Главная | Случайная
Обратная связь

ТОР 5 статей:

Методические подходы к анализу финансового состояния предприятия

Проблема периодизации русской литературы ХХ века. Краткая характеристика второй половины ХХ века

Ценовые и неценовые факторы

Характеристика шлифовальных кругов и ее маркировка

Служебные части речи. Предлог. Союз. Частицы

КАТЕГОРИИ:






Трилогия Трауна-I: Наследник Империи 8 страница




Дроид опять послушно поднял датчик. Люк увидел, как R2-D2 задвигался взад и вперед… и внезапно остановился.

— Нашел что-нибудь?

R2-D2 зачирикал возбужденно, поворачивая голову назад, в ту сторону, откуда они пришли.

— Сзади? — нахмурился Люк и оглядел заросли вокруг. — Не здесь?

Дроид чирикнул опять и, повернувшись, с некоторым трудом покатился по неровной поверхности. Остановившись, повернул свою голову обратно к Люку и издал серию звуков, которые могли означать только просьбу.

— Хорошо, я иду, — вздохнул Люк, подавляя странное чувство страха, неожиданно охватившее его. — Веди.

Солнечный свет, просачивающийся сквозь листву, заметно потускнел к тому моменту, когда они вышли наружу.

— Теперь куда? Надеюсь, ты не собираешься сказать мне, что все, что ты нашел, был наш собственный корабль!

R2-D2 завертел головой, трелью выражая решительное и возмущенное отрицание. Его датчик повернулся и указал прямо на пещеру. Люк с трудом сглотнул.

— Ты уверен?

Дроид опять запищал.

— Значит, уверен, — скорбно констатировал Люк. С минуту он нерешительно вглядывался в туман. Не было никакой надобности туда идти — в этом он был совершенно убежден. Что бы там ни обнаружил R2-D2, это оставил не Йода. Где угодно, только не здесь.

Но тогда что это? Лея упоминала темного джедая с Бфасша, который вроде бы бывал здесь. Может, быть, это — его?

Люк скрипнул зубами.

— Оставайся здесь, R2-D2, — велел он роботу, шагая к пещере. — Я вернусь, как только смогу.

Йода часто предупреждал его, что страх и гнев — рабы темных сил. Интересно, кому служит любопытство?

Вблизи дерево над пещерой выглядело таким же враждебным, каким Скайуокер его запомнил: искривленное, темное, мрачно нависающее, оно само как будто воплощало темную сторону Силы. Возможно, это и так. Люк не мог сказать наверняка под натиском подавляющего излучения пещеры. Определенно, здесь — источник того давления, которое он испытывал с момента прилета на Дагоба, но удивительно, что этот эффект силен как никогда.

Может быть, потому что раньше здесь всегда был Йода, и его присутствие защищало Люка от настоящей власти пещеры?

А теперь Йоды не было, и Люк был один.

Он глубоко вздохнул. Я — джедай, напомнил он себе решительно. Сняв передатчик с ремня, Люк включил его.

— R2-D2, ты на связи? — Передатчик ответил трелью. — Отлично. Я пошел. Дай мне сигнал, когда я подойду к тому, что ты там засек.

Скайуокер услышал утвердительный звук. Возвращая передатчик на ремень, он вынул световой меч, еще раз глубоко вздохнул, нырнул под узловатые ветви деревьев и вступил в пещеру.

Воспоминания не обманывали: темное, сырое, кишащее насекомыми и скользкими растениями, это место по-прежнему было самым неприятным из всех, где Люк когда-либо бывал. Опора оказалась еще более предательской, чем раньше, и дважды за первую дюжину шагов он чуть не упал, когда земля прогнулась под ним, не сильно, но достаточно для того, чтобы потерять равновесие. Впереди в дымке вырисовывалось хорошо знакомое ему место, и он обнаружил, что по мере приближения сжимает меч все сильнее. Именно здесь некогда была кошмарная битва с призраком.

Люк добрался до поля боя и остановился, борясь со страхом и воспоминаниями. Но в этот раз ничего не случилось. Не было свистящего дыхания, доносящегося из сумрака; не было Повелителя Тьмы. Ничего.

Скайуокер облизал губы и отстегнул передатчик от ремня. Конечно, ничего и не случится. Он уже выдержал однажды это испытание, столкнулся с ним лицом к лицу и преодолел. В пещере больше нечего было бояться, кроме пустых воображаемых страхов, и то только, если Люк позволит им взять над собой власть. Это следовало бы понять с самого начала.

— R2-D2? — позвал он. — Ты еще там?

Маленький дроид прогудел в ответ.

— Хорошо, а я все еще здесь, — сказал Люк, вновь двигаясь вперед. — Как далеко я должен…

И прямо посередине фразы — практически на середине шага — мгла пещеры сконденсировалась вокруг него в мерцающее видение.

Скайуокер находился на палубе маленького открытого летательного аппарата, низко парящего над какой-то ямой. Сама поверхность планеты была неразличима, но вокруг чувствовался ужасный жар, поднимающийся снизу. Что-то ткнуло его в спину, подталкивая к узкой доске, горизонтально выступающей из борта аппарата. Люк перевел дух, и обстановка внезапно прояснилась. Он вновь готовился к казни в Великом провале Каркун.

Над головой теперь были видны очертания сухопутной баржи, понемногу сносимой ветром, и любопытные на ее борту, отпихивающие друг друга в стремлении занять лучшие места в предвкушении зрелища. Многие детали баржи были неразличимы сквозь дымку видения, но на самом верху четко вырисовывалась маленькая фигурка с куполом, это был R2-D2, ожидающий сигнала…

— Я не буду играть в эту игру, — крикнул Люк в направлении видения. — Не буду. Я уже одержал победу.

Но слова прозвучали безжизненно даже для его собственных ушей, и, произнося их, он почувствовал очередной толчок в спину и сорвался вниз. Ему удалось перевернуться, ухватившись за край планки. Прыжок.

Вот он ловит брошенный ему световой меч. Но рука схватила пустоту. Сценарии был другой. Изменив траекторию, оружие вновь полетело в сторону баржи. В бешенстве Люк попытался достать его с помощью Силы. Безуспешно. Меч продолжал свой полет и в результате очутился в руках стройной женщины, одиноко стоящей на верхней палубе.

В призрачной дымке лица не было видно, лишь огнем полыхали волосы. Но поднятый в руке — словно приз — меч сказал Люку все, что нужно. У женщины была власть над Силой, и она только что приговорила и его, и его друзей к смерти.

И когда его вновь толкнули на доску, Скайуокер услышал издевательский хохот.

— Нет!!!

Видение исчезло так же внезапно, как появилось.

Люк опять стоял в пещере на Дагоба, и лоб, и одежда были мокры от пота, а из комлинка, стиснутого в потной ладони, доносился шквал панических сигналов дроида.

Люк судорожно вздохнул, проверил, на месте ли меч. Меч был на месте.

— Все… — он сглотнул, пытаясь смочить пересохшее горло, и тронул рукоять еще раз. — Все нормально, R2-D2, — уверил дроида Люк. — Я в порядке. Кажется. Уф-ф…

Скайуокер помедлил, пытаясь сориентироваться и вспомнить, что он тут делает.

— Ты еще ловишь сигнал?

R2-D2 утвердительно пискнул.

— По-прежнему впереди?

Еще один утвердительный ответ.

— Хорошо, — сказал Люк.

Переложив рукоять в другую руку, он утер со лба пот и осторожно двинулся вперед, стараясь смотреть во все стороны одновременно.

Но, по-видимому, самое худшее пещера уже сделала. Больше никаких видений не возникало, пока он продолжал продвигаться вглубь… и наконец R2-D2 сообщил, что Люк прибыл на место.

Прибор, извлеченный из грязи и мха, совершенно разочаровал: маленький, сплющенный цилиндр чуть длиннее его ладони, с пятью треугольными, покрытыми ржавчиной кнопками с одной стороны и какой-то непонятной надписью, выгравированной на другой стороне.

— Это оно? — спросил Люк, не слишком обрадованный тем, что весь этот путь пришлось проделать ради такого хлама. — Больше ничего?

R2-D2 бипнул утвердительно и издал свист, который мог означать только вопрос.

— Я не знаю, что это, — ответил Люк дроиду. — Может быть, ты подскажешь? Ладно. Я выхожу.

Обратный путь был неприятным, но без приключений, и вскоре юный джедай вылез из-под корней дерева, с облегчением вдыхая относительно свежий болотный воздух.

Люк удивился, обнаружив, что пока был внутри, снаружи уже стемнело. Видение из искаженного прошлого, похоже, продолжалось дольше, чем ему казалось. R2-D2 включил посадочные огни «Креста». Прокладывая путь сквозь растительность, Скайуокер направился к кораблю.

R2-D2 ждал его, тихонько попискивая. Писк превратился в радостный свист, когда Люк вышел на свет. Маленький дроид приплясывал, как взволнованный ребенок.

— Расслабься, R2-D2. Я в порядке, — уверил его Люк, присаживаясь на корточки и доставая из бокового кармана сплющенный цилиндр. — Твое мнение?

Дроид задумчиво защебетал, вращая головой. Затем разразился возбужденной электронной болтовней.

— Что? — спросил Люк, безнадежно пытаясь разобраться в потоке звуков и задаваясь злобным вопросом, почему C-3PO никогда нет рядом в нужную минуту.

— Помедленнее, R2-D2. Я не могу… Ладно, — оборвал он себя, поднимаясь на ноги и оглядываясь. — Думаю, пора отбывать восвояси.

Люк оглянулся на пещеру, почти полностью поглощенную сгущающейся мглой, и вздрогнул. Нет, точно не было никаких причин оставаться здесь, зато была по крайней мере одна и очень серьезная причина убраться, и поскорее. Понятно, что прояснить здесь ничего не удастся, угрюмо подумал глава академии джедаев. Жаль, что эта мысль не посетила его раньше.

— Пойдем, — сказал он дроиду. — Вернем тебя в твое родимое контактное гнездо. Расскажешь все по дороге.

Отчет R2-D2 о цилиндре оказался довольно коротким и решительно негативным. Маленький дроид не узнал конструкцию прибора, не сумел расшифровать его назначение на основании того, что смогли выяснить его неспециализированные датчики, и даже не знал, на каком языке была надпись, не говоря о том, что она означала. Люк уже начал задаваться вопросом, с чем же было связано недавнее возбуждение дроида, когда на экране появился очередной текст.

— Лэндо? — нахмурился Люк, еще раз перечитывая сообщение. — Не помню, чтобы я когда-нибудь видел у него что-либо подобное.

На дисплее добавилось еще несколько слов.

— Да, я понимаю, я был занят в то время, — согласился Люк, бессознательно сгибая пальцы на правой, искусственной, руке. — Когда привыкну к имплантам, все будет нормально. Так он отдал эту штуку генералу Мадине или просто показывал это ему?

Появилась еще одна фраза

— Ничего страшного, — уверил дроида Люк. — Полагаю, ты тоже был занят.

Он посмотрел на все уменьшающийся полумесяц Дагоба у себя за спиной. Люк намеревался сразу лететь обратно на Корусант и дождаться возвращения Леи и Хана с Бфасша. Но, судя по тому, что он слышал, их миссия там могла растянуться недели на две и больше А Лэндо не раз приглашал Люка посетить его на сверхгорячей планете Нкллон, где он проводил новую операцию по добыче редкой руды

— Изменения в планах, R2-D2, — объявил Скайуокер, вводя новый курс. — Мы поворачиваем на систему Атега, чтобы увидеться с Лэндо. Может быть, он сможет нам рассказать, что это за штука.

А по пути у него будет время обдумать тот беспокоящий его сон, или видение, или что бы то ни было, увиденное им в пещере. И решить, что же это было и почему.

 

 

Нет, у меня нет разрешения на перевод денег на Нкллон, — терпеливо говорил Хан в корабельный передатчик, сумрачно разглядывая сопровождающий их модифицированный истребитель-«бритву». — И счетов у меня на Нкллоне нет и не было никогда. И, судя по всему, никогда не будет. Я пытаюсь связаться с Лэндо Калриссианом.

Из кресла у него за спиной раздалось сдавленное хихиканье.

— Милая, — спросил Хан в пространство, — ты ничего не сказала? А то мне послышалось.

— Тебе послышалось, — самым невинным тоном отозвалась Лея. — Так, вспомнилось кое-что… из прошлого.

— Точно, — Хан на всякий случай оскалился.

Он тоже прекрасно помнил, что произошло после того, как он один раз уже попытался связаться с Калриссианом. Беспин не принадлежал к разряду приятных воспоминаний.

— Слушай, просто передай Лэндо, что я хочу с ним поговорить, ладно? — предложил Хан «бритве». — Скажи, что прилетел один его старый приятель, который думал, что можно еще раз сыграть в сабакк на то, что мне захочется выбрать из его коллекции. Лэндо поймет.

— Чем мы собираемся заняться с Лэндо? — поинтересовалась принцесса, нагнувшись вперед, чтобы продемонстрировать мужу обеспокоенное лицо.

Хан заглушил комлинк.

— Здесь тоже могут сидеть имперские соглядатаи, — напомнил он. — А если так, то орать на всю систему Атега наши имена — не самое умное из занятий.

— Смысл понятен, — неохотно призналась Лея. — Непонятно послание.

— Только не для Лэндо, — заверил жену Хан Соло. — Он сообразит, кто ломится к нему в дверь.

В кресле второго пилота злобно заворчал Чубакка. Старпом сообщал, что справа по курсу к ним приближается что-то очень большое и совершенно ему не нравящееся.

— И что именно? — Хан извернулся в кресле, стараясь заглянуть за пределы лобового экрана.

Прежде чем вуки успел ответить, вновь захрюкал комлинк.

— Неизвестный корабль, генерал Калриссиан разрешил вам посадку, — в голосе пилота «бритвы» явственно прозвучало неудовольствие. Вероятно, до этого мгновения парень грел себя предвкушением, как вышвырнет возмутителей спокойствия из системы. — К вам направляется эскорт, оставайтесь на позиции до его прибытия.

— Так точно, — фыркнул Хан, так и не найдя в себе сил поблагодарить пилота.

— Эскорт? — с подозрением переспросила Лея. — А зачем нам эскорт?

— Когда Лэндо забегал с визитом во Дворец, ты же не спрашивала, нужен ли ему эскорт и все эти ваши политические прибамбасы. Ты просто вызывала стражу, — Хан все еще старался рассмотреть приближающийся корабль. А, вот он где… — Нкллон — сверхгорячая планета, бегает слишком близко от солнца. Ни один нормальный корабль не может подойти к ней, чтобы с него не облезла броня… А отсюда… — он ткнул пальцем в экран. — Эскорт.

Из-за спины донесся судорожный вдох. Хан уже видел присланные Лэндо голографии, но тоже вынужден был признать, что зрелище — действительно впечатляющее. Больше всего экраноплан напоминал гигантский летающий зонтик. Этакое изогнутое блюдо диаметром в длину Звёздного разрушителя. Внутренняя часть «блюда» была сплошь утыкана трубами различного размера — вентиляционными отверстиями и сбросами охладительных контуров. В центре, завершая сходство с зонтом, торчал длинный пилон, к которому был пристыкован корабль-тягач.

— Великие небеса… — прошептала Лея. — И эта штука умеет летать?

— Не слишком быстро, — вздохнул Хан.

Экраноплан с неторопливым достоинством подвалил поближе, хотя и не особо близко. «Сокол» был гораздо меньше размерами, чем пузатые летающие контейнеры, которые обычно приходилось сопровождать на Нкллон.

— Лэндо говорил, что сначала они никак не могли заставить это блюдце взлететь, — сообщил Хан, наблюдая за маневрами гиганта. — А потом никак не могли научить пилотов управлять им.

— Охотно верю, — согласилась принцесса. Закрякал комлинк.

— Неизвестный корабль, говорит экраноплан-9. Приготовьтесь к стыковке. Пожалуйста, передайте нам коды доступа.

— Счас, — хмыкнул Хан. — Разбежался. Экраноплан-9, у меня на борту нет необходимой для стыковки аппаратуры. Скажите ваш курсы, а мы уж как-нибудь будем держаться за вами.

В рубке повисло молчание, только что-то посвистывало под консолью пульта управления. Хан нагнулся проверить — не забыл ли Чубакка выставить туда блюдечко с молоком и не выхлебал ли старпом напиток, предназначенный не для него.

— Ладно, неизвестный корабль, — в конце концов раздалось из динамика. Как показалось Хану, не слишком охотно. — Курс два-восемь-четыре, скорость ноль шесть субсветовой.

Не дожидаясь подтверждения, гигантский зонтик поплыл прочь.

— Не отставай от него, Чуи. — Хан не видел особых проблем, его тележка и быстрее, и поворотливее провожатого. — Экраноплан-9, какое подлетное время до Нкллона?

— А ты торопишься, неизвестный корабль?

— Куда ж мне торопиться, тут такой дивный вид, — саркастически ухмыльнулся Хан, любуясь на заполнившую почти весь экран громадину. — Но если вы так хотите знать, то да, немного тороплюсь.

— Сочувствую, — отозвались с экраноплана. — Но если бы вы согласились передать коды доступа, мы бы прыгнули через гиперпространство и были бы на Нкллоне через час. А в вашем случае… я думаю, часов десять — самое меньшее.

Хан скривился.

— Здорово…

— Давай согласимся на временное подключение, — осторожно предложила Лея. — C-3PO хорошо знает компьютер «Сокола». А потом сменим коды.

От громового рева у всех заложило уши, а в возникшей паузе из динамика донеслось нечто вроде «ничего себе…». Чубакка сообщил всем, кто мог его слышать, что даже если капитан иного мнения, то он, старпом и второй пилот, не согласен. И не согласится никогда. Капитан не был иного мнения.

— Чуи прав, — твердо сказал он. — Этот корабль мы не будем ни к кому привязывать. Ни сейчас. Ни в будущем. Никогда. Вам ясно, экраноплан?

— Ваши проблемы, неизвестный корабль, — отозвались с другого корабля; кажется, ребят прикалывал столь неординарный позывной. — У меня почасовая ставка.

— Рад за вас, — буркнул Хан. — Поехали.

— Как скажете.

Передача оборвалась, и Хан положил ладони на пульт. Зонт медленно дрейфовал, больше ничего не происходило.

— Чуи, — обреченно вздохнул Соло. — Этот урод греет двигатели или чем он там занят? Вуки проворчал отрицательное абырх.

— В чем дело? — Лея опять нагнулась к ним.

— Понятия не имею, — сказал Хан, озираясь. Впереди по-прежнему висел зонт, заслоняя остальную галактику. — Экраноплан-9, почему задержка?

— Не беспокойтесь, неизвестный корабль. К нам идет еще один корабль, и у него тоже нет аппаратуры для стыковки, так что заберем вас на пару. Не имеете ничего против?

Это как сказать… Может быть, совпадение? Но Хан Соло не верил в случайности.

— Вы спросили его ID? — поинтересовался он. В динамике весело фыркнули.

— Эй, друг, мы и твоих-то не спросили!

— Спасибо за помощь, — Хан с ненавистью отрубил связь вторично. — Чуи, ты уже видишь этого красавца?

Ответ вуки был краток.

— Ловко, — Хан снова оскалился; думать гримасы не помогали, зато успокаивали. — Очень ловко.

— А я опять ничего не поняла, — пожаловалась Лея, выглядывая у него из-за плеча.

— Второй идет по другую сторону от центрального пилона, — пояснил Хан, пододвигаясь, чтобы принцессе стали видны показания сканера. — Поэтому мы его не видим.

— Ну, он же не случайно так делает?

— Да уж, — Хан отстегнул ремни. — Чуи, возьми управление, мне взбрело в голову, что я давно не упражнялся в стрельбе из пушки.

Кореллианин бодрой трусцой совершил пробежку по коридору до центрального салона и собрался было взлететь по лесенке в орудийную башню, когда его окликнул нервный механический голос.

— Капитан Соло, что-то случилось?

— Наверное, золотник, — не оглядываясь, откликнулся Хан. — Лучше привяжись.

Перенаправленная гравитация его всегда нервировала, но лучшего он придумать не смог. Как всегда, слегка повело в сторону, но Хан уже давно привык к этому неудобству. Он плюхнулся в кресло, одной рукой нашаривая ремни, второй активируя панель. Третьей было бы неплохо отыскать наушники, но природа не позволила.

— Все еще ничего, Чуи? — спросил Соло, когда устроился.

Напарник ответил негативно: приближающийся корабль все еще закрыт пилоном. Но, по крайней мере, уже можно высчитать расстояние до него, а заодно и примерный размер чужака. Второй корабль был невелик.

— Хоть что-то приятное, — проворчал Хан, воскрешая в памяти список типов звездных кораблей.

Как-то непохоже на Империю; она склонна к гигантизму. Может быть, СИДшка? Но где тогда носитель?

— Не спи там… может, какой-то маскарад…

Чирикнул сигнал: чужой корабль начал огибать центральный пилон экраноплана. Пальцы Хана приласкали гашетку. Сейчас чужак выскочит…

И он появился — знакомый удлиненный силуэт, сдвинутые назад стабилизирующие плоскости.

— »Крест»? — изумился Соло.

— Точно, — подтвердила из рубки Лея. — И со знаками Новой Республики…

— Привет, таинственные незнакомцы! — радостно заорал на весь эфир голос Скайуокера. — Рад вас видеть!

— Э-э… — Хан вовремя запнулся. Не хватало еще назвать Люка по имени. — Привет.

Теоретически, частоту нельзя было прослушать. Практически Хан частенько сам не обращал внимания на подобные формальности.

— Что ты здесь забыл?

— Решил повидать Лэндо, — откликнулся Скайуокер. — Прошу прощения, если напугал вас. Мне сообщили о неопознанном корабле, я подумал о ловушке. Я даже не подозревал, что это вы, пока не увидел собственными глазами.

— Ага, — неопределенно произнес Хан, наблюдая, как истребитель ложится на параллельный курс.

Да, судя по тому, как нервно подергивается из стороны в сторону морда машины, это действительно Скайуокер, и все в порядке.

Или тот, кто знаком с манерой Скайуокера летать.

— Итак, — Хан как бы между прочим навел «счетверенку» на соседа. Исходя из ситуации, «Кресту» сначала придется развернуться на девяносто градусов и лишь потом стрелять. — Просто визит вежливости или…

— Или. Я нашел старую побрякушку, которая… ну, вот я и подумал, что Лэндо мог бы сказать, что это такое, — Скайуокер или тот, кто сидел в истребителе, помолчал. — Может, не будем обсуждать это в эфире, а? А вы что тут делаете?

— Вот это мы точно обсуждать не будем.

Хан лихорадочно соображал. Голос был очень похож на голос Люка, да и говорил он знакомо, но чуть было не обжегшись на Бфасше, Хан не был склонен верить всему знакомому. Нужна немедленная идентификация.

Он переключил частоту на внутреннюю.

— Конфетка, что скажешь? Это Люк или нет?

— Думаю, да, — медленно произнесла принцесса. — Я почти уверена…

— Почти не считается, милая.

— Знаю. О! У меня есть идея.

Хан вернулся на прежнюю частоту.

— … говорит, что если я смогу подключить свой бортовой компьютер к их, то мы попадем на Нкллон гораздо быстрее, — сосед даже не заметил паузы. — Прыгнем прямиком к Нкллону, насколько позволит гравитация, а через несколько минут я окажусь под планетарным зонтом и дальше полечу самостоятельно.

— Только «Кресты» для таких игр не приспособлены, — наугад брякнул Хан.

— Точно, — суховато сказал Люк. — Кто-то гениальный проектировал его начинку, сомнений нет.

— Никаких, — подтвердил Хан.

Он уже вспотел от ожидания. Что бы там ни придумала Лея, пусть действует побыстрее.

— Я рада, что у тебя нет нужной для подключения аппаратуры, — заговорила принцесса. — Гораздо безопаснее путешествовать. О, чуть не забыла, тут кое-кто хочет поздороваться.

— R2? — спросил взволнованный тонкий голос робота-секретаря. — Ты там?

У Хана чуть голова не взорвалась от восторженных ответных воплей.

— Ну, не знаю, где ты мог еще быть, — к C-3PO вернулась былая надменность. — Я бы сказал, что ты обладаешь способностью оказываться совсем не там, где положено быть примерному и благовоспитанному дроиду. А я не всегда смогу быть рядом, чтобы уберечь тебя от несчастий.

Хан выдержал второй шквал чириканья и яростных «би-бип!!!» только потому, что заблаговременно убрал громкость.

— Да, я знаю, ты всегда так считал, — еще строже ответил C-3PO. — У тебя горячечный бред.

Не вслушиваясь в дальнейшую перебранку, Хан с ухмылкой деактивировал пульт и перевел орудие в положение ожидания. Не многие контрабандисты захотели бы жениться на женщине, у которой голова варит быстрее, чем у них.

О себе Хан давным-давно решил, что другой участи ему не надо.

 

* * *

 

Пилот экраноплана не обманул. Прошло почти десять часов, когда он в конце концов просигналил, что его подопечные могут лететь сами по себе, сделал на прощание не слишком вежливое замечание и неторопливо отвалил в сторону.

Смотреть все равно было не на что. Но Хан всегда полагал, что ночную сторону незаселенной планеты едва ли можно назвать впечатляющим зрелищем. На консоли замигал сигнал маячка, и Хан лениво развернул фрахтовик в указанную сторону.

За своей спиной он услышал звук шагов.

— Что теперь? — спросила Лея, зевая, и уселась в кресло второго пилота.

— Мы в тени Нкллона, — сказал жене Хан, кивая на беззвездную тьму впереди. — Только что засек шахты Лэндо… похоже, лету до них десять-пятнадцать минут.

— Вот и славно, — Лея посмотрела туда, где в темноте мигали бортовые огни «Креста». — Успел поговорить с Люком?

— Перекинулись парой фраз. Он сказал, что хочет немного поспать, а я ему мешаю. R2 лучше твоего брата справляется с кораблем.

— Это верно, — голос у принцессы был отсутствующим; кажется, Лея опять принялась за свои джедайские фокусы. — Хотя Люк не слишком хорошо спал. Что-то его беспокоит.

— Сколько я его знаю, он все время беспокоится, — напомнил ей Хан. — Его только могила исправит.

— Нет, сейчас что-то другое. Что-то… нет, не понимаю. Действительно неотложное, — Лея повернулась к мужу. — Винтер считает, что брат собирается поговорить с тобой.

— Ну… пока еще не собрался, — сказал Хан. — Перестань трястись. Поговорит, когда действительно припечет.

— Да, наверное…

Принцесса вновь смотрела в непроглядную тьму за бортом.

— Невероятно. Как ты думаешь, отсюда видно солнечную корону?

— Только не проси подлететь поближе. Экранопланы здесь не для красы, знаешь ли. Здесь такая активность, что сенсоры «Сокола» поджарит за секунду, а через пару минут с нас слезет вся обшивка.

Лея недоверчиво покачала головой.

— Сначала Беспин, потом Нкллон. Лэндо когда-нибудь не ввязывался в сумасшедшие операции?

— Пару раз было, — пришлось признать Хану. — Хотя на Беспине он пришел на все готовенькое. А здесь… — он тоже посмотрел на планету. — Здесь приходится все придумывать самим.

— Кажется, я видела город! — Лея прилипла почти к самому экрану. — Вон там… видишь огни?

Хан посмотрел.

— Слишком мало для города, — заявил он. — Больше похоже на дроиды-копалки. Насколько я слышал, Лэндо приобрел несколько сотен, чтобы не рыться в земле самому.

— Копалки? — удивилась принцесса. — Вроде тех смешных машин, которые помогли ему выбраться из «Каменных холмов»?

— Нет, те — тягачи, а эти — копалки, — поправил Хан. — Такие конусы с усеченным острием. Внутрь влезают два человека. Люк в торце, вокруг него плазма-двигатели. Садишься там, где хочешь копать, включаешь двигатели минуты на две, затем вылезаешь сквозь люк и забираешь куски породы.

— Да, вспомнила. Их проектировали для астероидных шахт, верно?

— Не эти, но похожие. Лэндо где-то нашел подержанные машины.

— Интересно, как он с ними управляется?

— Даже знать не хочу.

В динамике засипело.

— Неопознанные корабли, говорит диспетчерская Кочевья, — сообщил сиплый голос. — Вам разрешена посадка на площадках пять и шесть. Идите на сигнал маяка и смотрите шасси не обломайте.

— Понял, — откликнулся Хан, приободрившись.

Он так резко уронил корабль к поверхности, что принцесса с трудом удержалась от визга. Когда альтиметр показал чуть меньше пятидесяти метров, Соло вывел фрахтовик из пике и выровнял машину. Впереди поднималась невысокая гряда. Хан перевалил через нее…

И они увидели Кочевье.

— Что ты там говорила о Лэндо и безумствах? — поинтересовался Хан у жены.

Лея только головой покачала, слов у нее не осталось. Даже Хан, который более-менее знал, чего ожидать, признал, что комплекс и на него произвел впечатление. Сияющий тысячами огней, огромный, он казался живым существом, прилегшим в кратере отдохнуть и приподнявшимся, когда его потревожили.

В следующую секунду Хан уже сообразил, из чего составлен комплекс: корпус древнего дредноута, сорок конфискованных, угнанных или полученных в качестве контрибуции имперских шагающих танков, на которые опирался корабль, и роящиеся вокруг челноки и флаеры.

Впечатление, впрочем, не ослабло.

Комлинк коротко звякнул.

— Неопознанный корабль, — зазвучал в динамике веселый знакомый голос, — добро пожаловать в Кочевье. Что там было о партии в сабакк?

Хан Соло криво усмехнулся.

— Привет, Лэндо. А мы только что мыли твои косточки.

— Не сомневаюсь. Могу спорить, обсуждали мои деловые таланты и изобретательность.

— Что-то вроде. А как садятся на это… ну, то, что ты считаешь городом? Есть какие-нибудь особые фокусы?

— Да не совсем. Наша скорость не превышает нескольких километров в час. А в «Кресте» кто? Скайуокер?

— Да, это я, — опередил Хана Люк. — Классное у тебя местечко, Лэндо.

— Подожди, увидишь его изнутри. Ребята, вы выбрали подходящее время для визита. Хан, Лея и Чуи с тобой?

— Мы здесь, — подала голос принцесса.

— Мы не совсем с визитом, — одновременно с ней произнес Хан. — Нам нужна помощь.

— Ну, конечно, — Лэндо сумел скрыть заминку, но не очень хорошо. — Все, что смогу. Слушайте, я сейчас в центральной диспетчерской, наблюдаю за сложной проходкой. Я пошлю кого-нибудь встретить вас и отвести вниз. Да, и не забывайте, воздуха тут нет, проверьте шлюз на герметичность.

— Ага, — сказал. Хан. — Только пусть встречающий будет твоим самым доверенным лицом.

Еще одна мимолетная пауза.

— Даже так? — без удивления произнес Лэндо. — А что…

Электронный визг заглушил окончание фразы. Хан тряхнул головой, чтобы избавиться от боли в ушах.

— Это еще что? — резко спросила Лея.

— Нас глушат, — Хан все еще мотал головой и морщился. — Чуи, у нас неприятности, — крикнул он в коридор. — Вали сюда, — получив в ответ согласный рык, кореллианин повернулся к принцессе. — Просканируй район. Ищи незваных гостей.






Не нашли, что искали? Воспользуйтесь поиском:

vikidalka.ru - 2015-2019 год. Все права принадлежат их авторам! Нарушение авторских прав | Нарушение персональных данных