Главная | Случайная
Обратная связь

ТОР 5 статей:

Методические подходы к анализу финансового состояния предприятия

Проблема периодизации русской литературы ХХ века. Краткая характеристика второй половины ХХ века

Ценовые и неценовые факторы

Характеристика шлифовальных кругов и ее маркировка

Служебные части речи. Предлог. Союз. Частицы

КАТЕГОРИИ:






Трилогия Трауна-III: Последний приказ 26 страница




Коготь посмотрел на Гента. Разумеется, не было никакой разницы, будет он участвовать в рейде или нет. Маззик и Эллор выставили настоящую армию, Авес набрал великолепных бойцов. Проблема заключалась лишь в том, что если они улетят сейчас, а Органа Соло совершенно серьезно предлагала повернуться и подняться по трапу, короче, если они улетят, у него не будет ни малейшей возможности переговорить с Гентом наедине и залезть в компьютерную сеть. Но он дал парням слово.

— Нет, — твердо сказал Каррде. — Я не могу просто так взять и уйти. У меня нет привилегий царского дома Алдераана…

Одетый под йаву коротышка вдруг щелкнул пальцами. Каррде послушно замолчал на середине фразы, с невольным восхищением наблюдая, как лжейава утек в туннель. В руке коротышки внезапно появился узкий длинный клинок. Некоторое время в туннеле было тихо. Каррде вопросительно приподнял бровь. Органа Соло в ответ пожала плечами.

Потом из туннеля донесся пронзительный мяв. Каррде обнаружил, что держит в руке бластер. Органа Соло попыталась спрятаться у Тэлона за спиной, но там уже укрылся ледоруб. В следующую секунду суматоха закончилась так же внезапно, как и началась. Мгновением позже вернулся коротышка; перед собой он гнал мохнатую фигуру. Вновь прибывший передвигался на четвереньках.

И был более чем знаком.

— Так-так, — весело сказал Каррде, опуская бластер, но не убирая оружия в кобуру. — Советник Фей'лиа, если не ошибаюсь. Опустились до подслушивания? Как не стыдно! Любопытство, знаете ли, сгубило ботана.

— Он не вооружен, — прогнусавил не-человек в пыльном комбинезоне, нацеливаясь дать советнику очередной пинок.

— Тогда не трогай его, — приказала Органа Соло.

Коротышка повиновался. Фей'лиа выпрямился, мех его был так всклокочен, что на борьбу с колтунами понадобилась бы неделя, как минимум. Каррде собрался уже внести предложение обрить советника наголо, чтобы сэкономить время и силы, но тут ботан заговорил.

— Я протестую против вопиющего неуважения и подобного обращения, — голос его потерял присущую уроженцам Ботавуи мелодичность. — И я не подслушивал. Генерал Бел Иблис проинформировал меня, что советник Органа Соло обнаружила фабрику клонов. Я пришел сюда, капитан Каррде, чтобы убедить вас удовлетворить желание советника Органы Соло посетить Вэйленд.

Каррде изобразил на лице улыбку.

— Где она перестанет перебегать вам дорогу? — уточнил Тэлон. — Благодарю за доверие, но думаю, что мы все это уже проходили. Дайте ей корабль, и она улетит туда самостоятельно.

Ботан расправил плечи. Он мог считаться довольно крупным самцом, но рядом с долговязым Каррде выглядел более чем скромно.

— Дело не в политике. Если она не предупредит команду, посланную на Вэйленд, они погибнут. А если они не выживут, склад Императора не будет уничтожен, а гранд-адмирал сумеет перевезти оборудование в безопасное место.

Лиловые раскосые глаза смотрели прямо в лицо контрабандиста.

— А вот это уже будет настоящая катастрофа. И для ботанов, и для Галактики.

Каррде не стал отворачиваться. Наоборот, он разглядывал взъерошенного собеседника с искренним интересом. И больше всего Когтя мучил вопрос: а что же именно так взволновало сенатора? Оружие или технология, до которых у Трауна еще не дошли руки? Или тут кроется что-то личное? Неприятная… нет, лучше сказать, компрометирующая информация либо о ботанах вкупе, либо — Каррде всмотрелся внимательнее — о самом Фей'лиа.

Тэлон не знал и подозревал, что ботан не станет с ним откровенничать.

— Вероятная угроза несчастным ботанам меня не волнует, — сказал он. — А вот насколько она волнует вас, сенатор?

Притихшая было грива Фей'лиа встала дыбом. Каррде опять улыбнулся: приятно иметь дело с понимающим собеседником.

Но не все тут обладали быстрым мышлением. У сенатора Органы Соло были круглые от недоумения глаза.

— Пострадает не только Ботавуи, но и вся Галактика! — взвизгнул ботан.

— Это вы так говорите, — согласился Каррде. — Повторяю: на сколько вас волнует спокойствие?

Дыбить шерсть дальше не было смысла, и без того каждая волосина стояла строго перпендикулярно телу.

— А на сколько оно потянет, по-вашему?

— Ничего сверхъестественного, — заверил ботана Каррде. — Скромная сумма… ну, скажем, в семьдесят тысяч меня устроит. А вас?

— Семьдесят тысяч? — взвыл Фей'лиа. — Да что вы себе позволяете!..

— Такова моя цена, советник, — оборвал причитания ботана Коготь. — Платите или оставьте меня в покое. А если ваша коллега права, времени на длительные торги у вас нет.

Фей'лиа шипел и плевался, как свой дальний предок.

— Грязный наемник! — прорычал он, вновь обретая способность говорить на общегалактическом. — Ты сосешь кровь из народа ботанов…

— И ворую кости из миски. Избавьте меня от лекций, советник, — поморщился Каррде. — Да или нет?

Фей'лиа опять принялся шипеть и плеваться.

— Да.

— Вот и славно, — Тэлон оглянулся на экс-принцессу. — Счет на мое имя, открытый вашим братом, еще не аннулирован?

— Нет, — сумела выговорить Органа Соло. — У генерала Бед Иблиса есть доступ, но… — Но ее больше не слушали.

— Положите на него семьдесят тысяч кредиток, — сказал Каррде ботану. — И не упускайте из виду, что по дороге на Вэйленд я буду в состоянии проверять счет. На тот случай, если у кого-нибудь возникнет забавная мысль задержать платеж.

— У меня есть понятия о чести, ублюдок! — прорычал, скаля клыки, Фей'лиа. — В отличие от других здесь присутствующих.

— Рад слышать, — заметил Каррде. — Сейчас такой дефицит чести. Советник Органа Соло?

Принцесса глубоко вздохнула, сбрасывая оцепенение.

— Я готова лететь, — сказала она.

 

* * *

 

Корусант остался далеко позади, корабль начал разбег для прыжка через гиперпространство. Оставалось совсем недолго до момента, когда звезды размажутся в яркие полосы, и тут сенатор Органа Соло в конце концов задала вопрос, который изводил ее с тех пор, как она поднялась на борт.

— Вы действительно сделаете остановку, чтобы проверить состояние счета?

— Мне казалось, тут кто-то говорил, что времени в обрез, — фыркнул Коготь, сверяясь с приборами. — Не стройте из себя дуру, советник. Но Фей'лиа в это не поверит.

Принцесса смотрела, как он управляет кораблем.

— Деньги для вас не главное, верно?

— Не стоит уповать на мое бескорыстие, — посоветовал ей Каррде. — У меня есть обязательства. Если Фей'лиа не захочет сотрудничать, за него придется расплачиваться вашему правительству.

— Ясно, — пробормотала Лея себе под нос. Каррде доказал, что не только кореллиане славятся хорошим слухом.

— Я не шучу, — от его слов веяло прохладой. — Я здесь потому, что этот полет подходит моим целям. А не ради вашей драгоценной войны, которой вы так гордитесь.

— Я сказала, что все поняла, — согласилась принцесса.

Слова были другие, но выражение на лице контрабандиста было удивительно знакомым. Я на вашу контору не работаю. Дело есть дело, какое бы правительство ни сидело наверху. Ине ради твоих прекрасных глаз я влез в это дело. Кое-кто обещал, что мне неплохо заплатят. Так сказал Хан после сумасшедшего побега со Звезды Смерти. В свое время она ему даже поверила.

Улыбка ее высочества поблекла. Тогда Хан спас ей жизнь. Сумеет ли она на этот раз отплатить ему тем же?

 

 

Вход в сокровищницу уютно примостился под нависающей скалой и слабо поблескивал металлом. С вершины холма, который Хан с Люком выбрали в качестве наблюдательного пункта, открывался прекрасный вид на вырубку, где в аккурат перед входом в гору раскинулся городок.

— Ну что скажешь? — спросил Люк.

— Скажу, что мы будем искать другой вход, — ответил Хан, зарываясь локтями в палую листву, чтобы удобнее было держать бинокль. Так он и думал: у самого входа обнаружился сторожевой пост. — И вообще, ты же не никогда не любил парадных подъездов.

Люк дважды тронул его за плечо — это был сигнал, что джедай кого-то засек. Хан замер и прислушался. Ему удалось достаточно четко расслышать, как в некотором отдалении кто-то ломится через подлесок. Минуту спустя на склоне холма появились четверо имперских штурмовиков в полном боевом вооружении. Они прошли мимо Хана и Люка, так и не взглянув наверх, и снова скрылись за деревьями.

— Что-то их многовато стало, — прошептал Хан.

— Наверное, близость горы сказывается, — сказал Люк. — Я до сих пор не заметил никаких признаков того, что они знают о нашем прибытии.

Хан неопределенно хрюкнул и навел бинокль на поселок. Большинство зданий были приземистые и выглядели так, словно их построили туземцы. И только одно, здоровенное, выходило на широкую площадь. Угол обзора был невелик, но вроде бы поблизости от этого домины околачивалась шайка псаданов. Может, в нем здешняя власть управляет?

— Не вижу никаких признаков гарнизона, — проговорил Хан, медленно осматривая городок в бинокль. — Должно быть, они засели под самой горой.

— Тогда нам будет легче их обойти, — заметил Люк.

— Угу, — согласился Хан. Он снова навел бинокль на центральную площадь и забеспокоился. Толпа псаданов, которую он приметил минуту назад, теперь построилась полукругом и взирала на парочку других ходячих булыжников, стоящих спиной к большому зданию. И эта толпа определенно стала еще больше.

— Что-то не так? — забеспокоился Скайуокер.

— Не знаю, — задумчиво проговорил Хан, изо всех сил упершись локтями в землю и настроив бинокль на максимальное увеличение. — У них там большой хурал собрался. Двое псаданов… нет, такое впечатление, что они вовсе не разговаривают. Просто стоят и… что-то держат.

— Дай-ка я, — сказал Люк. — У джедаев есть свои способы, как сделать зрение более острым. Может, это и через макробинокуляр подействует.

— Ну тебе и карты в руки, раз ты у нас такой умный, — Хан протянул ему бинокль и украдкой покосился на небо.

Там болтались два тонюсеньких облачка, но на то, что небо закроется тучами, было непохоже. Значит, пара часов до заката, потом еще полчаса, пока окончательно стемнеет…

— Гм… — высказался Люк.

— Что?

— Я не уверен, — он опустил бинокль, — но такое впечатление, что эта штука, которую они держат в руках, — дека.

— Не знал, что у них в ходу деки, — сказал Хан.

— Я тоже, — каким-то странным голосом произнес Люк.

Хан встревоженно посмотрел на друга. Малыш напряженно пялился на гору. Смотрелось забавно — не гора, а Люк, который на нее вытаращился.

— Гора, — наконец соизволил пояснить Люк. — Она темная. Вся целиком.

Темная? Хан мрачно уставился на гору — ничего особенного, гора как гора.

— Она… темная, — беспомощно повторил Люк. — Как Миркр.

Хан несколько раз перевел взгляд с Люка на гору и обратно.

— Хочешь сказать, что там сидит, в смысле — висит, гроздь-другая исаламири и блокирует эту твою Силу?

Люк кивнул.

— Похоже на то. По ощущениям похоже. Пока не подойдем ближе, я не смогу сказать точно.

Хан снова посмотрел на гору. Теперь она уже не казалась ему столь симпатичной. Скорее даже наоборот — под ложечкой заворочался знакомый ледяной комок.

— Класс, — сказал он. — Просто класс. И что теперь?

Люк пожал плечами.

— Все то же. Что ж еще?

— Вернуться на «Сокол» и убраться отсюда восвояси, — с готовностью предложил Хан. — Пока мы не вляпались по самые уши прямиком в имперскую ловушку.

— He думаю, что это ловушка, — Люк задумчиво покачал головой. — Или, по крайней мере, если это и ловушка, то не для нас. Помнишь, я говорил, как резко прервался наш мысленный контакт с Се’бейотом?

Хан потер щеку. Ясно, малыш хотел сказать, что исаламири в чреве горы предназначены для Се’бейота, а вовсе не для Скайуокера.

— Все равно не нравится мне все это, — сказал Хан. У него возникло ощущение, что эта фраза стала что-то уж чересчур популярной в последние дни. — Я думал, Траун и Се’бейот заодно. Мара сама так сказала.

— Может, они рассорились, — предположил Люк. — Или Се’бейот стал больше не нужен Трауну. Если имперцы не знают, что мы здесь, тогда возможно, что исаламири они сюда привезли, чтобы обезвредить Се’бейота.

— Да не важно, кого они хотели обезвредить, — отмахнулся Хан. — Важно, что на тебя исаламири действуют ничуть не хуже, чем на Се’бейота. И опять все пойдет, как на Миркре.

— Тогда, на Миркре, мы с Марой выпутались, — напомнил Люк, — справимся и здесь. В конце концов, мы слишком далеко зашли, чтобы давать задний ход.

Хан поморщился, но приходилось признать, что малыш прав. Если однажды имперцы позволили себе расслабиться и пренебречь обычными мерами защиты базы на этой малонаселенной планете, то это еще не значит, что следующей группе диверсантов Новой Республики удастся прорваться хотя бы в пределы атмосферы.

— Ты скажешь Маре, перед тем как туда отправиться? — спросил он.

— Конечно, — Люк взглянул на небо. — Только я скажу ей уже в пути. Нам бы лучше выдвинуться, пока не стемнело.

— Верно, — Хан поднялся на ноги и в последний раз окинул будущий плацдарм критическим взглядом. Сила там или еще что, но что-то ему не нравилось. — Пошли.

Остальные поджидали их за холмом.

— Ну, как оно? — спросил Лэндо, когда Хан и Люк подошли к ним.

— Они пока не знают, что мы здесь, — ответил Хан, оглядываясь по сторонам в поисках Мары.

Оказалось, Джейд сидела на земле возле C-ЗPO и R2-D2 , сосредоточенно удерживая в воздухе пять мелких камушков. Люк обучал ее этой ерунде последние несколько дней, и Хану в конце концов уже надоело твердить малышу, чтобы он бросил это дело Ну ладно, теперь-то, похоже, эти уроки все равно оказались напрасной тратой времени.

— Мара! Отведешь нас к этому твоему черному ходу? Готова?

— Скажем так, я готова попробовать поискать, — ответила она, продолжая свое занятие. — Я же говорила, что видела систему воздуховодов только изнутри, и не знаю, куда они выходят снаружи.

— Ничего, мы их обязательно отыщем, — заверил ее Люк. Он подошел к дроидам. — Как вы, C-ЗPO?

— Благодарю, вполне удовлетворительно, Хозяин Люк, — светски ответил дроид. — Этот маршрут оказался гораздо легче некоторых из тех, которые нам приходилось преодолевать в прошлом.

Его приземистый приятель подкатился поближе и что-то пропищал.

— R2-D2 тоже так полагает, — добавил C-ЗPO.

— Не особо рассчитывайте, что так и дальше будет продолжаться, — предупредила Мара. Она наконец уронила свои камушки и встала. — Возможно, нам не удастся отыскать тропу минейршей, ведущую к горе. Империя не одобряет, когда аборигены шастают в непосредственной близости от ее баз.

— Не волнуйтесь, — успокоил Люк дроидов, — ногри помогут нам отыскать дорогу.

 

* * *

 

— Фрахтовик «Золото Гаррета», вам дано разрешение на стыковку, — раздался из внешних динамиков стандартный, скучный голос диспетчера. — Платформа номер двадцать пять. Держите курс на маяк, потом получите координаты места назначения.

— Понял вас, — не стал спорить Авес, просматривая данные на мониторе. — А как быть с защитными полями?

— Держитесь заданного курса, и не пострадаете, — посоветовали из диспетчерской. — Отклонение больше чем на пятнадцать метров в любом направлении означает, что вы здорово расшибете себе лоб. А если судить со стороны, вашему лбу много не надо.

Авес злобно ощерился на микрофон. В один прекрасный день он очень сильно и очень реально устанет от имперского сарказма… хотя он еще не придумал, что сделает в этом случае.

— Благодарю вас, — с подчеркнутой любезностью произнес он и отключился.

— С импами так забавно работать, верно? — отпустил комментарий с места второго пилота Гиллеспи.

— Хочу посмотреть на морду этого весельчака, когда мы свинтим отсюда с их КЛГ, — прорычал Авес.

— Давай надеяться, что тебе не придется на нее смотреть ни сейчас, ни в ближайшем будущем, — фыркнул Гиллеспи. — Здорово они тут все запутали.

— До рейда Маззика тут все было иначе, — сказал Авес, разглядывая пространство за иллюминатором.

Вдоль вектора подхода были видны генераторы поля, плавали себе в космосе и усложняли жизнь гражданам.

— Наверное, не хотят, чтобы кто-то летал здесь по старинке.

— Ага, — неопределенно хмыкнул дед. — Надеюсь, эти штуки дают достаточно помех.

— И я, — поддакнул Авес. — Не хочу, чтобы они узнали, сколько щелчков по носу на самом деле выдерживает наша птичка.

Он уныло посмотрел на приборы, подтвердил вектор и засек время. Оставалось чуть больше трех часов до того, как республиканцы вдарят по Тангрену. Времени как раз хватит, чтобы войти в док, выгрузить компенсаторы для установок захвата, которые они со всеми возможными пожеланиями жертвовали военным Империи, и занять позицию для поддержки Маззика, пока тот будет красть неведомые КЛГ с восьмой платформы, закрепленной за главным центром управления.

— А вот и Эллор, — Гиллеспи кивком указал право по борту.

Авес послушно посмотрел туда. Действительно, «Кай Мир», а рядом с ним «Кливеринг». А еще дальше — «Звездный лед» с самым невинным видом направляется к платформе на границе верфей. Насколько можно было судить, карты ложились, как задумано.

Хотя пока делами заправляет Траун, своим глазам лучше не верить. Гранд-адмирал уже мог быть в курсе всех деталей их операции и просто ждал, когда жертвы прокрадутся прямо в ловушку.

— От Каррде есть что-нибудь? — словно бы ненароком поинтересовался Гиллеспи.

— Он не бросил нас, — опять оскалился Авес. — Если босс говорит, что у него есть дела поважнее, значит, у него есть дела поважнее.

— Я знаю, — отозвался Гиллеспи; вот только голос у него был уклончивый. — Просто подумал, что другим тоже интересно.

Авес сплюнул. Опять началось. А он-то, наивный, думал, что раз они раскрыли предателя на Хиджарне, то закрыли вопрос навсегда.

— Я здесь, — напомнил он. — И «Звездный лед» здесь, и «Жгучий рассвет»…

Только вот босса нет… Авес чувствовал себя не очень уверенно, если в бою рядом с ним не было Каррде.

— … и «Орт Ластри», и «Непорочная Аманда»…

— Понял. Да понял я! — оборвал его излияния Гиллеспи. — Не дуйся ты, словно вомпа на солончак. Мои корабли тоже здесь, спасибо, конечно.

— Прости, — сказал Авес. — Просто надоело мне… устал я оттого, что все подозревают друг друга.

Дед пожал плечами.

— Мы же контрабандисты. Мы так живем. Лично я удивлен, что группа вообще продержалась так долго. Как по-твоему, чем он занят?

— Кто, Коготь? — Авес не сразу отловил вильнувшую в сторону тему, потом покачал головой. — Без понятия. Но это что-то важное.

— Точно, — Гиллеспи ткнул пальцем в иллюминатор. — Это тот маяк, как ты думаешь?

— Похоже на то, — вздохнул Авес. — Не зевай, сейчас пойдут данные. Готовы мы или нет, а дело нужно сделать.

 

* * *

 

Приказы пришли в письменном виде, высветились на экране комлинка — случай редкий, но не уникальный. Прежде чем переключиться на тактическую частоту, Ведж прочитал их несколько раз.

— Проныра-лидер — эскадрилье, — сказал он, наконец. — У меня для вас две новости, одна хорошая, вторая плохая. С какой начинать?

Ответом ему было сосредоточенное молчание и сопение, хотя возможно, это были помехи. Пилоты уже уяснили, что часть вопросов комэска относятся к области риторики.

— Мы идем в первых рядах, охраняем крейсер адмирала Акбара. А пока никто никуда не бежит до получения разрешения занять позицию. Все меня поняли?

Посыпались подтверждения, отрывистые и неуверенные, только Йансон потребовал уточнить, какую именно позицию им предложат занять. Антиллес успел оборвать Уэса раньше, чем тот сообщил, какую предпочитает он лично. Ведж улыбнулся, слушая голоса пилотов. Среди персонала Акбара распространились сомнения, будто длительный перелет измотает тех, кому первыми придется играть роль приманки. Как там чувствуют себя остальные, Ведж не знал, но Разбойная эскадрилья была готова к драке.

— Босс, босс, как ты думаешь, Траун получил нашу весточку?

Их весточку? А-а, верно, то маленькое совещание с другом Когтя Каррде Авесом. Хобби, например, до сих пор был уверен, что каждое слово стало известно имперской разведке.

— Не знаю, Уэс, — сознался Антиллес. — Я почему-то надеюсь, что нет.

— Считаешь, зря потратили время?

— Не обязательно, — Ведж задумчиво почесал нос, хотя для этого и пришлось поднять щиток шлема. — Помнишь, он говорил, что они там что-то задумали и хотят скоординировать свои действия с нашими. Все, что может отвлечь Империю, нам на пользу.

— Да он говорил о провозе контрабанды! — фыркнул Проныра-6, вклиниваясь в разговор. — Думают, что импы их не заметят, потому что будут любоваться на нас.

Ведж не стал отвечать. Ему по секрету рассказали, что Тэлон Каррде стоит за Республику, хотя и не афиширует своих привязанностей. Для Антиллеса этих слов было достаточно Но ребят из эскадрильи подобное заявление едва ли убедит. Может быть, наступит день, когда Коготь захочет более открыто выступить против Империи. А пока этот светлый час не настал, всякий, кто не поддерживает гранд-адмирала Трауна, помогает Республике, признает он этот факт или нет. Конец связи.

По крайней мере, по мнению коммандера В. Антиллеса.

По дисплею поползли новые строчки: передовой отряд звездных крейсеров формировал строй. Самое время кораблям сопровождения последовать их примеру.

— Ладно, Проныры, — сказал Ведж заждавшимся пилотам. — Зеленый свет мы получили. Пошли занимать места.

«Крест», получив добавочную мощность в реактор, рвался в бой. Ведж направил машину к бегущим впереди огням. Два с половиной часа, если остальной флот будет придерживаться расписания, и они выйдут из прыжка на расстоянии одного плевка до верфей Билбринджи.

Как жаль, подумал Антиллес, что не будет никакой возможности увидеть лица имперцев.

 

* * *

 

На дисплей выводилась последняя сводка с Тангрена, читать ее не было никаких сил, но капитан все же пробежал взглядом рапорт, бессильно сердясь на самого себя. Никакой ошибки — повстанцы по-прежнему там. Все еще вводят войска, все еще ничего не делают, чтобы привлечь к себе внимание. И через два часа, если разведка была хотя бы наполовину точна в своих прогнозах, они смогут развернуть атаку на незащищенный сектор.

— Они трудятся в поте лица, не так ли, капитан? — прокомментировал Траун, останавливаясь рядом с ним. — Весьма убедительный спектакль

— Сэр, — начал Пеллеон, изо всех сил стараясь удержать свой голос на должном уровне почтения, — со всем уважением, могу ли я предположить, что активность повстанцев — не спектакль? Свидетельств, указывающих на Тангрен как на самую вероятную цель, больше чем необходимо. Несколько ключевых подразделений и боевых кораблей совершенно определенно находятся в точках входа в прыжок…

— Неверно, капитан, — холодно оборвал его Траун. — Нас заставляют в это поверить, но их деятельность всего лишь тщательно сконструированная иллюзия. Корабли, о которых вы упоминали, выведены из секторов между сорока и семьюдесятью часами назад, и нашим шпионам оставили небольшое количество персонала в надлежащей униформе и знаках различия. А основные силы как раз на пути к Билбринджи.

— Да, сэр.

Пеллеон говорил негромко, признавая поражение. Итак, все сначала. Траун в очередной раз решил проигнорировать его аргументы — как и прямые свидетельства — в пользу туманных намеков, прозрений и интуиции.

А если гранд-адмирал ошибся, они потеряют не просто базу Убиктората на Тангрене. Ошибка такого масштаба пошатнет всю военную машину Империи. И хорошо, если только пошатнет, а не разобьет вдребезги.

— Война — всегда риск, капитан, — негромко произнес Траун. — Но не такой, как вы, по всей видимости, думаете. Если я ошибаюсь, мы теряем только базу Убиктората — важная, определенно, но едва ли критическая потеря.

Он надменно приподнял одну бровь.

— Но если я прав, нам представляется великолепный шанс уничтожить флот сразу двух секторов. Подумайте, какое воздействие получается на существующее равновесие сил.

— Да, сэр, — покорно произнес Пеллеон.

Он чувствовал, что Траун не отводит от него пристального взгляда, но упрямо продолжал смотреть на дисплей. Потому что смотреть на гранд-адмирала ему не хотелось.

— Вам не обязательно верить, — сказал ему Траун. — Но приготовьтесь оказаться неправым.

— Очень надеюсь на это, сэр, — по-прежнему ровно произнес Пеллеон.

И удивился, насколько легко ему это удалось.

— Хорошо. Мой флагман готов, капитан?

Привычки и рефлексы так просто не исчезают, даже если очень этого хочешь. Гилад физически ощутил потребность встать «смирно». И остался сидеть.

— «Химера» полностью в вашем распоряжении, адмирал, сэр.

— Тогда приготовьте флот к гиперпространственному прыжку, — в глазах Трауна вновь горел победный огонь. — И к сражению.

 

* * *

 

Никаких тропинок или вообще удобных путей на гору Тантисс действительно не вело. Но, как и предсказывал Люк, ногри оказались замечательными проводниками по сильнопересеченной местности.

В результате отряд совершил марш-бросок, показав весьма неплохое время, — даже с дроидами, которые сильно замедляли их продвижение, они успели выйти к вентиляционным шахтам еще до захода солнца.

Правда, шахты выглядели не совсем так, как это представлял себе Люк.

— Что-то они больше смахивают на шахты выдвижных турболазерных орудий, чем на воздуховоды, — поделился он впечатлениями с Ханом, когда между деревьями показалась толстая металлическая сетка и еще более основательная металлическая же конструкция, в которую эта сетка была вмонтирована.

— Мне они напоминают бункер, который мы грохнули на Эндоре, — пробормотал в ответ Хан. — Только тут еще и проволока. Осторожнее — там могут быть детекторы движения!

В других обстоятельствах Люк бы использовал Силу, чтобы прощупать, что там внутри. Но сейчас, когда исаламири полностью блокировали его способности, он чувствовал себя слепым.

Как будто снова оказался на Миркре.

Он посмотрел на Мару — интересно, ее тоже одолевают подобные воспоминания? Наверное. Даже в тусклом свете угасающего дня он видел, что она напряжена, на лице застыла тревога, которой не было, пока они не вошли в зону действия исаламири.

— Ну, что теперь? — она бросила на него злобный взгляд. — Сядем кружком и подождем до утра?

Хан наконец настроил макробинокуляр, чтобы разглядеть внутренности шахты. Точнее, горизонтальной штольни.

— Похоже, там, на стене, под козырьком, что-то вроде компьютерного разъема. Сидите здесь, а я возьму R2 и посмотрю, сможет ли он войти в сеть.

Чубакка, стоявший рядом с Ханом, вдруг резко рыкнул.

— Где? — шепотом спросил Хан, выхватывая бластер.

Вуки одной рукой показал направление, другой взвел самострел. На несколько секунд весь отряд напряженно замер с оружием наготове.

И тогда Люк первый услышал выстрелы. Стреляли из бластеров, по его прикидкам, где-то в нескольких километрах от них, наверное, у подножия горы. Лишенный своих способностей джедая, он не мог сказать точнее.

Потом раздалась птичья трель — гораздо ближе.

— Подошли несколько минейршей, — сказал Экхрикхор, напряженно вслушиваясь в условные трели. — Ногри остановили их. Они хотят приблизиться и поговорить.

— Скажи им, чтобы оставались там, — Хан, секунду поколебавшись, убрал бластер в кобуру, достал из вещмешка чучело белого когтекрыла — «сатна-чакку» — и вручил ее C-ЗPO. — Пошли, Золотник, посмотрим, чего им надо.

Экхрикхор негромко отдал команду, и один из ноги бесшумно приблизился к Хану и встал рядом. Чубакка пристроился с другого боку, и они удалились, сопровождаемые беспомощными воплями протестующего робота-секретаря.

R2-D2 неуверенно булькнул. Его купол несколько раз повернулся из стороны в сторону, словно дроид переводил взгляд своего фоторецептора с Люка на C-ЗPO и обратно.

— Все будет хорошо, — заверил его Люк. — Хан не допустит, чтобы с ним что-нибудь случилось.

Маленький дроид презрительно хрюкнул — наверное, высказал свое мнение относительно глубины заботы Хана о C-ЗPO.

— Боюсь, через пару минут у нас могут возникнуть проблемы посерьезнее состояния здоровья C-ЗPO, — вмешался Лэндо. — Кажется, я слышал, как где-то у подножия горы стреляли из бластеров.

— Я тоже слышала, — кивнула Мара. — Похоже, стреляли у ворот в сокровищницу.

Лэндо оглянулся через плечо на выход вентиляционной шахты.

— Давайте-ка посмотрим, не сможем ли мы вскрыть эту штуку, — предложил он. — По крайней мере, если понадобится рвать когти, так у нас будет пошире выбор, куда прыгать.

Люк взглянул на Мару, но она снова отвела глаза.

— Хорошо, — сказал он Лэндо. — Я пойду первым. Ты возьмешь R2.

Люк осторожно стал пробираться к шахтам. Если там и были какие-нибудь детекторы, то сейчас они явно не работали, решил он, без происшествий добравшись до прикрывающего выход шахты металлического козырька. Сильный ток воздуха растрепал его волосы. Люк принялся изучать защитную сетку. Вблизи это было скорее похоже на массивную решетку, прутья которой уходили глубоко в стены шахты. Впечатляющее препятствие — но не для светового меча.




Не нашли, что искали? Воспользуйтесь поиском:

vikidalka.ru - 2015-2019 год. Все права принадлежат их авторам! Нарушение авторских прав | Нарушение персональных данных