Главная | Случайная
Обратная связь

ТОР 5 статей:

Методические подходы к анализу финансового состояния предприятия

Проблема периодизации русской литературы ХХ века. Краткая характеристика второй половины ХХ века

Ценовые и неценовые факторы

Характеристика шлифовальных кругов и ее маркировка

Служебные части речи. Предлог. Союз. Частицы

КАТЕГОРИИ:






Ресторан на краю Вселенной 5 страница




Глава 13

Форд Префект ввалился в рубку Золотого Сердца.

- Триллиан! Артур! - кричал он. - Корабль ожил! Все работает!

Триллиан и Артур спали прямо на полу.

- Вставайте, ребята, скорее! Поехали! - Форд попытался растолкать их.

- Привет, ребята! - защебетал компьютер. - Как здорово снова быть всем вместе! Хочу сказать вам...

- Заткнись, - сказал Форд. - Скажи, где мы, черт побери.

- Вторая планета системы Жабулона. Паршивое местечко, скажу я вам, вмешался Зафод, вбегая на мостик. - Привет, ребята, вы должны быть так рады меня видеть, что у вас, наверное, слов нет, чтобы сказать, какой я крутой.

- Какой что? - невнятно спросил Артур, который только что проснулся и не успел понять, что происходит.

- Я не знаю, каково вам сейчас, - продолжал Зафод. - Я теперь тоже робею и заикаюсь, когда говорю сам с собой. Очень рад вас всех видеть, Триллиан, Форд, Обезьян. Эй, компьютер!

- Привет, мистер Библброкс, сэр, большая честь говорить...

- Заткнись и поехали отсюда, быстро-быстро-быстро!

- Ухватил, приятель, куда едем?

- Да куда угодно, все равно! Нет, не все равно, - добавил он, резко остановившись. - В ближайшее место, где можно поесть.

- Ухватил, - счастливым голосом ответил компьютер и мощный взрыв сотряс мостик.

Когда минутой позже на мостик вошел Зарнивуп с синяком в полфизиономии, он с интересом оглядел четрые облачка дыма, быстро скользящие к решетке кондиционера.

Глава 14

Четыре неподвижных тела падали сквозь черную пустоту. Сознание умерло, холодное забвение затягивало эти тела глубже и глубже в колодец небытия. Грохот безмолвия эхом отдавался вокруг них, и наконец они погрузились в темный и горький океан, тягуче красные волны которого медленно поглотили их - казалось, навсегда.

После того, как они всплыли на поверхность, и их целую вечность носило по волнам этого океана, он отступил и оставил их лежать на холодном жестком берегу - останки кораблекрушения в океане Жизни, Вселенной, и Всего Такого.

Их сотрясала дрожь, вокруг них бешено плясали огни. Холодный жесткий берег дернулся, еще раз дернулся, и наконец, успокоился. Он слабо светился - именно так, как в полутьме светится очень хорошо полированный холодный жесткий берег.

На них неодобрительно смотрело небольшое зеленоватое пятно.

Оно кашлянуло.

- Добрый вечер, мадам, господа, - сказало оно, - вы заказывали столик?

К Форду вернулось сознание - словно оно было на резинке, и его оттянули, а потом отпустили. Он ошалело уставился на зеленое пятно.

- Заказывали? - слабым голосом спросил он.

- Да, сэр, - сказало пятно.

- А в загробной жизни тоже нужно заказывать столик?

Насколько возможно для зеленого пятна неодобрительно поднять бровь, именно оно это сейчас и сделало.

- Загробная жизнь, сэр? - спросило оно.

Артур Дент пытался схватить ускользающий рассудок - так пытаются схватить кусок мыла, упавший в ванну.

- Это загробная жизнь? - с трудом проговорил он.

- Насколько я могу предположить, - ответил Форд Префект, пытаясь определить, где здесь верх. Он выдвинул теорию, согласно которой верх должен находиться в направлении от холодного жесткого берега, на котором он лежал, и, шатаясь, поднялся на то, что, как он надеялся, было его ногами.

- Я имею в виду, - сказал он, мягко покачиваясь, - что мы ведь никак не могли выжить после этого взрыва.

- Нет, - пробормотал Артур. Он приподнялся на локтях, но это все равно не улучшило его состояния. Он снова рухнул ничком.

- Нет, - сказал Триллиан и встала. - Никак не могли.

Откуда-то снизу донеслось глухое бульканье. Это Зафод Библброкс пытался заговорить.

- Я-то точно не выжил, - глухо булькнул он. - Считайте, я уже покойник. Бум, бац, и вот вам свеженький труп - получите.

- Ну, спасибо, - сказал Форд. - Никаких шансов у нас не было. Нас, должно быть, разнесло в клочки. Ноги в одну сторону, руки в другую.

- Точно, - сказал Зафод Библброкс, запыхтел и попытался подняться на ноги.

- Если мадам и господа желают что-нибудь выпить... - сказало зеленое пятно, нетерпеливо пульсируя рядом.

- Фиу-ууу, шлеп... - продолжал Зафод, - и я мгновенно раскварковываюсь в атомную пыль. Слушай, Форд, - обратился он к одному из расплывчатых пятен, которые плавали у него перед глазами, и в которому ему вроде бы удалось опознать Форда Префекта, - а у тебя перед глазами пролетела вся твоя жизнь в одно мгновение?

- А у тебя тоже пролетела? - удивился Форд. - Вся жизнь?

- Ага, - сказал Зафод. - По крайней мере, я считаю, что это была именно моя жизнь. Понимаешь ли, в последнее время я частенько не возвращаюсь на ночь в свои головы.

Он вгляделся в окружавшие его различные формы, которые, наконец, становились форменными формами, а не расплывчатыми и пульсирующими бесформенными формами.

- Итак... - сказал он.

- Итак что? - спросил Форд.

- Итак мы здесь, - неуверенно продолжал Зафод, - лежим бездыханные...

- Стоим, - поправила его Триллиан.

- Э-э... стоим бездыханные, - продолжал Зафод, - у входа в этот полный скорби...

- Ресторан, - сказал Артур Дент, который поднялся на ноги и теперь, к немалому своему удивлению, видел все достаточно отчетливо. Точнее, удивило его не то, что он может видеть, а то, что он может видеть.

- И вот мы здесь, - упрямо продолжал Зафод, - стоим бездыханные у входа в этот...

- Первоклассный, - вставила Триллиан.

- Ресторан, - закончил Зафод.

- Странно, правда? - сказал Форд.

- В общем, да.

- Хотя люстры красивые, - сказала Триллиан.

Они огляделись в полной растерянности.

- Если это и загробная жизнь, - сказал Артур, - то подарочное издание.

На самом деле люстры были несколько слишком роскошны, и в какой-нибудь идеальной Вселенной низкие сводчатые потолки, под которыми они висели, не покрасили бы именно в такой оттенок темно-бирюзового цвета, и даже если покрасили бы, то не стали бы еще и подсвечивать скрытыми светильниками. Эта Вселенная, однако, далеко не идеальна, дальнейшими подтверждениями чему служили режущий глаз рисунок на мраморном полу, и оформление стойки бара с мраморным верхом длиной метров в шестьдесят. Передняя ее стенка была обшита шкурками почти двадцати тысяч антаресских мозаиковых ящерок, несмотря на то, что двадцать тысяч ящерок когда-то использовали эти шкурки для хранения всех своих внутренних органов.

Несколько хорошо одетых созданий стояли, небрежно облокотившись на стойку, или, развалясь, сидели в глубоких креслах у столиков. Молодой офицер-вл`хург и его дымящаяся зеленым девушка прошли через бар к дымчатым стеклянным дверям, за которыми сверкал огнями главный зал Ресторана.

Позади Артура было окно во всю стену. Оно было завешено плотной шторой. Артур чуть-чуть отодвинул штору и выглянул наружу. Он увидел тусклый, мертвенный пейзаж, который в другое время вызвал бы у него нервную дрожь. Однако другого времени у него не было, и на этот раз отнюдь не пейзаж превратил его кровь в жидкий гелий и вызвал у него ощущение, что кожа его не только покрылась огромными доисторическими мурашками, но и свернулась в трубочку со спины к затылку. Это было небо...

Швейцар вежливо задернул штору.

- Все в свое время, сэр, - сказал он.

Глаза Зафода блеснули.

- Слушайте, покойнички, давайте пораскинем мозгами, - сказал он. Кажется мне, мы здесь не допоняли чего-то архиважного. Чего-то, что кто-то сказал, а мы не обратили внимания.

Артур был неимоверно рад, что его внимание отвлекли от пейзажа за окном.

Он сказал: - Я сказал, что если это загробная жизнь...

- Ну да, и теперь жалеешь об этом? - оборвал его Зафод. - Форд?

- Я сказал, что это странно.

- Ну да, по сути верно, но неоригинально. Может...

- Может быть, - вмешалось зеленое пятно, которое к тому времени обрело форму маленького сухонького зеленого официанта в темном костюме, - вы предпочтете обсудить эту проблему, заказав что-нибудь выпить?

- Выпить! - завопил Зафод. - Вот оно! Слышите, что можно пропустить, если не быть начеку?

- Несомненно, сэр, - терпеливо сказал официант. - Если мадам и господа пожелают чего-нибудь выпить перед ужином...

- Ужин! - страстно простонал Зафод. - Слушай, зелененький мой, хочешь, мой желудок отправится к тебе домой и будет ублажать тебя всю ночь, как тебе заблагорассудится, за одно только это слово?

- ... а Вселенная, - продолжал официант, твердо решивший не покидать наезженной колеи, - взорвется несколько позже.

Форд медленно повернулся.

- Ух ты, - с чувством сказал он. - Что же за питье вы здесь подаете?

Официант рассмеялся вежливым смешком - как раз для вежливого маленького зеленого официанта.

- А, - сказал он. - Я думаю, сэр, вы, возможно, не поняли меня.

- Надеюсь, нет, - пробормотал Форд.

Официант вежливо кашлянул - как раз так мог кашлянуть вежливый маленький зеленый официант.

- Наши посетители нередко испытывают некоторую дисориентацию после путешествия во времени, - сказал он, - так что я осмелился бы предложить...

- Путешествия во времени? - произнес Зафод.

- Путешествия во времени? - произнес Форд.

- Путешествия во времени? - произнесла Триллиан.

- Так это, значит, не загробная жизнь? - произнес Артур.

Официант улыбнулся улыбкой вежливого маленького зеленого официанта. Он уже почти исчерпал свой репертуар вежливого маленького зеленого официанта, и скоро мог перейти к роли весьма скептически и саркастически настроенного маленького официанта.

- Загробная жизнь, сэр? - сказал он. - Нет, сэр.

- И мы не умерли?

Официант саркастически поднял брови.

- Ха-ха, - сказал он. - Сэр со всей очевидностью жив, в противном случае я бы не пытался обслужить его...

Последующий жест Зафода был настолько удивителен, что нет никакого смысла пытаться его описать. Впрочем... Двумя руками он хлопнул себя по лбу, а третьей - по правому бедру.

- Ну, ребята, - воскликнул он, - это круто! Мы добрались. Вот оно то, к чему мы стремились. Это Маккосмикс!

- Маккосмикс! - сказал Форд.

Официант изо всех сил постарался показать, с каким трудом ему удается сохранять долготерпение.

- Да, сэр, - сказал он. - Это Маккосмикс - Ресторан "Конец Вселенной".

- Конец чего? - спросил Артур.

- Вселенной, - очень медленно и без особой нужды отчетливо повторил официант.

- А где это? - спросил Артур.

- Не где, а когда, сэр. Через несколько минут, - ответил официант. Он глубоко и обреченно вздохнул. На самом деле ему не нужно было глубоко вздыхать, потому что его тело снабжалось жуткой смесью различных газов, необходимых для поддержания его жизнедеятельности, через маленькое внутривенное устройство. Однако у любого создания, каким бы образом не поддерживался его обмен веществ, бывают моменты, когда просто необходимо глубоко и обреченно вздохнуть.

- Теперь, если вы, наконец, закажете то, что будете пить, - сказал он, - я провожу вас к вашему столику.

Зафод дико ухмыльнулся во все рты, кинулся к бару, и скупил почти все, что там было.

Глава 15

Ресторан "Конец Вселенной" - одно из самых потрясающих предприятий во всей истории общественного питания. Он был построен на разрозненных обломках... будет построен на разрозненных... то есть, будет иметься построенным к тому времени, и на самом деле был

Одной из главных проблем при путешествиях во времени является не возможность случайно стать собственным отцом или матерью. Возможность стать собственным отцом или матерью - на самом деле не та проблема, с которой не смогла бы справиться современная, прочная, и либерально настроенная семья. Изменение хода истории - тоже не проблема, потому что ход истории не так то просто изменить: отдельные исторические события подходят друг к другу точно, как частицы головоломки. Все действительно важные перемены уже произошли до тех событий, на которые они предположительно должны повлиять, и поэтому в конце концов все просто приходит к общему знаменателю.

Одной из главных проблем при путешествиях во времени является проблема грамматики. Главным справочником по этой проблеме является книга д-ра Дана Стритменшенера 1001 Временная Форма для Путешественника во Времени. Там, к примеру, объясняется, как сказать, что что-то вот-вот должно было с вами случиться в прошлом, прежде чем вы избежали этого, переместившись во времени на два дня вперед, чтобы этого избежать. Это событие будет описываться разными временными формами в зависимости от того, рассказываете ли вы об этом с точки зрения вашего положения во времени в настоящий момент, или в дальнейшем будущем, или в прошедшем прошлом, и формоупотребление еще более осложняется возможностью вести беседу непосредственно в момент перемещения из одного времени в другое с намерением стать собственным отцом или матерью.

Большинство читателей доходят только до Полуусловного Будущего Улучшенного, Обращенного в Досадительное Прошлое Условно-Сослагательное с оттенком намерения; поэтому в последних изданиях этого справочника остальные страницы просто оставлены пустыми в целях экономии краски.

Галактический Путеводитель для Путешествующих Автостопом запросто перемахивает через всю эту путаницу академических абстракций, и только мимоходом роняет замечание, что термин "Будущее Совершенное" отменен, поскольку оно таковым не является.

Короче:

Ресторан "Конец Вселенной" - одно из самых потрясающих предприятий во всей истории общественного питания.

Он построен на разрозненных обломках постепенно разрушившейся планеты, которую заключили (будут иметь заключенной) в огромный временной пузырь, и послали вперед сквозь время непосредственно к моменту Конца Вселенной.

Многие сказали бы, что это невозможно.

В этом ресторане гости занимают (будут иметь состояние занимания) свои места за столиками и поглощают (будут иметь состояние поглощения) великолепный ужин, одновременно наблюдая (будучи во временно присущем состоянии наблюдения), как все сущее вокруг них летит в тартарары.

Многие сказали бы, что и это невозможно.

Вы можете посетить (иметь возможность пребывания в состоянии прибытия) Ресторан, не заказывая столик предварительно (по предшествовании прошествия), потому что его можно заказать задним числом (по прошествии предшествования), после того, как вы прибудете обратно в свое время (по обратном обращении прошествия предшествования предварительно впоследствии прибываючися домой).

Многие уже настаивали бы, что это абсолютно невозможно.

В Ресторане вы можете встретиться и поужинать с (будете иметь бытие возможности предповстречать и предотужинать с) толпой неимоверно интересных созданий из любой точки времени и пространства.

Многие терпеливо объяснили бы, что это также невозможно.

Вы можете поужинать там сколько угодно раз (имеете неизбежность способности переприужинаться впоследствии... для дальнейшего согласования времен изучите книгу д-ра Стритменшенера), только постарайтесь никогда не встречаться с собой - это обычно вызывает нежелательное замешательство и довольно сильный стресс.

Вот уж это, даже если все остальное было правдой, а оно ей не было, абсолютно и решительно невозможно, говорят многие.

Все, что вам нужно сделать, это положить в банк в вашем времени один пенни, и, когда вы прибудете к Концу Вселенной (и, соответственно, к Концу Времени), набежавших процентов как раз хватит, чтобы оплатить ваш эпических размеров счет.

Многие говорят, что это не только просто невозможно, но и вообще лишено какого бы то ни было смысла. Именно поэтому рекламщики звездной системы Бастаблона выдвинули такой лозунг: Если сегодня с утра вы сделали полдюжины невероятных вещей, почему бы не поужинать в Маккосмиксе, Ресторане "Конец Вселенной"?

Глава 16

У стойки бара Зафод быстро устал. Он устал вдрызг, головы его клевали носами, стукались одна о другую и улыбались не в такт. Он был непристойно счастлив.

- Зафод, - сказал Форд, - пока ты еще можешь говорить, объясни мне, что, кварк побери, случилось? Где ты был? Где мы были? Это, конечно, не очень важно, но все равно хочется выяснить...

Левой голове Зафода удалось приподняться, и мутным взором уставиться на Форда. Правая едва не угодила носом в закуску, прикрыла глаза и погрузилась еще глубже в алькогольное забытье.

- Угу, - сказал Зафод. - Маленькая прогулочка. Хотели, чтобы я нашел того, кто правит Вселенной, но мне не очень хочется с ним встречаться. Боюсь, он не умеет готовить.

Его правая голова приподнялась, внимательно выслушала все, что сказала левое, и изо всех сил кивнула.

- Точ-шно, - сказала она. - Выпьем.

Форд выпил еще один Всегалактический "Мозгобойный" - напиток, который обычно сравнивают с ограблением на улице: обходится дорого, и вызывает сильную головную боль. Что бы там ни случилось, в конце концов решил Форд, сейчас это меня нисколько не волнует.

- Слушай, Форд, - сказал Зафод. - Все круто схвачено.

- В том смысле, что ты контролируешь ситуацию?

- Нет, - сказал Зафод. - Не в том смысле, что я контролирую ситуацию. Тогда бы все не было круто схвачено. Если хочешь знать, давай скажем так: все это дело было у меня в кармане. Ладно?

Форд пожал плечами.

Зафод фыркнул в стакан. Всегалактический "Мозгобойный" выплеснулся через край и начал разъедать мрамор на стойке.

К ним подскочил загорелый космоцыган и принялся пиликать на скрипке, и продолжал действовать им на нервы до тех пор, пока Зафод не дал ему достаточно денег, чтобы он согласился уйти.

Космоцыган направился к Триллиан и Артуру, которые сидели у другого конца стойки.

- Ну и местечко, - сказал Артур. - просто в дрожь бросает.

- Выпей еще, - сказала Триллиан. - Наслаждайся жизнью.

- Что именно? Одно исключает другое.

- Бедный Артур, ты действительно не создан для такой жизни.

- Ты называешь это жизнью?

- А сейчас ты говоришь почти как Марвин.

- Марвин - самый здравомыслящий из всех моих знакомых. Как бы нам отвадить этого скрипача?

К ним подошел официант.

- Ваш столик готов, - сказал он.

Если смотреть на него снаружи, - а это в принципе невозможно - Ресторан похож на огромную сверкающую морскую звезду, разлегшуюся на холодном камне. В ее лучах находятся бары, кухни, генераторы силового поля, которое защищает весь Ресторан и останки планеты, на которой он находится, и Временные Турбины, которые медленно движут все строение вперед и назад вокруг главного момента.

В середине торчит гигантский золотой купол, почти шар, и именно в него сейчас вошли Зафод, Форд, Артур и Триллиан.

По меньшей мере пять тонн сусального золота оказалось там несколько раньше, и им покрыли все, что можно было покрыть золотом. Все, что нельзя было покрыть золотом, усыпали драгоценностями, редкими морскими ракушечками с Сантрагинуса V, подумали, и остальное украсили резьбой, мозаикой, кожей ящерок и мириадами других невообразимых украшений. Стекло сияло, золото блестело, драгоценности сверкали, Артур Дент стоял, открыв рот.

- Ух ты-ы! - сказал Зафод. - Ну дают...

- Вот это да! - выдохнул Артур, - Какие люди...! Какие штучки...!

- Штучки, - заметил Форд Префект, - тоже люди.

- Э-э... люди, - запнулся Артур, - и... еще люди...

- Люстры...! - сказала Триллиан.

- Столы...! - сказал Артур.

- Платья...! - сказала Триллиан.

Официанту пришла в голову мысль, что они похожи на пару поверенных, описывающих имущество новоиспеченного банкрота.

- "Конец Вселенной" очень популярен, - сказал Зафод, и, шатаясь, пошел, едва не сшибая столики, некоторые из мрамора, некоторые из редчайшего ультракрасного дерева, некоторые даже из платины, и за каждым сидели несколько экзотических созданий, которые весело болтали и изучали меню.

- Сюда любят приходить в лучшей одежде, - заметил Зафод. - Чтобы чувствовалось, что это действительно событие.

Столики стояли, почти замыкая круг вокруг сцены в центре зала, на которой небольшой оркестр наигрывал что-то легкое. Их было по меньшей мере тысяча, а между ними шелестели листьями пальмы, звенели фонтаны, стояли ни на что непохожие скульптуры, короче говоря, все то, что присуще всем ресторанам, где решили потратить немного денег на то, чтобы казалось, что денег потрачено неслыханно много. Артур огляделся, почти ожидая, что на сцене кто-то рекламирует Америкэн Экспресс.

Зафод споткнулся, и чуть не упал на Форда, который в ответ чуть не упал на Зафода.

- Ух ты, - сказал Зафод.

- Вот это да, - сказал Форд.

- Видно, прадедушка совсем запудрил мозги нашему компьютеру, - выговорил Зафод. - Я ему говорю - отвези нас в ближайшее место, где можно поесть, а он посылает нас в "Конец Вселенной". Напомните мне, чтобы я однажды сказал ему что-нибудь доброе.

Он помолчал.

- Все здесь. Здесь все, кто хоть кем-то был.

- Был? - спросил Артур.

- В "Конце Вселенной" придется часто говорить в прошедшем времени, сказал Зафод, - потому что все уже случилось. - Привет, ребята, - он помахал сидевшей неподалеку группе игуаноподобных посетителей, - как шли дела?

- Это Зафод Библброкс? - спросила одна игуана другую игуану.

- Вроде бы, - сказала вторая игуана.

- Ну это уж вообще, - сказала первая.

- Смешная штука - жизнь, - сказала вторая.

- Это уж что ты сам с ней сделаешь, - отозвалась первая, и они снова погрузились в молчание. Они дожидались самого грандиозного шоу во Вселенной.

- Стой, Зафод, - вдруг сказал Форд, попытался ухватить Зафода за рукав, но, по причине третьего Всегалактического "Мозгобойного", промахнулся. Он попытался показать на что-то пальцем.

- Вон там мой старый друг, - сказал он. - Жармрак Дезиато! Видишь, у платинового столика, в платиновом костюме.

Зафод попытался повернуться туда, куда указывал Форд, но у него закружилась голова. Наконец, он увидел.

- Ну да, - сказал он. Секундой позже он узнал хозяина платинового костюма.

- Слушай-ка! - сказал он. - Да это же Жармрак Дезиато - суперзвезда! Супергалактика! Суперее, чем любой супер! Кроме меня.

- Кто бы это мог быть? - спросила Триллиан.

- Ты не знаешь Жармрака Дезиато? - Зафод был сражен. - И "Зоны Бедствия" никогда не слышала?

- Нет, - сказала Триллиан, и это было правдой.

- Самая крутая, - объявил Форд, - самая громкая...

- ...самая богатая... - подсказал Зафод.

- ...рок-группа во всей истории... - Форд поискал верное слово.

- ...самой истории, - закончил Зафод.

- Увы, - сказала Триллиан.

- Видишь, - сказал Зафод. - Мы уже в "Конце Вселенной", а ты еще даже и не начала жить. Много потеряла.

Он подвел ее к столику, около которого терпеливо дожидался официант. Артур последовал за ним, чувствуя себя неимоверно одиноким.

Форд протолкался сквозь толпу, и попытался возобновить старое знакомство.

- Мда... э-э... привет, Жармрак, - сказал он, - как дела? Жутко рад видеть тебя, все грохочешь? Выглядишь великолепно, очень-очень потолстел, обрюзг. Просто здорово.

Он хлопнул Жармрака по спине, и был слегка удивлен, не получив никакого ответа. Однако в нем ключом бурлили три Всегалактических "Мозгобойных", и понуждали его продолжать, не обращая на это внимания.

- Помнишь, как, бывало, гуляли, а? - Форд прикрыл глаза. - Бистро "Нелегаль", помнишь? Киношку "Глубокое Горло"? Сексодром на Эротиконе Шесть? Веселое было времечко...

Жармрак Дезиато не высказал определенного мнения по поводу того, было ли то времечко веселым. Форда не проняло.

- А помнишь, когда хотелось есть, мы притворялись инспекторами экологического надзора? Ходили и конфисковали жратву и выпивку. А потом однажды отравились. А помнишь, как ночами сидели в вонючих комнатах над кафе "У Лу" в Гретхентауне, на Новом Бетеле? Ты-то всегда сидел в соседней комнате, и пытался писать песни, и тренькал на своем сигитаре. Как нам не нравились твои сочинения! А ты говорил, что тебе плевать, а мы говорили, что нам плевать, потому что они нам не нравились. - Глаза Форда заволокло счастливыми слезами.

- И ты всегда говорил, что не собираешься становиться звездой, - продолжал Форд, - потому что ненавидишь звездную систему. - Форд с головой погрузился в волны ностальгии. - А ты помнишь, мы тебе сказали тогда Гадра, и Сулиджу, и я, что выбора тебе делать и не придется. А теперь? Ты можешь купить звездную систему!

Он повернулся и призвал сидящих за столиками обратить внимание на Дезиато.

Жармрак Дезиато снова не сделал попытки опровергнуть утверждение Форда.

- Похоже, тут кто-то вдрызг пьян, - пробурчало в свой бокал фиолетовое создание за соседним столиком, формой напоминавшее большой куст.

Форд с трудом удержал равновесие и рухнул на стул напротив Жармрака.

- А сейчас с кем выступаешь? - спросил он и схватился за бутылку для лучшей опоры, что было весьма неразумно, поскольку бутылка немедленно накренилась, и, прежде чем Форду удалось вернуть ее в прежнее положение, близстоящий бокал наполнился более, чем наполовину.

- А тот ваш номер! - продолжал Форд. - Вы все еще делаете его? Бумм! Бумм! Трах тарррарах! - и еще что-то, а на концертах кончается тем, что космический корабль на полном ходу сталкивается со звездой. Все еще обходитесь без голографии?

И Форд изо всех сил стукнул кулаком левой руки в ладонь правой, чтобы объяснить, как именно корабль сталкивается со звездой, и снова уронил бутылку.

- Корабль - жжж! Звезда - и бац в нее! - кричал он. - Какие там лазеры, голография и все такое! Вот где настоящее оформление - солнечные вспышка, и ровный загар девяноста пяти процентов кожи гарантируется. Ну, и музыка тоже ничего...

Его глаза следили за ручейком, струящимся из бутылки. С этим надо что-то сделать, подумал он.

- Хочешь выпить? - спросил он. До его почти полностью отключившегося сознания начинало доходить, что во встрече двух старых друзей чего-то не хватает, чего-то такого, что каким-то образом связано с тем, что тот, кто сидел напротив него в платиновом смокинге и серебряном котелке, еще не сказал "Привет, Форд!" или "Как я рад наконец тебя видеть!", или еще чего-нибудь. Не говоря уже о том, что за все это время он ни разу и глазом не моргнул.

- Жармрак? - сказал Форд.

На его плечо легла большая мясистая рука и оттолкнула его в сторону. Форд неизящно соскользнул со стула, и поднял глаза кверху, чтобы увидеть владельца этой непочтительной конечности. Не увидеть руковладельца не представлялось возможным, поскольку в нем было куда больше двух метров росту, и при этом он не был худ, как большинство высоких людей. Он был не только высок, но и широк - широк, как кожаный диван: блестящий, жесткий, и туго набитый. Костюм, набитый этим телом, выглядел так, словно был создан лишь затем, чтобы показать, с каким трудом он облегает эту груду мышц. Физиономия была шершавая, как апельсин, и ярко-красная, как яблоко; на этом сходство с какими бы то ни было сладостями кончалось.

- Пацан, - прозвучал его голос так, словно из груди, где он отбывал срок, его выпустили только под залог, и только на очень короткое время.

- Слушаю вас, - попытался завязать разговор Форд. Он, шатаясь, поднялся на ноги, и был очень разочарован тем, что его голова приходится слишком низко от пола по сравнению с головой собеседника.

- Отвали, - сказал незнакомец.

- Да? - спросил Форд, думая одновременно, не слишком ли он глуп, чтобы ввязываться в этот разговор. - А ты кто?

Незнакомец подумал над этим вопросом. Ему не часто приходилось отвечать на него. Тем не менее, через некоторое время Форд услышал ответ.

- Я - это тот, кто говорит "Отвали", а потом может и ввалить.

- Слушай, - Форд начинал нервничать. Он пожалел, что его рассудок не может перестать приплясывать и бормотать всякую несуразицу вместо того, чтобы встряхнуться и заняться делом. - Слушай, вот что... - продолжал он. - Мы с Жармраком очень старые друзья, а...

Он взглянул на Жармрака Дезиато, который все еще и пальцем не пошевелил.

- А... - снова сказал Форд, думая, что такое убедительное может следовать за буквой "А".

Великан выдал целое предложение, которое было достаточно убедительным, и начиналось с буквы "А".

- А я телохранитель мистера Дезиато, - сказал он, - и я отвечаю за его тело, а за твое нет, так что забери его отсюда, пока оно не попортилось.

- Нет, подожди, - сказал Форд.

- Чего нет? - взревел телохранитель. - Чего подожди? Мистер Дезиато никого не принимает.

- Ну ладно, но может быть, ты дашь и ему сказать, что он об этом думает?

- Он никого не принимает.

Форд бессильно взглянул на Жармрака и был вынужден признать, что телохранитель, увы, прав. Дезиато не проявил никаких признаков интереса к жизни, не говоря уже об остром интересе к благосостоянию Форда.

- Но почему? - спросил Форд. - Что с ним стряслось?

Телохранитель объяснил.

Глава 17

Галактический Путеводитель для Путешествующих Автостопом отмечает, что "Зона Бедствия", рок-группа из Рассудных Дней, что на Гагранаке, общепризнанно считается не только самой громкой рок-группой во всей Галактике, но и вообще просто самым громким шумом. Их поклонники едины во мнении, что наилучший аудиоэффект достигается при прослушивании концерта из большого железобетонного бункера, расположенного примерно в полусотне километров от сцены. Сами музыканты во время концертов играют на своих инструментах с помощью дистанционного управления с борта космического корабля, лежащего на орбите вокруг планеты - чаще, правда, вокруг совсем другой планеты.




Не нашли, что искали? Воспользуйтесь поиском:

vikidalka.ru - 2015-2019 год. Все права принадлежат их авторам! Нарушение авторских прав | Нарушение персональных данных