Главная | Случайная
Обратная связь

ТОР 5 статей:

Методические подходы к анализу финансового состояния предприятия

Проблема периодизации русской литературы ХХ века. Краткая характеристика второй половины ХХ века

Ценовые и неценовые факторы

Характеристика шлифовальных кругов и ее маркировка

Служебные части речи. Предлог. Союз. Частицы

КАТЕГОРИИ:






Трилогия Трауна-III: Последний приказ 25 страница




— Не бери в голову, — посоветовал ему контрабандист. — Мы о нем позаботимся, он не скоро сядет кропать донос.

Ведж кивнул. А ведь как вечер хорошо начинался… И все-таки приятно сознавать, что Каррде все еще на их стороне.

— Спасибо, — просто сказал он и на этот раз действительно был благодарен Авесу. — За мной долг.

Контрабандист весело ухмыльнулся.

— Хочешь выплатить его не сходя с места?

— Это как? — осторожно поинтересовался Антиллес.

— Нам тут работенку одну подкинули, — Авес многозначительно указал на небо. — Как я слышал, тебе тоже. Было бы здорово, если бы мы начали свою операцию, пока ты развлекаешь гранд-адмирала.

— То есть ты хочешь, чтобы я сообщил тебе время начала операции?

— А почему нет? — резонно возразил Авес. — Говорю тебе, мы о твоем деле много знаем. Бел Иблис хочет повторить представление и все такое.

Ведж опять оглянулся на своих пилотов. Интересно, оценят ли парни иронию ситуации так, как делает это он сам? Вот они стоят, коммандер республиканского флота и контрабандист, и один спрашивает у другого, не хочет ли он нарушить военную тайну. Мальчики полковника Дерлина могли бы и получше делать свое дело.

— Прости, — медленно произнес Ведж с сожалением. — Но я не могу.

— А почему нет? — терпеливо повторил Авес. — Говорю тебе, нам известно практически все. Хочешь, докажу?

— Не здесь, — быстро сказал Антиллес. Его целью было кинуть намек, а не возбуждать подозрительность. — Кто-нибудь может подслушать.

Йансон решительно вклинился между коммандером и контрабандистом.

— Сэр, нам нужно возвращаться, — проговорил он негромко. — У нас еще куча дел до вылета.

— Я знаю, знаю, — откликнулся Антиллес. Добрый старый Йансон…

— Слушай, Авес, я скажу тебе, что я сделаю. Сможешь еще немного подождать?

— Мог бы. А что?

— Дай мне переговорить с начальством. Может, я сумею получить для тебя допуск.

На лице контрабандиста довольно отчетливо было написано все, что он думает о предложении.

— Стоит попробовать, — дипломатично высказался он вслух. — А когда ты получишь ответ?

— Я не знаю, — честно признался Ведж. — Начальство у меня занятое, знаешь ли. Я попытаюсь связаться с тобой так или иначе, но если ничего не услышишь от меня в течение двадцати восьми часов, то не жди дальше.

Кажется, Авес улыбнулся. Он повернулся и стоял теперь против света, так что сложно было сказать наверняка.

— Ладно, — проворчал контрабандист. — Это лучше, чем вообще ничего. Можешь оставить любую весточку у ночного бармена в закусочной Доны Лазы.

— Хорошо, — откликнулся Ведж. — Нам надо идти. Спасибо еще раз.

Они втроем — он и оба его пилота — выбрались из подворотни и пересекли улицу. Они отмахали два квартала, прежде чем Хобби заговорил.

— Двадцать восемь часов? — печально переспросил он. — Умно придумано.

— Надеюсь, — сознался честный Антиллес. — Времени должно хватить.

— Давайте дружно понадеемся, что он планирует продать информацию Империи, — подал голос Йансон. — Было бы жаль впустую потратить целый вечер.

— Продаст, не сомневайся, — фыркнул Хобби. — Он же контрабандист. Иначе зачем ему информация?

Ведж слушал их и думал о сражении за флот Катана. Может, и Каррде, и всю его банду можно купить — заплати побольше, и порядок… Антиллес упрямо мотнул головой. Нет, вранье. Он знает контрабандистов, эти — не такие.

— Скоро выясним, — сказал он Хобби. — Пошли. Как сказал Йансон, у нас еще куча дел.

 

 

Последняя страница выползла на экран и остановилась.

КОНЕЦ КРАТКОГО РЕЗЮМЕ. СЛЕДУЮЩИЙ ЗАПРОС?

— Отменить, — сказала Лея.

Она откинулась на спинку рабочего кресла и стала смотреть в окно. Снова тупик. И прошлая ее попытка закончилась тем же. И та, что была до нее. Похоже, правы были ученые архивариусы — если в библиотеке Старого сената и сохранилось хоть какие-то упоминания о технологиях клонирования времен Войн клонов, то они были зарыты так глубоко, что никому вовек не докопаться.

На другом конце комнаты кто-то маленький и любимый вернулся к реальности. Лея подошла к кроватке, где спали дети. Джейсен и в самом деле проснулся и теперь агукал, погрузившись в изучение своих пальчиков. Джейна спала, ее маленькие пухлые губки приоткрылись, так что она тихонько присвистывала во сне.

— Эй, привет! — Лея подхватила сынишку на руки.

Джейсен тут же забыл про исследование своих пальчиков, поднял на нее глазенки и улыбнулся ей чудной беззубой улыбкой.

— Вот молодец, — Лея улыбнулась ему в ответ и погладила по щечке. — Пойдем посмотрим, что творится в большом мире.

Под ними город был охвачен обычной утренней суматохой, во всех направлениях, словно безумные насекомые, носились флаеры и прочие виды всевозможного транспорта. Дальше, у самого горизонта, сверкали в лучах восходящего солнца снежные шапки гор Манараи. Еще дальше, за горами, было небо — голубое и безоблачное. А еще дальше…

Лею передернуло. Дальше, по ту сторону этой безоблачной голубизны, был планетарный энергетический щит. И невидимые, смертельно опасные астероиды Империи.

Джейсен гукнул. Лея оторвалась от созерцания пейзажа — оказывается, сынишка смотрел на нее, и смотрел с таким выражением, которое при желании можно было принять за озабоченность — что с тобой, мама?

— Все хорошо, малыш, — она обняла сына чуть крепче и принялась его тихонько укачивать. — Все хорошо. Мы их обязательно отыщем и как-нибудь от них избавимся. Не бойся.

За спиной у нее открылась дверь, и в комнату вошла Винтер. Перед ней парил поднос с завтраком.

— Ваше высочество, — негромко проговорила она. — Я подумала, быть может, вы захотите перекусить.

— Да, спасибо огромное, — Лея потянула носом воздух. По комнате растекался тонкий аромат париччи со специями. Изумительно. — Ну, что вообще в мире делается?

— Ничего особенного, — Винтер пристроила поднос у стола и занялась сервировкой. — Команды расчистки со вчерашнего утра не находили новых астероидов. Насколько я знаю, генерал Бел Иблис предположил, что, возможно, они уже отыскали все, что могли.

— Сомневаюсь, что адмирал Драйсон с этим согласился, — хмыкнула Лея.

— Он не согласился, — кивнула Винтер. Она взяла с подноса дымящуюся кружку и подождала, пока Лея перехватит сына поудобнее, чтобы высвободить одну руку. — Так же, как и Мон Мотма.

Лея кивнула и взяла напиток. Если честно, она и сама не очень в это верила. Как бы дорого ни стоили эти экраны невидимости, вряд ли Империя стала бы затевать все дело, не запасшись по крайней мере семью десятками замаскированных астероидов. Двадцать один астероид удалось отловить, когда они уже почти готовы были рухнуть на поверхность планеты.

— А как продвигаются ваши изыскания? — спросила Винтер, наполняя свою кружку.

— Никак, — сказала Лея.

Весело складывалась беседа — от одной неразрешимой проблемы они перешли к другой, не менее безнадежной.

— Хотя не знаю, чему тут удивляться — специалисты, назначенные Советом, уже провели тщательный поиск и не нашли ничего.

— Но вы же джедай, — напомнила Винтер. — С вами Сила.

— По-видимому, я не достаточно хорошо умею ее пользоваться, — самокритично признала Лея. — По крайней мере, для того, чтобы отыскать эти записи. Если они вообще существуют, в чем я теперь совсем не уверена.

С минуту они просто молча пили горячее варево. Лея смаковала париччу маленькими глоточками, ясно отдавая себе отчет, что это вполне может оказаться последний раз, когда они могут позволить себе такую роскошь. Корневища, из которых готовили этот напиток, как и большая часть продовольствия, ввозились на Корусант с других планет.

— Я вчера говорила с Мобвекхаром, — прервала молчание Винтер. — Он сказал, вам удалось нащупать какую-то подсказку. Что-то из того, о чем упоминала Мара.

— Что-то, упомянутое Марой, плюс что-то такое, что делал Люк, — кивнула Лея. — Да, я помню. Мне и до сих пор кажется, что в этом ключ к разгадке. Только я никак не могу догадаться, что же это.

Запищал комлинк у нее на запястье.

— Так я и знала, что долго блаженство не продлится, — Лея со вздохом отставила кружку и вытащила комлинк. Мон Мотма обещала ей, что все утро ее не будут беспокоить. Очевидно, обещание устарело. — Советник Органа Соло, — сказала она в микрофон.

Но это оказалась не Мон Мотма.

— Советник, это центральная диспетчерская, — с офицерскими интонациями отчеканил абонент. — Гражданский фрахтовик под названием «Дикий Каррде» подошел вплотную к сторожевому рубежу. Капитан настаивает, чтобы его соединили лично с вами. Вы будете с ним говорить, или нам просто выпроводить его за пределы системы?

Значит, Каррде наконец выкроил время, чтобы забрать своих людей. Или, что более вероятно, до него дошли слухи, и он явился на Корусант, чтобы лично взглянуть, сколько в них правды. В любом случае, одной проблемой у Леи стало больше.

— Соедините меня с ним, — сказала она диспетчеру.

— Да, советник. — Раздался тихий щелчок.

— Доброе утро, Каррде, — поздоровалась она. — Это Лея Органа Соло.

— Приветствую вас, советник, — раздалось из комлинка; голос Тэлона был абсолютно спокоен, каждая интонация тщательно выверена — как обычно. — Рад снова вас слышать. Надеюсь, вы получили мою посылку?

Лея напряглась, силясь припомнить, о чем он. Ах да — та запись нападения на Юкио, сделанная с макробинокля.

— Да, получили, — подтвердила она. — Позвольте мне выразить вам благодарность от имени Новой Республики.

— Ваша благодарность уже выражена в полной мере, — сухо ответил Каррде. — Повлекло ли это для вас еще какие-либо неприятные последствия, кроме финансовых расчетов?

— Напротив, — сказала Лея, лишь немного покривив душой, — мы были бы рады заплатить вам соответствующую цену за поставку столь же качественной информации в дальнейшем.

— Рад это слышать, — сказал Каррде. — Вы по-прежнему заинтересованы в приобретении технологии?

Лея недоуменно моргнула: вопрос был совершенно неожиданный.

— Какого рода технологии? — спросила она.

— Довольно редкого рода, — ответил Каррде. — Почему бы вам не дать мне разрешение на посадку, чтобы мы могли обсудить это лично?

— Боюсь, что это невозможно, — сказала Лея. — Движение всего частного транспорта в околопланетном пространстве Корусанта ограничено.

— Только частного? — спросил Каррде.

Так значит, до него действительно дошли слухи.

— Что конкретно вам известно? — попыталась уточнить Лея.

— Я всего лишь слышал множество разных сплетен, — сказал он. — Но одна из них меня несколько встревожила. Что с Марой?

— Что именно вас интересует?

— Она под арестом?

Лея покосилась на Винтер.

— Каррде, не стоит такие темы обсуждать…

— Не грузите мне вакуум, — вдруг рыкнул Коготь. — Вы мне кое-чем обязаны. И, что более важно в данном конкретном случае, вы обязаны ей самой.

— Мне это известно, — принцесса понизила температуру собственного голоса на пару градусов. — Если позволите, я закончу: не стоит такие темы обсуждать на открытой частоте.

— А, ясно, — если Каррде и испытал некоторое смущение по поводу своего огреха, то ничем того не выдал; его голос снова был абсолютно спокоен. — Дайте подумать. У вас есть возможность разыскать Гента?

— Он где-то здесь, — ответила Лея.

— Найдите его и усадите за терминал, где есть выход на системы связи Скажите ему, чтобы он задействовал любой из моих личных шифров — на его усмотрение. Это обеспечит нам достаточную защиту.

Лея задумалась. Да, по крайней мере это спасет их от случайного прослушивания другими гражданскими кораблями в системе. Другой вопрос, не болтаются ли в околопланетном пространстве дроиды-разведчики Империи.

— Да, это кое-что даст, — согласилась она. — Я пойду поищу его.

— Я подожду.

Связь прервалась.

— Неприятности? — спросила Винтер.

— Не исключено.

Лея посмотрела на Джейсена. Где-то в глубине души снова зашевелилось странное ощущение, что жизненно важная информация лежит у нее буквально под носом, а она никак не может ее нащупать. Она уже уверилась, что это как-то связано с Люком и Марой. Возможно, и Каррде имеет к этому какое-то отношение.

— Он прилетел, чтобы вызволить Мару, — объяснила она Винтер. — И мне почему-то не кажется, что он обрадуется, узнав, что ее здесь нет. Присмотри за близнецами, пожалуйста, — мне надо разыскать Гента и отвести его в командный штаб.

 

* * *

 

Терминал вывел контрольную таблицу и затих.

— Вроде все в норме, — сказал Гент Лее, вглядываясь в экран и подтверждая запуск шифровальной программы. — Ну, может, слог-другой потеряется по дороге, не более. Можете приступать.

— Соблюдайте осторожность, — напомнил ей Бел Иблис. — Возможно, нас все-таки прослушивают дроиды-разведчики, и нет никакой гарантии, что имперцам не удалось взломать шифры Каррде. Не говорите ничего такого, чего они и сами не знают.

— Я понимаю, — кивнула Лея. Она опустилась в кресло и щелкнула переключателем, на который ей указал офицер-связист. — Каррде, мы на связи.

— Я тоже, — пришел ответ; голос Каррде звучал немного ниже, чем обычно, но в остальном вроде бы все шло хорошо. — Почему арестовали Мару?

— Несколько недель назад группа имперских коммандос проникла во Дворец, — сказала Лея, тщательно подбирая слова. — Командир группы указал на Мару как на соучастницу.

— Абсурд! — фыркнул Каррде.

— Согласна, — ответила принцесса. — Но обвинения подобного рода необходимо проверить.

— И что же обнаружили ваши следователи?

— Только то, что некоторые из нас и без того знали: раньше Мара работала непосредственно на Императора.

— И только из-за этого вы держите ее под арестом? — возмутился Каррде. — Из-за того, что она, возможно, совершила, а возможно, и не совершала в прошлом?

— Нас волнует не ее прошлое, — на лбу у Леи выступил пот.

Ей претила сама мысль о том, чтобы обманывать Каррде, особенно после всего того, что он для них сделал. Но те, кто их, возможно, прослушивал, должны увериться, что Мара все еще под подозрением.

— Дело в том, что некоторые члены Совета и высшего командования сомневаются в том, на кого она работает в настоящее время.

— Тогда эти ваши члены — полные кретины, — отрезал Каррде. — Я хочу поговорить с ней.

— Боюсь, что это невозможно, — сказала Лея. — Ей до сих пор не разрешено выходить на связь с кем-то извне.

В динамике что-то зашуршало: то ли глюк шифровальной программы, то ли Каррде вздохнул.

— Тогда объясните мне, почему мне не дают разрешения на посадку, — сказал Каррде. — Я располагаю лишь слухами. Скажите мне правду.

Лея вопросительно посмотрела на возвышающегося над ее креслом Бел Иблиса. Тот скривился, но неохотно кивнул.

— Правда заключается в том, что мы в блокаде, — сказала она Каррде. — гранд-адмирал Траун оставил вращаться вокруг Корусанта большое количество астероидов, укрытых экраном невидимости. Мы не знаем, на каких они орбитах или даже сколько их. Пока мы не найдем и не уничтожим все из них, мы не можем отключить планетарный щит.

— В самом деле, — пробормотал Каррде. — Интересно. Я слышал о налете Империи, но об астероидах нигде не упоминали. Большинство слухов заключалось в том, что Корусант пострадал слишком серьезно, и теперь вы пытаетесь это скрыть.

— Наверное, эти байки распространяет сам Траун, — проворчал Бел Иблис. — Между атаками он развлекается тем, что понемногу подрывает боевой дух противника.

— Он хорошо разбирается во всех аспектах ведения военных действий, — согласился Каррде. Лее показалось, что его голос прозвучал как-то странно. — Сколько астероидов вам удалось обнаружить на текущий момент? Если, конечно, вы их искали.

— Двадцать один, — ответила Лея. — Даже двадцать два, если считать тот, который имперцы уничтожили, когда мы пытались его захватить. Однако анализ данных показывает, что у него была возможность запустить до двухсот восьмидесяти семи штук.

Каррде помолчал.

— Что ж, плотность все равно не слишком велика. Я согласен рискнуть.

— Нас волнует не столько ваша безопасность, — вмешался Бел Иблис, — сколько то, что произойдет с Корусантом, если сорокаметровый астероид минует щит и упадет на поверхность.

— Мне хватит пяти секунд, — сказал Каррде.

— Мы не можем отключить щит ни на секунду, — твердо сказала Лея. — Мне жаль.

В динамике снова что-то зашуршало.

— В таком случае, полагаю, у меня нет выбора, кроме как пойти с вами на сделку. Ранее вы упоминали, что готовы платить за информацию. Очень хорошо. У меня есть то, что вам нужно. Моя цена — пять минут разговора с Марой.

Лея вопросительно посмотрела на Бел Иблиса. Генерал ответил ей не менее озадаченным взглядом — он тоже не имел ни малейшего понятия, к чему клонит Каррде. Зато Лее было совершенно очевидно, что она никак не может пообещать Каррде разговор с Марой.

— Я не могу ничего обещать, — сказала она в микрофон. — Скажите мне, что за информацию вы предлагаете, и я попробую что-нибудь сделать.

Каррде с минуту помолчал, словно прикидывая, как поступить.

— Хорошо. Полагаю, на большее мне рассчитывать не стоит. Вы можете отключать щит хоть сейчас. Астероидов больше нет.

За неимением какого-либо изображения собеседника Лея ошарашенно уставилась на динамик — вдруг послышалось?

— Что? — глупо спросила она.

— Что слышали, — невозмутимо ответил Каррде. — Астероидов больше нет. Траун оставил двадцать два замаскированных астероида. Двадцать два из них вы уничтожили. Блокада окончена.

— Откуда вы знаете? — спросил Бел Иблис.

— Я был у верфей Билбринджи незадолго до того, как Империя предприняла свой стремительный налет на Корусант, — объяснил Каррде. — Мы наблюдали, как под строжайшей охраной шла работа над двадцатью двумя астероидами. Правда, тогда мы, конечно, не знали, что Империя собирается с ними делать.

— Вы зафиксировали это каким-либо образом? — спросил Бел Иблис.

— У меня есть данные сенсоров «Дикого Каррде». Если вы готовы, я могу их вам сбросить.

— Можете начинать передачу.

Зажглась лампочка приема изображения. Лея подняла взгляд на ведущий дисплей. Да, это действительно были верфи Билбринджи — ей случалось видеть их на записях, сделанных разведкой Новой Республики. А в самом центре экрана среди рабочих в скафандрах и технического транспорта…

— Все верно, — пробормотал Бел Иблис. — Двадцать два.

— Но это еще не доказывает, что их не может быть больше, — встрял в разговор офицер, отвечающий за сенсоры. — Они могли собрать другие группы у Орд Траси или Йаги Малой.

— Нет, — Бел Иблис покачал головой. — Не говоря уже о проблемах, связанных с перевозкой, я сильно сомневаюсь, чтобы Траун решился рассредоточить эту технологию по разным верфям без крайней на то необходимости. Он не мог рисковать и допустить, чтобы в наши руки попала хотя бы одна рабочая модель.

— Или данные о работе системы, — добавил Каррде. — Если бы вам удалось обнаружить слабые места экрана невидимости, он потерял бы одно из своих основных преимуществ. Ну ладно. Я свою часть сделки выполнил. Теперь ваша очередь.

Лея беспомощно посмотрела на Бел Иблиса.

— Вы хотите поговорить с Марой — зачем? — спросил генерал.

— Если вам так интересно: когда сидишь взаперти, самое отвратительное — чувство, что тебя все бросили, — ледяным тоном объяснил Каррде. — Я знаю, каково сейчас Маре. Я сам познал это, когда мне пришлось вынужденно погостить на борту «Химеры». Я хочу дать ей знать — лично, без посредников, — что мы ее не забыли.

— Лея? — шепотом окликнул Бел Иблис. — Что будем делать?

Лея вздрогнула, подняла взгляд на генерала, но из ступора не вышла. Она слышала, что он сказал, но смысл слов ускользал от нее. Вот же он, ключ к ее загадке, под самым носом: заключение Каррде на «Химере»!

— Лея? — забеспокоился Бел Иблис.

— Слышу, — отозвалась она, хотя даже звуки собственного голоса казались ей какими-то далекими. — Разрешите посадку.

Бел Иблис покосился на диспетчера.

— Возможно, нам следует…

— Я сказала, дайте ему разрешение на посадку! — неожиданно резко даже для самой себя рявкнула Лея.

Фрагменты головоломки сложились… и картинка получилась устрашающая.

— Под мою ответственность, — добавила она тоном ниже.

Бел Иблис некоторое время внимательно изучал отсутствующее выражение ее лица, потом кивнул.

— Каррде, говорит Бел Иблис, — в конце концов произнес он в микрофон. — Мы дадим вам окно на пять секунд. Будьте готовы получить инструкции на посадку.

— Спасибо, — сказал Каррде. — До встречи.

Бел Иблис подал знак диспетчеру, тот кивнул и занялся делом.

— Итак, Лея, — генерал снова повернулся к принцессе. — В чем дело?

Лея перевела дыхание.

— Клоны, Гарм. Я поняла, как Трауну удается так быстро их выращивать.

Во всем командном штабе воцарилась гробовая тишина.

— Говорите, — подбодрил ее Бел Иблис.

— Все дело в Силе, — сказала она. Сила, это же просто лежало на поверхности — почему она до сих пор не догадалась?

— Не понятно? Когда вы создаете точную копию мыслящего существа, между копией и оригиналом возникает естественный резонанс или что-то вроде этого. Именно от этого страдает разум слишком быстро выращенных клонов — у них не хватает времени приспособиться к постоянному давлению на сознание, и рассудок не выдерживает.

— Хорошо, — с сомнением в голосе проговорил Бел Иблис. — И как же Траун решил эту проблему?

— Очень просто, — от волнения Лею начал бить озноб. — Он использовал исаламири, чтобы блокировать Силу вокруг инкубаторов клонов.

На другом конце притихшего штаба кто-то тихо выругался. Бел Иблис окаменел лицом.

— Я только сейчас поняла, — продолжала Лея. — Каррде упомянул «Химеру» — вот где крылась разгадка. Мара говорила, что имперцы отловили пять или шесть тысяч исаламири в лесах Миркра. Но они не держали их на кораблях, потому что, когда они с Люком спасали Каррде с «Химеры», Люк мог использовать Силу.

— Потому что исаламири уже были на Вэйленде, — кивнул Бел Иблис.

Он пристально посмотрел на Лею. Она почувствовала, как направление его мыслей резко изменилось.

— Из чего следует, что когда наша группа доберется до горы…

— Люк окажется беспомощным, — сипло сказала Лея. — И ничего не заподозрит, пока не будет слишком поздно.

Ее опять начал бить озноб — во всех подробностях вспомнился сон, который она видела в ночь атаки имперцев. Люк и Мара, которые пытались противостоять безумному джедаю и еще одному, неизвестному, противнику. Все это время она утешала себя тем, что Люк почувствует присутствие Се’бейота на Вэйленде и сумеет избежать встречи с ним. Но раз там исаламири, он может отправиться прямо в руки безумцу.

Нет. Не может, а как раз и отправится. В это мгновение она с удивительной четкостью поняла, что это был не сон, а прозрение.

— Я поговорю с Мон Мотмой, — говорил тем временем Бел Иблис. — Возможно, мы все-таки наскребем несколько кораблей — даже несмотря на Билбринджи.

Он повернулся и решительно зашагал к турболифтам. Лея потерянно смотрела ему вслед. Штаб потихоньку начал оживать, возвращался обычный рабочий шум. Да, она не сомневалась, что генерал действительно сделает все возможное Но она не сомневалась и в том, что у него ничего не выйдет. Мон Мотма, коммандер Сесфан и сам Бел Иблис точно знали: у них просто не хватит кораблей и на рейд к Билбринджи, и на Вэйленд. И она слишком хорошо знала, что далеко не все в Совете поверят, что замаскированные астероиды им больше не грозят. По крайней мере, тех, кто поверит, не хватит, чтобы отменить атаку Билбринга.

А значит, есть только один человек, кто поможет ей спасти брата и мужа.

Лея глубоко вздохнула и поспешила вслед за Бел Иблисом к турболифтам. Ей надо было очень многое успеть сделать до прибытия Каррде.

 

* * *

 

На посадочной площадке его ждали трое, скрывающиеся от посторонних глаз под навесом. Каррде заметил комитет по встрече, только шагнув на рампу трапа, и, несмотря на то что они тщательно прятались в тени, узнал их. Какая честь, их бывшее высочество Лея Органа Соло соизволила лично примчаться для выяснения отношений. Позади экс-принцессы беспокойно переминался с ноги на ногу Гент. Третьим был незнакомый коротышка. Хотя они могли быть наилучшими друзьями, Каррде все равно не узнал бы его под низко опущенным капюшоном пыльного, волочащегося по полу плаща. На первый взгляд — йава йавой. Что мусорщик Татуина забыл в самом центре Галактики, Каррде мог только гадать… но как только троица все-таки рискнула выйти на свет, стало ясно, что очень скоро Тэлон обо всем узнает.

— Доброе утро, советник, — Коготь едва заметно кивнул в знак приветствия. — Рад видеть тебя, Гент. Надеюсь, ты не зря жевал хлеб гостеприимных и радушных хозяев.

— Да вроде как, — ледоруб нервно потоптался.

Что-то чересчур нервно, отметил про себя Каррде. Конечно, Гент — не лучший пример дюракритовых нервов и идеальной выдержки, но даже с учетом юношеской трепетности натуры он слишком дергается.

— Ну, так мне сказали.

— Вот и славно, — Каррде перевел внимательный взгляд на коротышку в буром балахоне. — А ваш друг, должно быть…

— Я — Мобвекхар из клана Хакх'кхар, — промяукал загробный голос из-под капюшона.

Тэлон с трудом сдержался, чтобы не отступить на шаг. Кто бы ни прятался под балахоном, это определенно не йава.

— Он — мой телохранитель, — пояснила временно позабытая принцесса.

— Да ну?

Каррде отвел взгляд от густой тени капюшона и того, что она скрывала.

— Что ж, — он сделал приглашающий жест в сторону выходного туннеля. — Можем мы идти?

Органа Соло покачала головой.

— Мары здесь нет.

Коготь глянул на Гента; ледоруб сгорал от желания слиться с окружающей обстановкой.

— Вы сказали мне, что она здесь, — ледяным голосом отчеканил Тэлон.

— Я только согласилась с вами, что она была арестована, — возразила Органа Соло. — Больше я не могла сказать, пока… здесь могут находиться имперские дроиды-шпионы.

Каррде подавил приступ раздражения. На худом хмуром лице не дрогнул ни один мускул, только взгляд стал холоднее и пристальнее. Пока не доказано обратное, они на одной стороне.

— Где она?

— На планете под названием Вэйленд, — сказала Органа Соло. — Вместе с моим братом, моим мужем и несколькими остальными.

Вэйленд? Каррде не помнил, чтобы слышал это название раньше. Или видел в записях.

— А что там такое, на Вэйленде, что он стал так популярен для туристов? — поинтересовался светским голосом Тэлон.

— Фабрика клонов гранд-адмирала Трауна.

— Вы нашли ее?

— Не мы, — поправила его Органа Соло. — Мара.

Каррде машинально кивнул. Итак, республиканцы самостоятельно обнаружили фабрику. Все, что он сделал, чтобы организовать контрабандистов, диссипировало в пространстве. Труд, риск, не говоря уже о деньгах.

— Вы уверены, что фабрика находится именно там?

— Мы очень скоро это выясним, — Органа Соло указала на его корабль. — Мне нужно, чтобы вы отвезли меня туда. Немедленно.

— Зачем?

— Потому что экспедиции грозит опасность, — Органа Соло недоуменно сдвинула выщипанные белесые бровки; похоже, силилась понять, почему никто не бежит, сломя голову, чтобы выполнить ее желание. — Может, они об этом еще не знают, но они в опасности. А если они по-прежнему придерживаются графика, у нас есть шанс добраться до них, пока еще не поздно.

— Мне все рассказали только по пути сюда, — нерешительно сказал Гент. — По-моему, мы должны…

Ледоруб наткнулся на взгляд Каррде и поперхнулся словами.

— Я сочувствую вам, советник, — неторопливо и абсолютно равнодушно произнес Коготь. — Но в Галактике существует Хозяин дел, которые требуют моего внимания.

— Вы бросаете Мару на произвол судьбы? — изумилось ее высочество.

— А вы находитесь под впечатлением, что, если у женщины хорошая фигура и роскошные волосы, любой мужчина спит и видит, как угодить ей. Я не питаю каких-то особых чувств в отношении Мары, — нанес встречный удар Каррде. — Она входит в мою организацию… в то, что вы скорее назовете шайкой. Всего лишь.

— А этого недостаточно?

Тэлон смотрел на бывшую принцессу. Органа Соло выдержала его взгляд, и по ее глазам — в кои-то веки на самом деле встревоженным и участливым — он понял: она великолепно знает, что он блефует. Всего лишь. Каррде не мог бросить Мару, как не смог бы бросить Авеса, Данкина, Чина или Лахтона. Если от него хоть что-то зависело, он всегда оказывался именно там, где был нужен им.

— Все не так просто, — негромко произнес Коготь. — Я отвечаю не только за Мару, но и за остальных своих людей. Сейчас они готовятся к налету в надежде добыть КЛГ. Хотят продать вам.

На лице Органы Соло отразилось безмерное удивление.

— КЛГ?

— У нас свои интересы, — поспешил успокоить разволновавшееся высочество Тэлон. — Но мы подстраиваемся под действия вашего флота, надеемся, что ваша атака в какой-то степени отвлечет противника. Мне нужно быть там.

— Понятно, — понуро пробормотала Органа Соло, видимо решив, что сейчас не лучшее время вызнавать, каким образом контрабандисту стали известны военные планы Республики. — Разве участие в рейде «Дикого Каррде» что-то изменит?




Не нашли, что искали? Воспользуйтесь поиском:

vikidalka.ru - 2015-2019 год. Все права принадлежат их авторам! Нарушение авторских прав | Нарушение персональных данных