Главная | Случайная
Обратная связь

ТОР 5 статей:

Методические подходы к анализу финансового состояния предприятия

Проблема периодизации русской литературы ХХ века. Краткая характеристика второй половины ХХ века

Ценовые и неценовые факторы

Характеристика шлифовальных кругов и ее маркировка

Служебные части речи. Предлог. Союз. Частицы

КАТЕГОРИИ:






Ресторан на краю Вселенной 3 страница




Зафод постучал правым лбом по стенке кабины. Мне это не нужно, подумал он, из всего, что есть на свете, мне это нужно меньше всего. Он не просил переносить его сюда. Если бы в этот момент его спросили, где он хочет быть, он бы, наверное, ответил, что хотел бы лежать на пляже в окружении полусотни красоток и небольшой группы экспертов по новым способам ублаготворения Зафода Библброкса полусотней красоток. Так он отвечал обычно. Сейчас он добавил бы к этому что-нибудь трогательное насчет еды.

Вот уж чем он не хотел сейчас заниматься, так это розысками человека, который правит Вселенной, то есть делает именно то, что может прекрасно продолжать делать и дальше, потому что если бы он перестал делать это, за это взялся бы кто-нибудь другой. А больше всего ему не хотелось стоять в вестибюле и спорить с лифтом.

- Какие еще возможности? - устало спросил он.

- Ну, - голос тек, словно мед по печенью, - там подвал, фильмохранилище, центральное отопление... э-э...

Лифт замолчал.

- Ничего особенного, - наконец признал он, - но, во всяком случае, есть выбор.

- Святой Зарквон, - пробормотал Зафод, - неужели я когда-нибудь просил о встрече с лифтом-экзистенциалистом?

Он ударил кулаком в стенку кабины.

- В чем дело с этой штукой?

- Он не хочет ехать вверх, - вмешался Марвин. - Мне кажется, он боится.

- Боится? Чего? Высоты? Лифт, который боится высоты?

- Нет, - несчастным голосом сказал лифт, - будущего...

- Будущего? - завопил Зафод. - Что нужно этой дряни? Персональную пенсию?

В этот момент в вестибюле позади началось что-то жуткое. Из всех стен вдруг послышался гул неожиданно заработавших механизмов.

- Мы все можем видеть будущее, - в голосе лифта звучало нечто похожее на ужас. - Это входит в нашу программу.

Зафод выглянул наружу. Перед лифтами собралась возбужденная толпа. Все размахивали руками и что-то кричали.

Все лифты в здании очень быстро опускались.

Зафод нырнул обратно.

- Марвин, - сказал он. - Ты можешь заставить этот лифт подняться на тридцатый этаж? Мы должны встретиться с Зарнивупом.

- Зачем? - траурно спросил Марвин.

- Не знаю, - ответил Зафод. - Но когда я его найду, пусть лучше подберет действительно важную причину, по которой я должен его найти.

Современные лифты - странные и сложные создания. Древняя помесь электрической лебедки и кабины "Грузоподъемность 4 человека" относится к Счастливому Вертикальному Транспортеру Персонала корпорации Сириус Кибернетикс примерно так же, как банка парижской зелени относится к общенациональной экологической демонстрации в защиту вымирающего прожорного заглотозавера.

Это потому, что они работают на любопытном принципе "расфокусированного темпорального восприятия". Другими словами, они обладают способностью смутно видеть непосредственное будущее, что, по идее, дает лифту способность приехать к вам на этаж еще до того, как вы решили, что он вам нужен, и, таким образом, устраняет изнурительные временные промежутки, в которые приходится ждать лифт, курить, болтать со старыми и заводить новых друзей.

Отнюдь не противоестественно, что многие лифты, наделенные разумом и способностью предвидеть будущее, впали в состояние жуткой депрессии от того, что им приходилось заниматься бессмыссленной ездой вверх-вниз, вверх-вниз, попробовали ехать в сторону, в порядке экзистенциального протеста потребовали участия в процессе принятия решений, и, наконец, предались тому, что ворчливо дулись на все и вся в подвалах.

Промотавшийся попутник, попавший на любую планету системы Сириуса, в настоящее время может без труда заработать тем, что наймется в психоаналитики к комплексующему лифту.

На пятнадцатом этаже лифт поспешно открыл двери.

- Пятнадцатый этаж, - сказал он, - и запомните, я это сделал только потому, что мне понравился ваш робот.

Зафод и Марвин вылетели из лифта, который немедленно захлопнул двери и рухнул вниз со всей скоростью, на которую был способен.

Зафод устало огляделся. Коридор был пустынен и тих, и не давал никаких ключей к тому, где может быть Зарнивуп. Все двери были закрыты, и на них вообще не было табличек.

Зафод и Марвин стояли почти у перехода между башнями. Яркое солнце ММ Беты светило сквозь окно, и в его квадратных лучах плясали мелкие пылинки. Мимо окна скользнула тень.

- Брошен в опасности лифтом, - пробормотал Зафод, которому сейчас меньше всего хотелось прыгать от радости.

Они оба стояли и смотрели в обе стороны.

- Знаешь что? - спросил у Марвина Зафод.

- Больше, чем ты можешь вообразить.

- Я абсолютно уверен, что это здание не должно трястись, - сказал Зафод.

Его ступни чувствовали легкую вибрацию. Пылинки на свету заплясали яростнее. Мимо окна скользнула еще одна тень.

Зафод поглядел на пол.

- Или, - в голосе его звучало сомнение, - они установили какую-нибудь вибросистему для повышения мышечного тонуса во время работы, или...

Он подошел к окну и вдруг споткнулся, потому что в этот момент его Жу-Жантские суперхромные противоугрозные очки вдруг стали абсолютно черными. Большая тень с резким свистом пронеслась мимо окна.

Зафод сорвал очки, и в этот момент все здание затряслось и наполнилось грохотом. Он прыгнул к окну.

- Или, - сказал он, - это здание бомбят!

И снова в уши ударил жуткий грохот.

- Кому, черт побери, в голову придет бомбить издательство? - спросил Зафод, но не услышал ответа Марвина, потому что в этот момент здание снова содрогнулось. Он попытался пробраться обратно к лифту, что, конечно, не имело смысла, но было единственным, что пришло ему в голову.

Вдруг в конце коридора, который шел под прямым углом к тому, где в данный момент находились Зафод и Марвин, открылась дверь, и из нее появилась фигура. Фигура увидела Зафода.

- Это Библброкс! - закричала она.

Зафод с недоверием присмотрелся к нему. Еще одна бомба угодила в небоскреб.

- Черта с два! - крикнул он. - Это Библброкс! А ты кто?

- Друг! - крикнула в ответ фигура. Она побежала к Зафоду.

- Неужто? - усомнился Зафод. - Чей-то определенный друг, или просто вообще хорошо относишься к людям?

Фигура бежала по коридору, и пол под ее ногами вспучивался, словно полотенце, под которым бегает мышь. Она была невысокого роста, коренастая, крепкая, а ее костюм выглядел так, словно его дважды переслали из одного конца Галактики в другой, забыв предварительно вынуть из него хозяина.

- Ты знаешь, - крикнул Зафод, - что вашу контору бомбят?

Новоявленный друг кивнул.

Внезапно стемнело. Зафод оглянулся, и у него отвисла челюсть: он увидел в окне огромный, похожий на слизняка защитного цвета, космический корабль. Корабль скрылся за углом здания, и показались еще два.

- Правительство, которое ты ограбил, нашло тебя, Зафод, - прошипел Зафоду в ухо незнакомец, - и выслало эскадру жабулонских эсминцев.

- Жабулонских эсминцев! - пролепетал Зафод.

- Уяснил?

- Что такое жабулонские эсминцы? - Зафод точно слышал что-то о них, будучи Президентом, но тогда он обращал мало внимания на государственные дела.

Незнакомец втащил его в какую-то комнату. С ушераздирающим визгом небольшой черный предмет, похожий на паука, пронесся по коридору и исчез за углом.

- Это что? - прошипел Зафод.

- Жабулонский кибер-скаут класса А. Он ищет тебя, - объяснил незнакомец.

- Неужто?

- Пригнись!

С другого конца коридора прилетел еще один черный, похожий на паука предмет, только побольше. Он скрылся за углом с ушераздирающим свистом.

- А это?

- Жабулонский кибер-скаут класса Б. Он тоже ищет тебя.

- А этот?

- Жабулонский кибер-скаут класса В, и тоже ищет тебя.

- Не сказать, чтобы эти роботы отличались сообразительностью, а? усмехнулся Зафод.

Из перехода донесся низкий гул. Гигантская черная тень приближалась к ним со стороны другой башни. Формой и размерами она напоминала танк.

- Фотон милостивый, а это что?

- Танк, - ответил незнакомец. - Жабулонский кибер-скаут класса Г. Он пришел за тобой.

- Может, лучше смыться?

- Думаю, да.

- Марвин!

- Что вам угодно?

Марвин поднялся с кучи мусора поодаль и уставился на них.

- Видишь того робота?

Марвин поглядел на огромную черную тень, приближающуюся по проходу. Потом он взглянул на свой тщедушный корпус. Потом он снова взглянул на танк.

- Вы, наверное, хотите, чтобы я его задержал? - спросил он.

- Именно.

- А вы будете спасать свою шкуру.

- Вот-вот, - сказал Зафод. - Давай скорей сюда!

- Я здесь стою, - ответил Марвин, - и не могу иначе.

Незнакомец потянул Зафода за рукав, и они побежали по коридору.

Тут Зафоду пришло в голову, что он не знает, куда они бегут.

- Куда бежим? - спросил он.

- В кабинет Зарнивупа.

- Делать мне больше нечего, кроме как являться в назначенное время.

- Пошли скорей.

Глава 7

Марвин стоял в конце перехода. В общем-то, он не был таким уж маленьким. Его серебристый корпус сиял в пыльных лучах, и мелко трясся из-за непрекращающейся бомбовой атаки.

Тем не менее, по сравнению с громадным черным танком, который затормозил перед ним, он выглядел жалостно тщедушным. Танк выдвинул зонд, тронул плечо Марвина, и втянул зонд обратно.

Марвин не двинулся с места.

- Уйди с дороги, киберок, - прорычал танк.

- Боюсь, - сказал Марвин, - что меня здесь оставили, чтобы остановить тебя.

Зонд снова выдвинулся и снова произвел экспресс-анализ.

- Тебя? Остановить меня? - проревел танк. - Не заливай!

- Это правда, - сказал Марвин.

- А какое у тебя оружие? - не поверил танк.

- Угадай, - сказал Марвин.

Двигатели танка зажужжали, шарниры заскрежетали. Электрончики в глубинах его микромозга смятенно забегали взад-вперед.

- Угадать? - сказал танк.

Зафод и так и не представившийся незнакомец миновали один коридор, свернули в другой, в третий. Здание продолжало трястись и раскачиваться. Это немало удивляло Зафода. Если они хотели просто стереть контору Путеводителя с лица ММ-Беты, то почему не сделать этого сразу?

Спотыкаясь, они добрались до очередной из ряда абсолютно одинаковых, лишенных табличек, дверей, и вместе навалились на нее. Она неожиданно открылась, и они влетели внутрь.

И это все? - подумал Зафод. Все это беспокойство, все это нележание-на-пляже-беспечно-проводя-время, и зачем? Чтобы увидеть пустой кабинет, в котором стоял всего один стол, всего один стул, и на столе - всего одна грязная пепельница? Если не считать пепельницы, веселого хоровода пылинок, и всего одного, но зато замечательного новизной технологического решения, зажима для бумаг, на столе больше ничего не было.

- Где Зарнивуп? - спросил Зафод. Он чувствовал, что как он ни старается удержать то, что с ним происходит, под контролем, ему это не удается.

- Он в межгалактической командировке, - ответил незнакомец.

Зафод внимательно оглядел незнакомца, чтобы составить о нем более полное мнение. Серьезный человек, подумал он, не какой-нибудь там любитель шуточек. Наверно, он немалую часть своего времени отводит на то, чтобы бегать по рушащимся коридорам, вышибать двери, и говорить загадками в пустых кабинетах.

- Позволь представиться, - сказал незнакомец. - Меня зовут Руста. А вот мое полотенце.

- Привет, Руста, - сказал Зафод.

- Привет, полотенце, - добавил он, увидев, что Руста показывает ему не первой свежести полотенце с большими цветами. Зафод не знал, что с ним делать, и поэтому пожал один из его углов.

За окном снова пролетел один из огромных, похожих на слизняков защитного цвета, кораблей.

- Ну, давай, - сказал Марвин огромному танку. - Все равно не угадаешь.

- Э-э... ммм... - сказал танк, вибрируя от необычного напряжения мысли. - Лазеры?

Марвин печально покачал головой.

- Нет, - почти инфразвуком пробормотал танк. - Слишком очевидно. Аннигиляция?

- Еще очевиднее, - заметил Марвин.

- Ну да, - обескураженно проговорил танк. - Э-э... может, электронный хлыст?

Марвин о таком не слышал.

- Это что? - спросил он.

- Вот, смотри, - обрадовался танк.

Из его башни выдвинулся острый стержень и выплюнул короткую молнию. Стена позади Марвина всхлипнула и рассыпалась в пыль. Пыль горестно заметалась и успокоилась.

- Нет, - сказал Марвин. - Не то.

- А вообще-то хорошая штука, правда?

- Очень хорошая, - согласился Марвин.

Еще подумав, жабулонский кибер-скаут класса Г заявил:

- Я знаю. Ты, наверно, вооружен новым кзантическим деструктуронным рестабилизированным зенон-эмиттером?

- Тоже ведь хорошая штука? - сказал Марвин.

- Так вот чем ты вооружен! - протянул танк с нескрываемым почтением.

- Нет, - сказал Марвин.

- Да? - озадаченно спросил танк. - ...тогда, наверно...

- Ты исходишь из неверных предпосылок, - заметил Марвин. - Не берешь в расчет кое-что основополагающее в отношениях между людьми и роботами.

- Ну да, точно, - рассеянно отозвался танк, - тогда...

И он снова погрузился в молчание.

- Подумай получше, - намекнул Марвин, - они оставили меня, обычного ущербного робота, чтобы я остановил тебя, гигантскую тяжелую боевую машину, а сами сбежали. Как ты думаешь, что они мне оставили?

- Ну... э-э... - озабоченно бурчал танк. - Я бы сказал, что-нибудь жутко разрушительное.

- Он бы сказал! - Марвин уставился на танк. - Сказал бы, конечно. Ладно, хочешь, скажу, что они мне оставили, чтобы защищаться?

- Конечно, - боязливо ответил танк.

- Ничего, - сказал Марвин.

Наступила зловещая тишина.

- Ничего? - взревел танк.

- Совсем ничего, - скорбно ответил Марвин, - даже электрической зубочистки.

Танк затрясло от ярости.

- Эх, электрон твою! - взревел он. - Ничего себе, а? У них что, совсем котелок не варит?

- И вот он я, - тихо продолжал Марвин, - а диоды в левом боку так ноют...

- Ничего себе! - ревел танк. - Это уж ни в плюс, ни в минус не лезет!

- Точно, - прочувствованно сказал Марвин.

- Ух, держите меня шестеро! - ревел танк. - Сейчас все разнесу!

Электронный хлыст выплюнул еще одну молнию, и стены, у которой стоял танк, не стало.

- Как ты думаешь, легко у меня на душе? - горько сказал Марвин.

- Смылись, значит, а тебя оставили? - гремел танк.

- Да, - сказал Марвин.

- А вот и потолок к чертям порушу! - громыхал танк.

Потолка тоже не стало.

- Впечатляет, - заметил Марвин.

- Смотри дальше, - бушевал танк. - Был пол и нету!

И пола тоже не стало.

- Черт побери! - взревел танк, рухнул на тридцать этажей вниз, и разлетелся на мелкие кусочки.

- От его глупости я снова впадаю в депрессию, - сказал Марвин и поковылял дальше по коридору.

Глава 8

- Ну так что, будем здесь просто сидеть и ждать? - раздраженно спросил Зафод. - Что нужно этим парням?

- Им нужен ты, Библброкс, - сказал Руста. - Они отвезут тебя на Жабулон - самый наиужасный мир во всей Галактике.

- Да? - сказал Зафод. - Сначала им придется схватить тебя.

- Они уже схватили тебя, - сказал Руста, - выгляни в окно.

Зафод выглянул, и обе его челюсти отвисли.

- Они уносят город! - завопил он. - Куда они его тащат?

- Они уносят нашу контору, - сказал Руста, - мы летим.

Мимо окна проплыло облако.

Теперь Зафод увидел, что темно-зеленые жабулонские эсминцы взяли в кольцо контору Путеводителя и прочно держат ее в сети силовых лучей. Они поднимались вместе с небоскребом.

Зафод воздел руки к приближающемуся небу.

- Что я такого сделал? - воскликнул он. - Стоило мне зайти в дверь, и они уносят всю контору!

- Им неважно, что ты такого сделал, - сказал Руста. - Им важно, что ты сделаешь.

- А моим мнением они не интересуются?

- Может, когда-то и интересовались, только это было много лет назад. Держись крепче. Лететь недолго, но будет сильно трясти.

- Если мне удастся когда-нибудь себя встретить, - сказал Зафод, - я себе так врежу, что даже не пойму, чем это меня стукнули.

Марвин появился в дверях, с укором взглянул на Зафода, опустился на пол в углу, и отключился.

На мостике Золотого Сердца было тихо. Артур задумчиво сидел перед откидным столиком. Он почувствовал на себе вопросительный взгляд Триллиан, посмотрел на нее и снова уставился перед собой.

Наконец до него дошло.

Он взял четыре маленьких пластиковых квадратика и выложил их на доску, которая лежала между ним и Триллиан.

На квадратиках были написаны буквы "Р", "О", "С", и "К". Артур выложил их рядом с буквами "О", "Ш", и "Ь".

- Роскошь, - сказал он, - и все слово умножается на три. Боюсь, я выигрываю.

Корабль дернулся, и фишки в который раз перемешались.

Триллиан вздохнула, и принялась укладывать их на место.

Пустые коридоры эхом отзывались на шаги Форда Префекта. Он бродил по кораблю и наугад нажимал на кнопки, пытаясь оживить бездействующие приборы.

Почему корабль время от времени дергается? - думал он.

Почему его качает, как во время нейтронной бури?

Почему они не могут выяснить, где находятся?

И вообще, где они находятся?

Левая башня конторы Путеводителя мчалась в межзвездной пустоте со скоростью, которую ни до, ни после этого не развивал ни один небоскреб во всей Вселенной. По одной из его комнат разъяренно метался Зафод.

Руста сидел на краю стола и проводил профилактический осмотр полотенца.

- Куда, ты говоришь, мы летим? - повернулся Зафод к Русте.

- На Жабулон, - ответил Руста, - самое наиужаснейшее место во Вселенной.

- А поесть там дадут?

- Поесть!? Ты летишь на Жабулон, и спрашиваешь, дадут ли там поесть!?

- Если я не поем, я могу и не долететь до Жабулона.

Из окна не было видно ничего, кроме переливающейся сети силовых лучей, и мутно-зеленых пятен, которые, по всей вероятности, были жабулонскими эсминцами. На такой скорости пространство было невидимо, да и не существовало.

- На, попробуй, - Руста протянул Зафоду полотенце.

Зафод уставился на него так, словно ожидал, что во лбу у Русты откроется маленькая дверца, и оттуда высунется кукушка на пружинке.

- Оно пропитано питательными веществами, - объяснил Руста.

- А аккуратно есть ты не умеешь? - спросил Зафод.

- Желтые полосы - белок, зеленые - витамины В и С, розовые цветочки пюре из проросшей пшеницы.

Зафод взял полотенце и принялся его рассматривать.

- А красные пятна? - спросил он.

- Кетчуп. Если мне вдруг надоест пюре из пшеницы.

Зафод с сомнением понюхал полотенце.

С еще большим сомнением он пососал один из углов, сразу же сплюнул и скорчил гримасу.

- Тьфу, - заявил он.

- Да, - сказал Руста. - Когда мне в рот попадает этот угол, мне приходится пососать немного и другой.

- Зачем? - с подозрением в голосе спросил Зафод. - Он-то чем пропитан?

- Анти-депрессантами, - сказал Руста.

- Короче, я завязал с этим полотенцем, - сказал Зафод и отдал его Русте.

Руста взял полотенце, спрыгнул со стола, обогнул его, и уселся в кресло, положив ноги на стол.

- Библброкс, - сказал он и заложил руки за голову. - Ты догадываешься, зачем они везут тебя на Жабулон?

- Они собираются покормить меня? - с надеждой в голосе спросил Библброкс.

- Они собираются скормить тебя, - сказал Руста, - Тотально-Воззренческому Вихрю.

Зафод никогда о нем не слышал. Он считал, что слышал о всех приятных местах в Галактике, следовательно, заключил он, Тотально-Воззренческий Вихрь таким местом не был. Он спросил у Русты, что это такое.

- Всего-навсего, - сказал Руста, - самая жуткая психическая пытка для любого разумного создания.

Зафод отрешенно кивнул головой.

- Ясно, - сказал он. - И никакой еды?

- Слушай, - сказал Руста. - Ты можешь убить человека, уничтожить его тело, сломать его дух, но только Тотально-Воззренческий Вихрь способен обратить в ничто его душу! Сам процесс занимает несколько секунд, но его последствия необратимы!

- А ты пробовал когда-нибудь Всегалактический "Мозгобойный"? - резко спросил Зафод.

- Это намного хуже.

- Мда! - протянул Зафод. Это произвело на него сильное впечатление.

- А ты догадываешься, зачем они хотят проделать это со мной? - спросил он через несколько секунд.

- Они считают, что это самый лучший способ покончить с тобой раз и навсегда. Они знают, чего ты ищешь.

- А они не могут сказать об этом и мне заодно?

- Ты сам знаешь, Библброкс, - сказал Руста. Ты прекрасно знаешь. Ты хочешь встретить человека, который правит Вселенной.

- А готовить он умеет? - спросил Зафод. Потом подумал немного и добавил:

- Сомневаюсь. Если бы он умел прилично готовить, ему было бы наплевать на остальную Вселенную. Кого я хочу встретить, так это повара.

Руста тяжело вздохнул.

- А ты вообще что здесь делаешь? - потребовал ответа Зафод. - Ты-то как в это влип?

- Просто я тоже планировал все это, вместе с Зарнивупом, вместе с Юденом Вранксом, вместе с твоим прадедушкой, вместе с тобой, Библброкс.

- Со мной?

- Да, с тобой. Мне говорили, что ты изменился. Я только не представлял себе, насколько.

- Но...

- А здесь я, чтобы сделать одно дело. Я его сделаю, прежде чем расстаться с тобой.

- Что это за дело?

- Я его сделаю, прежде чем расстаться с тобой.

Руста погрузился в непробиваемое молчание.

Чему Зафод был страшно рад.

Глава 9

Воздух на второй планете системы Жабулона был затхлым и недружелюбным.

Сырые ветры постоянно дули над гладью соляных равнин, высохшими трясинами, спутанными гниющими кустами и развалинами городов. Ничто не двигалось на поверхности планеты. Почва, как и на многих других планетах в этой части галактики, оставалась бесплодной.

Ветер выл, словно последний одинокий волк, проносясь сквозь пустые окна разваливающихся домов в городах; он выл, словно самый последний одинокий волк, огибая основания высоких черных башен, что торчали тут и там под разными углами к земле. На этих башнях гнездились большие, неопрятные, дурно пахнущие птицы - единственное, что осталось от цивилизации, когда-то здесь обитавшей.

Но словно самый последний из всех последних одиноких волков, ветер выл, когда он приближался к месту, которое торчало, словно бородавка, в середине огромного серого пустыря на окраине самого большого из покинутых городов.

Эта бородавка была именно тем, что заставило всех считать эту планету самым наиужаснейшим местом во всей Галактике. Снаружи это был просто стальной купол метров десяти в диаметре. Изнутри это было нечто более чудовищное, чем можно себе представить.

Метрах в тридцати или около того от него было нечто вроде посадочной площадки. Она была отделена от купола полосой невообразимо бесплодной земли, а по ее поверхности были разбросаны обломки двух или трех десятков свалившихся с большой высоты зданий.

И вокруг этих зданий витал разум, разум, ожидающий, что что-то случится.

Его внимание обратилось в небо, и вскоре там появилась далекая искорка, окруженная кольцом искорок поменьше.

Искорка побольше была левой башней небоскреба, в котором раньше размещалась контора Галактического Путеводителя для Путешествующих Автостопом. Она опускалась на поверхность второй планеты системы Жабулона.

Когда она уже была достаточно близко, Руста внезапно прервал долгое молчание.

Он встал, и убрал полотенце в сумку. Он сказал:

- Библброкс, теперь я сделаю то, что был послан сделать.

Зафод взглянул на него из угла, где сидел рядом с Марвином, и предавался тем же размышлениям, что и Андроид-Параноид.

- Ну? - сказал он.

- Здание вскоре приземлится. Когда ты будешь из него выходить, не выходи через дверь. Выйди через окно, - сказал Руста.

- Желаю удачи, - добавил он, вышел в дверь и исчез из жизни Зафода также таинственно, как появился в ней.

Зафод вскочил, и бросился к двери, но Руста успел запереть ее за собой. Зафод пожал плечами, и вернулся в угол.

Через две минуты здание рухнуло посреди останков своих собратьев по несчастью. Конвой жабулонских эсминцев выключил силовые лучи, и снова стал набирать высоту, направляясь к первой планете системы Жабулона. Первая планета была гораздо более гостеприимным местом. Опускаться на поверхность второй планеты они не собирались. Они никогда не опускались на вторую планету. Никто никогда не опускался на вторую планету системы Жабулона, если не считать тех, кого ждал Тотально-Воззренческий Вихрь.

Зафод был очень сильно потрясен падением здания. Некоторое время он лежал неподвижно в куче хлама, в которую превратился кабинет. Он чувствовал, что жизнь его достигла самой нижней точки. Его переполняла ярость, его переполняло одиночество, его переполняло чувство, что никто его не любит. В конце концов его переполнило чувство, что чему быть, того не избежать.

Он огляделся вокруг. Стена вокруг двери покосилась и треснула, и дверь висела на одной петле, широко открывшись. Окно, напротив, каким-то чудом осталось целым и невредимым. Некоторое время он колебался, потом подумал, что если уж его спутник, с которым он только что расстался, прошел с ним через все то, что с ним только что случилось, только для того, чтобы сказать ему то, что он только что сказал, значит, для этого были достаточно веские причины. С помощью Марвина ему удалось открыть окно. В воздухе висело облако пыли, поднятой падением конторы Путеводителя, и это, равно как и полуразрушенные корпуса прочих зданий, успешно скрыло от Зафода пейзаж второй планеты системы Жабулона.

Не то чтобы это его очень обеспокоило. Его беспокоило совсем другое. Кабинет Зарнивупа был расположен на тридцатом этаже. Здание рухнуло под углом в сорок пять градусов, но при взгляде вниз все равно дух захватывало.

В конце концов, сопровождаемый градом презрительных взглядов, которыми его одаривал Марвин, он вздохнул поглубже, перебрался через подоконник, и ступил на наклонную стену здания. Марвин последовал за ним, и они с большим трудом начали спускаться на тридцать этажей вниз, к бесплодной поверхности планеты.

Зафод спускался, и сырой воздух наполнял его легкие, глаза ела пыль, и дикая высота вызывала головокружение.

Фразы, которые время от времени отпускал Марвин, типа "Это и есть то, что твоя форма жизни именует развлечением? Спрашиваю только из интереса", тоже не поднимали настроения.

Спустившись примерно на половину, они остановились передохнуть. Зафод лежал, задыхаясь, без сил, и вдруг ему показалось, что в голосе Марвина звучат более жизнерадостные ноты, чем обычно. Потом, правда, он понял, что это не так. Робот казался более жизнерадостным просто по сравнению с его собственным настроением.

Большая, неопрятная, черная птица появилась в клубах медленно оседающей пыли, и, вытянув костлявые лапы, уселась на сломанную оконную раму неподалеку от Зафода. Она сложила свои большие неопрятные крылья и почистила когтем клюв.

Размах крыльев достигал почти трех метров, а голова и шея казались слишком крупными для птицы. Лицо было плоским, клюв - совсем коротким, а под большими крыльями виднелось что-то вроде недоразвитых ручек.

В общем, птица была чем-то похожа на человека.

Она повернулась к Зафоду, и хищно щелкнула клювом.

- Пошла прочь, - сказал Зафод.

- Ну и ладно, - недовольно пробормотала птица, и грузно полетела дальше.

Зафод недоуменно уставился ей вслед.

- Эта птица что-то сказала? - спросил он у Марвина. Он был готов услышать самое невероятное - например, то, что это была просто галлюцинация.

- Да, - подтвердил Марвин.

- Бедняги, - сказал глухой призрачный голос в ухо Зафоду.

Зафод дернулся, и резко повернулся, чтобы определить, откуда исходит голос. При этом он чуть не свалился со стены, но успел схватиться за обломок оконной рамы, и порезал руку. Он висел и тяжело дышал.

Определить, откуда исходит голос, было невозможно - позади просто никого не было. Тем не менее, он снова обратился к ним.

- Их история трагична. Ужасная ошибка, понимаете ли.

Зафод еще раз оглянулся. Голос был глубок и спокоен. При других обстоятельствах он казался бы ободряющим. Однако нет ничего ободряющего в том, что к тебе вдруг обращается голос, лишенный хозяина, особенно если вы, как Зафод Библброкс в эту минуту, чувствуете себя не слишком хорошо, и вдобавок висите в воздухе в пятнадцати этажах от земли, уцепившись за обломок оконной рамы.

- Э-э... ммм... - пробормотал Зафод.

- Рассказать вам их историю? - спокойно продолжал голос.

- Эй, ты кто? - выдохнул Зафод. - Ты где?

- Тогда, может быть, позже, - сказал голос. - Я Гарграварр, Хранитель Тотально-Воззренческого Вихря.

- А почему тебя не...

- Ваш спуск по стене будет значительно облегчен, - заметил голос, если вы сдвинетесь на два метра влево. Попробуйте.




Не нашли, что искали? Воспользуйтесь поиском:

vikidalka.ru - 2015-2019 год. Все права принадлежат их авторам! Нарушение авторских прав | Нарушение персональных данных