Главная | Случайная
Обратная связь

ТОР 5 статей:

Методические подходы к анализу финансового состояния предприятия

Проблема периодизации русской литературы ХХ века. Краткая характеристика второй половины ХХ века

Ценовые и неценовые факторы

Характеристика шлифовальных кругов и ее маркировка

Служебные части речи. Предлог. Союз. Частицы

КАТЕГОРИИ:






ГЛАВА 20. Разделяй и властвуй




Мы подъехали к дому Беллы. Я уловил мысли Чарли, он уже засыпал, смотря телевизор. Его сознание медленно отключалось. Звука мотора он не слышал.

Итак, пора начинать. Я заглушил двигатель и открыл свое сознание на максимум. Там, на поляне, я хорошо запомнил «голоса» чужаков, мне не составит труда засечь их в пределах нескольких миль, но пара миль для вампирского бега – дело нескольких минут. Надо спешить!

Все было тихо. Брат с сестрой тоже вслушивались в звуки вечера.

- Чисто, - отчеканил Эмметт.

Элис смотрела отголоски видений о Джеймсе, он был в лесу, и картинка постоянно менялась. Слишком неопределенно, на это нельзя полагаться.

- Его здесь нет, - констатировал я. Эмметт отстегнул ремни Беллы. Ему не хотелось расставаться с ней, она ему нравилась. Не только потому, что разнообразила его жизнь. Беллу не возможно было не полюбить, и поэтому он хотел убить ищейку, задумавшего охоту.

- Не беспокойся, Белла! Мы быстро все уладим, - с оптимизмом подбодрил он ее.

Через мысли брата я увидел, что по щекам Беллы покатились слезы. Ей страшно до слез по моей вине!

- Наслаждайся, - буркнула совесть.

- Не время для терзаний, - напомнил я сам себе, - Пора действовать.

- Элис, Эмметт, по местам! – бросил я и они, растаяв в ночи, заняли позиции. Теперь через их мысли я мог осматривать окрестности.

Быстро выйдя из машины, я спустил Беллу на землю и как мог, концентрировал слух, но стояла полная тишина.

- Пятнадцать минут! - напомнил я ей.

- Хорошо! – всхлипнула она, продолжая плакать. Слезы текли слишком быстро, и она не успевала стирать их ладонью.

И самое противное я не знал, как ее утешить. Все что я бы сказал, не имело силы. Как я мог произнести «не плачь, все будет хорошо и тебя не съедят», если сам в это не верил. Тем более, она ведь знает правду! Если бы я мог плакать, то тоже бы не сдержал слез от бессилия.

Она задержалась на дорожке и притянула мое лицо к себе.

- Я тебя люблю. И буду любить, что бы ни случилось, - она пристально смотрела мне в глаза, и слезы, скатываясь по мокрым дорожкам на щеках, падали на землю.

- Белла, с тобой ничего не случится! – со всей уверенностью на которую был способен в тот момент, пообещал я.

- Только не забывай о нашем плане, ладно? Позаботься о Чарли! Он сильно обидится на меня за то, что я сейчас сделаю, и я очень надеюсь заслужить прощение.

- Заходи в дом, Белла, мы теряем время! - У нас его почти не осталось, ищейка уже идет сюда.

- Еще кое-что! – она медлила. - Сегодня больше меня не слушай!

Мы не могли больше ждать, и я потянулся к двери. Она ловко изогнулась и поцеловала меня. Я ощутил вкус слез на ее губах, отчего поцелуй отдавал страхом и болью. Я почувствовал, что он ей нужен, как глоток воздуха в хаосе, творившемся вокруг нее.

По инерции я открыл дверь, и тут Белла отшатнулась от меня и выкрикнула:

- Уходи, Эдвард!

На секунду я замер перед захлопнувшейся дверью. Вот что она имела в виду, говоря, чтобы я ее не слушал. У нее был план - Белла решила устроить истерику...

От звука открывающейся двери и крика, Чарли мгновенно проснулся. Я услышал звук его шагов по лестнице вслед за Беллой.

- Белла? – Чарли был растерян после сна и не понимал, чем вызвано странное поведение дочери.

- Оставь меня в покое! – крикнула она отцу. Я слышал, что она в своей комнате одна и оббежал дом со стороны окна спальни.

Чарли настойчиво стучал в дверь.

- Белла, ты в порядке? Что происходит? – его голос срывался от тревоги.

- Я возвращаюсь к маме! – заявила ему Белла.

- Он тебя обидел? – Конечно, во всем он винил меня. И был прав.

Я влез в окно и увидел, как Белла бросает вещи в дорожную сумку. Я схватил первую попавшуюся одежду и передал ей.

- Нет!

- Каллен тебя бросил? – настаивал Чарли. Из-за двери его голос доносился приглушенно.

- Нет! – выкрикнула Белла. Сумка была переполнена.

- Что же случилось, Белла? – Чарли вновь начал стучать в дверь.

- Это я его бросила! – с вызовом бросила она. Ее руки тряслись, и молния на сумке не поддавалась. Я быстро закрыл ее и повесил на плечо Беллы.

Уже прошло десять минут.

- Я жду в пикапе, спускайся! – еле слышно шепнул я, а сам выпрыгнул в окно. Я как можно незаметнее метнулся к машине и спрятался в кабине, предварительно сунув ключ в зажигание.

Из дома продолжали доноситься крики. Белла не на шутку разошлась. Прекрасная игра при плохой пьесе или скорее драме.

Чарли отговаривал ее как мог.

И тут я уловил мысли ищейки, он бежал, спеша сюда. До его прибытия оставалась пара минут. Он недоумевал, почему от дома Калленов к дому Беллы ведет такое множество троп с моим запахом.

- Такой чувство, что он - частый гость в доме этой девушки, - думал Джеймс. – Становится все интереснее и интереснее.

- Эдвард, он идет, - позвала меня Элис, время утекало, как вода сквозь пальцы. Что же Белла медлит?

Джеймс остановился на границе леса и оценивал обстановку. Он заметил Эмметта и Элис и не сомневался, что я тоже где-то рядом. Он прислушался к крикам в доме, стараясь понять, что происходит. Он почувствовал, что что-то затевается.

Ищейка слышал, как Чарли сказал о скором приезде Рене в Финикс, и что Белла направляется туда.

Наконец входная дверь распахнулась. Видимо отец пытался удержать Беллу, и она закричала:

- Пусти меня, Чарли! Ничего не вышло, ясно? Ненавижу твой Форкс! - а потом быстро прошла к пикапу, не оглядываясь.

Чарли не последовал за ней. Ее последние слова сильно ранили его, и я ощутил его боль. Он чувствовал себя отвратительным отцом и не мог двинуться с места, так и замерев на пороге перед распахнутой дверью.

- Завтра позвоню! – крикнула ему Белла, залезая в кабину. Мотор взревел, и она вывела пикап с подъездной дорожки. Когда ее дом скрылся из вида, я поднялся, коснулся ее рукой и попросил:

- Остановись! - Я же видел, что вести она не в состоянии. Слезы душили ее и мешали видеть дорогу.

- Сама поведу! - упрямилась она.

Некогда было спорить, я обхватил ее за талию и пересадил, сам занял место за рулем.

- Ты же не найдешь наш дом, - объяснил я свою настойчивость. - А теперь, пристегнись.

Она молчала. Было видно, что ее бьет дрожь, ремень ей не сразу поддался.

В зеркало заднего вида отразился яркий свет фар, и она дернулась, как от удара.

- Элис на джипе! – пояснил я. Было невыносимо видеть, как она сгорает от страха. Я взял ее руку и ободряюще сжал. Пусть она почувствует, что не одна, чтобы не случилось, и я сделаю все, что в моих силах, чтобы уберечь ее от любой опасности, даже от самого себя.

- А где ищейка? – она перестала плакать, но в голосе все еще стояли слезы.

Я сжал челюсти, чтобы сдержать рык.

- Он подслушал самый конец твоего представления.

- Папа в безопасности? – с паникой спросила она.

- Джеймс последовал за нами и сейчас бежит за пикапом.

Я слышал его «голос» чуть поодаль, он мчался по прилегающему к шоссе лесу и старался не выпускать нас из вида. Белла права и он воспринимает нас с ней как одно целое. Он уверен, что если выследит меня отдельно от всей семьи, то заполучит и Беллу. Он не видел во мне достойного противника.

- Завышенная самооценка может стоить ему жизни, - с ухмылкой подумал я.

- Разве мы не можем загнать его до изнеможения?

- Нет, - с сожалением ответил я. Но нам надо спешить и я вдавил педаль газа в пол.

Она молчала и не сводила глаз с зеркала заднего вида. Я слышал, что Эмметт следует за нами, прикрывая, чтобы ищейка не смог напасть на нас по дороге. Он подошел слишком близко, Белла приняла его за Джеймса и завизжала. Я молниеносно закрыл ей рот рукой.

- Это Эмметт! – успокоил ее я.

Она теперь будет бояться каждой тени. Я убрал ладонь от ее рта и, обняв за плечи, притянул к себе.

- Все будет в порядке, - уверено пообещал ей я. - Ничего не бойся!

Город был тих и пустынен. Наш пикап проносился сквозь него как в нереальности, а мы несколько минут ехали молча. Белла успокоилась и была рядом со мной, но все это ощущалось, как затишье перед бурей. Или как последние счастливые минуты перед расставанием. Белла подавлено молчала и не поднимала глаз от своих рук.

- Я и не представлял, что тебе так надоело в Форксе. – как можно беззаботнее произнес я, пытаясь отвлечь от горестей.- Ты вроде уже привыкла… А я-то думал, что делаю твою жизнь интересней и разнообразней. Выходит, льстил себе. - С сарказмом на свою наивность закончил я.

Я и, правда, думал, что привношу в жизнь Беллы только свою любовь, а оказалось, что за мной в ее жизнь вошли все опасности вампирского мира.

- Чарли не заслужил такого отношения, - с горечью произнесла она. - Примерно то же самое говорила мама, когда бросила его и уехала из Форкса. Странно, я не сумела придумать ничего другого! А если бы он попытался меня остановить? Настоящий удар ниже пояса… Бедный Чарли!

Вот что ее мучило – чувство вины перед отцом. Я помолчал.

- Не беспокойся, он тебя простит, - уверил ее я и внес немного иронии. - Ты же в подростковом возрасте, отсюда немотивированная агрессия и внезапные смены настроения!

Тем более Чарли боготворит Беллу и любит всей душой. Она хмуро взглянула на меня, но глаза выдали ее испуг:

- Белла, все будет в порядке! - Как мантру твердил я, стараясь сам в это поверить.

- Как же я выдержу без тебя? - шептала она, уткнувшись в мою грудь.

- Ну, это же всего на несколько дней! – уверил я и, прижав сильнее, коснулся губами ее волос. Она чувствовала, что разлука будет тяжелой. Нам было трудно находиться вдали друг от друга, так быстро мы стали неотъемлемыми половинками единого целого. - И ты сама так хотела!

Я вспомнил, что еще полчаса назад ей так легко дались эти же слова о расставании на несколько дней, и тут же улыбнулся ее сиюминутной нерешительности. Я знал, что тогда в джипе, она просто хотела казаться сильной, но надолго ее не хватило. Как не грустно было признать, но мы стали слабостью друг для друга, мы стали уязвимее от нашей любви.

- Конечно, ведь лучшего варианта не нашлось! – Она права, на этот раз у нее не было выбора. Она снова сорвалась на слезы - Почему так случилось? – Всхлипнула она, недоумевая - Что он от меня хочет?

Я в который раз прокрутил в памяти тот момент, когда Джеймс загорелся огнем охоты.

- Это я виноват! – покаялся я. - Зачем только повел тебя на игру! Если бы я не был таким эгоистичным и жадным, и не захотел заполучить все в один день, все было бы иначе. Поддался секундному безволию и желанию полностью владеть временем Беллы - не отпустил от себя и вот расплата.

Жизнь всегда потребует заплатить за счастье, и сейчас цена ее невообразимо высока.

- Дело не в этом, - отмахнулась она от моего предположения, ей не нравилось, когда я брал на себя всю вину. - Хорошо, я была на том поле, но ведь Виктория и Лоран не особо мной заинтересовались. Вокруг столько людей, почему Джеймсу нужна именно я?

Она смотрела в самую суть этого кошмара.

- Кажется, мне удалось разобраться в его мыслях, - я попытался ей объяснить, не вдаваясь в подробные детали. - Трудно было избежать того, что случилось, и отчасти виновата ты. Все началось с твоего восхитительного запаха, а я стал тебя защищать и окончательно все испортил. Джеймс привык добиваться цели. Охотник до мозга костей, он не мыслит свою жизнь без риска. Так что мы, бросив вызов, только подогрели его аппетит! Столько сильных противников, такая вкусная жертва… Легко представляю его состояние, наверное, слюни текут! – мой тон изменился. Меня злило, что я сейчас не могу разорвать этого негодяя собственными руками на куски.

И переждав несколько секунд, добавил совсем тихо. - Но если бы не мое присутствие, он бы убил тебя на месте, - и тут же пожалел о сказанном. Но Белла казалось, пропустила мои последние слова мимо ушей.

- Я думала, мой запах нравится только тебе… - робко заметила она.

- Для меня нет ничего прекраснее тебя и всего, что с тобой связано. Однако Джеймс не только охотник, но и мужчина, и не смог остаться равнодушным. Если бы он чувствовал то же, что и я, смертельная схватка состоялась бы прямо на бейсбольном поле!

Джеймс же просто стремиться обладать тем, что ему недоступно. Он любит ставить недостижимые цели и добиваться их. В этом он видит цель жизни!

По ее телу прошла дрожь.

- Наверное, мне все равно придется его убить, - размышлял я вслух. - Карлайлу это не понравится.

Он же всегда выступал против насилия. Только в этот раз мирный исход невозможен в принципе.

Мы миновали мост, значит, до дома осталось несколько минут пути. Элис ехала за нами, а вот ищейка стал отставать. Он ждал Викторию в назначенном месте, примерно в трех милях от нашего дома, чтобы обсудить дальнейшие действия.

- А как можно убить вампира? - спросила вдруг Белла, и я посмотрел ей в глаза, чтобы увериться, не захочет ли она выйти на Джеймса с пистолетом с серебряными пулями или с деревянным колом.

- Единственный верный способ - разорвать на куски и сжечь, - ответил я.

- А его спутники тоже будут драться?

- Виктория точно, насчет Лорана не знаю. Они ведь не друзья, а просто спутники. Ему не понравилось то, что случилось на поляне… - она не дала мне закончить и перебила с нотками паники в голосе.

- Но Джеймс и Виктория попытаются тебя убить?

Она смотрела на меня очень пристально и ждала ответа.

- Белла, пожалуйста, не забивай себе голову! – Ведь просил же беспокоиться только о себе. - Главное - береги себя и постарайся не делать глупостей!

Я же могу пострадать только в одном случае, если с ней что-то случится.

- Он все еще нас преследует?

- Да, хотя в доме нападать не решится, по крайней мере, сегодня.

Я повернул на дорогу к дому. Вокруг стояла ночь, и только свет фар разрывал ее, деревья в этом свете нависали над нами, как створки капкана. Никогда я еще не ехал домой как на собственную казнь – так давало о себе знать скорое расставание.

Дом выглядел ярким пятном света во мраке ночи. Я затормозил. Эмметт подлел к машине со стороны Беллы и вытащил ее, прежде чем я заглушил двигатель. Он отнес ее в дом на руках, а я последовал за ним, чувствуя Элис, идущую следом. Она не стала загонять джип в гараж, а припарковала его на лужайке перед домом.

В холле нас ждала вся моя семья. Я еще раз продумывал план и не сразу услышал мысли Лорана, он был тут. Брат же отреагировал мгновенно и зарычал. Я же инстинктивно завел Беллу за спину, но Лоран не хотел нападать, и его не интересовала Белла.

Элис подошла к Джасперу и очень тихо даже для вампирского слуха зашептала ему на ухо. В его мыслях я прочел:

- Ты и я увезем Беллу отсюда. Надо собрать вещи и документы. - И они исчезли на втором этаже.

- Джеймс нас преследует! – я не сводил глаз с Лорана, он должен знать, что происходит.

- Этого я и боялся, - покаянно ответил он.

В комнате ярким пятном мысленной злости выделялась Розали. Она буквально закипала от гнева. Встав рядом с Эмметом, она окатила Беллу ледяным взглядом. Она винила в опасности, которая нависла над нашей семьей целиком и полностью только ее. Ей было страшно, что кто-то из нас может пострадать в схватке или даже погибнуть. Ей нравилось жить так, как мы жили до появления Беллы, и она не хотела ничего менять. А вот теперь еще и эта охота.

- Что Джеймс теперь предпримет? – отец обратился к канадцу.

- Простите, - Лоран явно сожалел, - Я так испугался, когда ваш сын бросился защищать эту девушку! Джеймс «завелся» с пол-оборота!

- Можете его остановить?

- Никто и ничто не остановит Джеймса. - Лоран был уверен в совершенстве его тактики.

- А мы остановим! - пообещал брат, не сводя с гостя взгляда и поигрывая мускулами.

- Сила тут не поможет! – Лоран отрицательно покачал головой. - Джеймс очень хитрый и абсолютно бесстрашный! Триста лет живу на свете, а второго такого не встречал! Именно потому я вступил в его отряд…

Лоран окинул взглядом всю нашу семью и, зацепившись взглядом за Беллу, подумал:

- И все развалилось из-за этого человечка. Что же в ней особенного хотел бы я знать.

- Неужели она того стоит? – повернувшись к отцу, с пренебрежением спросил он.

Я не сдержал рык. Как он посмел говорить о ней, как о вещи.

- Боюсь, вам придется сделать выбор! – Карлайл оставил канадцу право голоса. Если он останется с Джеймсом, то будет против нас.

- Да, сложно вот так сразу решить, - думал чужак, оценивающе скользя взглядом по дому,- Заманчиво, но все это так непривычно для меня. Оседлая жизнь, сдержанное питание.

Лоран, наконец, кивнул и восхищенно произнес.

- Вы молодец, доктор Каллен, вот только не знаю, подойдет ли такая жизнь мне… Не желаю никому из вас ничего плохого, но злить Джеймса опасно! Думаю отправиться на Аляску и повидать семью, что живет в Денали… В уме добавив – Может и мне там найдется место, - а потом продолжил:

- Осторожнее с Джеймсом! Не стоит его недооценивать! У него волчьи инстинкты, однако, он слишком умен, чтобы полагаться только на них. Среди людей Джеймс как рыба в воде! Даже научился применять на охоте их технику! Голыми руками его не возьмешь… Мне очень жаль, что так получилось. Простите… - и на этом он слегка опустил голову в извиняющем жесте. Как ни странно, но и мысли его в тот момент лучились раскаянием. Ему была неприятна вся эта ситуация и он искренне надеялся, что все разрешится в ближайшем будущем.

- Идите с миром! – попрощался с ним Карлайл, и про себя подумал: - Осталось двое, круг сужается.

Отец надеялся, что Лоран изменит своим природным инстинктам и это поможет ему устроиться в современном обществе. Как знать, может ему приглянется кто-нибудь из Таниной семьи и он останется с ними.

- Жаль, конечно, покидать этот дом, но здесь становится опасно, - подумал канадец и тут же исчез за дверью, а через пару мгновений умчался на полной скорости в лес.

- Где он? – Карлайл был готов действовать. Присутствие Лорана и так задержало нас.

- У реки, милях в трех от нас. Ждет женщину.

Нам надо было точно рассчитать маневр, иначе они могли заподозрить обман.

- Какой у тебя план?

- Пока мы с Эмметтом отвлекаем ищейку, Джаспер и Элис увозят Беллу на юг.

- А потом? - Он сомневался в возможных вариантах.

- Как только они уедут, мы сами начнем охоту! – я развеял его последние сомнения. В этот раз компромисс не возможен.

- Что же, он не оставил нам выбора, - согласился со мной отец.

Карлайл думал о том, что хоть такой негодяй, как Джеймс и заслужил смерти, но вершить чью-то судьбу и брать на себя за это ответственность он не хотел. Он очень высоко ценил жизнь каждого, как человека, так и вампира. И хоть я и не верил в его принцип, что у вампиров сохраняется душа, он же стремился следовать своим убеждениям.

Чтобы отвлекающий маневр сработал как можно лучше, нам надо было разделить Джеймса и Викторию. Джеймс подумает, что я не оставлю Беллу одну и погонится, за нами, едва заметив меня.

А вот чтобы привлечь Викторию к другой машине, понадобиться наживка в виде запаха Беллы.

Я рассчитывал, что как только Джеймс будет нейтрализован, Виктория сама бросит охоту, поняв бессмысленность своих попыток. Так что основная ударная группа, то есть Эмметт, Карлайл и я – займемся ищейкой. Розали и Эсми отвлекут рыжую, чтобы выиграть время и увести ее по ложному следу, не дав выследить Беллу, а затем останутся охранять Чарли и проследят за передвижениями Виктории в пределах города.

Я хоть и чувствовал, что Розали не в духе, но повернулся к ней и попросил:

- Проводи Беллу наверх и поменяйся с ней одеждой!

Вспышка гнева обожгла мои мысли. Ее злость вылилась в нескончаемый поток ругательств и оскорблений, звучащих как мысленно, так и на словах:

- С какой стати? Да кто она мне? От нее одни проблемы и неприятности!

Все присутствующие немного опешили от столь прямого и не заслуженного выпада.

- Роуз… - обратился к ней Эмметт, чувствуя себя виноватым за такое бестактное поведение своей девушки, и положил ей руку на плечо, успокаивая.

Но она не хотела успокаиваться, и, отпрянув от брата, отвернулась от всех. Он взглянул на меня, все еще стоя с протянутой рукой, но я слегка качнул головой, давая понять, что лучше ее сейчас не трогать.

Сказать, что меня задели слова сестры, значит сильно преуменьшить действительность. Мне было обидно за ее поведение. И еще меня колотил озноб от злости на нее оттого, что она напрямую высказала Белле, что считает ее ниже себя по уровню, хотя не имела для этого никаких прав.

Мы столько лет прожили с Розали под одной крышей, и ее характер всегда был не подарок, но мы как-то преодолевали разногласия, так как семья для нас значила всегда самое главное и неоспоримое. И если что-то требовалось для сохранения ее единства, интересы и капризы каждого отступали на второй план.

А сейчас... сейчас Роуз решила поставить себя выше всех обстоятельств и выше всех нас! Эгоизм, чистой воды эгоизм, усиленные завистью к человечности Беллы.

Я слышал, что Розали думала обо всем этом:

- Мало того, что ее надо было держать подальше отсюда, так она еще и проблемы нам создает. Мы ей кто? Няньки? Делать мне больше нечего, присматривать за ней, пока она продолжает зря растрачивать жизнь, которой лишили меня.

Что и следовало доказать – Розали пала жертвой собственного ущемленного эго.

Во мне бурлила досада и возмущение, но я сдержал себя. Сейчас не время, надо спешить. Чем больше ищейка будет готовиться, и плести свою патину, тем труднее нам отсюда будет вырваться.

- Эсми, могу я на тебя рассчитывать? – переадресовал я свою просьбу.

- Конечно. - И она, взяв Беллу за руку, быстро провела ее на второй этаж в свою комнату.

Когда Белла с Эсми скрылись за поворотом, Эмметт метнулся в гараж за экипировкой. Охота могла затянуться, и нам могли понадобиться вещи и снаряжение.

В это время Карлайл подошел к Розали и положил ей руку на плечо, желая, чтобы она его выслушала.

- Роуз, не надо так, Белла ни в чем не виновата. Она одна из нас, часть нашей семьи, и мы будем ее защищать. Представь, что за Эмметтом велась бы охота.

Розали зло сверкнула глазами:

- Она – не Эмметт, не сравнивай.

Я не решался вмешиваться. На спокойный разговор у меня бы не хватило терпения, да и не факт, что Розали можно было бы переубедить.

Карлайл тоже не стал на нее давить, но, отвернувшись, добавил:

- Считай, как хочешь, сути дела это не меняет - Белла одна из нас и мы ее спасем.

Были дела поважнее, чем ссорится с Розали, и отец отправился в кабинет, чтобы взять сотовые для каждой группы, что позволит нам всегда быть на связи, и документы. Неизвестно, как все может обернуться, нам может понадобиться пересечь границу, или лететь на самолете.

Пока Розали устраивала истерику, я слышал, что Джеймс и Виктория встретились, и она рассказывала ему, что Лоран ушел, но перед этим предупредил Калленов.

Ищейка на него и не рассчитывал, так что даже не огорчился. Он назвал его слабаком и думать о нем забыл, зато рассказал рыжей, что за сцену наблюдал у дома Беллы.

- Не знаю как, но Эдвард, кажется, догадался о моей охоте или просто на всякий случай, попытается увезти ее отсюда. Я последую за ним, а ты оставайся следить за домом. Неизвестно, что от них можно ожидать, так что будь начеку. Если что - дашь мне знать.

В это время Виктория беспрекословно запоминала указания. По ощущениям она реагировала на слова Джеймса, как марионетка на чуткую руку кукловода.

- И да, - продолжил канадец, - На всякий случай попробуй найти зацепки на девчонку, мало ли, может статься, что и это пригодится.

Он был несказанно рад, что, наконец, встретил достойных противников и сможет немного развлечься. Меня выворачивало от его грязных мыслей - для него это игра, простая игра!

А потом они, смеясь, представляли, как будут пировать над выигранным призом.

- Она очень вкусная и нам хватит ее обоим досыта, - ликовал Джеймс.

Я сжал челюсти, чтобы сдержать злость, отчего зубы громко клацнули.

- Эдвард, что с тобой? - спросил, подоспевший Эмметт. Я отрешенно покачал головой. Что я мог сказать ему? Что Беллу уже поделили на порции?

Чужаки продолжали совещаться и обдумывать возможные действия.

А мне еще надо была сказать пару слов сестре. Я взлетел на второй этаж и, постучав в дверь, вошел к ней в комнату.

- Элис, когда будете уходить, возьми Беллу на руки, чтобы не оставлять ее запах на выходе из дома. если ищейка догадается о нашей хитрости или мы упустим его, и он или Виктория снова вернутся сюда, чтобы начать поиски с начала, след Беллы не должен перекрывать наши. Иначе они поймет, что машин было три и Белла далеко отсюда.

Она согласно кивнула, и я уловил, что она уже подумала об этом.

- И еще... Белле нужно чаще есть, и пить, чем нам. Примерно три раза в сутки. Проследи, пожалуйста, за этим. Зная ее, могу представить, что она забудет еду и сон, и будет изводить себя волнениями круглосуточно.

Элис понимающе улыбнулась:

- Эдвард, не волнуйся. Джаспер сможет ее мгновенно успокоить и даже усыпить, чтобы она хорошо отдохнула и на время забыла обо всем. Лучшей охраны для нее и представить сложно!

Она подлетела ко мне и обняла:

- Как только увижу что-то важное, позвоню.

Я на долю мгновения сжал ее в ответном объятии и вышел из комнаты, оставив заканчивать сборы.

Вернувшись на первый этаж, я отметил, что почти все готово: Эсми почти закончила одевать Беллу, а Элис спустя несколько секунд после нашего разговора, уже в полной готовности ждала их в холле второго этажа и через минуту спустилась с ними. В это же время подоспел и отец.

Во взгляде Беллы появилось затравленное выражение, и мне было больно видеть ее такой поникшей. Все хорошее испарилась в мгновение ока, перевернувшись наизнанку и став сущим кошмаром для нее.

- Белла, Эсми и Розали возьмут твой пикап, - обратился к ней Карлайл, а взгляд любимой скользнул по сестре, как будто она оценивала, ждать ли очередного взрыва ярости.

Значит, ее задели резкие слова Роуз, я зло сжал челюсти, обещая себе устроить выволочку Розали при первом удобном случае. Она не имела права оскорблять Беллу. Она может иметь свое мнение, но должна держать его при себе, или, в крайнем случае, выказывать свое недовольство мне, не отравляя своей злобой жизнь Беллы.

А отец тем временем продолжал инструктаж:

- Элис, Джаспер, возьмите «Мерседес». На юге солидность не помешает. – И те согласно кивнули. На юге у вампиров было мало мест, где можно укрыться от палящего солнца. А машина Карлайла была полностью тонирована и в ней ни один луч солнце не сможет выявить нашу сущность.

- Мы сядем в джип, – отец поставил последнюю точку в расстановке сил.

Я услышал, что чужаки разделились, решив оставить нам право первого хода. Джеймс в этот момент остановился дальше по дороге, чтобы лучше вести наблюдение за нашими перемещениями, а Виктория обошла с другой стороны, заняв позицию за рекой, в миле отсюда.

Нашего совещания они не слышали, нам в очередной раз повезло. Если можно назвать везением, что мы не можем чувствовать себя в безопасности в своем же собственном доме.

Белла судорожно вздохнула рядом со мной, а ее сердце стучало коротко и отрывисто, наращивая темп. Я боялся, что она начнет паниковать.

- Элис, - обратился к сестре отец, - Они проглотят наживку? – на это она закрыла глаза и сконцентрировалась на отправных точках для видений – машинах:

Сейчас, когда мы были готовы, а чужаки только и ждали наших шагов, образы были очень яркие и близкие. Я увидел, как проезжает красный джип Эмметта, а спустя время на том же месте возник ищейка. Он последует за нами.

Потом Элис сосредоточилась на пикапе Беллы, и за ним шла рыжая хищница.

Следующим был черный Мерседес. Она увидела, как он мчится по почти пустому шоссе, залитый лучами закатного солнца, почти скрывшегося за горизонтом слева от автострады.

- Джеймс пойдет за вами, а Виктория - за машиной, так что мы сможем ускользнуть, - поделилась она со всеми увиденным.

- Тогда поехали! – дал отмашку отец и отправился к джипу.

Только сейчас до меня в полной мере дошло, что Беллу я очень долго не увижу. Не смогу пробраться к ней в комнату, и полюбоваться на нее, пока она спит. Не смогу поговорить с ней и увидеть блеск ее глаз. Здесь и сейчас мы расстаемся!

Опасность, нависшая над всеми нами, обострила страсть и сняла какие либо ограничения. Так что я замер на мгновение, и сделал то, что больше всего желал в данный момент.

Обняв Беллу за талию, я жадно привлек ее к себе и страстно поцеловал, стараясь запомнить этот сладостный миг. Я хотел насытиться в прок жаром ее тела и огнем, который она будила в моем горле и в моей крови, чтобы нашу встречу, мы могли начать таким же пылким поцелуем, и представить, что этой вынужденной разлуки не было никогда.

Все замерли, и я мог видеть наши объятия с нескольких ракурсов.

Карлайл так и застыл у двери, протянув руку, чтобы ее открыть. Эсми не отводила взгляд и если бы могла, то расплакалась от счастья. Ведь у меня хватило сил победить свою сущность и прикасаться к Белле, как подобному ей человеку.

Эмметт подумал:

- Ну, ничего себе, у брата получилось! Он смог обнимать ее и целовать, а ведь раньше он боялся даже коснуться ее!

А потом подошел и обнял Розали, ведь ему тоже предстояло расставание. А наш далеко не кроткий медведь, очень любил свою холодную красавицу. А Джаспер... он чувствовал, что мой поцелуй пропитан не только любовью, но и отчаянием разлуки, так что не обманулся этим секундным счастьем. Он один из всех знал, чего стоило мне заставить себя разорвать объятия и уйти...

Я вышел из дома. На моих губах горел прощальный поцелуй Беллы, а на спине я чувствовал ее сосредоточенный взгляд. Но я не стал оборачиваться, боясь, что не устою и вернусь.

А еще в моем теле продолжали отзываться удары ее сердца, только с каждым шагом эти биения покидали меня. Там, где секунду назад бился пульс Беллы, образовалась черная дыра. Мое же мертвое и холодное сердце, застыло в покое, и как будто перестало ощущаться в груди. Оно осталось там, в доме и я больше не чувствовал себя единым целым.

Также как, став вампиром, я обменял свое хрупкое тело человека, на бессмертное и неуязвимое тело хищника, так и, полюбив Беллу, я отдал ей всего себя, а взамен получил ее любовь. Мы были связаны нашими чувствами, мы были едины слиянием наших сердец, я и, навеки моя вторая половинка, и моя любимая... Белла!

Я не мог отделаться от мысли, что зря мы затеяли все это, и не стоило мне покидать ее.

- Нет, - одернул я сам себя, - Мы все продумали и предусмотрели.

Тогда откуда это чувство тотальной ошибки? Все мои инстинкты кричали, что ничего хорошего не будет. Но менять что-то было уже поздно...

Карлайл и Эмметт сидели уже в джипе. Как только забрался в салон, брат лихо вырулил на дорогу. Гонка началась! Я видел, через мысли Джеймса, что он засек меня в машине и рванул с места. Виктория осталась следить за домом. Лорана не было слышно, значит, он и правда ушел.

Я набрал номер Элис и очень тихо передал ей, что ищейка идет за нами.

Теперь настала очередь Эсми и Роуз вступать в игру. Через пару секунд мысли Виктории заметались, она почувствовала запах Беллы, следующий еле уловимым шлейфом за пикапом и, проглотив наживку, последовала за ними. У нее даже не возникло и тени сомнений в правильности своих суждений.

И еще раз набрал Элис:

- Виктория преследует пикап, путь свободен... удачи, – очень тихо произнес я и прервал связь.

Задуманная нами ловушка преодолела первый этап и до странности напоминала знаменитую политику Цезаря – разделяй и властвуй. Чужаков мы изолировали друг от друга, осталось только нанести решающий удар и уничтожить их.

Карлайл и Эмметт внимательно прислушивались и присматривались к происходящему за окном, а я продолжал сканировать мысли Джеймса.

В салоне стояло полное молчание, ищейка был слишком близко и мог услышать нас. Рисковать не стоило! Да и о чем было говорить в такой отвратительный момент! Наша семья разделилась, на мою любимую ведет охоту психопат вампир, и нам пришлось покинуть свою же территорию, в попытке спасти ее.

Помнится, утром я думал, что жизнь прекрасна и удивительна! Сейчас же я осознавал, что счастье не может длиться вечно. Как и все в этом мире оно конечно, поэтому и не может сопровождать нас, пленников вечности.

ГЛАВА 21. ЗАСАДА

Джип удалялся от Форкса на восток на максимальной скорости. Брат вдавил педаль газа в пол, заставляя машину лететь по трассе, оставляя позади милю за милей.

А ищейка упорно следовал за нами на расстоянии, но не слишком приближался, скорее выслеживая, чем, стремясь, напасть. Если бы не мои способности слышать его мысли, обычными вампирскими чувствами невозможно было бы засечь его слежку. Так тихо и профессионально он передвигался по местности, оставаясь незамеченным и невидимым.

В его мыслях была полная уверенность, что я не оставлю Беллу и что увожу ее с собой. Ему просто было необходимо знать, где я собираюсь скрыться вместе с ней, а потом он уже намеревался вступить в открытую схватку.

- Посмотрим, где Эдвард попытается спрятать свой аппетитный цветочек, - думал ищейка. – Уверен, он не слышит моего бега, я слишком далеко и слишком осторожен. Сейчас их трое, а я один. А вот когда его родственнички отбудут домой, и мы останемся с ним один на один, тогда все продолжится по моим правилам.

...Да и зачем отказывать себе в небольшой слежке, это так приятно, как будто загоняешь жертву в капкан, из которого она точно не сможет выбраться.

Я чуть не зарычал на эти его дерзкие мысли.

- Самонадеянный псих! – кровожадно думал я, - Каково тебе будет почувствовать свою же ловушку на собственной шкуре. Это мы загоняем тебя в сети, а не ты нас.

Лоран прав – хитрость и интуиция – главные козыри Джеймса и он полагается на них во всем.

- Что дальше? – шепотом спросил Карлайл, не желая привлекать внимание преследователя к нашему разговору. Я видел, что он хотел выстроить логичный план и следовать ему. Спонтанность нам сейчас ни к чему.

- Нам надо устроить ему засаду, так, чтобы он не смог уйти из нее живым, - ответил я и стал перебирать в уме близлежащие области, где побывал, рассчитывая, что в памяти проявится подходящий вариант.

И тут голос подал Эмметт:

- Давайте заставим его играть на нашем поле. Помните те скалы, где мы охотились несколько месяцев назад в середине декабря, где мы еще наткнулись на пару горячих гризли в берлогах. Они как раз недалеко и идеально подойдут для этого.

- А он прав! – думал я. - Там дорога делает петлю, а Джеймс не знает особенности той территории. Нам удастся прижать его к Каскадным горам, пересекающим Канаду и США с севера на юг. Перейти их ему будет трудно, так как в том месте они вздымаются на максимальную высоту. Там идеальное место для нашего замысла.

Если ищейка еще будет следовать за нами, а в этом я не сомневался, мы окажемся в его тылу, прижмем его к скалам и отрежем путь к отступлению. А моя способность слышать его намерения позволит сжать кольцо и уничтожить его, как паршивую собаку.

Отец тоже вспомнил географию той области и оценивал шансы на успех.

- Да так будет лучше всего! – кивнул я брату и похвалил его инициативу, - А ты молодец!

- Стараюсь, - улыбнулся он во все 32 зуба, - Тем более что не сделаешь, чтобы завалить вампира и спасти младшую сестренку!

Сестренка? Он что уже считает ее вампиром? Я с силой сжал челюсти, и зубы громко клацнули. Эмметт поморщился от столь резкой реакции:

- Эй, брат, потише! Я не имел в виду ничего такого – подумал он и посмотрел на меня извиняющим взглядом, считая, что я стал уж слишком нервным.

Пока мы ехали, каждый пытался подойти к расстановке позиций с максимальной выгодой. А я сканировал мысли отца и брата, стараясь анализировать и выбирать самое лучшее.

Для нас всех было в новинку заниматься слежкой и охотой на себе подобного и мы, к сожалению, не знали особенностей тактики. И Джаспера не было рядом, чтобы помочь нам. Хотя он был специалистом больше по боям в городе, чем по выслеживанию одиночек, вроде Джеймса.

Но на безрыбье и рак – рыба, нам бы сейчас очень сильно пригодились его навыки.

Но я в некоторой степени был рад, что он сейчас с Беллой. Лучше пусть он защищает ее и Элис, чем ведет охоту с нами, так моя любимая будет в большей безопасности.

Охота на зверье, которая заменяла нам стандартное питание, мало походила на предстоящую операцию. Животные к тому же не располагали хитростью и навыками ищейки, да и его силы и скорости у них не было, так что мы до этого всегда выступали в выигрыше перед своей добычей.

Теперь же мы на равных правах с выбранной жертвой и лишались обычной форы.

- Вот как мы поступим, - начал я. - Как только дорога развернется перед горным хребтом, и Джеймс окажется между нами и к западу от центральной вершины, мы оставим джип в небольших скалах, где непосредственно охотились в прошлый раз и рассредоточимся по округе, создавая петлю и отсекая сегмент. Он окажется в нашем окружении, как в клещах.

- А не лучше выйти по отдельности? – спросил Эмметт. Он думал, что кому-то одному надо прогнать джип вперед, а остальные в это время прикроют тыл.

Я покачал головой, этот вариант я уже отмел:

- Он учует следы и поймет, что мы разделились, это заставит его остановиться и уйти. Дальше... Я пойду в центре, по направлению на северо-восток! В этой позиции, я смогу охватить большую площадь для прослушивания и так у меня будет больше возможностей, чтобы при необходимости подать вам знак о его передвижениях и маневрах.

Эммет – твоя позиция на юго-западе, старайся двигаться так, чтобы не оставлять зазора между горами и тобой, он может проскользнуть. Карлайл – ты замкнешь кольцо на юге.

Будем медленно сужать удавку, пока ему некуда будет деться, и он попытается прорваться через наш заслон. Тогда медлить больше не стоит.

Наверняка он будет застигнут врасплох. Так как думает, что Белла сейчас с нами, и мы ее просто увозим. Он не ожидает нападения! В неожиданности - наш шанс его одолеть... Джеймс и держится на приличном расстоянии, чтобы мы не услышали его слежку, он пока не догадался о моем «слухе».

Мы миновали Сиэтл, до цели нашей поездки осталось чуть больше двух часов пути, а за окном солнце давно перевалило за полдень.

Дорога все ощутимее поднималась вверх, и стали попадаться вкрапления одиночных скал и россыпи камней по обочинам. А лес все чаще сменялся редкими порослями деревьев.

- Куда же они, направляются, очень интересно! – продолжал недоумевать Джеймс, не сбавляя скорость. - После их дома, который я видел в городе, возможно, что где-нибудь здесь у них есть еще логово, где они могут спрятаться. Весьма возможно и очень предусмотрительно с их стороны. От этих желтоглазых любителей людей всего можно ждать.

- Начали, - скомандовал Эмметт, резко завернув джип в заросли и остановив вблизи небольшой насыпи так, чтобы его было трудно заметить с дороги.

Карлайл быстро растворился в лесу, брат последовал в противоположную от него сторону. Я же отправился обратно вверх по дороге, по которой мы только что приехали.

Можно было бы сразу остановить джип у гор, но тогда ищейка понял бы все раньше и мы не успели занять позиции. А сейчас я слышал, что он идет по следу машины и еще не знает об изменениях.

Вдруг он замер, услышал, как Эмметт перемещается в полутора милях от него справа.

- Что все это значит? – заволновался он, и двинулся влево. Но через пару минут уловил Карлайла и стал медленно отходить назад, недоумевая. Все как мы и планировали. Он дезориентирован и растерян. Фактор внезапности сработал!

Отец и брат действовали бесподобно, медленно и верно продвигаясь к ищейке, так чтобы он оказался прижат к горам - так у него будет меньше места для маневров.

Все мы сейчас образовали полукруг с радиусом от ищейки в милю.

- Это невозможно... что происходит? За столько миль, они не могли услышать мои шаги... не могли, но услышали, - метался Джеймс.

Он старался не вдаваться в панику, но ему это плохо удавалось. О Белле он уже и не думал, а стремился только остаться живым. Он же понимал, что против троих ему не устоять.

Джеймс неоднократно предпринимал попытки двинуться то вправо, то влево, то вперед, но везде натыкался на препятствия в виде нашего приближения. Он как будто танцевал в замкнутой петле.

А я немного позлорадствовал.

- Каково тебе оказаться в шкуре жертвы, - думал я, - Все твои попытки обречены, это твой последним танец и он окажется для тебя смертельным.

Азарт и жажда крови забурлили в жилах, и я отпустил их, позволив вести себя, как на охоте. Единственное отличие было в том, что я весь свой разум сосредоточил на мыслях ищейки.

Неожиданно сознание Джеймса встрепенулось. Он что-то нашел, что-то, что позволило ему надеяться на избавление от трех преследователей. Он напал на след, даже больше – тропу большого количества животных. Одно из двух, или она ведет к водопою и его радость напрасна, или она ведет через горы, по перевалу о котором нам не было известно ранее.

Через его мысли я уже видел, что тропа заканчивается густыми зарослями и в скале к самому верху вздымается расщелина, позволяющая видеть высокий свод неба. Это проход в горах и до него ему осталось чуть меньше полумили! Мы этого не предусмотрели... черт!

Джеймс неспешно отступал к нему, боясь, что мы узнаем о его передвижении раньше, чем он совершит маневр. Эмметт был ближе всех, к тому краю отрога гор.

Скрывать свое расположение и свою способность больше не было смысла, мы вот-вот могли его упустить, и я закричал, срываясь с места:

- Эмметт, он нашел перевал по звериной тропе, отсеки ему путь.

- Черт! – мысленно выругался ищейка, - Как он узнал? Он что слышит мои мысли? Это многое бы объяснило! - И он не став больше терять не секунды, бросился по направлению к спасительной расщелине.

Брат тоже не стал мешкать, и, перепрыгнув небольшой камнепад, помчался к цели. Через его мысли я видел спину ищейки, и как она скрылась в тени горы. Брат опоздал на несколько секунд!

Карлайл спешил к нам, он слышал мой крик. Такое упущение, что я чуть не рычал от бессилия - глупая оплошность! Если бы мы только увели его чуть южнее, там бы он не засек тропу.

Мы последовали за Джеймсом по следу, но он, разгадав наш замысел, перестал осторожничать и на полной скорости стремился нарастить расстояние между нами. Но я еще слушал его мысли.

Как и предсказывала Белла, как только он узнал, что я прослушиваю его сознание, то понял, всю стратегию и распознал задуманную нами ловушку. Он ругал себя, что не разгадал раньше мою способность. Во-первых, он потерял много времени и, во-вторых, просмотрел, где я оставил Беллу. Но у него еще была надежда, что слежка Виктории дала результат.

Гонка вывела нас на обширную равнину, которая вдавалась в континент от самого берега океана между Маунт Верноном и Лейквудом.

Джеймс быстрее ветра стремился добраться до воды, где мы бы потеряли его след. Я с удивлением отметил, что он передвигается почти также быстро, как и я. И мы никак не могли наверстать тот отрыв, который он выиграл, бросившись через расщелину. Отец и брат, отстали уже на приличное расстояние, но я все еще были в пределах слышимости.

Через час гонки на горизонте замаячил обрывистый и скалистый берег, уводящий к кромке бурных волн. Я не успевал его догнать, оставалось несколько сот метров.

Я видел в мыслях Джемса ликование и чуть не рычал от неспособности настичь его.

- А вот теперь, я в своей любимой стихии и знаю эти места! Ванкувер – был моим вторым домом! Попробуй, поймай меня, если сможешь – поддел меня он со злорадством и превосходством, и с полного разбега описав широкую дугу, нырнул в воду.

Я застыл на краю обрыва! Над волнами не было ни одного намека на его присутствие! Ушел... исчез... я его упустил! Не хватило всего минуты. Проклятие!

Джеймс удалялся отсюда с огромной скоростью, не думая ни о чем. Только о стремлении оторваться от моего слуха, и даже не намекая на будущие действия. Он отлично контролировал мысли и не допустил ни одного проблеска. Его глаза видели только темную пелену воды вокруг себя, через несколько секунд и эти образы стихли.

Я с силой пнул камень, заставив его приземлиться далеко от берега. Минут через пять подоспели отец и Эмметт.

- Он ушел и отлично ориентирован, не первый раз здесь и упомянул, что Ванкувер - его бывшее пристанище – с горечью признался я.

- Теперь он не сунется на эту часть побережья, ведь он знает, что мы здесь и настроены загнать его, - проронил брат.

- Если он думал о Ванкувере, то у него два возможных пути, - размышлял отец и дальше заговорил в слух, - Насколько я помню, в нескольких милях отсюда остров Ванкувер. Возможно, он отправился туда, чтобы затеряться в толпе, а возможно – в Канаду, только намного дальше на север по береговой линии, где тоже есть Ванкувер, только город. У нас тоже два варианта! Что будем делать?

- Возможно и то, и другое, - согласился я с ним не очень решительно и подметил, - Он старательно не думал о своих планах, пока удалялся по дну, единственной зацепкой, что я услышал, было это название.

- Нам надо разделиться, - кивнул отец, - Эмметт, ты останешься здесь, попробуй пройти вдоль канадского берега, может, найдешь его след. Не нападай на него в одиночку, только выследи! А мы с Эдвардом быстро осмотрим остров, если он там, мы его найдем. Встретимся здесь же через два часа.

- Само собой, - радостно прогудел он. И не став больше медлить, Эмметт рванул по направлению на север и быстро скрылся за очередным нагромождением прибрежных камней.

Мы готовились пересечь границу Канады, поэтому взяли с собой документы и пластиковые карты на всякий случай, предварительно упаковав их в водонепроницаемый пакет. Остальное спрятали в скалах, даже не став брать телефоны, все равно мы должны были сюда вернуться,

Можно было бы добраться до Анакортеса, небольшого городка, откуда было налажено паромное сообщение со столицей острова Ванкувер Викторией. Но это заняло бы слишком много времени.

- Ну что ж, пора поплавать, - улыбнулся одними губами отец. Его мысли были далеки от радости. Он понимал, что наш шанс засечь ищейку все больше стремиться к нулю. Ведь то, что он упомянул это название еще не гарантия, что он последует именно туда. Но останавливаться Карлайл даже и не думал.

Мы спрыгнули одновременно и устремились строго на запад. Я видел через мысли отца, что он следует за мной - вдали маячила моя спина, поэтому старался не сильно отрываться. Мы должны действовать слаженно. Параллельно я держал на всякий случай сознание открытым, желая услышать ищейку. Он мог просто отсиживаться где-то в океане, ожидая пока мы уйдем с побережья, но мой радар молчал.

Сверху воду подсвечивал неяркий свет пасмурного дня. Хорошо, что на побережье сейчас период дождей, одной неприятностью меньше, но это и хуже – Джеймсу будет проще раствориться среди людей.

Мимо меня проносились вспышками блесток косяки рыб, а угри и осьминоги, заметив опасность, срывались с мест, поднимая облачка придонных отложений, или старались забиться еще глубже в расщелины между рифами.

Дно, усыпанное растущими только в окрестностях Ванкувера блестящими красными кораллами, то поднималось почти к поверхности, а то уходило вниз, напоминая пропасть. Но мы держались на одном уровне, примерно в паре метров под водой, так было проще ориентироваться и сохранять скорость, хотя чувствовалась, невероятная сила подводных течений властвующих в этих краях.

Я всегда любил воду, любил плавать, это сродни бегу, только в другой стихии, та же скорость и свобода, только вместо земли и воздуха, разно уровневый ландшафт дна и вода. Но сейчас даже и не думал наслаждаться предоставленной возможностью, я сгорал от желания убивать.

Я злился на все: на нашу ошибку, на сорванную ловушку, и опять же винил себя, что не предусмотрел этого.

А все могло так быстро закончиться... И сейчас Белла уже возвращалась бы домой. Теперь, если мы не нападем на след ищейки, то потеряем его окончательно, и он сможет безнаказанно уйти и снова приступить к охоте на нее...

- Как она там? – сам собой сформировался вопрос в моей голове, - И где она находится? Добрались ли они уже до Финикса или еще нет? Думает ли она обо мне? - Я очень надеялся, что с ней все в порядке. Элис же мне обещала...

Через полчаса мы вынырнули в небольшой бухте, дно которой представляло собой сплошной ковер из полноцветных водорослей и населяющих ее оранжевых, красных и белоснежно-белых перистых анемонов, которые придавали морской воде почти весь спектр цветов радуги.

- Карлайл, - начал я, - Сейчас нам лучше разделиться. Главное – это выследить его. Поэтому ты пойдешь на юг, а я на север. Если засечешь его след, не нападай, а проследуй за ним. Также поступлю и я. Если через полчаса меня или тебя не будет здесь, в условленном месте, значит, след обнаружен, и я пойду по твоему пути, который и приведет меня к Джеймсу.

- Отлично придумано, Эдвард, так действительно удастся сэкономить время.

И мы расстались, удаляясь друг от друга на максимальной скорости.

Мимо меня проносились небольшие заводи и мели. В нескольких местах густой хвойный лес вдавался почти на милю в океан длинными полуостровами, и я чутко внюхивался в воздух, желая найти этот проклятый запах вампира. Но меня окружали только естественные ароматы природы: воздух был пропитан йодом и солью океана, терпкой смолой деревьев и неаппетитными запахами небольших грызунов, птиц и мелких млекопитающих. Нечего похожего на сладковато-приторный запах Джеймса.

Я достиг оконечности острова за полчаса, и моим глазам открылась нескончаемая даль Тихого океана.

- Надеюсь, Карлайлу повезло больше, - подумал я и, развернувшись, побежал обратно!

Но меня ждало разочарование, отец появился через несколько минут после моего возвращения, но то, что его тоже постигла неудача, я слышал уже за несколько миль до места назначения. Ищейка на острове не появлялся!

- Я не нашел следов даже на паромной переправе, и до самой южной оконечности острова – пусто, - рассказывал Карлайл. А еще он винил себя за то, что мы потеряли столько времени.

- Не надо, Карлайл, мы все сделали правильно, надо было проверить все возможные варианты и этот тоже. Возвращаемся... – мы нырнули опять, отправляясь в обратный путь.

Последним нашим шансом оставался Эмметт.

Под водой я попытался поставить себя на место Джеймса. Как поступает русская охотничья борзая, когда теряет след - возвращается туда, где он оборвался! Ищейка вернется в Форкс. Плюс ко всему там же он оставил и Викторию. Его путь по логике вещей должен привести его назад. Значит, и наш путь тоже должен следовать туда же, домой.

Выбравшись на берег, мы переоделись и стали ждать Эмметта, но он так и не появился, хотя прошло уже на час больше времени, чем мы условились, и на востоке уже разгоралась заря.

- Я думаю, нам надо пойти по его следу, - произнес отец, и я согласно кивнул, опасаясь, что брат решил напасть на ищейку в одиночку и что-то пошло не так. Я не сомневался в его силе, но после сегодняшней уловки Джеймса стал относиться к нему с большой осторожностью, недооценивать противника опасно.

Карлайл тоже беспокоился, но старался думать оптимистично.

Забрав вещи и забросав камнями мокрую одежду, мы направились строго на север по следу брата. Запаха Джеймса нигде не было. Прошло не менее часа, прежде чем в моей голове возник голос Эмметта. Он спешил на место встречи.

- Я нашел след, еще свежий – кричали его мысли, и я вздохнул с облегчением: по крайней мере, с ним все нормально и он цел.

- Эмметт, он нашел след, - предупредил я отца и мы увеличили скорость, стремясь быстрее сократить расстояние между нами и братом. В мыслях отца тоже засквозило облегчение.

Эмметт заметил наше приближение и остановился, ожидая прибытия.

- Он не стал выходить на берег, - начал рассказывать он, как только мы встретились, - А поднялся вверх по течению небольшой реки Фрейзер, которая уходит вглубь Канады. Запах очень свежий, видимо он отсиживался в океане, убеждаясь, что мы его потеряли и Эдвард его не слышит, а потом придумал этот план.

- Вполне возможно, - кивнул отец, - И куда же выходит след?

- Я не успел узнать, - с недовольством объяснял брат, но его мысли горели восторгом от такой необычной для него охоты, и пояснил, - Спешил вернуться сюда, чтобы рассказать вам и уже всем вместе двинуться в путь.

- Хватит и того, что ты нашел зацепку, - проговорил я.

- Может, мы еще успеем прижать его к стенке, - улыбнулся брат, и мы поспешили на место.

Надо отдать должное – заметать следы ищейка умел превосходно. Тот, который нашел Эмметт, привел нас в небольшой городок, название которого мы даже не стали узнавать, а там он отправился на железнодорожную станцию.

У него оттуда было два направления – или углубляться внутрь материка, или возвращаться на побережье, и еще – эта ветка железной дороги вела в Ванкувер.

Посовещавшись, мы решили возвращаться домой. Нет смысла теперь гоняться за ним. И Эмметт и Карлайл согласились, что ему теперь одна дорога – назад в Форкс.

Мы сели в поезд, следующий до Ванкувера, из аэропорта которого можно было добраться до Сиэтла. Пришлось действовать очень осторожно, потому что через неплотные облака проникали лучи закатного солнца. Не хватало еще раскрыть себя из-за банальной неудачи, которая сегодня, похоже, преследовала нас неустанно.

На подходе к аэропорту я учуял след ищейки. И довольно свежий.

Значит, вот какой Ванкувер привлек его! И еще я подумал, что если мы не ошиблись с предположениями, и если он действительно отправился в обратное путешествие, то уже опережает нас на несколько часов.

- Карлайл, ты слышал, - я кивнул на асфальт, где прошел ищейка.

- Да, - часа три назад? - уточнил он степень свежести следов.

Я кивнул и вошел по нему в здание аэропорта, где он довел меня до стойки выдачи билетов.

Администратор была довольно симпатичной брюнеткой с ярко-голубыми глазами, лет двадцати четырех, с правильными чертами лица и с приклеенной дежурной улыбкой Я попытался выяснить у нее, куда отправился человек с описанием Джеймса, но она мило улыбнулась и сказала, что подобная информация предоставляется только властям и по специальному запросу.

Я увидел в ее мыслях только то, что она запомнила ищейку, так как он был обаятельным и очень сильно ей понравился, когда покупал билет. Она была очарована им, и в ее голове плотно засел его образ в темных очках и с ослепительной улыбкой. Ей даже понравился его небрежный, слегка потертый вид. А вот о его маршруте, она не думала.

Ее мысли больше занимала эмоциональная сторона их встречи. Я попытался настоять, но стало только хуже. Она про себя отметила, что я смотрюсь на много привлекательнее Джеймса, и стала со мной кокетничать. В ее понимании я специально завел этот разговор, чтобы познакомиться с ней!

Поняв, что ответа мне не добиться, я раздраженно развернулся на каблуках и затерялся в толпе пассажиров. Последней мыслью, которую я услышал от такой впечатлительной девушки, было:

- И что сегодня за день такой. Одни красавцы кругом, а никто не приглашает на свидание, - я улыбнулся ее оценке. Администратора явно привлекали плохие парни.

Представляю, какое бы свидание ей устроил канадец. За встречу с таким «красавцем», она бы расплачивалась кровью и жизнью.

Пока меня не было, Карлайл успел купить билеты на ближайший рейс. А у меня на мгновение пронеслась мысль отправиться не в Сиэтл, а в Финикс. Не знаю почему, как будто заговорил внутренний голос. Я понимал, что это желание идет только от сердца. А оно рвалось туда, где Белла!

У нас еще оставалось время до отправления, и отец решил созвониться с Розали и с Элис. Мы должны были владеть полной картиной, чтобы принять правильное решение.

Роуз первым делом спросила, все ли с нами в порядке. Они с Эсми переживали, что с нами так долго не было связи. Карлайл рассказал, что до прямой схватки дело даже не дошло. Все обернулось сложнее, чем мы думали, и ищейке удалось уйти из-за нелепой случайности.

Розали рассказала, что Виктория не покинула город и буквально прочесывает его в поисках следов пребывания Беллы. Но близко к себе подойти не позволяет! Как только чувствует слежку, сразу же скрывается и возвращается уже в другое место все с той же изначальной целью – найти зацепку.

Я понимал, что матери и сестре трудно предугадать действия рыжей. Город очень большой, чтобы уследить за ним вдвоем, и они же не могут читать мысли Виктории и предвидеть ее шаги. Но как не крути, Викторию я воспринимал, как вспомогательный материал, она всего лишь помощница. И эти ее набеги на город, указывали на то, что Джеймс вернется туда, чтобы получить от нее сведения.

Значит, наше возвращение в Форкс – правильный шаг! Сомнений в этом у меня не осталось!

Теперь настал черед созвониться с Финиксом.

Я представил, как сестра и брат сидят в номере отеля, а где-нибудь в соседней комнате спит Белла, ведь за окном уже спустилась ночь. Или она тоже рядом с ними, и они, как и обещала Элис, смотрят телевизор.

Сестра ответила на звонок, и я сосредоточено стал читать мысли отца, возникающие по ходу разговора.

- Элис, с Беллой все хорошо? – первым делом спросил отец. И кивнул мне, в знак того, что с ней все в порядке, мне этого было мало, но я постарался набраться терпения. Сперва надо разобраться с главной проблемой.

Я мог видеть весь разговор сестры в мыслях Карлайла.

Элис рассказывала ему, что видела ищейку в темной, а потом в зеркальной комнате, но где они находятся, она не знала. Значит, он резко изменил планы, и теперь нам придется следовать за ним, а не ему за нами.

Я нетерпеливо слушал, как Карлайл пересказывает Элис наши последние новости, увы, весьма неутешительные.

А мне же очень хотелось услышать голос Беллы. Казалось, что после нашего расставания прошло не 45 часов, а 45 лет. Карлайл видя мое нетерпение, попросил сестру:

- Элис позови Беллу к телефону, - и протянул трубку мне.

Я схватил ее:

- Алло? – услышал я самый любимый голос на земле, звучащий так далеко. Я бы отдал многое, чтобы оказаться сейчас рядом, заключить в объятия и ощущать ее сердце, бьющееся в моей груди.

- Привет!

- Боже, я так волновалась! - Она тревожилась обо мне и совершенно напрасно.

- Белла, - с упреком произнес я, - Я же просил беспокоиться только о себе. - Говорил же ей, что если с ней все будет хорошо, то и за меня беспокоиться нечего.

- Где вы сейчас?

- В Ванкувере. К сожалению, но мы его упустили. Джеймс очень осторожен и старается держаться на приличном расстоянии, чтобы я не смог прочитать его мысли. Здесь его нет, судя по всему, он улетел на самолете. Думаю, он возвращается в Форкс, чтобы начать все сначала.

- Знаю, твоя сестра видела, что ищейке удалось скрыться, - ее голос поник. Я попытался подбодрить ее, не хотел оставлять ее в унынии. Пусть хотя бы она из нас двоих чувствует себя не столь плохо.

- Главное не беспокойся. Джеймс и понятия не имеет, где мы тебя спрятали. Слушайся Элис и Джаспера, а мы постараемся его отыскать. - Это сейчас самое главное, чтобы ищейка не смог найти нить, которая приведет его к Белле.

- Со мной все будет в порядке, - ей явно надоело уверять всех в своем благополучии, - Эсми приглядывает за папой?

- Да, Виктория уже побывала в городе и пробралась к дому, но Чарли был на работе. Не беспокойся, она его не тронет, тем более что Эсми и Розали не спускают с нее глаз.

- Чего она хочет?

- Наверное, пытается найти след. Ночью она обшарила весь город: по словам Розали, побывала в аэропорту, в школе, на всех автострадах… Виктории нужна какая-то зацепка, но ее нет и быть не может.

- Уверен, что с Чарли все в порядке?

- Конечно. Эсми следит за ним двадцать четыре часа в сутки, а скоро к ней присоединимся и мы. Если ищейка в Форксе, мы его отыщем.

- Я так соскучилась! – за ее словами сквозила такая тоска, соизмеримая разве что только с моей.

- Знаю, Белла, можешь мне поверить. Кажется, часть моей души уехала в Аризону вместе с тобой.

И мое мертвое сердце бьется наполовину. Я даже не могу сосредоточиться на все сто, какая-то часть меня, все время думает о ней.

- Так приезжай и забери! - Как бы я этого хотел, милая, но обстоятельства против нас.

- Потерпи немного, - попросил я, - Сначала мне нужно кое с кем разобраться, - мой тон к концу фразы изменился: ищейка должен умереть.

- Я тебя люблю, - выдохнула она.

А мне вспомнилось, как она произносила эту же фразу лежа в моих объятиях в ее комнате. И вот прошло три дня, а она уже за сотни километров отсюда и за ней охотится вампир с навязчивым желанием ее убить. И виной этому всему я.

- А ты поверишь, что я тоже тебя люблю, хотя и причинил столько боли? – я хотел попросить у нее прощения.

- Конечно, поверю, - радость в ее голосе давала понять, что она не считает меня виновным во всем этом хаосе.

- Скоро приеду! – пообещал я. Так будет лучше. Надеяться, что наша встреча вот-вот состоится. И не думать, что еще не известно, сколько продлиться эта гонка.

- Буду ждать! – Надежду мы явно делили одну на двоих.

- Пожалуйста, береги себя, - попросил я и отключился.

Я хотел бы верить, что, уехав из Форкса, она утратила злой рок, который тяготел над ней здесь, на севере. Может, яркое солнце юга защитит ее от опасности, от Джеймса и от меня тоже.

***

Во время перелета от нетерпения я подпрыгивал в кресле, но так было быстрее, чем бегом и я это понимал. Но во время бега я хотя бы чувствовал, что хоть что-то делаю. А здесь - сидел не шевелясь, изображая сон - инертность убивала!




Не нашли, что искали? Воспользуйтесь поиском:

vikidalka.ru - 2015-2019 год. Все права принадлежат их авторам! Нарушение авторских прав | Нарушение персональных данных