время, как на пике моды оказался этот придурочный бард, воспевающий пылкость в любви воинствующих дев, жить стало куда сложнее. После того, как в пятый раз пришлось избавляться от очередного героя-любовника, Риарда клятвенно пообещала Норне, что при малейшей возможности завяжет барду все конечности узлом. Морским. Если понадобится, для пущей гибкости, пару костей можно будет сломать… Эх, мечты мечтами, но сейчас нужно разобраться с конкретным индивидуумом и понять, к какой категории его отнести.

Весьма посредственные попытки преследователя скрыть свое присутствие, Фрей списала на острую стеснительность и специально прогулялась по рынку, торговому кварталу, посетила аллею художников, заглянула в парочку ювелирных лавок и, под конец, даже прошлась по рядам со свежими овощами, успев заинтересоваться морковкой.

Отметив боковым зрением изрядно вымотанного марш-броском бедолагу, Риарда не отказала себе в удовольствии придирчиво выбрать особо аппетитный пучок и побеседовать с торговкой. Искренняя мука на физиономии “хвоста” подсказала наемнице, что клиент дожат. Значит, можно переходить к заключительному акту этого балета. Хрумкая морковкой, Фрей направилась в сторону жилого района.

Лортар - весьма старый город. Когда-то он был небольшой деревушкой, которая, постепенно разрастаясь, приобрела размеры немаленького города. Неясно, о чем думали застройщики. Вполне возможно, что о нелегком деле грабителей, так как узкие, извилистые и неосвещенные улочки гарантировали прохожему массу приключений, новых знакомств и потерю ценного имущества. Сейчас же этот лабиринт был Риарде на руку. Пройти по переулку, зайти в арку, завернуть за угол, урвать две минуты форы, разогнаться, взбежать по стене и затаиться в густых зарослях хвойника, так удобно оплетающих арку над тупиком. Преследователь, как послушный мальчик, дисциплинированно шагнул под тень и получил ускорение в виде мощного пинка в спину.

Риарда тихонько спокойным шагом подошла ближе и пресекла попытку бегства. Маленький, но более чем опасный кулак добавил новоявленной жертве шишку на затылок и цветных кругов перед глазами. А острое колено, упиравшееся промеж лопаток, поубавило воздуха в груди.

Мужчина взвыл, Фрей разулыбалась. Все шло как по сценарию. Еще бы понять, кто автор…

- Привет, - Риарда вежливо поздоровалась.

Учитель постоянно говорил, что всегда нужно быть вежливым и обходительным. Конечно, сомнительно, что наставник имел в виду такие ситуации, но лучше так, чем никак.

- Как дела? Чего молчишь? Это не очень вежливо, знаешь ли. Ты так долго за мной шел, что я решила продолжить знакомство. А ты меня игнорируешь. Хм… А если сделать так?..

Риарда сдвинула колено чуть ниже по позвоночнику, одной рукой, потянув мужчину за волосы, подняла его голову от земли, а второй - взялась за кинжал.

- И что такому отребью как ты могло от меня понадобиться? - Фрей мягко, почти нежно прижала лезвие кинжала к давно немытой шее.

Преследователь предпочел не понять намека и продолжил вызывающе молчать. Ну… Риарда задумчиво хмыкнула и усилила нажим. Мужчина почувствовал, как тоненький потек крови скользнул за ворот, но не проникся.

- Ух, какой упертый… - с оттенком восхищения протянула наемница. - Не страшно. Так даже интереснее…

- Хе-хе-хе… - хрипло просмеялся мужчина. - Ты не знаешь, во что вляпалась, девочка. То, что ты меня словила…

- А ну цыц! - возмутилась Фрей. И пару раз вмяла врага лицом в землю. Ради убедительности. Ну и собственного удовольствия, чего уж скрывать… - Про угрозы я и сама много чего рассказать могу. Ты на вопрос ответь.

- Да я тебя…

- И что с тобой делать?.. - вздохнула девушка, патетично поднимая глаза к небу и одновременно мусоля физиономией жертвы по брусчатке.

Сор и мелкие камушки впивались в кожу, оставляя ссадины и царапины. Спустя каких-то пары минут не осталось и клочка целой кожи. Мужчина выл, брыкался, но терпел. Зря. Риарда определенно вошла во вкус.

- Чего ты такой не разговорчивый? Я же тебе услугу делаю! Теперь можно не заворачиваться бритьем!

- Мнниаа фыыснии… - прошепелявил тот.

- Что-что? Повтори, не расслышала.

- Никогда в жизни…

- Да не волнуйся! Может и отрастет что-то! Брови может быть...

- … Я не предам!

- Оу, а это уже интересно! Начнем с малого? Кого ты не предашь? Эй, чего вновь замолчал? За растительность свою обиделся? Зря. Эта козлячья бородка просто ужасна. Ты благодарен должен быть. Кстати, - Фрей понизила голос, пустив в него нотку опасности, - я сегодня добрая и еще могу тебя от многого избавить. Зубы, нос, веки, глаза. Руки, ноги и внутренности. Ну и, конечно, твои причиндалы. Мужчины за ними очень страдают и плачут сильнее и искреннее детей. Проверим, сколько выдержишь ты? Не хочешь? Тогда начинай говорить.

- Мне запрещено называть ее имя. Табу.

- Ее? Ладно. Нет, так нет. Пойдем другим путем. Цель твоей слежки?

- Ты.

- Смешно. Конкретнее.

- Круг общения, места обитания, чем сейчас занимаешься.

- Зачем?

- Не знаю, мне не докладывают.

- Совсем ничего?

- Ничего.

- И не сказали, за КЕМ тебе нужно следить?

- Ты - Фрей Риарда, наемница. Что вообще нужно еще знать о таких как ты?

- Я бы посмеялась, не будь это так грустно. Странно слышать это от без пяти минут трупа.

- Что? Мы же договорились?

- Неужели? Что-то не припоминаю.

- Но…

- Речь шла о твоей восприимчивости к пыткам. Пока говоришь, никто тебя не трогает. Но информации, достойной спасти тебе жизнь, я так и не услышала.

- Сссука…

- Вместо того, чтоб оскорблять, лучше бы говорил что-то продуктивное.

- Если не скажу, ты меня убьешь, если скажу, убьет клятва. Перспективы не очень…

- Где ЕЕ искать? Если не можешь назвать имя, скажи место.

- Нет! Ни за что! Я не предам мою Госпожу!

- Тогда и жди свою Госпожу по ту сторону жизни, - подытожила Фрей и легким движением перерезала мужчине горло.

Алая кровь резко хлынула из страшной раны, рта… В стекленеющих глазах отразились боль, обида и неверие. Все мы можем говорить о смерти, видеть, как умирают другие и даже представлять собственную. Но когда момент настает, никто не может поверить, что уже все. Жизнь окончена. Глаза закроются и сон никогда не закончится. Душа уйдет, а заботы о бренном теле уже будут не важны.

Риарда смотрела в глаза умирающего, так и оставшегося безымянным, врага до последней его конвульсии, а потом повернулась и ушла, оставив тело лежать в грязной подворотне.

Заботиться о трупе? Вздор. Крысы справятся с этой проблемой лучше нее. У Риарды есть, чем заняться. Точнее, кем. Наемница торопливо достигла таверны, где оставила своего коня, и поспешно вскочила в седло. Дорога предстояла долгая и дальняя.

 

Фрей аккуратно выполняла свою работу, профессионально заметая следы и, по возможности, не оставляя проблемных свидетелей. Однако, недоброжелателей, мечтающих получить ее отсеченную голову, преподнесенную на серебряном блюде, все равно хватало. Хоть список заводи и в очередь выставляй. Но… одним больше, другим меньше. Невелика разница. Риарда прекрасно понимала, что, став наемницей, она многим перейдет дорогу. Тогда, окончательно выбрав свой путь, этот вопрос не был актуален. Когда наставник умер, мир словно перевернулся. Ей не было куда идти. Единственный друг, помогающий и поддерживающий ее на протяжении всего времени обучения, пожелал попытать счастья на государственной службе. Хоть он и звал ее с собой, но Фрей прекрасно понимала, что дорога ей туда заказана. Там ее точно могли узнать. Она уж очень была похожа на свою мать, и с каждым днем это сходство становилось все сильнее. Возвращаться домой Риарда пока не планировала, поэтому, решила, что лучше станет костью в горле всех этих важных особ, чем расфуфыренной затычкой на чопорных приемах. Она не для того сбегала и столько лет скрывалась, чтоб вернуться, так и не дыхнув желанной свободы.

Поэтому последствия своих действий ее мало волновали. До сегодняшнего дня. Обстоятельства круто изменились не в ее пользу. Охоту на нее открыл не обыкновенный человек, попытки которого она могла бы предугадать и успешно пресечь. Это был маг. Один из лучших в Эсшане. Амбициозная Санда Ровэн, которая никогда не оставляла дела незавершенными, тем более тех, что касались расплаты. Прямых на то доказательств у наемницы не имелось, но среди всех своих недоброжелателей – самой мстительной женщиной, добивающейся своего, была только она. Пару раз пересекшись с этой особой, Фрей успела убедиться в том, что своих обидчиков Ровэн не прощает. Они просто перестают существовать. Глупец, почивший в грязной подворотне, и не желавший предавать свою госпожу, был всего лишь первым предупреждением. Санда ловко умело расставлять сети, постепенно, шаг за шагом, доводить свою жертву до исступления, пока та не оступится. Прикидывая в уме нерадостную для себя перспективу, Риарда все же опускать руки не собиралась. Будучи ребенком не плясала ни под чью дудку и сейчас не станет. Выкроить немного времени для того, чтоб собраться с мыслями и духом, она сможет. Не попасться на глаза охваченной местью Санде - тоже, хоть и затруднительно. Человеку, не наделенному ни способностями, ни соответствующими артефактами, спрятаться от мага такого уровня будет крайне сложно. Кто она, девчонка, против коварства зрелой женщины и Силы, способной небольшим заклинанием в считанные секунды распознать ее месторасположение?

Придется уповать на интуицию и практиковать быстрый бег. Не зря Таррен послал ее в этот лес. Уж он-то знает где именно будет находиться в это время Ровэн. С его помощью или без, Риарде все равно придется бороться за свою жизнь.

Предварительный план был таков. Сначала она выполнит условия сделки, заключенной с Первым Ястребом, потом вернется к Лэри, убедится, что с ней все в порядке, и попросит подобрать какой-нибудь амулет, а дальше… как свет Норны укажет. Будет действовать по обстоятельствам.

Кстати, касательно сделки. Фрей решила подумать над своим безрадостным будущем потом, когда закончит свою работу. Наемница уже битый час петляла по широкой лесной дороге. И как раз впереди показалась небольшая развилка, раздваивающая тракт и уводящая более широкий край вправо, а узкую, едва заметную тропку - влево. И вот куда, спрашивается, повернуть?

Разумная и опасающаяся за свою жизнь девушка, конечно же пошла бы по более широкой, на которой видны были следы подков и проезжающих повозок. Значит, дорогой часто пользовались и, если даже и заблудится, та обязательно куда-нибудь да приведет. Но Риарда была на задании, поэтому коня повела в густые заросли по опасной звериной тропе.

Страшные сказки о безжалостных чудовищах, охотившихся на молодых и красивых девушек, остались в детстве. А лесные жители ее не пугали. Она уже давно уяснила для себя одно очень важное правило: бояться надо живых, а не мертвых, ну, или полумертвых, оживших и воскресших. После встречи с Сандой, на быструю смерть ей надеяться не стоило. А нежить, как правило, изощренных пыток для своих жертв не применяла. Вот и вывод: презренные твари гуманнее самих людей. Парадокс.

Фрей срывала попадающиеся по пути ягоды шиповника, еще не успевшие осыпаться с голых веток. Кислятина была та еще, но аппетит перебивали хорошо. То, что она идет по правильному пути, подсказывал сам лес, становясь все тише и настороженней.

Смешно звучала фраза из уст Таррена о потерявшемся в лесу маге. Эти напыщенные особи, наделенные необычными способностями, считали себя наравне со Светлоликой и даже в мыслях не могли представить подобного анекдота. Но такое уже случалось. В последнее время особенно часто. Их либо задерживала в пути появившаяся нежить, либо драггхи. О последних ей очень подробно рассказал Таррен, потребовав с нее обещания ни за что не пытаться решать проблему с драггхами самой, если таковы попадутся на ее пути, а как можно скорее связаться с Дайроном.

Если бы в лесу Лортара было обнаружено одно из этих существ, Первый Ястреб сам бросился бы сюда. Ежели нет, значит, он отправил девушку на верную смерть. Хотя… вот это уж вряд ли. Она не первый год была с ним знакома и более чем уверена, что Таррен на такое не был способен и всегда поступал по совести.

Конь, до сих пор не выказывающий беспокойства, вдруг подозрительно задергался, а затем остановился и отказался подчиняться. Настаивать Фрей не стала, спешилась и привязала его к ближайшему дереву. Значит, дальше она пойдет одна.

В этой части лес и вовсе замер, а Фрей шла и шла, внимательно оглядываясь по сторонам. Сантри проглядывало сквозь стройные и высокие стволы деревьев. Опавшая листва умиротворяюще шелестела под ногами. Это был единственный звук, который слышала сейчас Риарда, не считая, конечно, собственного дыхания и учащенного сердцебиения. К щеке прилепилась тонкая нить паутины. Запоздал паук со своей пряжей месяцев так на два. Спустя некоторое время снова липкий клок застрял уже в волосах. А вот это было ненормально. Фрей с особой тщательностью начала осмотр местности. Ну конечно, как она раньше об этом не подумала. Клейкие стволы деревьев стали подтверждением ее внезапной догадке. Теперь следовало передвигаться по затаившемуся в ожидании лесу крайне осторожно, чтоб не наткнуться на тщательно расставленную западню, которую легко было не заметить, особенно осенью. За липкие нити цеплялись упавшие листья, искусно образуя визуальный безопасный ковер, под которым могло скрываться все, что угодно: дыра, ловушка, сам гигантский паук или его детище.

Вообще-то, попасться в лапы скрута не с руки было не только магу, энергией которого питалась тварь, но и человеку. Это существо было крайне мстительным и только из-за вредности могло до смерти смотать в прочный кокон любого, кто посмеет разрушить его любимейшее творение. Фрей поежилась. Нет, страха она не испытывала. Уже как-то приходилось сталкиваться с этой тварью, которая в тот раз ее, к слову, не тронула. Но как знать, может скрут здесь настолько оголодал, что рад будет сцапать и простую человечку?

Вообще-то, как только начинают проступать холода, пауки впадают в спячку, но вот был ли приверженцем зимнего сна скрут, девушка не помнила. Наткнуться сейчас на разъяренного гигантского членистоногого совсем не хотелось.

В лесу было подозрительно тихо. Клубки листьев, прилепившихся к паутине, которая покачивалась на голых ветвях, ясно свидетельствовали о том, что к логову скрута осталось еще немного. И действительно, за стеной скрюченных от яда деревьев, показалась небольшая поляна. С виду ничем не отличающая от ее сестер. Но вот если ступить на ковер, сотканный из листьев, можно было почувствовать, как утопает в нем нога. Фрей отступила. Это было опасно даже для нее. Вряд ли тот маг пробрался так глубоко в лес, что смог угодить в эту ловушку. Хотя… Она принялась обходить странную поляну по периметру, пытаясь не наступать на особо подозрительные кочки, высокие кусты жухлой травы и ворохи листьев.

Фрей уж и не знала, то ли радоваться своей находке, то ли плакать. Прямо над головой висел огромный кокон, из нижнего угла которого выглядывала голова человека. Наемница проследила взглядом за натянутыми нитями паутины, потом внимательно посмотрела на землю. Это был силок. Одна из коварных ловушек скрута. Человек не чувствует, как наступает на сеть, скрытую под травой или листьями, но она активирует механизм, который набрасывает на невнимательного раззяву липкую сеть и обматывает жертву с ног до головы. Пока тот пытается справиться с липкой гадостью и полностью обезоружен, толстый канат крепко перематывает ноги, сокращается в объеме и... мир перед глазами жертвы переворачивается. А сам он оказывается висячим вниз головой на укрепленной скрутом ветке. Именно это сейчас Фрей и наблюдала.

Но жив ли тот человек еще или нет? Определить с такого большого расстояния она не могла. Оглядевшись, наемница подняла с земли камень, прицелилась и что есть силы метнула его в находку. Проследив за траекторией отправленного в полет предмета, девушка осталась собой довольна.

- Эй, ты там живой? - крикнула она.

Снять висячего сейчас она не могла. И стрелой пробить веревку, поддерживающий силок - тоже. Стрел было мало, а на паутину как назло налепилась всякая дрянь, превращая тонкую нить в корабельный трос. Очередной булыжник полетел вверх. На сей раз девушка промахнулась, и он угодил в облепленную листьями оболочку. За все это время, что она тут возилась, мужчина так и не очнулся. Может, она опоздала и спасать уже некого?







Не нашли, что искали? Воспользуйтесь поиском:

vikidalka.ru - 2015-2020 год. Все права принадлежат их авторам! Нарушение авторских прав | Нарушение персональных данных