Главная | Случайная
Обратная связь

ТОР 5 статей:

Методические подходы к анализу финансового состояния предприятия

Проблема периодизации русской литературы ХХ века. Краткая характеристика второй половины ХХ века

Ценовые и неценовые факторы

Характеристика шлифовальных кругов и ее маркировка

Служебные части речи. Предлог. Союз. Частицы

КАТЕГОРИИ:






Трилогия Трауна-III: Последний приказ 20 страница




— Добрый вечер, Маззик. Спасибо, что уделил время.

— Да без проблем.

Каррде отметил про себя: взгляд у кореллианина остался холодным, контрабандист не улыбнулся в ответ.

— Там нам будет удобнее, — Тэлон указал на левый боковой проход. — Если никто не возражает…

— У меня есть идея получше, — прервал его Маззик. — Что скажешь, если мы поговорим на борту «Дикого Каррде»?

Коготь без выражения посмотрел на него. Ответный взгляд Маззика был в равной мере бесстрастен. Ставка на осторожность не оправдала себя. Кореллианин затеял опасную и несвоевременную игру.

— Можно спросить, почему? — поинтересовался Каррде.

— Хочешь сказать, что тебе есть что скрывать? — с вызовом отозвался Маззик.

Тэлон позволил себе прохладную, равнодушную улыбку.

— Разумеется, мне есть что скрывать, — сказал он. — Как и Пар'тах. Как и Эллору. В конечном счете мы все конкуренты. Даже ты что-то скрываешь.

— То есть на борт своего корабля ты нас не пустишь?

Растягивая паузу, Коготь обвел взглядом собравшихся. Гиллеспи, Дравис и Клинганн недоуменно хмурились, совершенно очевидно не имея понятия, в чем же дело. Настроение и выражение Пар'тах прочитать было невозможно, но что-то там было не так. Эллор прятал глаза. А Феррье…

Феррье ухмылялся. Не во всю пасть, прятал усмешку в растительности на лице. Но и этого было достаточно.

И тут до Каррде дошло — к сожалению, слишком поздно. Теперь Тэлон абсолютно точно знал, кого видел Чин и кого они не сумели поймать. Он бы очень удивился, если бы охота оказалась успешной.

Бойцы Маззика толпились здесь. Ребята Каррде — тремя этажами ниже, охраняли корабль и базу от постороннего, который давным-давно ушел. И все гости напряженно ждали ответа.

— Мой корабль причален внизу, — сказал Коготь. — Не возражаете пройти следом за мной?

Данкин и Торве ожесточенно спорили возле опущенного трапа. Увидев процессию, они замолчали и уставились на контрабандистов.

— Привет, капитан, — Данкин даже не подумал скрыть удивление. — Помощь требуется?

— Нет, спасибо, — заверил его Каррде. — Мы тут решили, что на борту нам будет комфортабельнее, вот и все.

— На борту? — эхом откликнулся Данкин.

Его взгляд метнулся к ораве, столпившейся за спиной его босса, и Данкину совсем не понравилось то, что он видел. Что ж тут удивительного: среди контрабандистов, их помощников и телохранителей бойцы Маззика выделялись словно посадочный маяк крупного космопорта.

— Прошу прощения… меня никто не предупредил, — Данкин как бы между прочим сунул большой палец правой руки за поясную перевязь с кобурой.

— Это была в некотором роде импровизация, — успокоил его Каррде.

Краем глаза Коготь видел, как его ребята по сигналу Данкина начинают бросать дела и стекаться к кораблю — занимая при этом круговую позицию.

— Ну конечно, — Данкин состроил недоуменное выражение, словно был сбит с толку. — Хотя там не слишком удобно, капитан. Места мало, да и сами знаете, на что похожа кают-компания…

— Обстановка нас не волнует, — вмешался Маззик. — Отойди. У нас есть дело, и мы хотим им заняться.

— Ага, сейчас, — Данкин не сдвинулся с места: недоумение усилилось. — Я все понял. Проблема лишь в том, что сейчас на борту работают сканеры. А если по кораблю будут шляться толпы народа, я не гарантирую точность данных. А капитан терпеть не может, когда ему приносят неверную информацию.

— К черту точность! — встрял Феррье. — Да кто ты такой, а?

Данкин не потрудился не то что ответить, он даже головы не повернул. Но, учитывая последующие события, ему бы и не удалось. Пропахший духами сквознячок дунул у Каррде над ухом. Продолжение было хуже: в бок Тэлона уперлось дуло бластера.

— Неплохая попытка, Коготь, — похвалил Маззик. — Да только не вышло. Отзови своих бойцов. Сейчас же.

Стараясь не делать лишних и резких движений, Каррде глянул через плечо. И наткнулся на очень холодный и очень профессиональный взгляд подружки кореллианина

— А если нет?

— Тогда получится перестрелка, — безразлично ответил Маззик. — Прямо сейчас.

По толпе пробежало волнение.

— Кто-нибудь объяснит мне, что происходит? — пробормотал Гиллеспи.

— Скажу на борту корабля, — сказал Маззик, не спуская взгляда с Каррде. — Если, конечно, останемся в живых. А это уже зависит от нашего хозяина.

— Я тебе своих ребят не отдам, — негромко произнес Тэлон. — Хочешь драться, начинай.

— Твои люди мне не нужны, — отрезал Маззик. — Ни твой корабль, ни твоя организация. У нас с тобой личное дело. Ты да я. Ну и еще коллеги.

— Тогда пошли выйдем, — немедленно предложил Данкин, не дав Каррде даже рот открыть. — Найдем местечко поудобнее, ты даже сможешь выбрать оружие. Не все же прятаться за спиной у девчонки…

— Плевал я на дурацкую междоусобицу! — рявкнул Маззик. — Я говорю о предательстве!

— О чем? — Гиллеспи даже задохнулся от возмущения. — Маззик, ты…

— Заткнись, — посоветовал ему кореллианин, бросая быстрый взгляд в сторону старика. — Ну, Коготь?

Каррде медленно осмотрел собравшихся — в очередной раз. Союзников больше не было, как не было и друзей, которые без оговорок поддержали бы против обвинений, состряпанных Маззиком на пару со Феррье. Каким бы уважением он ни пользовался, чем бы они ни были ему обязаны, сейчас все было забыто. Они будут стоять и смотреть, как его застрелят… а потом растащат подобно стервятникам все, что с таким трудом было собрано.

Но пока этого не случилось, они по-прежнему находятся в его доме и под его ответственностью.

— В кают-компанию все не поместятся, — сказал он негромко и, на удивление самому себе, совершенно спокойно. — Только восемь. Все помощники, телохранители и бойцы останутся здесь. Прикажи своим не трогать моих ребят.

Маззик долго изучал его лицо, потом кивнул — просто коротко дернул головой.

— Пока они не полезут на рожон, никто никого не обидит. Шада, забери у него оружие. Каррде… после тебя.

Коготь посмотрел на Данкина, потом на Торве. Парни неохотно посторонились, давая ему дорогу. И толпе, которая, как он когда-то надеялся, может думать не только о своем кошельке.

Ему не следовало так хорошо о них думать.

 

* * *

 

Маззик толкнул Каррде в кресло, стоящее в углу; остальные расселись за столом, и каждый постарался оказаться к Тэлону лицом.

— Ну вот, — сказал Коготь. — Мы здесь. Что теперь?

— Мне нужны твои инфочипы, — ответил Маззик. — Все. И начнем с тех, что у тебя в каюте.

Каррде мотнул головой.

— Прямо по коридору и направо.

— Коды доступа?

— Никаких. Своим друзьям я доверяю.

Маззика слегка перекосило.

— Эллор, сходи за ними. И прихвати пару дек.

Дуро молча встал и вышел.

Нервное молчание нарушил голос Каррде:

— А пока мы ждем, может, я могу рассказать, зачем собрал вас на Хиджарне?

Маззик фыркнул.

— Должен признать, Каррде, — с невольным уважением сказал он, — у тебя есть характер. Характер и стиль. Но сейчас давай посидим тихо, а?

Каррде выразительно посмотрел на бластер, направленный ему в лицо.

— Как пожелаешь.

Эллор вернулся довольно быстро, неся найденный где-то поднос, на котором возвышалась нехилая гора инфочипов. На вершине кучи балансировали две портативные деки. Дуро почти швырнул свою ношу на стол.

— Ладно, — сказал ему Маззик. — Одну деку возьмет Пар'тах, вторую бери сам, и начинайте. Вы знаете, что искать.

Дуро вытер ладони.

— Должен признать с самого начала, — сказал он, обращаясь к Каррде. — Мне все это очень не нравится.

— Мне то-оже, — пропела Пар'тах; клубок отростков на ее голове зашевелился, словно гнездо потревоженных змей. — Сра-ажаться открыто про-отив ко-онкурента, я-а по-онимаю, та-аково дело. Но-о сейчас не та-ак.

— Речь не о делах, — буркнул Маззик.

— Разумеется, не о делах, — согласился Каррде. — Он уже говорил, что не интересуется моей организацией. Забыла?

— Не передергивай мои слова, Коготь, — предупредил Маззик. — Ненавижу это. А еще больше ненавижу, когда меня водят за нос.

Тогда не подставляй его, хмыкнул про себя Каррде. Вслух он сказал:

— Я никого не вожу за нос. Я с самого начала честно вел с вами дела.

— Может быть. Это мы сейчас и выясним.

Тэлон отвернулся. После гибели Джаббы в сумеречном мире контрабанды наступил хаос. За огрызки наследства, оставленного хаттом, передрались чуть ли не все группировки в Галактике. Из рук в руки переходили корабли, работники, контракты… иногда слово «драка» нужно было понимать буквально. Практически все только выиграли.

Интересно, подумал Каррде, сможет ли Авес удержать организацию? Авсс и Мара.

— Ну как? — нетерпеливо полюбопытствовал Маззик.

— Мы ска-ажем, если на-айдем, — голос Пар'тах потерял мелодичность и резал ухо; по-своему честной Ко'Динке не нравилась ситауция.

— Не хочешь, по крайней мере, посвятить меня в приписываемое мне преступление? — спросил Каррде.

— Да, и я хотел бы послушать, — неожиданно подал голос Гиллеспи.

Маззик поудобнее устроился в кресле, откинувшись на спинку. Бластер он пристроил на колене.

— Все просто, — сказал он. — Рейд на Трогане, тот, когда убили Лишму. Похоже, его инсценировали, как выразился бы Коготь.

— То есть как — инсценировали? — спросил Дравис.

— То есть так. Кто-то нанял имперского лейтенанта и его солдат, чтобы те напали на нас.

В глотке Клинганна заклокотало.

— Солдаты Империи за деньги не работают, — прорычал зеХетбра.

— Эти работали.

— Кто сказал? — потребовал ответа Гиллеспи. Маззик натянуто улыбнулся.

— Самый достоверный источник. Гранд-адмирал Траун.

Мгновение в кают-компании все ошарашенно молчали. Первым дар речи вернулся к Дравису.

— Шутишь? И когда это ты сумел с ним побеседовать?

— Меня прихватили на Йойоле, приволокли на «Химеру», — Маззик сделал вид, что не слышал сарказма. — После Билбринджи я решил, что моя песенка спета. Но Траун сказал, что просто хотел прояснить ситуацию. Что никто в Империи не отдавал приказа на рейд на Трогане. И что не стоит винить их. А потом отпустил меня.

— Не забыв убедительно намекнуть, что я во всем виноват, — сказал Каррде пустому соседнему креслу.

— В тебя он пальцем не тыкал, — признал Маззик. — Но кому было надо, чтобы мы обозлились на Империю?

Каррде лишь сокрушенно покачал головой. Если какой кореллианин что-то вбил себе в голову, не поможет даже термический детонатор.

— Напомни мне, мы тут случайно не о гранд-адмирале говорим? — Каррде по-прежнему больше интересовало пустое сиденье, чем собеседник. — О гранд-адмирале, который находит удовольствие в неторопливых и окольных стратегиях. И кто спит и видит, как бы ему задавить меня.

Губы у Маззика опять нервно дернулись.

— Я и не стал полагаться на его слова. У меня есть приятель, который по моей просьбе покопался в военных записях Империи. И он выдал мне полный список деталей сделки на Трогане.

— Какие, однако, надежные архивы у Империи! — восхитился Каррде. — Их, оказывается, нельзя подделать.

— Я уже сказал, я на голые слова не полагаюсь, — возразил Маззик. — Но если мы отыщем здесь другой кончик веревки, — он недвусмысленно приподнял бластер. — Вот это было веское доказательство.

— Ясно, — пробормотал Тэлон, бросая быстрый взгляд на бородатого угонщика.

Так вот зачем приходил посланец от Феррье — подбросить веское доказательство для Маззика.

— Полагаю, рассказывать о том, что на базе побывал посторонний, несколько поздно?

Феррье презрительно фыркнул.

— Ну конечно! Хорошая попытка, Коготь, но чуть-чуть поздно.

— Чуть-чуть поздно для чего? — нахмурился Дравис.

— Да он же хочет перевести стрелки на кого другого, — Феррье просто истекал пренебрежением. — Хочет, чтобы вы поверили, что ему подбросили инфочип.

— Какой инфочип? — усмехнулся Гиллеспи. — Мы не нашли никакого инфочипа.

— Нет, нашли, — мрачно возвестил Эллор.

Каррде посмотрел на него. Плоское лицо дуро словно застыло, в раскосых красных глазах ничего невозможно было прочитать. Эллор вручил кристалл Маззику. У того заиграли желваки на щеках.

— Ну, что ж, — негромко произнес кореллианин, положив инфочип на стол. — Что ж. Полагаю, говорить больше не о чем.

— Подожди-ка, — остановил его Гиллеспи. — Кое-что осталось. Каррде не врал о постороннем. Я был с ним, когда пришел сигнал тревоги.

Маззик пожал плечами.

— Хорошо, поиграем еще. Ну так что, Каррде? Кого ты видел?

Тэлон больше был занят попытками не смотреть на направленный ему в лицо бластер.

— К сожалению, ничего, — сказал он. — Чину показалось, что он кого-то увидел возле корабля. Но мы никого не нашли.

— Что-то я не заметил тут много мест, где можно было бы спрятаться, — указал Маззик.

— Человеку негде, — согласился Каррде. — Но мне тут пришла в голову интересная мысль. В последнее время на стенах слишком много теней.

Часть народа решила, что он сошел с ума. Все, кроме одного.

— Имеешь в виду моего духа, э? — полез в драку Феррье. — Похоже на тебя, Коготь… кидаешь всякие намеки и напускаешь тумана. Не получится, так что забудь.

Надо же было куда-то смотреть, а прямо перед носом маячил бластер. Поэтому Каррде повернул голову к угонщику. Лицо злобное, отметил он, а глаза бегают… Кажется, он ошибся в раскладе. Феррье и Маззик вовсе не работали вместе. Действовал один лишь Феррье, и не по собственному разумению, а по наводке Трауна. Гранд-адмирал не забывал обид.

Что означает: Маззик совершенно искренне считает, будто Каррде предал их всех. А отсюда: еще есть слабый шанс убедить его в противоположном.

— Тогда что же ты дергаешься, дай мне сказать, — он опять повернулся к кореллианину. — Ты считаешь меня дураком, Маззик? Или полным ку-па? Ты меня так плохо знаешь? Ты можешь поверить, будто я буду настолько беспечен, что стану разбрасывать у всех на виду доказательства своего предательства?

— А ты не знал, что мы его будем искать, — брякнул Феррье прежде, чем Маззик успел открыть рот. Каррде саркастически задрал бровь.

— А, так теперь уже «мы», Феррье? Ты помогаешь Маззику?

— Он прав, Коготь… прекрати все запутывать, — сказал кореллианин. — Думаешь, Траун затеял такое дело просто чтобы насолить тебе? Или чтобы убрать тебя? Да он мог это сделать на Трогане.

— На Трогане он и пальцем не мог до меня дотронуться, — Каррде переплел длинные сильные пальцы. — Только не у всех на глазах. Он рисковал, что на него обидится весь черный рынок. Нет, так, как сейчас, гораздо проще и лучше. Он убирает меня, дискредитирует мои предупреждения о нем и зарабатывает ваше доброе расположение и услуги.

Клинганн замотал косматой гривой.

— Нет. Траун — не Вейдер. Он не станет тратить войска на пустую атаку.

— Да и Вейдер не стал бы, — вздохнул Каррде. — Не думаю, что это он отдал приказ. По-моему, драку на Трогане организовал кто-то другой, а Траун просто выжал из ситуации все, что мог.

— Ты еще скажи, что это я виноват, — рыкнул Феррье.

— Я вообще никого не обвинял, — мягко напомнил ему Тэлон. — Но вот смотрю на тебя и думаю: может, у тебя нечистая совесть?

— Ну вот, он опять все запутывает, — пожаловался Феррье, обводя взглядом сидящих за столом, а потом вновь поворачиваясь к Каррде. — Ты и так уже практически обвинил моего духа, что он подкинул тебе инфочип.

Дравис, Пар'тах и Эллор слушали так внимательно, будто ничего интереснее в жизни не слышали. Клинганн дергал себя за гриву. Гиллеспи подпер кулаком подбородок.

— Это ты говоришь, не я, — Тэлон пристально смотрел на угонщика.

Похоже, с мыслительным процессом Нильс Феррье был знаком лишь понаслышке, потому что на бородатом лице ясно читалось титаническое усилие. Интересно, что получится, если подтолкнуть его еще дальше?

— А кстати, раз уж зашла об этом речь, где твой дефель?

— На борту моего корабля, — быстро откликнулся Феррье. — На западном дворе, вместе со всеми. Он сидит там с тех пор, как я приземлился.

— Почему?

— То есть как — почему? Потому что он член моего экипажа.

— Нет, — Каррде качнул головой. — Я спросил, почему он не возле моего корабля, вместе с телохранителями?

— Кто сказал, что он телохранитель?

Каррде пожал плечами.

— Обычное предположение. На Трогане он играл эту роль, а тут что, перестал?

— А ведь верно, — медленно проговорил Гиллеспи. — Стоял возле стены. И был готов напасть на солдат, когда те вошли.

— Как будто знал, что войдут, — негромко добавил Каррде.

Бородатое лицо Феррье потемнело от прилившей крови.

— Коготь…

— Хватит! — оборвал его Маззик. — У нас есть доказательство, Каррде, и ты это знаешь. Да и какой прок Феррье от того рейда?

— Тебе списком или по отдельности? Может быть, хотел обратить на себя внимание своим геройским поведением. И тогда бы его перестали подозревать в лизании дюз у Империи.

— Говори-говори… Искажай слова, сколько хочешь, — Феррье ткнул толстым пальцем в деку, лежащую на столе возле Маззика. — Но тут не сказано, что я нанял Коска и его отряд. Тут говорится, что это сделал ты. Лично я думаю, что мы достаточно услышали…

Пар'тах вдруг улыбнулась Каррде. Дравис коротко рассмеялся.

— Минуточку, — сказал Маззик. — А откуда тебе известно, что на инфочипе?

— Ты нам сказал. Ты сам сказал, что тут вторая половина…

— Только имени лейтенанта я не упоминал.

Стало так тихо, что слышно было, как тяжело дышит Феррье. Бородатое лицо его заметно побледнело.

— Должен был…

— Нет, — холодно сказал Маззик. — Не говорил.

— Никто не говорил, — пророкотал Клинганн.

Взгляд Феррье метался с одного лица на другое. Каррде даже пожалел бедолагу, он еще не забыл, как сам чувствовал себя несколько минут назад.

— Вы с ума посходили! — выплюнул угонщик; похоже, часть утерянных было наглости и отваги к нему все же вернулась. — Инфочип прямо указывает на Когтя, а вы отпускаете его, просто потому что я где-то слышал имя Коска? Может, кто-нибудь из солдат на Трогане его прокричал, я не помню!

— Могу предложить вопрос, на который ты сможешь ответить, — сказал Каррде. — Скажи нам, как ты узнал время и место этой встречи? Учитывая, что тебя на нее не приглашали.

Маззик бросил на Тэлона быстрый взгляд.

— Ты его не приглашал?

Каррде покачал головой.

— Я никогда ему не доверял, а уж когда услышал о том, что он — мальчик на побегушках у Трауна, вообще не рисковал с ним связываться. Его бы и на Трогане не было, да Гиллеспи почти всем рассказал.

— Ну, Феррье? — подсказал Дравис. — Или будешь настаивать, что и об этом тебе сказал кто-то из нас?

На лбу Нильса собрались глубокие складки.

— Перехватил послание Маззику, — неохотно выдавил угонщик. — Расшифровал, подумал, что стоит поприсутствовать.

— Что-то быстро расшифровал, — прокомментировал Гиллеспи. — У меня хороший шифровальщик, но он и в подметки Когтю не годится. Ты, конечно, сохранил копию изначального зашифрованного сообщения?

Феррье встал.

— Не собираюсь я сидеть тут и слушать всякую чушь, — заявил он. — Тут судят Когтя, а не меня.

— Сядь, — мягко промурлыкал Маззик.

И его бластер больше не смотрел на Каррде.

— Но это же он! — Феррье обратил указующий перст на Каррде. — Это же он…

— Берегись! — крикнул Гиллеспи. Поздно. Левая рука Феррье скользнула за кушак и вернулась обратно.

Сжимая термический детонатор.

— Ну, девочки и мальчики, лапки на стол, — ласково предложил угонщик. — Брось игрушку, Маззик. Кореллианин медленно положил оружие на стол.

— Ты отсюда не выйдешь, — процедил он. — Тебя либо Шада порвет, либо мои парни.

— А они не будут стрелять — Феррье протянул руку и завладел бластером. — Дух! Иди-ка сюда!

Дверь кают-компании отодвинулась, пропуская бесшумную тень. Большую и очень черную, с красными светящимися глазками и длинными белыми клыками.

Клинганн отпустил забористое, замысловатое ругательство на родном языке.

— Значит, Коготь прав! — ЗеХетбра перешел на общегалактический. — Это ты предатель, а вовсе не он!

Феррье проигнорировал обвинение.

— Присмотри за дураками, — приказал он дефелю, передавая тени оружие и вытаскивая собственный бластер. — Пошли-ка, Коготь, прогуляемся на мостик.

Тэлон не двинулся с места.

— А если я откажусь?

— Перестреляю всех по очереди, а корабль заберу без твоей помощи, — Феррье выплюнул изжеванную сигару; машинально хотел достать новую, но тогда пришлось бы положить либо бластер, либо детонатор, а на это он не решился. — А может, мне сразу так и сделать, а? Траун хорошо заплатит за ваши головы.

— Убедил, — оборвал его излияния Каррде, выкарабкиваясь из кресла. — Сюда, пожалуйста.

До мостика они добрались без приключений.

— Ты поведешь, — сказал Феррье, указывая дулом бластера на пульт управления и быстро просматривая показания приборов. — Неплохо, держишь птичку готовой к взлету, как я погляжу.

— Куда направляемся? — поинтересовался Каррде, усаживаясь на место пилота и с трудом умещая длинные ноги под пультом.

Через иллюминатор он видел кое-кого из своих парней, они не обращали на него никакого внимания, слишком занятые противостоянием с бойцами Маззика. Пока что парни именно стояли, но скоро могли перейти к решительным действиям.

— Отсюда, вверх и вдаль, — Феррье ткнул бластером в сторону пролома в крепостной стене.

— Ясно.

Тэлон пробежал пальцами по клавиатуре, прогоняя предполетные программы. Делал он это одной правой рукой, левая словно случайно легла на колено.

До небольшой дополнительной панели, встроенной в приборную доску снизу, оставалось несколько сантиметров.

— А что будет потом?

— А ты как думаешь? — хохотнул Феррье, отходя к пульту связи и разглядывая его. — Мы уберемся отсюда. У тебя есть другие корабли на связи?

— «Звездный лед» и «Небесный тихоход», — отозвался Каррде; пальцы левой руки сами потянулись к панели.

Вот, должно быть, ребята удивятся. Несколько голов уже повернулось к кораблю — хмурые, недоуменные лица. Снизу были видны и Каррде, и Феррье, и его бластер.

— Надеюсь, ты не попытаешься зайти чересчур далеко?

Феррье ощерился.

— Что, боишься, угоню твою драгоценную лохань?

— Ты не сможешь его угнать, — с бесконечным терпением заверил Каррде. — Сначала я его взорву.

Феррье недоверчиво хмыкнул.

— Много болтаешь для того, на кого смотрит бластер, — с вызовом заявил угонщик, для пущего впечатления взмахнув оружием.

— Я не блефую.

Пальцы левой руки словно прилипли к вспомогательной панели. Уже не двое и не трое, а все, кто стоял вокруг корабля, следили за происходящим в рубке. И видели, как Феррье целится в Когтя из бластера. И понимали, что происходит. По крайней мере, Тэлон очень надеялся, что головы у народа внизу работают быстро и правильно. Если нет, неожиданный взлет корабля окажется сигналом к яростной перестрелке.

— Врешь ты все, — хрюкнул Феррье, опускаясь в кресло второго пилота. — Расслабься… чего ты все лезешь в герои? Мне твоя птичка жутко по нраву, я давно на нее глаз положил, да с половиной экипажа мне с ней не управиться. Не-а, ты вытащишь меня отсюда к моему кораблю. А потом я улечу, а ты будешь сидеть тихо, пока все не уляжется, — угонщик еще раз посмотрел на приборы. — Отлично. Поехали.

Мысленно пожелав себе удачи, Тэлон запустил антигравитационные двигатели и повел корабль вперед. Он почти ожидал заградительного огня от толпы помощников и телохранителей, но пока он осторожно выбирался через пролом, стараясь не зацепить старую кладку, никто не выстрелил.

— Да нет их там уже, — нарушил молчание Феррье. — Бегут по кораблям, счас в погоню бросятся.

— Тебя это не слишком волнует.

— Эт точно, — кивнул Феррье. — А тебе всего-то и надо, что доставить меня на корабль, опередив их. Ты же хороший пилот, верно?

Каррде посмотрел на направленный ему в голову бластер. Наверное, он стал привыкать, потому что сейчас ему почему-то не было страшно. Скорее, он чувствовал омерзение.

— Сделаю все в лучшем виде, — сказал он.

Они легко добрались до места. Коготь по праву считался одним из лучших пилотов: «Дикий Каррде» уже мягко опустился на выщербленную брусчатку возле малой кореллианской канонерки, когда в арочном своде, ведущем в центральную часть крепости, наконец-то показалась погоня. Прошло, наверное, больше двух, а то и трех минут.

— Я ж знал, что у тебя все выйдет, — поздравил Тэлона Феррье, награждая ехидной ухмылкой. — Где у тебя тут интерком? А, вот он… дух? Давай выходи. Мы убираемся отсюда.

Ответа он не дождался.

— Дух? Ты меня слышишь?

Ответ на этот раз прозвучал, но совсем не тот.

— Он некоторое время никого не сможет услышать, — пророкотал в ответ низкий бас Клинганна. — Если он тебе нужен, тебе придется нести его на себе.

Феррье в ярости двинул кулаком по пульту.

— Идиот! Ничего нельзя поручить этому тупице! Нет, стоило вас всех перестрелять!

— Возможно, — меланхолично отозвался Каррде. Он кивнул на приближающуюся погоню. — Почему-то мне кажется, что у тебя нет времени исправлять это маленькое упущение.

— Придется отложить на потом, — рыкнул Феррье. — Зато о тебе я могу позаботиться прямо сейчас.

— Только если собираешься умереть вместе со мной, — возразил Коготь, разворачиваясь в кресле так, чтобы угонщику стала видна его левая рука и небольшая дополнительная панель под пультом. — Я не блефую. Я взорву этот корабль, но не позволю тебе забрать его.

Некоторое время он думал, что Феррье все-таки выполнит угрозу, и Феррье выстрелил — но не в Каррде, а в пульт управления огнем.

— Ты дождешься, Коготь, когда-нибудь ты дождешься…

Он открыл дверь рубки, быстро выглянул наружу, а потом вышел вон.

Каррде набрал полную грудь воздуха, медленно выдохнул. Затем с трудом оторвал пальцы от тумблера, включавшего и выключавшего посадочный прожектор, и встал из кресла. Секунд через пятнадцать он заметил Феррье; угонщик со всех ног бежал к канонерке. Никаких черных теней, бегущих с ним наперегонки, видно не было.

Из дыры в пульте тянуло едким дымом, Тэлон протянул руку к интеркому.

— Это Каррде, — сказал он. — Можете разбирать баррикаду, господа. Феррье нас покинул. Медицинская помощь вам или вашему пленнику требуется?

— Нам — нет, а он обойдется, — отозвался отдувающийся Гиллеспи. — Дефель неплохой шпион, но вот тюремщик из него никудышный. Так значит, Феррье просто бросил его, а?

— Ничего другого я от него и не ожидал, — сказал Тэлон.

Канонерка уже всплыла в воздух на репульсорах и теперь разворачивалась. Каррде наблюдал за ней через иллюминатор. Ноги были еще словно ватные, чтобы куда-то идти.

— Он взлетает, — сообщил Тэлон горе-заговорщикам. — Пусть никто не покидает корабль. Если нам не оставили парочки сюрпризов, я удивлюсь.

Так оно и было. Каррде еще не договорил, а с канонерки сбросили большую канистру. Полыхнуло огнем, и внезапно в небе словно что-то взорвалось — большая, расширяющаяся металлизированная ткань. Сеть накрыла весь двор, опутав стоящие корабли; на узелках играли голубые огни.

— Коннеровская сеть, — сказал за спиной Тэлона Дравис. — Типичный фокус угонщиков.

Каррде повернулся. В рубку успели подтянуться еще и Пар'тах вместе с Маззиком. Троица дружно смотрела в иллюминатор, Хо'Динке для этого пришлось нагнуться. Кореллианин ожесточенно кусал нижнюю губу, лицо у него шло красными пятнами.

— Снаружи хватает народа, — сказал им Каррде. — А сеть скоро прогорит.

Оказывается, коллеги волновались совсем по другому поводу.

— Нельзя-а да-ать ему-у уйти, — строго пропела Пар'тах, простирая длинные гибкие конечности в сторону улетающей канонерки.

В условиях тесноватой для нее рубки получалось не так изящно, как обычно.

— Не уйдет, — сказал Каррде.

Канонерка на бреющем прошла над равниной, благоразумно не набирая высоту. Корабли во дворе взлететь не могли, зато стрелять не разучились.

— «Тихоход» и «Лед» готовы к взлету, они не здесь, — Каррде посмотрел на Маззика. — Но при сложившихся обстоятельствах право первого выстрела за тобой.

Маззик ответил скупой ухмылкой. Пятна на его скулах приобрели пунцовый оттенок.

— Спасибо, — прочувствованно сказал кореллианин, вытаскивая комлинк. — Грив, Амбер, к вам идет канонерка. Сбить.

Каррде опять смотрел в иллюминатор. Вытянутая спица корабля добралась почти до горизонта, теперь Феррье начал подъем. Все-таки угонщик был слаб на голову, и возможно, это обстоятельство их всех спасло. Потому что он мог просто взлететь на маршевых двигателях и, конечно, имел некоторые трудности с управлением, зато вместо развалин Хиджарны осталась бы радиоактивная спекшаяся Хозяин камней. А все проблемы Трауна с контрабандистами разрешились бы раз и навсегда. Откуда-то из расщелины вынырнули два истребителя и пустились в погоню

— Полагаю, я должен перед тобой извиниться, — сказал за спиной Каррде Маззик. Тэлон качнул головой.

— Забудь… — он помолчал. — Хотя нет, лучше не забывай. Помни о том, каким образом гранд-адмирал Траун ведет дела. И что значат для него такие, как мы.




Не нашли, что искали? Воспользуйтесь поиском:

vikidalka.ru - 2015-2019 год. Все права принадлежат их авторам! Нарушение авторских прав | Нарушение персональных данных