Главная | Случайная
Обратная связь

ТОР 5 статей:

Методические подходы к анализу финансового состояния предприятия

Проблема периодизации русской литературы ХХ века. Краткая характеристика второй половины ХХ века

Ценовые и неценовые факторы

Характеристика шлифовальных кругов и ее маркировка

Служебные части речи. Предлог. Союз. Частицы

КАТЕГОРИИ:






Глава 2. В Африке акулы, в Африке гориллы, в Африке большие злые крокодилы. И разный прочий сброд.




 

1.

К срочным командировкам Пол успел привыкнуть. И в принципе собраться за пятнадцать минут, чтобы отправиться на другой край света, для него не было проблемой. Интересы дела... Ради них к чему только не привыкнешь. И возражать начальству не станешь.

Вместе с Полом вылетела внушительная группа членов Братства, всего около двадцати человек. По официальной легенде они считались археологами, которые летят в Замбию, чтобы проверить гипотезу о наличии следов древней цивилизации в болотах Бангвеулу, расположенных на границе национального парка Лавуши-Манда. На самом деле половина группы должна была заняться выявлением даже малейших аномалий физических полей, которые могли указывать на деятельность Древних, а для этого предстояло осуществлять на местности всевозможные геофизические и биоэнергетические измерения, и прочие научные изыскания. Вторая же половина группы отправлялась в путь с целью обеспечивать прикрытие и безопасность всех работ.

Таким образом, в Замбию отправилась группа, состоящая наполовину из ученых и техперсонала, среди которых, кстати, были и люди с сильнейшими магическими способностями, а еще наполовину - из бойцов клана "Идущие в Потоке". Которые были ударной силой Братства "Стоящих у Престола".

Воины клана "Идущие в потоке" работали боевыми тройками. На это задание Братство выделило три таких тройки, командовал которыми невзрачный с виду сухощавый человек неопределенного возраста, среди своих откликающийся на псевдоним Эльф. Настоящие имя и фамилию его не знал даже Пол, выполнявший в группе роль своего рода "свободного форварда" с особыми полномочиями. Так сказать, разведка и контрразведка "в одном флаконе".

До международного аэропорта Лусака Пол и его спутники добрались без приключений. После пересадки на самолетик, очень напоминающий видавший виды "кукурузник", и недолгого перелета до местного аэропорта городка Мансы их встретили два весьма представительных с виду господина. Это и были Мгванга М'Гембе и Чарльз Ройс собственной персоной. Оба оказались людьми вполне зрелых лет. Чернокожий Мгванга успел растерять почти все волосы, и, видимо, поэтому брился наголо. Впрочем, благодаря стройной, долговязой и при этом мускулистой фигуре он выглядел вполне моложаво. Ройс, отдаленный потомок буров и русских поселенцев, осевших в ЮАР еще во времена англо-бурской войны, белокожий, но смуглый от загара, напротив, отличался весьма плотным телосложением. Это в сочетании с добродушным улыбчивым лицом придавало ему благодушный и слегка рассеянный вид. В отличие от своего сдержанного, молчаливого темнокожего спутника он был разговорчив, и к тому же сносно говорил по-русски. Своим новым знакомым он не преминул тут же сообщить, что от своих предков, привыкших к постоянным перемещениям с места на место из-за войн, а также золотых и алмазных "лихорадок", унаследовал генетическую тягу к странствиям и всевозможным авантюрам. Как М'Гембе и Ройс оказались членами Братства, Пол не знал, а спрашивать было не принято.

Мгванга объявил прибывшим, что после получения соответствующих документов и полагающегося досмотра группа сразу же вылетит на место своей работы. Оставив несколько человек охранять багаж, мнимые археологи рассредоточились по зданию аэропорта. Надо было осмотреться, обеспечить наблюдение за происходящим и убедиться в том, что к российской группе никто не проявляет повышенного интереса.

В этом году сентябрьская жара в Замбии оказалась не столь изнуряющей, как обычно. И Пол этому порадовался, как и тому, что еще не наступил сезон тропических ливней со штормовыми ветрами. Выйдя через стеклянные двери на асфальтированную площадку перед зданием аэропорта и вдохнув полной грудью осенний африканский воздух, плотно насыщенный тропическими ароматами, он прислушался к своим ощущениям, сканируя окружающее пространство. В радиусе около полукилометра фон был относительно спокойным.

Взгляд Пола невольно скользнул по тени от навеса, где, почти невидимый постороннему глазу, стоял Эльф. Да, его невысокая поджарая фигура никому не могла броситься в глаза, за исключением того, кто, как Пол, обладал экстрасенсорным видением. Да и от таковых Эльф чаще всего был весьма умело закрыт. Разве что на высших уровнях так и "фонил" силой. Сейчас командир группы "Идущих в Потоке" не просто вышел подышать воздухом, а проделывал такую же работу по контролю обстановки, как и Пол, с той лишь разницей, что у Пола паранормальные способности были все-таки посильнее.

Наконец объявили посадку. Замбийские власти предоставили экспедиции три небольших вертолета для людей и приборов, и самолет для десантирования остальных грузов. Также был арендован единственный имевшийся в этой дыре большегрузный "сикорский", чтобы перебросить на остров автомобили, включая пару вездеходов-амфибий и лодок с воздушными двигателями для передвижения по болотам и протекающую через них реку Чамбеши. Вся авиатехника оказалась, как и следовало ожидать, ужасающе древней, - всю дорогу в воздухе болтало и безбожно трясло, несмотря на вполне благоприятную метеообстановку. Слабая обшивка дрожала и скрипела, а кое-где даже постукивала, так что казалось, вот-вот начнет отрываться кусками. Но, как ни странно, приземлились довольно мягко и даже с опережением графика на пятнадцать минут. "Идущие в Потоке" и вместе с ними Пол попрыгали на землю первыми. За ними потянулись ученые и технари.

Группа начала быстро выгружать вещи - походный инвентарь, палатки, провизию, медикаменты. Когда все это было в беспорядке свалено на землю, вертолеты сразу ушли обратно. Прилетевший следом "сикорский" завис над площадкой, ожидая, пока от него отцепят прикрепленные на подвеске машины и лодки. А вскоре показался и вылетевший позже самолет. Место сброса груза для него обозначили осветительными ракетами и дымовыми шашками, и он, пройдя низко над островом, сбросил тюки со всем оставшимся снаряжением. Довольно метко сбросил, так что и собрать особого труда не составило.

Пришлось потрудиться, чтобы распаковать все грузы, распределить личную амуницию, погрузить оборудование на вездеходы-амфибии и лодки... К счастью, дисциплина в экспедиции была железная: все действовали быстро, четко и слаженно, не возникло ни одной заминки, никакого беспорядка или путаницы. Теперь оставалось только переодеться в специальные комбинезоны, которые были предусмотрены для каждого, включая М'Гембе и Ройса.

Комбинезоны СБК-4 типа "хамелеон" с фототропным верхним слоем, способным при активации приобретать маскирующую окраску, сливаясь с местностью, были по сути не столько комбинезонами, сколько боевыми скафандрами. Они обладали исключительными защитными свойствами, служили в качестве экзоскелетов и представляли собой уникальную систему жизнеобеспечения, настроенную на индивидуальные особенности носящих их людей. В дополнение к костюмам были предусмотрены защитные шлемы. В принципе, в таком комплекте можно было некоторое время находиться хоть в лаве вулкана, хоть под водой на глубинах до 150 метров, или несколько часов провести в Антарктиде на полюсе холода. В условиях джунглей, где им предстояло работать, этот костюм гарантировал практически от любых опасностей.

Дополняла всю эту амуницию система анализа внешней среды, выполненная в виде часов на запястье. Это был индикатор, способный вовремя выявлять наличие всевозможных вредоносных воздействий на человеческий организм - всего того, что в окружающем пространстве способно представлять угрозу жизни и здоровью.

Натягивая свой "скафандр", Пол заметил, что Чарльз разглядывает "часы" с интересом: оказывается, он незнаком с подобной вещью. Увидев, что Пол это заметил, тут же начал засыпать его вопросами: что это такое, да зачем нужно, да как действует. Пол насколько мог популярно ему все это объяснил. Особенно Ройса поразило то, что индикатор реагирует даже на микролептонные излучения.

- А на каком расстоянии прибор предупредит об источнике опасности? - уточнил он.

- До пятидесяти метров, - ответил Пол. - И сообщит, сколько в вашем распоряжении времени, по истечении которого начнутся необратимые изменения в организме, если интенсивность поражающего фактора останется без изменения.

- А о мухе цеце? Или змее? Тоже предупредит?

- Он не распознает конкретный источник, а реагирует по принципу биорезонанса на наличие потенциальных опасностей. Поэтому если в опасной близости от вас окажется ядовитая змея, возбудитель сибирской язвы или агрессивно настроенный ягуар, то прибор среагирует.

- И вы узнаете об этом прежде, чем, как любят говорить русские, отбросите копыта, - произнес незаметно подошедший Эльф. И, сдержанно усмехнувшись, добавил: - А если серьезно, то прибор предупредит даже о незнакомых, не изученных наукой факторах, которые тем не менее могут быть опасны для вашего здоровья и жизни. Или, напротив, полезны. В этом то и прелесть биорезонансного принципа работы.

Ройс кивнул с умным видом. А когда Пол добавил, что специально для джунглей в комбинезоны были добавлены еще и специальные интердикционные излучатели, подавляющие агрессивные инстинкты хищников, Мгванга и Чарльз заметно повеселели и даже как будто вздохнули с облегчением.

Наконец вся команда облачилась в скафандры, и пребывала теперь в полной боевой готовности. Впрочем, до выполнения того задания, ради которого они сюда прибыли, было еще далеко. Оставалась нерешенной серьезная проблема обеспечения отряда оружием, которое здесь было просто необходимо. Руководство Братства прекрасно понимало, что стоит только группе заняться поиском разрушенной Двери в иные миры, как могут появиться и заинтересованные лица противодействующей стороны - приспешники Древних. И никто не знает, чем это может закончиться... Но провезти с собой даже один автомат Калашникова на законных основаниях "археологическая экспедиция", естественно, не имела права.

Однако выход был. Еще перед отбытием Одинов сообщил Полу, что на острове есть тайный подземный "схрон", где можно найти все необходимое. И даже показал фотографии, чтобы по ним легче было сориентироваться на местности и этот схрон отыскать. Помочь обнаружить тайник должен был Мгванга. Вот сейчас им и предстояло отправиться на поиски этого тайника по пожухшей траве саванны...

Но сначала нужно было выслать передовой дозор. Пол перекинулся парой слов с Мгвангой, после чего дал короткое распоряжение Эльфу, и уже через пару минут тройка "Идущих в Потоке" исчезла в направлении, указанном М'Гембе. А вскоре от них поступило сообщение: обстановка на маршруте спокойная, основная группа может начинать движение.

Отряд мнимых археологов в быстром темпе двинулся через территорию острова. Пожухшая, но еще не совсем высохшая трава была примята к земле, и идти оказалось не трудно, да и комбинезоны помогали. Время от времени, правда, на пути попадались низины с сочной, не тронутой увяданием зеленью - видимо, грунтовые воды поднимались близко к поверхности, и под ногами ощутимо чавкало. Туземцы называли такие места "дамбо".

"Ну и зрелище, - усмехнулся про себя Пол, шагая замыкающим отряда и глядя, как два десятка людей в скафандрах и шлемах шагают строем по пожухлой африканской траве. - Хорошо, что местность пустынна, и нас из местных жителей никто не видит. А то пошли бы слухи о высадке инопланетян".

Он еще немного поразглядывал росшие в отдалении толстенные баобабы - метров по пять в диаметре, никак не меньше - со стволами, похожими на огромные бутылки, и ветками, напоминавшими подрубленные корни, с которых свисали на тонких "шнурках" шарообразные бутоны цветов, готовые распуститься к ночи. А потом его мысли плавно переключились на другое.

"Когда же появились первые протолюди на территории нынешней Замбии? - думал Пол. - От одного до двух миллионов лет тому назад, а может, и раньше. А вот до Всемирного Потопа здесь жили и благоденствовали некие древние существа, впоследствии попытавшиеся подчинить себе весь род человеческий. Кстати, именно после Потопа эта местность и превратилась в болото. Но почему Древние выбрали именно это место Земли для создания одной из своих биотехнических систем воздействия? Что привлекло их? Какими необычными свойствами обладала именно эта территория? Или сами Предтечи создали здесь нужные им условия, спрятав следы своей деятельности в густом буше? Сохранились ли эти особые свойства до нашего времени?"

Тем временем отряд, довольно быстро преодолев полупустынный саванновый участок, углубился в прилегающий вплотную к заболоченной местности лес. Вскоре показалась поляна, где можно было разбить лагерь. Здесь командовал Эльф. Именно он определил места для палаток, костров, походной лаборатории. А потом подошел к Полу и без предисловий заявил:

- Я в курсе твоего задания, - и добавил, указывая на на молодого человека подошедшей по его молчаливому призыву тройке бойцов. - Вот ваш командир. Поступаете в его распоряжение.

Скупо, как и подобает профессионалам перед заданием, представились друг другу, по очереди протягивая руки для пожатия:

- Пол, специалист по комплексному выживанию и следопыт.

- Морзе, связист, электронщик, сапер.

- Сыч, снайпер.

- Шустряк.

- Братан мой, - продолжил за него Сыч. - Тоже спец по выживанию и следопыт.

Морзе был невысоким жилистым парнем, Сыч - сухопарым, лысым, с кожей красноватого оттенка и цепкими, как у хищной птицы, глазами, а Шустряк - кряжистым крепышом с гладким белым лицом, правда, подпорченным парой шрамов. Полброви и веко у него были стянуты багровым рубцом - похоже, совсем свежая травма.

- Вы в самом деле братья? - поинтересовался Пол, переводя взгляд с одного лица на другое и не находя в их чертах ничего общего. Разве что носы у них были похожи: перебиты у обоих.

- Братья, только не родные, а кровные. Побратались после одной операции, - ответил Шустряк. У него, по-видимому, были повреждены голосовые связки - на шее выделялся тонкий шрам - отчего он и говорил почти шепотом.

Пол поставил бойцам задачу, сопроводив беседу кратким инструктажем, и, оставив отряд располагаться на поляне, они отправились на поиски схрона. Пятым к этой небольшой команде присоединился Мгванга М'Гембе, объявив, что будет проводником.

Покинув лагерь, двинулись на северо-восток. Через час стремительной ходьбы по сравнительно сухой, к счастью, местности, остановились. Пол сверился с картой и приборами. Все верно. Искать нужно здесь.

О происхождении искомого объекта Полу тоже было известно от Одинова. Еще во времена всесильного КГБ и сверхзасекреченного ГРУ СССР посланники Советского Союза не зря тратили народные средства, разъезжая по разным государствам и подготавливая плацдармы на случай возможных военных действий. Попала в поле зрения советской разведки и Замбия, бывшая Северная Родезия. В самом начале девяностых, как раз перед развалом могучего Союза, элитное спецподразделение нелегально прибыло в эту страну и оборудовало в лесистой местности тайный подземный "схрон", законсервировав в нем военный инвентарь и оружие.

Однако Пол не знал (эту информацию Сергей Алексеевич Одинов счел необходимым оставить в тайне даже от него), что среди устраивавших подземный склад в Замбии двадцать лет назад был один отчаянный парень из местных. Тогда его знали под кличкой Гром. Настоящее же его имя было Мгванга М'Гембе.

Вот теперь отряд во главе с Мгвангой - Громом искал тот самый, заложенный много лет назад в джунглях Замбии тайник...

Конечно, почти четверть века назад и сам Мгванга не мог предположить, что ему придется отыскивать тот самый схрон, который он устраивал под землей вместе с "советскими белыми братьями". В те далекие славные годы он был молодым бойцом, начитавшемся про Че Гевару и имевшим среди достоинств отличное знание джунглей, выносливость и веру в торжество идей мирового коммунизма. Теперь он не верил в коммунизм, но зато стал членом Братства. И вместо империалистов ненавидел разного рода нелюдей и еще больше - добровольно и осознанно сотрудничающих с ними людей.

За прошедшие годы изменилось многое... В том числе и ландшафт местности. Успели вырасти новые деревья, а некоторые из старых рухнули, поваленные бурей. Определить визуально место расположения схрона оказалось не так-то просто. Оставалось полагаться на основные ориентиры: Мгванга хорошо помнил, что запасной вход, ведущий к тайнику, был у опушки леса, под косогором, спускающимся к саванне. Там еще журчал небольшой ручей. Основной же вход в "схрон" устроили подальше от глаз, замаскировав крышку пластом дерна, а сверху придавив огромным валуном.

Об этих ориентирах знал и Пол, именно о них сообщил ему перед отлетом Одинов, еще и показав, как это выглядит на фотографиях.

Так все казалось просто и ясно, когда он смотрел на эти фотографии... Но теперь они искали этот валун уже битый час. А его не было! Конечно, Пол мог бы решить все проблемы, использовав паранормальное сканирование местности. Да вот только делать этого было нельзя - кто его знает, как контролируется эта местность. Может здесь оставлены какие-то сторожевые заклинания или артефакты. А может где-то поблизости есть и обученные Предтечами маги. И тогда как только Пол активирует свои способности, так сразу и засветится в почти прямом смысле этого слова - в диапазонах ментальных и эфирных энергий. Поэтому приходилось полагаться лишь на память Мгванги и переносные зондирующие терагерцовые комплексы.

- Может, легче запасной вход найти? - предположил Сыч.

- Хорошо бы все-таки найти камень, - ответил Пол товарищам. - У запасного входа ориентир ненадежный: ручей. Он мог и высохнуть. А камень-то должен был сохраниться.

- Ага... Если, конечно, он не провалился под землю, - буркнул Сыч, и Шустряк сдержанно хмыкнул.

Однако поиски продолжили, и Пол уже собирался пустить в ход терагерцовый лазерный излучатель, способный сканировать земную поверхность на глубину до тридцати метров (сам прибор напоминал обычный ручной фонарик, а запасной комплект питания - в одном из карманов разгрузочного жилета), как вдруг запищал индикатор у него на руке. Пол застыл на месте, и тут же "ожил", огласив пространство таким же пиканьем, прибор на руке у шедшего следом Мгванги. Это был сигнал опасности, находившейся совсем рядом, ближе чем в пятидесяти метрах.

- Кажется, мы на верном пути, - подал голос Мгванга. - Это, скорее всего, мина "фонит". Вход заминировали, когда закрывали. Давайте рассредоточимся и по этим приборам возьмем пеленг на схрон.

Пол уже успел понять, что Мгванга здесь не просто так и имеет какое-то отношение к схрону... И поэтому лишь молча кивнул.

Рассыпавшись в редкую цепь, все осторожно, то и дело оглядываясь по сторонам, сделали еще несколько шагов. Пиканье индикаторов не прекращалось. Мгванга аккуратно раздвинул ветви колючего кустарника. Так и есть! За кустами и густой порослью молодых деревьев лежал поросший лишайником и наполовину погрузившийся в землю валун.

Это был базальт неправильной формы, с поверхностью, сглаженной ветрами и ливнями, за исключением одного выступающего острого ребра. Мгванга сразу же отметил, что камень лежит вовсе не в том положении, в котором они его когда-то оставили. Он четко помнил, что ребро камня раньше смотрело в землю, расположившись под острым углом к ее поверхности. Теперь же камень торчал ребром вверх. Он сдвинулся, развернувшись на бок. На одной из поверхностей четко выделялась выбоина, которой раньше тоже не было видно.

У подошедших Морзе, Сыча и Шустряка тоже вопили индикаторы. Сыч сразу распорядился:

- А ну-ка, взяли!

- Осторожнее, - предупредил М'Гембе. - Не исключен вариант, что здесь уже кто-то побывал до нас. Сначала проверить надо.

Подошедший Пол и Морзе включили свои терагерцовые лазеры и просканировали окрестности валуна. Мгванга одновременно с ними исследовал пространство под валуном с помощью специального СВЧ-детектора. Но установленной много лет назад мины не было. А значит была чужая, причем не под камнем, а где-то дальше. Сыч и Шустряк обхватили валун руками, поднапряглись - камешек-то был не маленький, к тому же крепко увяз в земле. Затрещали обламываемые ветви кустарника, с корнем потянулось из земли близко растущее тощее деревце с ярко-красной листвой - и валун подался, перевернулся, глухо ухнувшись об землю, и открыл под собой внушительных размеров черную яму, в которой переплетались какие-то корни, встревожено возились земляные черви и крупные черные жуки.

- Отойдите-ка, - попросил Пол, направляя лазерный излучатель на обнажившееся место.

Экран загорелся, высвечивая то, что попадалось на пути двигающегося в толще земли лазерного луча. Постепенно вырисовывались контуры подземного спуска, заканчивающегося люком. А потом вот возникла проекция уходящего вглубь земли сооружения. Да, это, без сомнения, было именно то, что они искали - "схрон", подготовленный для особых миссий на закате великой державы, когда у нее еще были средства для подобных дел. База для приема диверсантов, рассчитанная на группу в десять, максимум пятнадцать человек.

Пол выключил прибор, слегка поработал саперной лопаткой, раскидывая комья земли. Под слоем земли почти сразу же обнажилась крышка первого люка. Откинув его, он обнаружил уходящие вглубь ступени. Под каждой из которых уже могла стоять чужая мина. Поэтому Пол подозвал Морзе. Пусть специалист поработает.

Мгванга, попросив остальных отойти на безопасное расстояние, отправился вместе с Морзе. Ждать их возвращения пришлось недолго. По их лицам Пол сразу понял: неудача.

- Кто-то побывал, - в голосе Мгванги слышалась сдерживаемая ярость. - Там мина, установленная на неизвлекаемость. Почерк чужой.

- Будем искать запасной вход! - мгновенно отреагировал Пол.

Когда они отошли от валуна на достаточное расстояние, индикаторы, наконец, умолкли. Рассыпавшись по местности вдоль косогора, где, согласно словам Мгванги, должен был располагаться запасной вход, вся пятерка занялась поисками.

- Здесь колодец среди кустарника! - крикнул спустя примерно минут семь Сыч. Все подошли к нему. Индикаторы молчали.

Однако Морзе снова по-хозяйски махнул рукой: отойдите, мол, мало ли что... И скрылся в колодце с портативным миноискателем в руках. Почти что сразу высунулся наружу, подал знак: все в порядке, можно подойти. Первым опять пошел Мгванга. И крикнул снизу, что люк расчищен и все могут спускаться.

Но сначала в открытый люк все же спустили специальное устройство, которое на сленге саперов называли "искусственная крыса". Этот миниатюрный мобильный робот шмыгнул внутрь лаза и с помощью разнообразных встроенных датчиков еще раз тщательно обследовал путь. И лишь после его сигнала, свидетельствующего, что опасности нет, Пол, Морзе и М'Гембе начали спускаться. Шустряк и Сыч остались на поверхности, обеспечивая охрану.

Выдолбленные прямо в земле и накрытые на удивление хорошо сохранившимися досками ("Спецпропитка, видимо", - подумал Пол.) ступени упиралась в противогранатный щит из толстого металла. Обойдя его, Пол обнаружил опутанную паутиной дверь, возле которой замерла электронная "крыса". Выключив "зверька" и положив его в ранец, Пол открыл проход. Из темноты блиндажа пахнуло спертым воздухом и гнилью. Пол и Мгванга осторожно шагнули внутрь, а Морзе остался дежурить у входа. Внутри схрона было тихо и абсолютно темно. Где-то вдалеке послышался шорох. Пол сосредоточился, сканируя пространство на всех уровнях вплоть до каузального. Прежде всего его интересовало, нет ли в этом подземелье следов чьих-либо враждебных намерений. Но - нет, все было чисто. Грызуны и насекомые не в счет. А людей здесь, судя по всему, не было очень давно. Энергетические следы человеческого присутствия успели основательно стереться.

Пол включил мощный фонарь и, освещая себе путь, первым вошел в схрон. Достал схему, полученную от Одинова. Да, внутри все оказалось именно так, как нарисовано на схеме... Пройдя по небольшому отсеку к помещению, где, как указывалось на карте, размещался оружейный склад, Пол и Мгванга разочарованно вздохнули... Пусто!

Фонарь скользил по голому земляному полу и стенам. Высветилась ниша в стене, какие-то полки. В углу стоял предмет, напоминающий сейф, с приоткрытой дверцей. И ни единого ящика - ни с боеприпасами, ни с оружием!

- Ищем дальше! - сказал Пол больше для порядка, понимая, что искать, в сущности, больше нечего...

С металлоискателями и терагерцовыми излучателями в руках Мгванга и Пол пошли навстречу друг другу по периметру блиндажа. В "сейфе" обнаружились десяток касок и несколько допотопных бронежилетов. В нише и на импровизированных дощатых полках - котелки для приготовления пищи, алюминиевая посуда, даже запасы консервов и круп длительного хранения, запаянные в полиэтилен соль, сахар, шоколад, еще что-то. Здесь нашлось практически все, необходимое для жизни! Кроме того, что они искали. Того, без чего невозможно отстоять эту жизнь в случае опасности, того, что было целью всей этой вылазки - оружия.

Может быть, схрон по неведомым причинам был перенесен в другое место? Или его в свое время успела навестить одна из групп тогда еще советского спецназа? Нет, Одинов знал бы об этом - он наверняка поднял и тщательно проверил все архивы, прежде чем направить сюда экспедицию. Впрочем, в неразберихе 90-х годов какие-то из материалов могли запросто пропасть. А может быть схрон обнаружили контрабандисты, или браконьеры, регулярно шастающие по заповедным территориям.

Удрученные, Пол и Мгванга поднялись на поверхность. Встречавшие их Морзе, Сыч и Шустряк все поняли без слов, по одному выражению их лиц.

- Значит, ловить нечего, - высказался Сыч. И, словно его что-то осенило, добавил. - Слушай, командир, а ведь рядом с основным схроном может быть еще и запасной... Может, поищем?

Пол ничего не ответил - он перешел в режим сканирования окружающей среды. Лучше бы без этого сейчас обойтись, поберечь энергию и не светиться заодно в астрале и ментале, как включившаяся в сумерках лампочка. Однако иначе они, похоже, проблуждают тут до ночи, ведь никакой карты и ориентиров на сей раз не было. И оставалось полагаться лишь на чутье, да на паранормальные способности. Довольно быстро он вышел на каузальный уровень Реальности. Эта способность перемещаться по разным уровням досталась ему "по наследству" от Дмитрия Одинова. Произошло это девять лет назад, в момент смерти Дмитрия, когда у Пола вдруг проявилась "вторая половинка" их общей души.

Сейчас причудливые образы событийного плана мелькали перед внутренним взором Пола. Потребовалось несколько минут для восприятия и интерпретации увиденных "узоров". "Вынырнув" обратно, Пол уверенно произнес:

- Еще один "схрон" действительно есть. - Но вряд ли мы и там найдем оружие.

Мгванга смотрел на него с сомнением. Он не верил в резервный схрон. Полу вдруг захотелось убедиться в своей правоте, и он добавил:

- И все же поищем. Может, что-то полезное и найдем.

При помощи паранормального восприятия он довольно точно определил направление и расстояние до резервного схрона от главного блиндажа. И запасной "схрон" действительно отыскался, хоть и не так быстро, как хотелось бы.

Дерн, маскирующий вход в него, давно пророс травой и сливался с окружающим пейзажем, не выделяясь из общего фона. Но Пол так уверенно приказал: "Копать здесь!", что все невольно подчинились. Снятый дерн явил на свет крышку люка... Осторожно вскрыли и это хранилище... И оно, как и предвидел Пол, тоже оказалось пустым.

М'Гембе отвел Пола в сторону, сказал тихо, блестя черными глазами:

- У меня есть особый инструктаж. На случай непредвиденных осложнений. Но нужно сделать запрос в Центр.

Ни слова не говоря, Пол вынул из герметичного кармана "разгрузки" компактный компьютер, активировал его и протянул Мгванге. Миниатюрное устройство позволяло мгновенно связаться с Одиновым и передать любое сообщение, даже мысленное. Личность пользователя идентифицировалась по структуре биофизических полей. Уже через секунду Мгванга получил доступ к экстренному каналу связи Братства. "Добро" на использование запасного варианта от Одинова было получено спустя всего минуту. Одновременно на этот миникомп поступили и необходимые коды.

М'Гембе не стал объяснять Полу, что еще тогда, двадцать лет назад, Сергей Алексеевич, в ту пору служивший в ГРУ и одновременно уже являвшийся членом Братства, приказал ему втайне от всех сделать еще один, получается, что уже третий, "схрон" и разместить там дополнительно прибывшее оружие. Якобы по линии другого ведомства. А на самом деле, как М'Гембе узнал спустя лишь много лет, по поручению Братства. Из всей спецгруппы об этом знали только двое: командир и Гром, единственный из местных, кому доверили принимать участие в секретной операции. Причем, командир вскоре после визита в Замбию погиб от непонятной болезни - ходили слухи, что его укусила какая-то местная оса, заразив жгутиковыми простейшими, которые съели его организм изнутри. Так что из посвященных в тайну третьего схрона, кроме самого Одинова, оставался один Мгванга.

- Как далеко отсюда находится этот "схрон"? - спросил Пол, когда узнал о положении дел.

- Если напрямик и вплавь через озеро, то всего два километра. В обход будет километров семь.

Пошли коротким путем, экономя время, которое неудержимо. Приближались сумерки. Поднявшись на холм, обнаружили, что небольшого внутреннего озерца давно нет, оно почти полностью высохло, оставив вместо себя болотце, поросшее тощими деревцами ивовых пород и кустарником обильно цветущей будлеи, словно сплошь усыпанной желтовато-коричневыми шариками. На подходе к трясине, затянутой ряской, обнаружились заросли высоченного бамбука. Здесь же небольшой кучкой торчали полузатопленные зонтики папируса.

- Активировать "ластоноги"! - скомандовал Пол.

Как хорошо, что спецкомбинезоны предусматривали трансформацию для ходьбы по заболоченной местности! Пол двинулся первым, бойцы пошли следом. Возле болота каждый из них задал команду компьютеру, встроенному в комбинезон, и массивные подошвы обуви тут же начали словно "разворачиваться" в плоские овальные платформы со слегка завернутыми вверх краями. Мгванга с некоторой опаской шагнул на таких "понтонах" в воду. Под ногами зачавкало, "болотоходы" погрузились на небольшую глубину, но не провалились вниз, удерживаясь на поверхности. Вода колыхалась. Над ней поднималась легкая дымка испарений. Потревоженные жабы с шумом выпрыгивали из-под задетых бойцами веток.

Преодолев болото, отряд поднялся на холм, покрытый пальмовым кустарником. После небольшого спуска снова последовал подъем, уже на другой холм, с более существенной растительностью. Здесь начинался небольшой лес, с тамариксовыми кустами, веточки которых были будто обсыпаны розовой пудрой, будлеей, зонтичными акациями и пушистыми деревьями, у которых были игольчатые, как у сосен, листья. Местные жители называют такие деревья серебряными...

Мгванга осмотрелся, сориентировался на местности и повел группу к небольшому островку густой травы. Пол принюхался: в воздухе, откуда ни возьмись, разлился неприятный запах. Через некоторое время его почувствовали и другие бойцы. Некоторые из защитных систем СБК-4, включая и воздушные фильтры, сейчас были отключены для сбережения энергии и поэтому казалось, М'Гембе вел группу прямо к источнику зловония. Однако индикаторы молчали. Значит, опасности омерзительная вонь не представляла. Не смотря на это, Пол приказал всем включить фильтры - уж больно мерзким был запах. А через некоторое время источник этого амбре предстал перед ними во всей своей красе.

- Трупный цветок, - сказал Пол, приглядываясь к розовой мясистой "морской звезде" на жирном мохнатом стебле, распластавшейся среди пожухшей зелени. Над растением жужжал целый рой мух. - Вот мерзость... И надо же было ему вырасти как раз у входа в хранилище...

- Я срублю эту дрянь, шеф?! - спросил Шустряк, морщась от нестерпимой вони. - А то здесь будто стадо обожравшихся свиней нагадило. А потом и само сдохло от несварения желудка!

- Сначала подумай, чем от твоего СБК потом нести будет, если ты вымажешься в этом дерьме! - осадил его пыл предусмотрительный Сыч. И Шустряк, с сожалением убрав в ножны свой походный мачете, цветок трогать не стал.

Мгванге хватило беглого взгляда, чтобы определить главное: "схрон" никто не вскрывал. Открыли - и сразу увидели штабеля ящиков, составленные один на другой. Наконец-то!

Вместо полноценного "схрона" здесь была вырыта лишь глубокая землянка - очевидно, на другое просто не хватило времени и сил. Но и она была устроена по всем правилам диверсионной науки - с заберковкой стен, накатом на полу и крыше. В завершение маскирующий слой - земля, взятая с того же холма, вместе со всей растительностью. Что и говорить, сделано было на совесть.

Теперь оставалось весь груз доставить в лагерь. Пол, связавшись по рации с Эльфом, вызвал подкрепление: впятером им было не управиться.

 

2.

Уже совсем стемнело, когда к ним подтянулся весь оставшийся отряд. Лагерь решили разбить по соседству, на двух полянах, среди высоких густых зарослей. Место было подходящее: под деревьями достаточно темно, больше возможностей маскироваться, чем на открытой местности.

Семь палаток, выглядевшие как стандартные, были усилены изнутри слоями кевлара, что могло дать некоторую фору при возможном нападении. Правда, в случае применения нападающими тяжелого вооружения или гранат это не спасет.

Когда, наконец, все устроились, над джунглями уже взошла луна. Засыпая в своей палатке, где по соседству уже отчаянно храпели Сыч и Шустряк, Пол думал о том, что эти джунгли - совсем не спокойное местом. Пол чувствовал это. А значит, уже нынешней ночью нужно быть готовыми ко всему.

Конечно, теперь отряд вооружен. Но он понимал, что рассчитывать, если что, придется не столько на оружие из схрона начала девяностых годов прошлого века, сколько прежде всего на боевые навыки и воинскую удачу. А еще Пол мог надеяться на полученные им в момент соединения души умения индейских шаманов и уникальные воинские навыки Дмитрия Одинова, основанные на симбиозе древнейших боевых и психофизических систем - славянского СПАСа и индейской чулукуа.

Погрузившись в сон, Пол привычно вошел в состояние осознанного сновидения, в котором сновидящий сам может управлять течением сна. Видимо, в этой местности влияние проводившихся Предтечами экспериментов сказывалось до сих пор, поскольку в пространстве сна Пола присутствовала еще некая сущность, не поддававшаяся управлению. А значит существовавшая сама по себе в неких глубинных слоях Бытия и сейчас пожелавшая посетить поток внимания молодого паранорма. Впрочем, эта сущность и не собиралась скрываться и сразу же вступила в разговор. Правда, не оформившись в визуальный образ, а присутствуя лишь в виде голоса - строгого, бесстрастного и даже несколько нудноватого.

- Почему, подключаясь к коллективному бессознательному, отдельные люди могут видеть будущее и выдавать пророчества? - задал вопрос голос. И сам же ответил: - Потому что в нем содержится вся информация о прошлом и настоящем, а также возможные варианты будущего. Память коллективного бессознательного накапливается и развивается благодаря тому содержанию, которое закладывают в нее все разумные существа. Но лишь сильный человек может получить доступ к этой информации. И воспользовавшись ею, увеличить вероятность реализации благоприятных для себя вариантов грядущих событий.

Голос замолчал. Пол понял, что эти слова обращены лично к нему. Что это? Подсказка? Предупреждение? Воспользовавшись паузой, он вступил в диалог.

- Но какими критериями человек может пользоваться, выбирая для себя благоприятный вариант будущего? Ведь для всех представления о счастье и благоденствии различны. Кроме того, счастье одного может обернуться в конечном итоге несчастьем для других, порой многих. Получается, что при выборе своего лучшего будущего надо уметь видеть его связи с линиями судеб других.

Пол ждал, ответят ли ему. И мысленно обрадовался во сне, поняв, что голос отвечает.

- Действительно благоприятный вариант будущего можно выбрать, лишь используя надсистемные критерии высокого уровня абстракций, - продолжал невидимый собеседник. Существующие в состоящем из архетипов и сложных, многомерных образов коллективном бессознательнм, все процессы в котором по сравнению с видимым, физически проявленным миром идут в другом временном масштабе. Но большинство людей не имеют доступа к этой реальности, используя критерии гораздо более низкого уровня. А потому не видят истинного смысла происходящего. Общее для всех коллективное сверхсознание периодически побуждает людей действовать в соответствии с надсистемными критериями. Но поскольку для большинства эти критерии чаще всего не только не осознаваемы, но и вообще невозможны для их уровня восприятия, то возникает конфликт между надсистемными критериями и критериями более низкого уровня, приводящими к индивидуальным действиям, неэффективным с точки зрения общего блага. И реализация этого конфликта в мире яви приводит в итоге к нежелательным для человека последствиям, которые, к тому же, чаще всего оказываются для него полностью неожиданными. Так происходит с большинством людей. Но если находится система, более других способная воспринять необходимость действия в соответствии именно с высшими критериями и такой системой становится отдельно взятое разумное существо, мы получаем мессию, пророка или героя. Так был избран и Дмитрий - твой предшественник.

Душа Пола встрепенулась, как было всегда, когда речь заходила о Дмитрии. Пол не просто верил - он знал, ощущал, что душа Дмитрия живет в нем. Как такое возможно, он пока разобраться не смог - слишком уж сложна и для него оказалась гиперборейская теория реинкарнаций. Согласно этой теории реинкарнации могли быть не только линейными - из прошлого в будущее, но ветвящимися, множественными и даже циклическими. Но, даже не понимая до конца, как такое может быть, Пол был абсолютно уверен, что он - очередная реинкарнация души, которая до смерти Дмитрия одухотворяла одновременно и тело Дмитрия Одинова, и его, тогда еще совсем мальчишку. Дмитрий был избранным... Он - его последователь... Какая же миссия уготована ему?

Сновидческий диалог неожиданно резко оборвался. "Сторожевая сеть" бессознательного Пола, привычно сканирующая окружающую действительность и высшие энергоинформационные слои, выдала информацию об опасности. Вскочив с жесткого ложа, Пол сразу же включил рацию и передал в эфир сигнал тревоги, после чего принялся спешно приводить себя в состояние боевой готовности. Рядом уже натягивали комбинезоны также мгновенно проснувшиеся "братья".

В каждой палатке висела включенная на прием рация, а потому палаточный лагерь мгновенно ожил. Впрочем, внешне это никак не проявлялось, для стороннего наблюдателя палатки по-прежнему казались спящими.

Волна опасности тем временем нарастала и приближалась. Пол уже точно знал - там, в джунглях, враги, хоть и невидимые пока под прикрытием ночи и густых деревьев. Индикаторы молчали, значит, они еще не подошли вплотную к лагерю. Но агрессивные намерения, излучаемые ими, так и витали в воздухе, ощущаясь на всех уровнях Реальности вплоть до самых высоких.

Дав по рации команду всем готовиться к бою, Пол объяснил, откуда именно ожидается удар. Он уже знал, что передовой отряд врага затаился в зарослях кустарника метрах в ста от лагеря, если смотреть в направлении четко на юго-восток. Отряд не такой уж большой - человек (если, конечно, их можно назвать людьми) двадцать, плюс-минус пять. То есть примерно столько же, сколько участников в экспедиции Братства. По счастью, даже ученые и технари в Братстве проходили серьезную боевую подготовку, хотя для некоторых эта заварушка, похоже, будет первым боевым крещением...

Неслышно выскользнув из палатки, Пол бегло оценил, что все бойцы клана "Идущих в Потоке" уже заняли позиции и готовы к бою. Даже лунная ночь не мешала им оставаться практически невидимыми. Все до единого умело укрывались за тенью палаток и близлежащих деревьев.

Связавшись с Эльфом, Пол согласился с его мнением: надо бить на опережение. И вслед за тут же прозвучавшей в эфире командой Эльфа притихшие ночные джунгли разрезали звуки стрельбы. Лишь на миг бойцы Братства сумели предупредить атаку. Потому что уже в следующее мгновение на палаточный лагерь со стороны джунглей обрушился шквал огня. Пол увидел, как одну из палаток буквально смел взрывом гранаты. Бой начинался с потерь со стороны Братства.

В тот же миг две тройки "Идущих в Потоке" стремительно рванули в том направлении, откуда противник вел самый интенсивный огонь. Двигались бойцы Братства беззвучно, плавно, хоть и очень быстро - словно бесплотные тени метнулись по поляне. Увы, но и они, несмотря на уникальную подготовку, были все же не тенями, а уязвимыми людьми из плоти и крови. Но думать об этом сейчас было некогда. Стояла задача навязать нападавшим встречный бой.

Пол вместе со всеми броском устремился вперед, в джунгли. Очаги перестрелок тут же вспыхнули среди деревьев. Войдя в режим боя, Пол воспринимал атакующих на высших уровнях восприятия, что позволяло ему безошибочно находить и уничтожать их даже в кромешной тьме. Он не видел лиц и фигур, но при этом отлично видел агрессивные намерения врага на каузальном плане. Так же, как видел и то, что среди нападавших были владевшие искусством ментальной защиты. Они пытались защититься от Пола, скрыть выдававшие их агрессивные излучения, но его заработавшее в полную силу сверхчувственное восприятие пробивало любую защиту.

Против Братства действовали профессионалы. Но воинское умение "Идущих в Потоке" они явно недооценили. Не ожидавшие встретить столь сильного сопротивления, враги начали отходить.

Мгновенное решение взять "языка" заставило Пола рвануть следом за мелькнувшей среди деревьев фигурой одного из нападавших.

Бежал противник очень быстро и ловко - явно специально обучался передвижению в ночных джунглях. Но Пол его все-таки настиг, сбил в прыжке с ног, оглушил ударом по голове. Увидевший маневр Дмитрия и бросившийся следом Шустряк помог связать пленного. Тот, бесчувственный, обвис как тряпка. При обыске ничего путного у него не нашлось: обычная рация, запасные обоймы, нож выживания рейнджера. Содрали с головы защитный шлем с закрепленным на нем прибором ночного видения. Сняли бронежилет. Пленник был ранен в правое предплечье, и рука его висела плетью. Судя по внешности, это был молодой азиат, вероятно, китаец.

Просканировав его мозг, Пол понял, что перед ними - образец эпилептоидного психопата, широко распространенный среди преступного элемента, а также политиков (что симптоматично). Психологический портрет вполне тривиальный: болезненное самомнение, мелочность, мстительность, одержимость. Тренированная память сразу же выдала Полу основные особенности такого типа. Эти люди обычно слабо развиты интеллектуально, но очень активны, энергичны, проницательны. Они никогда не забывают и не прощают обид. Сильно развитая от природы интуиция и звериный инстинкт порождают быструю реакцию и повышенную наблюдательность. Многие из них обладают особой чувствительностью на опасность. Работать на хозяина подобных людей вынуждает только страх, убивающий их способность к физическому и психологическому сопротивлению. Воздействуя страхом, легко свести на нет свойственный им повышенный уровень психоэнергетики, и тогда из них можно "веревки вить". Но при этом нужно учитывать, что психопат боится не смерти, а предшествующих ей мучений, из-за чего может и покончить с собой. Во всех разведках мира подобный психологический тип агентов относят к "крысам".

Пол нажал на несколько точек на лице, шее и руках пленного, и тот пришел в сознание.

Несколько мгновений китаец, сжав зубы, только молча смотрел ненавидящими глазами-щелочками. А потом вдруг сказал по-английски:

- Ничего не скажу. Не добьетесь.

- А и не надо говорить, - усмехнулся Пол. - Мы сами все, что надо, узнаем. Тебя и не спросим...

Говорил он также на английском. Глаза китайца стали еще уже и еще злее. Тот был близок к припадку. Да, простым сканированием мозга в таком состоянии информацию не снять. Нужна тонкая работа - затормозить одни участки мозга и активизировать другие. Причем мощность воздействия должна быть очень высокой, а точность воздействия просто ювелирной.. Пол надеялся, что сил и умения ему хватит.

Он вышел в проник в мозг пленного и легкими ментальными уколами погасил очаги возбуждения. Потом стал проникать глубже и наткнулся на умело поставленный многоуровневый психоблок. Он едва успел остановить нажим, чтобы эта психическая мина не сработала. Времени на мягкое снятие защиты не было и поэтому единственным способом снять информацию было только силовое преодоление - психоблок надо было выжечь одним мощным ментальным импульсом. После чего успеть снять нужную информацию раньше, чем начнут распадаться нейронные связи и пленный станет полным идиотом. Впрочем, о том, что станет с этим узкоглазым пособником Предтеч, Пол думать не собирался. Онсконцентрировал энергию, собрал всю волю, и ударил. Прошив поставленную защиту, Пол бросился в образовавшуюся брешь - и сразу оказался словно в клубке ваты. Подсознание противника было плохо структурировано и, кроме того, в ряде мест уже начало "тлеть". Надо было спешить, чтобы выяснить, где тут запрятана нужная информация. Пол активировал все возможности своего мозга и перешел в режим восприятия, позволявший расшифровывать информацию из мозга пленного и представлять ее в виде субъективных образов.

Собрав всю волю в кулак, Пол направил часть сил на удержание в бездействии механизма самоликвидации китайца, а другую часть - на то, чтобы проникнуть за наконец-то возникшую перед его внутренним взором "мощную железную дверь". Так сознание Пола интерпретировало тот нейронный кластер в мозге врага, где, судя по всему, и была упрятана нужная информация.

За дверью прямо в пространстве обнаружилась лежащая на столе книга. Но ее страницы были пусты! Время уходило! Пол автоматически вошел в состояние, представлявшее собой синтез "хрустальной стены" СПАСа и "взгляда орла" из чулукуа. И время послушно замедлило свой ход. Замелькали переворачиваемые страницы и на одной из них мелькнуло слово, потом на другой - еще одно. Спустя несколько интервалов "растянутого настоящего" Пол смог сложить из всех увиденных им слов совершенно бессмысленную фразу. После чего на страницах книги проявился текст. И Пол стал срочно "перекачивать" данные себе в мозг.

Убедившись, что копирование завершено, Пол бросился обратно. "Клубок ваты" вокруг уже не "тлел", а стремительно горел! Рывком вытащив свое "я" из чуждого сознания, Пол перешел в режим обычного восприятия.

Китаец корчился в страшных муках. Даже не специалист понял бы - это агония. Глаза из узких стали круглыми и выпученными, но, похоже, уже ничего не видели, из груди неслись хрипы, на губах появилась пена, а лицо стремительно синело. Вот так, значит, действует эта "мина" - одновременно инсульт и инфаркт - и никаких шансов на спасение. Да, отношение Предтеч к людям проявилось во всей его красе!

Сидящий рядом Шустряк не отрываясь смотрел на Пола, и на лице его застыло крайнее изумление.

- Что ты с ним сделал? - спросил он. - Эк его корежит то...

- Ничего особенного, - ответил Пол. - Да и не я это сделал - он закодирован на смерть. Ладно, пошли. Все, что нужно, я узнал. И больше с него взять нечего.

- Ну ты даешь... - Шустряк смотрел на Пола с выражением крайнего уважения. - А я уж собрался у него по старинке - пару ногтей вырвать. Или мошонку подрезать. Глядишь, и заговорил бы.

- Из зомби информации пытками не вытянешь - включится механизм самоуничтожения.. Тут прямой доступ в мозг нужен.

Китаец продолжал хрипеть и биться в судорогах, хотя его сознание уже, похоже, угасло навсегда.

- И долго он так корячиться будет? - спросил Шустряк. - Оставим, пусть мучается? Муравьям на съедение?

Прожорливые африканские муравьи, кочующие бесчисленными колоннами по лесу, и впрямь могли кого угодно съесть заживо.

- Ладно, пусть жрут труп, - ответил Пол. - Ему, конечно, уже все равно... Но все-таки...

С этими словами он всадил в череп китайцу пару пуль. Тот дернулся последний раз - и затих.

Отряд уже вернулся к лагерю. Предположения о потерях среди членов Братства оправдались: когда взорвалась палатка, погибли находившиеся рядом двое молодых бойцов и один не успевший покинуть ее ученый, чьи имена Пол даже не успел узнать. Их товарищи под руководством Эльфа уже предавали останки земле. На войне как на войне... И все же... Тяжело терять своих. Поглядев на скорбные лица бойцов, Пол решил сделать все от него зависящее, чтобы потерь больше не было.

Но пока надо было уединиться в палатке, чтобы вскрыть содержимое кластера памяти, извлеченное из мозга пленного.

Это не составило труда. Как оказалось, знал пленный на самом деле мало чего. Он был обычной пешкой, марионеткой в чьих-то руках. Его хозяева не сочли нужным сообщать ему сведения о себе и своих целях. Пол узнал лишь, что пленный сражался в составе специального отряда, собранного из хорошо подготовленных бойцов разных национальностей, которому поручено обеспечить прикрытие какой-то сверхсекретной особой экспедиции. Этот отряд собрали и перебросили в джунгли очень влиятельные силы. А на лагерь Братства они напали потому, что перед ним стояла задача уничтожать всех, кто станет вольным или невольным свидетелем присутствия и действий прикрываемой экспедиции на определенной территории. Да уж, не густо... Но главное Пол все же узнал - координаты вражеской базы.

Стерев из своего мозга кусок чужой памяти и уничтожив все следы его присутствия, Пол тут же настроился на паранормальное восприятие, чтобы обнаружить в пространстве местонахождение цели - расположения вражеских сил.

Но при попытке сканирования местности в предполагаемом исходя из информации, "скачанной" от пленного, районе, "ментальный щуп" Пола мгновенно наткнулся на некое подобие "сплетенной" в глубинных слоях Реальности сторожевой сети. Ловушка для чужих! Сеть была сплетена очень искусно. Даже Пол, вполне искушенный в таких делах, едва в нее не попался. И сразу же завершил сканирование.

Блин! Еле увернулся!

Да, сам по себе факт ловушки, созданной в ментале, говорил о многом... Но главное - база неведомого противника и правда была там, где ей и следовало быть согласно информации, полученной от пленного. И на ней находились действительно серьезные люди. Или нелюди. А раз верна была информация о местоположении базы, значит, скорее всего, верны были и данные о численности расположенного там отряда - более тридцати членов экспедиции и сорок пять (хотя теперь, после этого ночного боя уже тридцать два) охранников.

Следовало срочно что-то предпринять. Подумав с минуту, Пол достал свой миникомп и отправил Сергею Алексеевичу Одинову шифросообщение: "Определено место дислокации противника. Координаты... (передан графический файл с картой местности, на которой указано предполагаемое место расположения базы противника). Судя по данным ментального сканирования, там есть маги, обученные по методикам Древних. Это может косвенно свидетельствовать о том, что в заброшенном храме Предтеч сохранились какие-то предметы, представляющие для них ценность. Возможно, они находились в "законсервированном" или "спящем" виде, а в настоящее время в силу каких-то причин активировались. Древние могли это обнаружить, и именно в связи с этим срочно организовать экспедицию с целью изъять или, как минимум, уничтожить эти "ожившие" артефакты, тем самым предотвратив их попадание к людям или воплощениям демонов. Обнаружив на контролируемой территории еще какую-то неизвестную группу, они решили ее уничтожить. Атаковать противника собственными силами не представляется возможным в силу его значительного численного превосходства. Предлагаю организовать авиационный удар по вражеской базе по стандартному плану "Ошибка".

Согласно этому плану, разработанному как раз для подобных случаев, про который Полу рассказали еще в Москве, во время учебно-боевых полетов местных ВВС пара самолетов несколько отклонится от маршрута и у них произойдет "случайный" технический сбой, в результате чего боевые ракеты и кассетные бомбы будут сброшены в абсолютно не заселенные джунгли. Никто же не виноват, что там в это время кто-то находился. В итоге противники Братства понесут значительные потери в живой силе и технике. После чего наличных сил группы "Идущих в Потоке" хватит уже для зачистки оставшихся противников и перехвата артефактов.

Спустя пару минут пришло краткое ответное сообщение: "Ваше предложение будет рассмотрено в течение двадцати минут".

Пол ждал. До восхода солнца оставалось часа два - два с половиной. Набежавший ветер принес аромат уже опадающих цветов баобаба, который был таким теплым, мирным, что казался почти кощунственным на фоне только что разыгравшихся событий и еще не остывших боевых впечатлений.

Наконец пришел ответ, в котором указывалось, что план "Ошибка" будет отработан по обозначенному месту через полтора часа. Вызвав Эльфа, Пол отдал приказ собрать всех Идущих в Потоке, прихватив трех сильнейших из приданных экспедиции магов, компактный генератор "Завеса МЛТ - К", и выступать. К моменту нанесения удара группа в полном составе должна незаметно для врага оказаться в районе расположения базы противника. Идти нужно было по горячим следам, пока враги не успели ее свернуть. Следовало поспешать.

 

3.

Да, джунгли все-таки не зря называют "зеленым адом". Пол видел джунгли в Южной Америке, в которых он побывал еще ребенком, поэтому здешние тропические заросли не произвели на него столь сильного впечатления, как на остальных членов группы, не считая, конечно, проводника. Но добираться к базе приспешников Древних пришлось через такие непроходимые леса и болота, что спасли лишь вездеходы-амфибии. На восходе Солнца, выбравшись на берег широкой реки, переправились через нее на лодках с бесшумными водометными движителями. А вот дальше следовало передвигаться без помощи транспортных средств - слишком велик был риск оказаться замеченными.

Поэтому на последних километрах марша выручали лишь экзоскелетные свойства СБК-4, значительно облегчающие передвижение. Но все равно джунгли доставили группе немало хлопот - на другом берегу реки лес стоял, казалось, сплошной стеной. Нижние и средние ярусы растительности слились воедино, являя весьма живописную картину. Впрочем, эта живописность сейчас была лишь помехой. Поскольку отыскать в переплетении лиан и ветвей узкую просеку, по которой всего лишь какой-то час назад прошел отряд, напавший на лагерь Братства, удалось с трудом.

Дальше лес с каждым шагом делался все реже, но при этом выше, а потому темнее. Яркую зелень, которая встретила бойцов у реки, здесь сменила другая расцветка. Из-за недостатка солнца листва на деревьях приобрела желто-красные оттенки. Благоденствовали только верхние ярусы. Растения словно скакнули наверх, ближе к солнечным лучам, образовав настоящие висячие сады. Небольших деревьев и кустарников значительно поубавилось, им не хватало света. На нижних "этажах" остались лишь папоротники, да какие-то еще растения с крупными красноватыми листьями, похожими на лопухи.

Под ногами постоянно противно хлюпало и пружинило. Ориентироваться приходилось лишь по тем данным, которые поступали от ноктоскопов, терагерцовых лазерных измерителей и ультразвуковых сонаров, вмонтированных в шлемы. Без них находить относительно безопасную тропу через болото было бы практически невозможно.

Через десять минут быстрой ходьбы тройка Сыча наткнулась на разрушенное поселение пигмеев. Несколько хижин, покрытых пальмовыми листьями, были разворошены и повалены на землю. Повсюду валялись остатки посуды из плодов, похожих на тыквы, черепки глиняных горшков. Что-то из этих предметов было раздавлено, что-то прострелено. И только каменная зернотерка осталась целой, лишь вмятина выщерблена пулей.

Вскоре среди этой мешанины обнаружились и человеческие останки. От самих пигмеев остались голые скелеты с пучками волос - по-видимому, после людей, уничтоживших туземцев, здесь вдоволь попировали кочующие муравьи.

Дальше до лагеря врага, созданного на одном из затерянных среди болот немногочисленных островков, шли уже без приключений.

Выйдя на исходные позиции, группа рассредоточилась и стала ждать. До начала реализации плана "Ошибка" оставалось еще минут пятнадцать-двадцать, и Пол решил пока восстановить силы. Устроившись на более или менее сухом участке суши, обрамленном довольно густым кустарником, он погрузил себя в короткий, но особо глубокий сон, позволяющий за двадцать минут восстановиться лучше, чем за целую ночь обычного сна.

И надо ж такому случиться - проспал! Впервые в жизни. Не сработал вовремя заданный мозгу сигнал на пробуждение. Все-таки сказывалось напряжение минувших суток... Он очнулся от того, что кто-то легонько тряс его за плечо. Это был Эльф. Пол, придя в себя, тихо поблагодарил его, но командир отряда уже словно растворился в темноте, отправившись обходить всех бойцов с проверкой боеготовости.

Пол как следует потянулся, разминая затекшие мышцы. Надо было срочно собраться с мыслями. Наступал решающий момент. Чего от него следовало ожидать?

Пол сосредоточился и просканировал пространство. В лагере противника что-то ощутимо "фонило", вызывая искажения на высших энергоинформационных уровнях. Несомненно, это именно то, что они ищут: артефакты Предтеч! Это означало, что противник уже нашел искомое. Если не все, то по крайней мере часть артефактов уже у него. Осталось обнаружить, где именно они находятся. Пол начал крайне осторожное обследование окружающего пространства. Да, предметы, похоже, в сейфе. А сейф - в большой восьмиместной палатке.

Это усложняло задачу. Опередить приспешников Древних в поиске артефактов Братству не удалось. Значит, противнику ничто не помешает сразу же после удара начать срочную эвакуацию. И не исключено, что они используют для этого что-то типа так называемых "тоннельных переходов", или "врат". Эти магические методы были известны и в Братстве: они позволяли мгновенно переместиться в любую точку пространства. Что-то вроде телепортации. Но в Братстве эти методы применялись крайне редко, так как требовали колоссальных затрат энергии. В большинстве случаев, когда не было ничего срочного, даже самые сильные маги Братства предпочитали перемещаться в пространстве самыми обычными способами.

А сейчас, возможно, потребуется сделать еще более сложную работу - если противник начнет создавать "врата", хотя бы на короткое время заблокировать этот процесс. И на случай такого развития событий Полу и магам Братства, возможно, понадобятся все их силы.

Но главное все же - захватить артефакты, чего бы это ни стоило. Совсем хорошо, если, вдобавок к тому, удастся взять еще пленного из отряда противника, и желательно более информированного, чем тот китаец. Хорошо бы потом доставить его в Россию и снять информацию в стационарных условиях - вдумчиво, с пристрастием...

Ожидая, когда появятся самолеты, Пол огляделся кругом. И в который раз восхитился навыками Идущих в Потоке - никого из бойцов не было не только видно, но даже и в энергетической картине леса они не создавали чужеродных вкраплений, словно слившись с эгрегором этих мангровых джунглей. А ведь было совсем непросто стать "своим" для обитателей этого леса! Об этом подумал Пол, когда ему на плечо свалился откуда-то сверху дождевой червь, длинный и мясистый. Среди зеленой листвы на ветке дерева блеснули красным две ягодки. И тут же ветка качнулась, а "ягодки" с громким кваканьем впрыгнули в гущу кустистого растения, расположенного еще выше. Красноглазая лягушка!

Наконец слух Пола уловил возникший на пределе слышимости звук летящего реактивного самолета. И тут же рядом, словно леший из сказок, возник Эльф. Видно, не зря он получил свое прозвище - лес, даже тропический, был для него родным домом.

- Все готовы, ждут сигнала, - прошептал он, опустившись на одно колено рядом с Полом и напряженно вглядываясь в ту сторону, где располагалась база противника.

- Там восьмиместная палатка, - так же шепотом ответил Пол. - В ней сейф. Его надо захватить.

- Понял, - кратко ответил Эльф, и тут же растворился в джунглях.

Звук от самолетов стремительно нарастал. В просветах деревьев мелькнули два "Миража", послышалось характерное шипение выпущенных ракет - и спустя секунду земля под ногами содрогнулась. Почти сразу же докатились звуки мощных взрывов. Сразу вслед за этим вся группа по команде бросилась вперед, туда, где прогремели взрывы. Одетые в СБК-4 и двигающиеся в ускоренном режиме, они выглядели словно привидения.

В рядах противника началась паника. Там явно были потери, и немалые. Это помогло Идущим в Потоке преодолеть расстояние до палатки, не встретив никакого сопротивления. Но на подходах к палатке штурмовую группу все же встретили те, кому удалось уцелеть. Часть бойцов Братства вступила в рукопашную, а Пол со своей тройкой и специально взятыми на эту операцию магами Братства ворвались в палатку. Подавив возникшее сопротивление, остальные бойцы Братства расположились вокруг палатки, организовав оборону.

Пол и маги сразу же приступили к специально разработанному в Братстве ритуалу, создающему защитные воздействия, которые должны были помешать противнику как использовать боевые заклинания, так и создавать "тоннельные переходы". Дополнительно к этому вошедший в палатку Эльф включил принесенный одним из бойцов генератор "Завеса - МЛТ - К".

В это время снаружи началась стрельба, совсем рядом ухнул взрыв. Это уцелевшие и пришедшие в себя боевики противника начали атаковать воинов Братства. Эльф, бросив на Пола короткий взгляд, в котором читался явный призыв поторопиться, выскользнул из палатки.

Выхода не было: пока артефакты в их руках, надо самим создавать "тоннельный переход". Иначе отсюда не выбраться... Пол знал, что согласно утвержденному Одиновым плану, именно сейчас, в этот момент, сильнейшие маги Братства во главе с Сергеем Алексеевичем собрались в одном из секретных исследовательских центров. Они готовы к подобному повороту событий. И при создании "перехода" отсюда, из Замбии, в ближнее Подмосковье, помогут - подпитают так называемый векторный "прокол" с той стороны.

Полу и команде пришлось сконцентрировать все свои силы и максимально сосредоточиться, не обращая внимания на продолжавшуюся снаружи стрельбу. Это было нелегко. Но вот пространство "поплыло", воздух словно подернулся рябью, пошел волнами - и прямо перед Полом раскрылась зияющая чернота "жерла". Не очень-то приятно было туда шагать, но выхода нет. Общими усилиями оторвав от земли немаленький сейф (вот где пригодилась не только магическая, но и физическая подготовка всех без исключения членов Братства - поднимать сейф пришлось мышечной силой, поскольку вся магия тратилась на поддержание "коридора"), отправили в "жерло" сначала его, а потом по очереди шагнули сами.

Пол, шагая последним, невольно оглянулся. Бойцы во главе с Эльфом продолжали отбиваться от противника. Как же Полу хотелось остаться и помочь им! Но - нельзя. Он нужен в центре. Оставалось надеяться, что Эльф со своими парнями оторвется от противника и сможет вернуться в лагерь Братства, не понеся потерь.

Вздохнув, Пол шагнул в уже начавшее закрываться "окно".

 




Не нашли, что искали? Воспользуйтесь поиском:

vikidalka.ru - 2015-2018 год. Все права принадлежат их авторам! Нарушение авторских прав | Нарушение персональных данных