Главная | Случайная
Обратная связь

ТОР 5 статей:

Методические подходы к анализу финансового состояния предприятия

Проблема периодизации русской литературы ХХ века. Краткая характеристика второй половины ХХ века

Ценовые и неценовые факторы

Характеристика шлифовальных кругов и ее маркировка

Служебные части речи. Предлог. Союз. Частицы

КАТЕГОРИИ:






Глава 3. Не все коту масленица...




 

1.

В этот же самый момент в одной из лабораторий резервного научно-исследовательского центра Братства, располагавшегося на самом нижнем из подземных этажей считавшегося давно законсервированным бывшего объекта Минобороны СССР, раскрылось точно такое же черное "жерло", и из него материализовался в пространстве сначала слегка деформированный взрывной волной и покрытий гарью сейф, а затем вывалились порядком обессиленные члены экспедиции. Последним появился Пол, на ходу снимая ставший вдруг непомерно тяжелым шлем.

-Спасибо, ребята, - собранный как никогда, и тоже заметно уставший Одинов всем по очереди пожал руки. - Все свободны. Отдыхайте. Стоявший рядом улыбающийся Головачев обнял Пола и по-дружески похлопал по плечу.

- Я останусь, - сказал Пол, зная, что предложение отдыхать на него не распространялось, хоть формально Одинов никак этого не сказал.

- Другого и не ждал, - улыбнулся Сергей Алексеевич.

Когда все остальные вышли, Пол сел прямо на пол, освобожденно откинувшись спиной к стене, чтобы хотя бы немного расслабиться.

- Попробуем вскрыть, - проговорил Сергей Алексеевич, рассматривая сейф, уже стоящий на столе. Рядом внимательно следили за происходящим еще двое сотрудников, готовых в случае необходимости привести в действие магическую защиту.

Что там, в сейфе - никто не мог даже предположить. Но все отдавали себе отчет, что его содержимое может представлять опасность. Именно поэтому исследования решено было проводить здесь, на объекте, которым не так жалко, в случае чего, и пожертвовать.

Конструкция трофея, доставленного в центр, казалась на удивление простой. Может быть, наемникам Древних и в голову не приходило, что кто-то сможет похитить их добычу вместе с сейфом? Просканировав систему, маги Братства не обнаружили ни "сюрпризов" вроде систем ликвидации содержимого при попытке несанкционированного вскрытия, ни встроенных мин, ни распылителей боевых отравляющих веществ. Похоже было, что защитой служит лишь пара магических формул, снять которые не составило труда.

Когда магическая защита была снята, и дверца сейфа начала уже поддаваться, где-то в вышине, прямо над зданием исследовательского центра, громыхнул гром. И если бы это была гроза!

Мир тут же сдвинулся с места и поплыл. Там, над пятью подземными и тремя наземными этажами центра, всколыхнулось пространство, и высшие слои Реальности пронзил мощный ветвистый разряд. Пол и Одинов одновременно увидели это внутренним взором. У Пола мгновенно сработала "сторожевая система", заставив его организм и психику сразу же войти в состояние турийи.

- Проморгали мы, ребята. - Одинов был крайне напряжен, однако не терял самообладания.

- ... Твою мать! - не удержался один из двух магов, снимавших защитные заклинания с сейфа.

Они и впрямь проморгали... Оказалось, там было еще одно заклинание, очень хорошо замаскированное, буквально "встроенное" в структуру самого материала сейфа. Оно и сработало, стоило только начать открывать сейф, и вызвало мощнейшие возмущения энергоинформационного континуума.

Пространство медленно приходило в норму. Однако заклинание сработало - а это означало, что Предтечам уже известно: сейф вскрыт. Более того: по месту срабатывания заклинания они теперь могли вычислить координаты этого исследовательского центра Братства.

Значит, в любой момент можно ждать "гостей"...

Шагнув к пульту управления, Одинов заставил посторониться дежурного оператора и стремительно набрал на сенсорной клавиатуре несколько кодов. Затем включил громкую связь и на все помещения центра произнес:

- Боевая тревога! Повторяю - эта тревога НЕ УЧЕБНАЯ! Сотрудникам центра требуется немедленно произвести мероприятия по эвакуации всех исследовательских материалов, уникального оборудования и артефактов в соответствии с планом, предусмотренным для опасности второй категории. Время пошло!

Пол тем временем, резко вскочив, начал "накачивать" в пространство прямо перед собой магическую энергию, одновременно творя заклятие "зеркала". Одинов, отойдя от пульта, увидел: Пол готовится закрыть уже почти сформированный "переход", по которому кто-то прорывается сюда, в лабораторию, где стоял сейф с "игрушками" Предтеч. Неужели опоздали? Но... в возникающем вопреки усилиям Пола "переходе" Сергей Алексеевич вдруг почувствовал родственные вибрации.

- Это свои! - успел он крикнуть Полу, и того будто отбросило обратно к стене.

В тот же момент воздух в зале словно завибрировал, резко пахнуло озоном, и прямо в пространстве открылся туннель, сквозь который в комнату просочились два туманных облачка, мгновенно сконденсировавшиеся в фигуры двух людей - привлекательной, несмотря на весьма почтенный возраст, женщины и высокого мужчины, ощутимо сильного сразу на всех уровнях восприятия. Узнать появившихся столь редким даже для Посвященных способом смогли лишь имевшие честь видеть их раньше Одинов, Головачев и Пол.

- Добро пожаловать, Светлана Игоревна, - Одинов учтиво поклонился женщине. - Приветствую, Владыка Амвросий, - также почтительно кивнул он мужчине. - Вы, как всегда, вовремя.

- Время у нас, думаю, еще есть, - с легкой улыбкой произнес Глава Братства "Стоящих у Престола". И добавил: - Поэтому давайте прямо сейчас все-таки посмотрим, что в этом сейфе.

Когда дверца сейфа наконец оказалась открытой - теперь ничто не громыхало и не сверкало - там обнаружились несколько небольших дисков из неизвестного металла или сплава матово-серебристого цвета. Диски были сплошь испещрены строго расчерченными линиями и обозначениями. Кроме дисков из сейфа было извлечено также несколько рулонов металлической же на ощупь фольги с рисунками явно географического характера.

Одинов первым решился взять один из дисков в руки. Он был ощутимо тяжел и в высших гармониках восприятия "фонил" очень агрессивно.

- Здесь очень много информации, - заметила женщина, прикоснувшись к другому диску. - Информации, которую Древние заготовили для себя. Для каких-то своих целей...

- В общем, работы непочатый край, - озабоченно констатировал Глава Братства. - Но разберемся, обязаны разобраться. Это все мы забираем с собой. Для чего, собственно, и прибыли. Работы по расшифровке этих материалов будут проведены в другом месте. Здесь это уже не безопасно.

- Крайне желательно ускорить расшифровку, - высказал пожелание Одинов. - Приспешники Древних могли успеть сделать копии этих материалов и, используя считанные с них сведения, уже начать подготовку следующего этапа спланированной ими операции.

- Об этих материалах знают демоны? - спросила женщина.

- Пока нет.

- Хорошо. Не торопитесь им сообщать, потяните время. А мы попробуем сделать расшифровку максимально быстро.

В это время в помещениях центра царила суета - сотрудники упаковывали изучавшиеся здесь материалы и секретные узлы оборудования в специальные, имеющиеся в каждой из лабораторий, контейнеры. После окончания упаковки к дверям подгоняли кар, на который грузили контейнеры. Все сотрудники покидали помещение, после чего прибывающий с каром специалист службы внутренней безопасности закрывал дверь очищенной лаборатории и активировал в ней систему уничтожения, которая была подключена к центральному пульту. Кроме того, в случае проникновения посторонних в закрытое помещение, даже если бы они оказались там при помощи телепортации, система должна была срабатывать автономно.

Пол, Головачев и Одинов покидали комплекс зданий уже бывшего исследовательского центра последними, вместе с начальником службы безопасности, активировавшим общую систему уничтожения. Она действовала очень необычным способом - по типу бинарного боеприпаса объемного типа, только без взрыва. Сначала во всех помещениях распылялось некое вещество, создающее в воздухе коллоидную взвесь, проникающую во все, даже мельчайшие щели и отверстия. Затем распылялся второй компонент, вызывающий химико-физическую реакцию, в результате которой коллоидная взвесь превращалась в быстротвердеющую прочную пену. Никакого шума, никаких деформаций почвы - и полная надежность, что все оставшееся оборудование уничтожено и никто уже не сумеет проникнуть в помещения бывшего научного комплекса Братства.

Когда машина с Одиновым, Головачевым и Полом выезжала за ворота внешне обшарпанного забора, этот процесс уже начался. А не успели они вывернуть на скрытую среди деревьев и покрытую для маскировки дерном бетонку, как все было уже кончено.

Этот исследовательский центр потерян навсегда... Ну что ж... Это еще не самая большая цена за отбитую сегодня у Предтеч добычу.

 

2.

Прошло две недели с того момента, как вскрыли сейф с артефактами Предтеч. И наконец настал тот день, когда Одинов, вызвав к себе Пола, сообщил: информацию, снятую с них, удалось расшифровать. Помогли и знания, полученные от демонов, и, конечно, современные технологии декодирования, и первые, пока еще экспериментальные образцы квантовых компьютеров.

- Хочешь узнать результаты? - спросил Одинов, разворачивая на столе перед Полом карту, испещренную разного рода значками и пометками, и раскладывая рядом листы с текстом пояснений и расшифровкой обозначений.

Поскольку вопрос был чисто риторическим, то Сергей Алексеевич продолжил:

- Эту карту удалось создать на основе полученной информации. На ней обозначены некоторые строго определенные места планеты, где Древние еще до Потопа создали некие свои базы - Центры Глобальных Воздействий, сокращенно ЦГВ. С их помощью Предтечи начали оказывать воздействие на процессы и события, происходящие в земном мире, а потом и в мире демонов. Все вместе взятые эти Центры представляли собой Систему, которая и позволяла Древним известными им способами осуществлять свое вмешательство в развитие обоих миров.

- А каков механизм этих вмешательств - известно? - спросил Пол.

- Они в этих ЦГВ создали специальные биотехнические системы. Причем роль отдельных компонентов этих систем выполняли люди! На них возлагались функции операторов, генераторов определенных типов энергий, их усилителей, распределителей, и тому подобного. Да, вот так, наших древнейших предков Предтечи преспокойно использовали в своих целях как батарейки, транзисторы, реле, диоды и тому подобное. По-видимому, подвергая их для этого селекции и генетическим изменениям. Словно новые породы скота выводили!

- Сейчас эта система скорее всего не работает, - заметил Пол. - Слишком много событий с тех пор произошло. Война Предтеч с демонами, разрушение Двери во Вселенную демонов, Потоп. Сместилась орбита Земли, сменили свое местоположение магнитные полюса, произошли значительные тектонические подвижки. Так что система эта в прямом и переносном смысле слова допотопная! Если бы даже она сохранилась до наших дней, то работала бы очень плохо, с непредсказуемыми последствиями. Так что вряд ли ее кто-нибудь продолжает использовать.

- Да, но там могли сохраниться какие-то "спящие" артефакты, - возразил Одинов. - Используя их, Предтечи могут попытаться уже в наше время восстановить всю систему. А, следовательно, возродить и механизмы прямого влияния на событийные процессы и геофизические явления общепланетарного масштаба! Если они это сделают... Знаешь, думаю, мало не покажется!

- Очень может быть, - задумчиво ответил Пол. - А знаете, Сергей Алексеевич, не этим ли они собрались заняться в Замбии? Активность то их приспешников в том районе не ослабевает! Что они там делают, если не восстанавливают механизмы прямого влияния на земные события?

- Да, Пол. Именно это я и хотел тебе сказать. Посмотри-ка на карту. Вот, видишь?

Проследив за движением руки Одинова, Пол увидел, что на карте обозначены целых два объекта, использовавшихся Предтечами при создании ЦГВ, расположенных именно на территории Замбии.

- Знаешь, что представляет собой один из этих объектов? - продолжил Одинов. - Устройство, позволяющее "выкачивать" из людей энергию, накапливать ее определенным образом и затем преобразовывать в форму, необходимую для изменения Ткани Реальности в нужную Предтечам сторону! О втором объекте сведений нет вообще никаких. Но точно известно, что, "разбудив" эти объекты и трансформировав их структуру применительно к нынешним условиям, Предтечи смогут резко усилить свой уровень воздействий и влияния как на земной социум, так и на природные процессы в масштабах всей планеты.

- Значит, человеческой энергией пользуются.. За наш же счет роют нам могилу! - пробормотал Пол.

- Ты понимаешь, Пол, к чему весь этот разговор? Мы не должны позволить Древним вскрыть и "разморозить" эти объекты. Не должны позволить и вывезти оттуда артефакты, если они имеются.

- Понимаю, Сергей Алексеевич... Опять в Замбию лететь?

Одинов лишь молча кивнул головой.

Команда Эльфа уже вернулась из экспедиции, не понеся больше потерь, кроме тех двоих ребят, погибших в первом бою. Но теперь, похоже, ожидался новый поход.

Пол был готов к такому повороту событий. Осталось лишь обсудить план предстоящей новой операции.

Уже собираясь уходить от Одинова, Пол вдруг вспомнил:

- Кстати, а что дали исследования того артефакта, который передали демоны? Призмы той самой?

Столько событий произошло с тех пор, что он успел уже забыть и о таинственной призме, и о том, какой переполох она устроила в Центре.

- Удалось выяснить, что артефакт, безусловно, влияет на событийный план, - ответил Сергей Алексеевич. - Действует в зависимости от эмоционального фона расположенных поблизости живых существ, даже не обязательно разумных. Сила воздействия на событийную реальность того или иного существа обратно пропорциональна кубу расстояния до него. Прослеживается прямая взаимосвязь между общим настроем человека, его мыслями и теми событиями, которые произойдут под воздействием артефакта. Находясь в этих стенах, артефакт тут же себя проявил соответствующим образом. Для уверенных в себе и в правильности своих действий, условно говоря, притянул выигрыш, положительное решение проблемы, для сомневающихся - неудачу и даже несчастье. Мы вынуждены пока тщательно изолировать этот "трофей", чтобы оградить людей. Хотя совсем не использовать его влияние на тех людей, кто уверен в себе и пользе своих действий, на мой взгляд, будет неразумно. Ну, да, как говорится, поживем - увидим.

Вот оно что... Пол вспомнил пострадавшего во время эксперимента химика. Спросил:

- А как себя чувствует раненый?

- Выкарабкивается... Усилиями Вики во многом. Однако от работы его придется отстранить. Выявилась слабая психологическая устойчивость. Склонность к сомнениям, к негативному мировосприятию. Его негатив, усиленный призмой, по нему же и ударил...

"Недаром же Вика почувствовала, что негатив нужно нейтрализовать коллективно созданным позитивным полем, - вспомнил Пол. - Да, теперь понятно, почему мне-то как раз везло в руках с этим артефактом. Значит, ему все равно, что усиливать, хоть негатив, хоть позитив... Кнут и пряник в одном флаконе..." И опять он подумал о том, с каким изощренным и сильным противником, умеющим создавать еще и такие вот "штучки", они имеют дело...

 

3.

И снова самолет нес Пола в Африку - туда, откуда он вернулся совсем недавно совсем иным способом. На сей раз его вместе с боевыми соратниками ждала новая операция, спланированная совсем иначе. Боевые группы Братства прибывали в соседние страны и через границы проникали в Замбию. Наибольшая часть отряда просачивалась с территории республики Малави, инфильтрируясь через горы Мзимба в сторону горы Часеру уже в Замбии. В которую уже были при помощи контрабандистов переброшены необходимые партии оружия и спецтехники.

Транспортные средства закупались на месте. Согласно расчетам аналитиков и мнению Видящих Братства наиболее вероятная зона расположения бывшего узла Системы ЦГВ Предтеч, где следовало искать "спящие" артефакты, была в районе северной и северо-восточных провинций Замбии - в горах Мучинга и Мпика. Туда постепенно и подтягивались с соблюдением всех предосторожностей и мер конспирации группы Братства, на этот раз состоящие только из "Идущих в Потоке" и приданных им нескольких операторов-паранормов.

Когда весь отряд был в сборе, Пол и Эльф, возглавлявшие операцию соответственно по магическому и боевому направлениям, окончательно сформировали задачу. Первыми должны были отработать маги. Им предстояло максимально точно определить местоположение артефактов. И попытаться выяснить, действуют ли уже в этом районе и поисковые группы противника.

Проведение соответствующих ритуалов осложнялось тем, что надо было еще и маскироваться, чтобы действия магов не обнаружил противник. А для этого приходилось работать на самых глубинных уровнях Реальности. Что было возможно отнюдь не всегда и не всем по силам!

И все-таки паранормы Братства во главе с Полом справились с этой непростой задачей и смогли указать "Идущим в Потоке" основные районы поиска. Артефакты располагались в разных местах, правда, расположенных сравнительно недалеко друг от друга. И группы бойцов, к каждой из которых было прикреплено по паре паранормов, ушли в рейды. Пол пошел вместе с группой, которая выдвинулась в предгорья горы Мпика.

После марша по гористой местности, существенно облегченного благодаря СБК-4, бойцы и маги Братства вышли в предполагаемый район поиска. Пол на всякий случай держал себя в состоянии объединенной системы СПАСа и чулукуа и по ходу дела сканировал событийный план. Как выяснилось буквально сразу, не напрасно.

Нечто похожее на внезапный озноб заставило его резко остановиться. Здесь, в джунглях, вовсе не было холодно. И это чувство было совсем не ознобом. Это ощущение присутствия врага!

Теперь Пол уже не сомневался: рядом находится кто-то, также сканирующий Реальность, причем на уровне не ниже ментала. А главное - пользующийся для этого методами Предтеч.

Остановившись, Пол вскинул руку с раскрытой ладонью, давая команду остановить движение. Бойцы мгновенно заняли позиции для обороны. Пол жестом подозвал идущих с группой магов и попросил их создать резонансный контур, который позволил бы ему значительно увеличить чувствительность. Следовало торопиться, поскольку, судя по всему, противник тоже уже почувствовал присутствие Пола. Созданный усилиями магов резонансный контур, выглядящий в ментально-эмоциональном пространстве как переливающаяся всеми цветами радуги многомерная сеть, резко расширил глубину и дальность видения Пола. Теперь он мог ускользнуть из сферы восприятия противника, работая исключительно на каузальном плане Бытия.

Сконцентрировавшись, Пол определил, где именно засел враг. Ого, там был не только сильный маг. Рядом с ним находилась еще и группа боевиков. До места, в котором они располагались, насчитывалось приблизительно около трех километров.

Конечно, Пол и не рассчитывал, что удастся спокойно подойти к объекту Древних и забрать все, что там обнаружится. Но враг действовал слишком быстро. Такое впечатление, что Древние и их приспешники опережают каждый шаг Братства... И невозможно сделать ни одного шага, чтобы об этом не узнали враги - причем еще до того, как этот шаг сделан...

Неужели силы не равны? Но выхода все равно нет - они, Братство, обязаны победить. Во имя жизни человечества...

Да, опасения подтвердились: приспешники Предтеч, судя по всему, уже нашли подходы к хранилищу артефактов. Делать нечего, Полу и подключенным к нему магам оставалось только постараться сработать на опережение...

Пришлось затратить силы на создание коротенького "перехода" прямо к месту дислокации противника. Приказав всем бойцам приблизиться и выстроиться в максимально плотную колонну, маги Братства создали "окно" - и группа тут же рванула в него. Замыкал колонну Пол, чтобы не оставить воинов без прикрытия.

А на выходе из "тоннеля" их уже ждали... Первые выпрыгнувшие из открывшегося "окна" бойцы приняли вражеские выстрелы буквально на себя, позволив остальным под их прикрытием рассыпаться в цепь и открыть ответный огонь. Все "Идущие в Потоке" владели СПАСом, помогали и защитные свойства СБК-4. В очередной раз их силы и подготовка позволяли не пасовать даже перед численно превосходящим и умелым противником!

Выскочивший последним Пол, кроме защиты СБК создавший "хрустальную стену" СПАСа, относительно спокойно успел нырнуть за ближайшее укрытие и сосредоточился на противодействии возможной магической атаке. Которая не заставила себя ждать.

Сначала это была резкая холодная волна, разрезавшая пространство. Пола удар поразить не смог - на автомате сработала защита. Но он прекрасно понял, что это означало для других.

Сразу в астрале и в ментале на воинов Братства обрушился мощнейший удар, призванный фрустрировать сознание и восприятие. При этом, в отличие от приемов, используемых теми же демонами или наследниками знаний атлантов, это воздействие не искажало восприятие, не наводило "морок" и не внушало никакие картины и образы. То, от чего Пол пытался сейчас прикрыть своих бойцов, было намного хуже. Эта атака должна была вызвать у бойцов Братства разрушение целостного восприятия вообще, и вместо этого создать своего рода калейдоскоп из возникших фрагментов ранее целостной картины мира, постепенно дробя эти фрагменты и разрушая все связи психики с реальностью. Одновременно шло воздействие, резко ослабляющее связи попавших под его влияние людей с теми эгрегорами, в которые они были включены на этот момент. Результатом такого комплексного психоэнергетического удара предположительно становилась полная дезориентация восприятия и вызванное этим разрушение целостности психики. Что, в свою очередь, влекло за собой хаотизацию процессов в нервной системе и десинхронизацию деятельности внутренних органов, с последующей почти неизбежной мучительной смертью.

Причем в отличие от прямого воздействия на соматические процессы организма подобного рода воздействие требовало на порядок меньшего расхода энергии. Правда, успех достигался лишь при очень точном и умелом использовании этой психической атаки сразу на нескольких достаточно глубоких слоях человеческого восприятия, включая уровень связи человека с коллективным бессознательным.

Противник наверняка был уверен, что в мире нет силы, способной отразить подобную атаку. Хотя бы потому, что нужно время, чтобы распознать ее, понять все особенности нападения и учесть все поражающие факторы. Это было непросто даже Полу, с его уникальными паранормальными способностями. Спасли ситуацию лишь обширные знания, полученные им как напрямую от демонов, так и в результате многочисленных модельных экспериментов ученых Братства. К счастью, Полу были известны возможные формы и способы магических действий Предтеч. Благодаря чему он успел сузить восприятие членов своей группы, на время убрав энергию из всех тех их психофизиологческих контуров, которые не были напрямую связаны с решением задач ведения боя и выживания. Эту высвобожденную энергию он перебросил на упрочение связей с коллективным бессознательным - связей, которые как раз и хотели сейчас порушить выученики Древних.

Сделав это, Пол вздохнул с облегчением: теперь он четко ощущал, что все тонкие психические процессы бойцов Братства, которые могли быть поражены воздействием магов противника, по крайней мере на какое-то время словно "обесточены". Сейчас воины группы Пола превратились просто в боевые автоматы с очень жесткой программой и защищенной экранированной связью с "центром", роль которого выполнял эгрегор Братства.

Отразив первую атаку действующего по методикам Предтеч мага (или магов - этого он, занятый защитой группы от нападения, пока определить не успел), Пол сосредоточился - и на каузальном уровне воспринял еще одно намерение противника: а именно создание им нового заклятия. Спустя мгновение, которое показалось Полу целой минутой, пришло понимание того, что хочет сделать маг-приспешник Древних. "Он активировал защитные заклинания, наложенные Предтечами на артефакты при их консервации!" - осознал Пол. Поняв, что механизм самоликвидации артефактов запущен, он тут же закричал в ларингофон боевого шлема СБК:

- Ложись!

Слово, казалось, словно по слогам, а то и по буквам еле-еле выползало из гортани, потом с трудом формировалось языком и губами и, наконец, сорвалось в воздух. Все происходило медленно - медленно, как в замедленном показе... Организм автоматически включился в режим СПАСа. А значит угроза и впрямь серьезна!

На каузальном плане, в отличие от физического, время, напротив, мчалось во весь опор. Пол едва успевал сплетать из возникающих прямо у него перед внутренним взором событийных нитей некое подобие сети, призванной минимизировать последствия уже зародившегося на причинном плане вихря, который вот-вот должен был начать проявляться на всех более поверхностных, вплоть до физического, уровнях Бытия.

В физическом мире в это время, словно спустя несколько минут, на самом деле бывших десятыми долями секунды, за ближайшей к нему скалой ярко полыхнуло, и раздался звук взрыва. "Замбийских артефактов больше нет, - понял Пол. - И ничего с этим уже не поделаешь!"

Обученный Древними маг сделал свое дело. А может быть, это был даже кто-то из самих Предтеч... Мысль не успела возникнуть в голове Пола, а его тело уже совершало рывок к тому месту, где он засек в ментале месторасположение вражеского мага. Вернее - теперь он это знал - магов было двое.

Вылетев на гребень небольшой осыпи, Пол длинным прыжком (да здравствует экзоскелетон СБК-4) буквально обрушился на две стоящие в окружении группы вооруженных людей фигуры, одетые во что-то среднее между туарегскими накидками и бедуинскими бурнусами.

Пол двигался столь стремительно, что никто из этой группы ничего не успел предпринять. Чисто физически, ударами, он "выключил" обоих "балахонников", а потом сразу же выхватив оба закрепленных на его СБК ножа, начал резать их охрану. Те, правда, спохватившись, уже оказывали сопротивление. Но тут в дело вступили увидевшие бросок Пола бойцы его группы, поддержавшие атаку снайперским огнем.

Спустя три секунды все было кончено. Однако радоваться было особо нечему - при проверке оказалось, что оба мага противника мертвы, хотя Пол не убивал их, и лишь лишил сознания. Но, видимо, потеря сознания была у них условием для запуска программы самоуничтожения организма.

Впрочем, еще не все было потеряно... Пол связался с главным оперативным центром Братства и запросил длинный "тоннель" для переброски ценного груза в биологический исследовательский центр. Спустя всего четыре минуты бойцы его группы уже сноровисто заталкивали в открывшиеся "грузовые ворота" тела обоих магов противника. Один из которых, судя по ощущениям Пола от беглого сканирования его организма, и впрямь был если и не Предтечей, то либо полукровкой, либо результатом генетической модификации, осуществленной Предтечами над человеком. Что, несомненно, представляло огромный интерес.

Была еще слабая надежда, что в биоцентре Братства можно попытаться если и не вернуть пленников к жизни, то хотя бы сохранить их мозги, чтобы потом попытаться с помощью квантовых компьютеров считать и расшифровать по крайней мере часть их содержимого.

Когда "врата" закрылись, а вспыхнувший было вновь бой с остатками группы противника быстро стих, Пол отдал приказ возвращаться на базу. И в тот же вечер вновь рассредоточившийся на отдельные группы боевой отряд Братства стал "растекаться" из Замбии, чтобы разными путями вернуться в Россию.

Справедливости ради следовало признать, что если бы отряд Древних захватил артефакты, все могло закончиться гораздо хуже. И поэтому ликвидация их, по сути, была все-таки победой воинов Братства. О чем и думал Пол уже в самолете, уносящем его, канадского археолога, прошедшего по Замбии, как гласила подкрепленная документами легенда, свой маршрут туриста-экстремала, на родину. Откуда совсем другой, судя по документам, человек должен был вылететь в Англию. С территории которой уже под видом третьего лица Полу и предстояло вернуться в Москву. А там уже назревали новые события...

 

4.

Конец сентября - в Москве это, в отличие от Замбии, уже настоящая осень. Но сентябрь выдался на удивление теплым, а Солнце светило почти по-летнему.

Пол и Вика шли по лесной широкой тропинке, по обеим сторонам которой среди разнотравья доцветали последние осенние цветы. Назойливо жужжали откуда ни возьмись появившиеся остатки комаров. Пол отметил, как Вика автоматически создала элементарное заклинание "невидимки". И сам поступил также. Комары и прочий гнус как по команде потеряли к ним всякий интерес.

Пол только вчера вернулся с замбийской операции. Но уже успел прийти в себя и приступить к обычной работе. Да и должна была, наконец, состояться откладывавшаяся так долго, хотя и по независящим от него причинам, встреча с Викой. Им обоим было что обсудить....

В двух словах рассказав о происшедшем в Замбии, Пол поинтересовался последними исследованиями в Центре, в которых он не смог принять участие.

- Мы, наконец, стали понимать, что придумали демоны в ответ на воздействия Предтеч. Так что тут тоже времени даром не теряли! - не без гордости сказала девушка. - Сейчас все большую популярность приобретает гипотеза о том, что основные законы нашего мироздания можно наиболее просто и в то же время полно описать, опираясь на конечное количество так называемых фундаментальных мировых констант. Ну, это такие постоянные величины и соотношения, благодаря которым все вещи и явления во Вселенной обладают определенными свойствами и структурой. А если эти постоянные величины хотя бы чуть-чуть изменить - мы наш мир не узнаем, произойдет глобальное переустройство сразу всей Вселенной. Изменятся физические законы и все, даже кварковые, процессы пойдут по-другому...

Среагировав на хрустнувшую ветку, Пол вскинул голову и разглядел в густой кроне ясеня мелькнувший хвост куницы. Невидимый среди листвы зверек пролетел упругой стрелой, и теперь бойко карабкался по стволу соседнего дерева.

- И мы с тобой будем тут беседовать в виде парочки пушных зверьков, или, может, мыслящих минералов? - улыбнулся он.

- Все может быть, - ответила Вика абсолютно серьезно. - Не веришь? А зря. Оказывается, демоны придумали способы, как раз и позволяющие менять эти константы! И сообщили об этом Предтечам! Что и стало их последним "аргументом королей". Мы не знаем, применили ли в итоге это свое знание демоны на практике, или только грозились. Может, даже в какой-то мере и применили! Мы же так и не знаем, по сути, чем был вызван Великий Потоп. Может он явился следствием того, что легендарная Третья Сила как раз локализовала начавшийся на нашей планете процесс изменения физических законов. Кстати, тебе не кажется, что маги Гипербореи тоже о чем-то подобном знали? Они ведь во время финальной битвы с атлантами тоже меняли мировые постоянные - но только в отличие от демонов как бы точечно, чтобы не вызвать тотальной волны изменений, распространяющейся на все живое и неживое вокруг...

Беседуя, молодые люди остановились возле плетеной беседки, той самой, где накануне отъезда в Африку Пол беседовал с Головачевым. Пол уловил, что спутница хочет присесть и поговорить спокойно в тихом безветренном месте, скрытом от любопытных глаз.

- Посидим? - спросил он.

Девушка кивнула и первая вошла в беседку. Продолжая разговор, они устроились на удобных плетеных сиденьях в глубине куполообразной сферы.

В полутьме беседки, куда не проникали лучи солнца, Викины глаза как-то особенно светились зеленоватым оттенком. Этот эффект усиливался благодаря нежно-зеленому цвету очень шедшего ей свитера. "Ведьма. Настоящая ведьма, хоть и в джинсах", - подумал Пол, невольно задержавшись взглядом на Викином оживленном лице.

Заметив это, Вика замолчала, а потом спросила с кокетливой улыбкой:

- И что это ты так на меня смотришь?

- Да так... - Пол отвел глаза. - Ничего.

Не мог же он, в самом деле, сказать ей, что она ведьма. Хоть и красивая. Впрочем, в слове этом в исконном то его смысле не было ничего обидного - "ведьма" то происходит от слова "ведать". Да только в нынешнем языке смысл многих слов настолько искажен, что ранее одобрительные слова стали ругательными.

А Вике так хотелось, чтобы он ответил на ее вопрос по-другому. "Потому что ты мне нравишься!" - вот что он должен был сказать! А она... Что бы ответила она? Может быть, она сказала бы: "Ты мне тоже нравишься, Пол". А может, и не сказала бы. Да, скорее всего, она ничего бы на это не ответила. А просто, загадочно улыбнувшись, и нежно заглянув в глаза, подала бы ему смутную надежду... Чтобы потом уже решить, как воспользоваться тем козырем, который он сам дал ей в руки.

Но Пол этого козыря ей в руки почему-то не дал, и Вика, хмыкнув, передернула плечами. От Пола этот ее жест не ускользнул, и он лишь улыбнулся про себя.

- Так на чем мы остановились? - спросил Пол, делая вид, что не заметил мгновенного замешательства Вики. - Да: во время последней схватки с магами Атлантиды волхвы Гипербореи действительно изменили соотношение сразу всех фундаментальных констант. Они вынуждены были это сделать. Иначе атланты со своей магией хаоса и поддерживающие их демоны таких бы дел натворили, с такими ужасными последствиями... Но проведя это изменение, гиперборейцы по сути лишили наш мир магии.

Он снова посмотрел на Вику, и подумал, что полностью лишить мир магии все-таки не удалось. Иначе перед ним не сидела бы сейчас эта ведьмочка, глаза которой теперь метали вовсе не безобидные искры.

- Вернее, магия в нашем мире осталась, - продолжил Пол после секундного раздумья. - Но скорее в виде исключения, а не как правило, не как всеобщий закон. И, судя по всему, оно и к лучшему. Ведь что такое, в сущности, магия? Способность некоторых личностей влиять непосредственно своей волей и намерением на физический, материальный мир... Вика, что с тобой?

Эта дикая кошка, которую он увидел в ней в прошлый раз, опять проснулась, и преисполнилась весьма ощутимой яростью. Вика злилась. Глаза ее уже метали молнии.

- Ничего... - она спрятала нараставшую ярость, прикрыв ее самой доброжелательной улыбкой. - Просто я подумала о том... Ну о том, что даже маги не всегда могут воздействовать на материальный мир так, как бы им хотелось!

Теперь к ее глазам неожиданно подступили слезы. Надо же... Неужели он чем-то ее обидел? Полу даже захотелось как-то ее успокоить, и потому он сказал:

- Ты сильный маг, Вика. И еще ты красивая. - И почувствовал: опять не то. Не то, чего она ждет.

- Да ладно... Сама знаю. Но за комплимент спасибо. - Она уже успела взять себя в руки и, как будто ничего и не случилось, продолжила разговор. - Так вот, насчет магов... Я хотела сказать, что сейчас нам и правда достались только остатки "прежней роскоши". Раньше-то этим свойством обладали все люди без исключения. Теперь же - лишь те, чья структура генома и психофизические свойства позволяют чувствовать энергоинформационные флуктуации на разных слоях Реальности. Ты это хотел сказать?

- Да. А еще то, что вся магия сегодня основана лишь на субъективных ощущениях вот этих отдельных людей. То есть как всеобщая единая система она не работает. Для достижения одного и того же эффекта каждый раз приходится использовать модифицированные методы, нащупывая конкретную реализацию общих принципов в текущих условиях. В принципе этого и добивались маги Гипербореи - если бы магия работала как система, а не как исключение, то наш мир при помощи магических воздействий атлантов и демонов уже давно был бы изуродован до неузнаваемости. Но вся беда в том, что Древних это не останавливает. Они, похоже, приспособили свои методы воздействия на реальность даже к такой системе, какой является наш мир, где магия может действовать только очень ограниченно...

В этот момент мобильник Пола выдал мелодию срочного вызова.

- На нас вышел эмиссар Ордена дервишей Маламати. Ты нужен в Москве, - произнес голос Сергея Алексеевича в трубке.

И в тот же миг Пол забыл и о разговоре, и о присутствии Вики... Он внезапно ощутил острое и непреодолимое желание ехать в Москву. Немедленно!

Пол знал, что это значит. Подобное ощущение ему уже было знакомо. Дервиши Маламати называли это "неотвязным зовом". Его почти невозможно было преодолеть, пока не сделаешь то, что должен сделать. Почти... Пол мог. Но не стал.

- Место встречи назначено, - продолжал Сергей Алексеевич. - Старый Арбат. Где точно - ты должен определить сам. Таково условие... Будем надеяться, ничего фатального не случилось, но ты все же поспеши.

- Прости, Вика. Срочный вызов. Мне пора, - коротко бросил Пол, вышел из беседки и быстрым шагом удалился.

Девушка долго смотрела ему вслед. Вика только что осознала, как ей, оказывается, нравится этот удивительный молодой человек, которого она до сих пор воспринимала исключительно как коллегу по работе. Пол был так не похож на всех ее приятелей! Которые рядом с ним казались теперь мелкими, незначительными и какими-то одномерными... И вот она только что откровенно показала ему свое отношение. А он ей не ответил. Никак! А так хотелось, чтобы было наоборот. Да, даже самые настоящие ведьмы тоже иногда имеют простые женские слабости!

 




Не нашли, что искали? Воспользуйтесь поиском:

vikidalka.ru - 2015-2018 год. Все права принадлежат их авторам! Нарушение авторских прав | Нарушение персональных данных