Главная | Случайная
Обратная связь

ТОР 5 статей:

Методические подходы к анализу финансового состояния предприятия

Проблема периодизации русской литературы ХХ века. Краткая характеристика второй половины ХХ века

Ценовые и неценовые факторы

Характеристика шлифовальных кругов и ее маркировка

Служебные части речи. Предлог. Союз. Частицы

КАТЕГОРИИ:






Трилогия Трауна-I: Наследник Империи 21 страница




Скрипнув зубами, Скайуокер снова сконцентрировался на арке.

— C-3PO здесь? — шепотом спросил он Хана.

Он ощутил, как кореллианин нахмурился, но не стал тратить время на пустые вопросы.

— Да. Вместе с Лэндо.

Люк кивнул и осторожно скосил глаза направо, туда, где на ухабах и рытвинах разбитой дороги подпрыгивал R2-D2, изо всех электронно-механических сил пытаясь удержать равновесие. Надо было сделать лишь один шаг — и, споткнувшись о ногу Скайуокера, астродроид с диким воплем полетел кувырком.

В ту же секунду Скайуокер, пригнувшись, рванулся к нему, скованными руками неумело помогая маленькому дроиду вернуться в вертикальное положение. Один из штурмовиков двинулся на помощь.

— Свяжись с C-3PO, — пробормотал Люк прямо в аудиорецептор R2-D2. — Скажи: пусть не нападают, пока мы не окажемся под аркой.

От истошного электронного визга Скайуокер оглох. Не рассчитав, он отшатнулся, с размаху уселся на землю. В ушах еще пронзительно звенело, когда его грубо подхватили под руки и поставили вертикально. Люк восстановил равновесие.

И обнаружил себя нос к носу с майором.

— Что это значит?! — рявкнул тот.

— Он упал, — ответил Люк. — Думаю, он споткнулся и…

— Я говорю о сигналах, — резко перебил его майор. — Что он сказал?

— Наверно, обругал меня за то, что споткнулся! — огрызнулся Люк. — Откуда мне знать?!

Несколько секунд майор пристально рассматривал пленника.

— Продолжайте движение, — сказал он наконец, повернувшись к командиру отряда. — Всем быть в боевой готовности!

И они пошли дальше.

— Надеюсь, — шепнул Хан, — ты знаешь, что делаешь.

— Я тоже надеюсь, — тяжело вздохнул Люк, вглядываясь в арку.

Через несколько минут все будет ясно.

 

 

Я… э-э! — возвестил C-3PO. — Генерал Калриссиан, у меня…

— Заткнись, — приказал Лэндо, осторожно выглядывая из окна, чтобы полюбоваться на небольшой отряд, пробирающийся через площадь. — Ты понял, что произошло, Авес?

Скорчившийся в три погибели Авес покачал головой.

— Похоже, что Скайуокер и его дроид слегка перемудрили. Трудно сказать наверняка, слишком много там штурмовиков.

— Генерал Калриссиан…

— C-3PO, заткнись.

Лэндо смотрел, как штурмовики поставили Скайуокера на ноги, потом занялись астродроидом.

— Похоже, с ними все в порядке.

— Точно, — Авес поднял с пола небольшой трансмиттер. — Ну, наша очередь. Давай надеяться, что все готовы.

— И что Чин и все остальные еще не добрались до бластеров, — добавил еле слышно Лэндо.

Авес фыркнул.

— Не добрались. Не беспокойся, штурмовики всегда первым делом конфискуют оружие.

Лэндо кивнул, взял бластер в другую руку, вытер вспотевшую ладонь о штаны и вновь переложил оружие. Кажется, имперцы перегруппировались и возобновили движение. Как только они окажутся на площади, так, чтобы их ничто не прикрывало…

— Генерал Калриссиан, я должен с вами поговорить! У меня послание от господина Люка.

Лэндо удивился.

— От Люка?

… и тут же вспомнил электронную трель астродроида.

— Что там?

— Господин Люк хочет, чтобы вы придержали атаку. Он просит подождать, пока штурмовики не окажутся перед аркой.

Авес повернулся.

— Что? Он с ума сошел? Их втрое больше, чем нас. Дай им шанс, они нас в куски разорвут.

Стиснув зубы, Лэндо полюбовался в окно. Авес был прав, не надо быть большим тактиком, чтобы это понять. Но с другой стороны…

— Они идут не слишком плотно. Одним взрывом их не взять. Учитывая вон тот гравицикл.

Авес решительно покачал головой.

— Это безумие. Я не стану рисковать своими людьми.

— Люк знает, что делает, — настаивал Лэндо. — Он джедай.

— Только не здесь, — фыркнул Авес. — Чем ты слушал, когда Каррде говорил о исаламири?

— Есть у него Сила или нет, он все равно джедай, — не сдавался Калриссиан.

Его бластер смотрел прямо в грудь Авесу, но Лэндо это совсем не смущало, потому что бластер Авеса смотрел в грудь самому Лэндо.

— Он рискует побольше вашего, вы-то всегда можете отступить.

— Ну, конечно, — опять фыркнул Авес, бросая взгляд за окно.

Имперцы уже приблизились к центру площади. Штурмовики продвигались осторожно и не расслаблялись.

— Если мы оставим хоть кого-нибудь в живых, они обложат город, — сказал Авес. — И что делать с колесницей?

— А что с ней такое? — запальчиво огрызнулся Лэндо. — Я что-то не слышал, чтобы ты предложил что-нибудь с ней сделать.

— А ты что хочешь, чтобы она приземлилась? — не остался в долгу Авес. — А произойдет именно это, если мы подпустим штурмовиков к арке. Колесница сядет как раз перед аркой, между ними и нами. Так что им останется просто расположиться на пикничок и подождать, когда мы сами вылезем к ним, — он поудобнее перехватил трансмиттер. — Все равно слишком поздно сообщать остальным, что планы меняются.

— И не надо, — Лэндо чувствовал, как под воротником собирается пот. — Никто не сдвинется с места, пока ты не нажмешь большую красную кнопку.

Авес помотал головой.

— Слишком рискованно, — он повернулся к окну, поднимая трансмиттер.

И вот тогда — именно в это мгновение — Лэндо сообразил, что все висит на волоске. Весь вопрос в том, кому или чему ты веришь. Тактике и абстрактной логике или людям. Он аккуратно ткнул бластером в затылок Авеса.

— Будем ждать, — негромко произнес Лэндо. Авес не пошевелился, но его поза вдруг напомнила Лэндо приготовившегося к прыжку хищника.

— Я не забуду, Калриссиан, — так же негромко сказал Авес, и голос его был холоднее льда.

— И не надо, — повторил Лэндо.

 

* * *

 

Авангард уже миновал арку, основным силам оставалось до нее всего несколько шагов, когда четверых штурмовиков вдруг разорвало в клочья.

Весьма впечатляюще.

Площадь, словно в праздник, осветилась желто-белым фейерверком. Раскат грома чуть было не сшиб Скайуокера на землю.

В ушах еще звенело, когда за его спиной заговорили бластеры.

Штурмовики были великолепно выдрессированы. Скайуокер, как ни старался, не сумел заметить ни единого признака паники: никто не собирался застывать в изумлении или неверии в происходящее. Люк даже слегка позавидовал имперцам. Солдаты заняли удобные позиции, пожалуй, даже раньше, чем выстрелил первый бластер. Арка оказалась надежным убежищем. Сквозь перестрелку Скайуокер услышал другие звуки — тонкое завывание гравициклов, вой колесницы.

В следующее мгновение бронированный кулак ударил его в висок. Люк обмяк. Кто-то подхватил его под мышки и поволок под арку. Там его без особых церемоний сунули в узкий проем между двумя колоннами, где уже скорчилась Мара; еще через пару секунд к ним присоединился брыкающийся, как необъезженный эопи, Хан. Кореллианин тут же попытался выбраться наружу, но четыре штурмовика образовали непреодолимый заслон.

Люк с трудом попытался встать на четвереньки.

Через площадь — такой маленький и беззащитный под лазерным огнем — в их сторону отважно пробирался R2-D2.

— По-моему, у нас крупные неприятности, — пробормотал Хан. — Хотя я могу и ошибаться. Я уже не говорю о Лэндо и всех остальных.

— Еще не вечер, — успокоил его Скайуокер. — А как у тебя дела с обходными маневрами?

— Жуткое дело, — ухмыльнулся Соло.

К величайшему изумлению присутствующих, Хан вынул из-за спины обе руки. Мара даже рот разинула от удивления, увидев, что наручники болтаются на левом запястье кореллианина.

— Тяжелое детство, — со вздохом пояснил Хан, вынимая из замка открытого браслета гвоздь и принимаясь копаться им в кандалах Люка. — Это как летать на гравицикле, один раз попробуешь есть! и никогда не разучишься. Шрайк всегда говорил, что я умру на виселице.

Люк почувствовал, что давление на запястья ослабло; кандалы упали на землю.

— А как у тебя дела с обходными маневрами? — поинтересовался Хан Соло, подбирая цепь.

— Обожди минутку, — Скайуокер вновь запрокинул голову к небу.

Над аркой кружила стая гравициклов. Больше всего они были похожи на металлических птиц, дерущихся из-за добычи. Правда, птицы не сумели бы причинить столько вреда огнем из лазерных пушек. Подбитая колесница, оставляя за собой длинный дымный шлейф, валилась на площадь.

Кто-то вцепился Скайуокеру в руку, ногти глубоко вонзились в кожу.

— Если ты что-то задумал, делай! — яростно зашипела Люку в ухо Мара. — Если колесница сядет на площадь, ты ни за какие блага цивилизации не выгонишь солдат из укрытия!

— Я знаю, — кивнул Скайуокер. — Именно на это я и рассчитываю.

Колесница мягко опустилась прямо напротив арки, перекрыв обзор. Сидящий на корточках у окна Авес яростно проклял всю Галактику скопом.

— Вот тебе твой джедай, — буркнул он. — Есть еще какие-нибудь великие идеи, Калриссиан?

Лэндо поежился.

— Нам надо дать ему…

Ему не довелось закончить мысль. Из-под арки прилетел лазерный заряд; Лэндо вскрикнул, схватившись за обожженную руку. Удар опрокинул его на пол, а в следующее мгновение второй выстрел разнес оконную раму в щепки. Калриссиана осыпало мелким щебнем. Из глаз посыпались звезды. Проморгавшись и скрипя зубами от боли, он поднял голову и увидел, что над ним наклонился Авес.

Лэндо смотрел ему прямо в лицо. Я не забуду, сказал Авес не далее, чем три минуты назад. Выражение его лица в эту минуту не предвещало ничего радужного.

— Он доберется, — прошептал Лэндо, едва не теряя сознание от боли. — Обязательно…

Он и так видел, что Авес его не слушает. Лэндо его не винил. Лэндо Калриссиан, профессиональный игрок, поставил на кон в последний раз. И проиграл.

И теперь пришло время оплачивать долг — последний из длинного списка.

 

* * *

 

Колесница мягко опустилась на землю прямо напротив арки, и Люк подобрал под себя ноги. Вот она.

— Отлично, Хан, — пробормотал он. — Давай.

Хан кивнул и вскочил на ноги как раз между четырьмя штурмовиками, стоящими над ними. С боевым ревом, сделавшим честь любому взрослому вуки, он отоварил кандалами ближайшего стражника по забралу, затем петлей накинул цепь на шею следующего в очереди и поволок его в сторону от колонн. Оставшиеся двое солдат не преминули присоединиться, и вся группа превратилась в спутанный клубок.

Несколько секунд свободы.

Люк выглянул из-за колонны. R2-D2 был все еще в нейтральной зоне и торопился покинуть ее без физических повреждений. Увидев Люка, дроид издал жалобную трель.

— R2-D2! Давай! — завопил Люк, протягивая руку и глядя в сторону южной части арки.

Между каменными колоннами и приземлившейся колесницей прочно укрепились штурмовики, Если это не сработает, Хан окажется прав: Лэндо и все остальные будут мертвы. Стиснув зубы, и очень надеясь, что его контратака не опоздала, он опять повернулся к дроиду.

И тут же световой меч с безупречной точностью, сверкнув серебром металла, оказался в его вытянутой руке.

Стражники уже подавили сумасшедшего кореллианина и теперь, гордо восседая на нем, как на охотничьем трофее, продолжали доказывать при помощи ног и прикладов, что спорить с Империей небезопасно, Люк скосил их всех взмахом сверкнувшего зеленым светом лезвия меча, без всякого усилия разрезавшего металлопластовую броню.

— За мной, — кинул Скайуокер Маре и Хану.

Остальные имперцы уже сообразили, что с фланга у них появилась неожиданная угроза, и самые сообразительные уже разворачивались к Скайуокеру. Будь у него в помощниках Сила, Люк только посмеялся бы над их попытками подстрелить его. Он отразил бы выстрелы в два счета. Но Мара была права: исаламири воздействовали на него даже здесь, далеко от леса.

Сила молчала.

Ну и пусть себе молчит, все равно Люк не собирался сражаться со штурмовиками. Изумив их тем, что спокойно повернулся спиной к бластерам, и выиграв необходимые секунды, Люк рубанул по ближайшей колонне.

Конструкция вздрогнула.

Следующий удар разрезал вторую колонну, словно ярмарочную декорацию. Люк опять взмахнул мечом, краем глаза заметив, что Мара утащила Хана на безопасное расстояние. Жаль, что Скайуокер не видел скрытых шлемами лиц солдат, но это с лихвой компенсировал ему офицер. Арка угрожающе перекосилась над головой. Люк сцепил зубы, чтобы самому не заорать от страха, и продолжал с упорством безумного лесоруба рубить колонны,

Его усилия увенчались успехом. С надлежащим грохотом арка наконец развалилась.

Люк, стоявший на краю, едва успел выскочить из-под обрушившихся сверху камней.

Штурмовики, сгрудившиеся в центре, не успели.

 

 

Каррде неспешно обогнул кучу камней, из которой торчал помятый нос колесницы. Он все еще никак не мог поверить в произошедшее.

— Один человек, — пробормотал он. — Всего лишь один человек.

— Ну, мы тоже слегка помогли, — напомнил ему Авес. Но сарказм его слов растворялся в невольном восхищении.

— И даже не прибегая к Силе, — продолжал Каррде.

Авес пожал плечами.

— Так говорит Мара. Конечно, Скайуокер мог и соврать ей.

— Едва ли, — краем глаза Каррде отловил движение на краю площади; Соло и Скайуокер помогали Калриссиану дойти до одного из припаркованных по периметру флаеров. Калриссиану явно было нехорошо. — Поймал выстрел, что ли?

Авес хрюкнул.

— И от меня чуть было не заработал. Я подумал, что он нас предал ну, и решил присмотреть, чтобы он далеко не ушел.

— Хорошо, что не завершил начатое, — Каррде запрокинул голову к небу. Интересно, сколько времени понадобится имперцам на выяснение того, что здесь случилось.

Авес тоже смотрел вверх.

— Мы еще можем отловить оставшиеся две колесницы, пока они не сбежали, — предложил он. — У них не будет шанса доложить, куда надо.

Каррде отрицательно покачал головой. Ему было грустно. До сих пор он даже не подозревал, насколько привык, нет, насколько он полюбил это место — базу, лес, всю планету. А теперь ему не оставалось ничего, как уйти отсюда.

— Нет, — сказал он Авесу. — Своего участия мы скрыть не сможем. Только не от Трауна.

— Вероятно, ты прав, — в голосе помощника звучала боевая готовность. — Ну, я пошел шмотки паковать.

— Да, начинай эвакуацию. И забери с собой Мару. Займи ее чем-нибудь, просто держи подальше от «Тысячелетнего сокола» и скайуокеровского истребителя.

Он чувствовал, как Авес пожирает его глазами. Но если Авес и удивился, то придержал удивление при себе.

— Ладно, еще увидимся.

Авес ушел. Флаер с Калриссианом как раз поднимался в воздух; направлялся он явно в ту сторону, где готовился к взлету фрахтовик. Соло и Скайуокер подошли к другому флаеру. Каррде на секунду замялся, но все-таки пошел к ним.

До машины они добрались одновременно. Пару мгновений смотрели друг на друга.

— Ладно, Коготь, — сказал в конце концов Соло. — Я тебе должен.

Каррде кивнул.

— Ты все еще собираешься вытащить «Небесный тихоход»?

— Я сказал — да, значит — да. Тебе с доставкой? Куда?

— Оставь на Абрегадо. Кто-нибудь подберет, — Каррде повернулся к Скайуокеру. — Интересный фокус, — он коротко кивнул на кучу камней. — Нетривиально.

Скайуокер лишь плечами пожал.

— Получилось же…

— Да, получилось, — согласился Каррде. — Вероятно, даже спасло жизни моих парней.

Скайуокер посмотрел ему прямо в глаза:

— Это значит, что ты сделал выбор?

Каррде улыбнулся.

— Выбор при отсутствии выбора, — он посмотрел на Соло. — Полагаю, вы улетаете немедленно?

— Как только сможем принайтовать истребитель к «Соколу». Лэндо в порядке, но приличный врач был бы кстати, а я что-то не припомню, чтобы в экипаже «Сокола» был вообще хоть какой-нибудь врач.

— Могло быть и хуже, — заметил Каррде. Соло смотрел понимающе.

— Много хуже, — добавил он жестко.

— Для всех, — уточнил Каррде. В конце концов, он с самого начала мог сдать всех троих Империи.

И Соло знал это.

— Точно, — сказал, кореллианин, — Н-ну, до встречи.

Каррде смотрел, как они залезают в кабину флаера.

— Еще кое-что, — сказал он, когда парни застегнули ремни. — Мы определенно собираемся свалить отсюда до того, как имперцы выяснят, что случилось. А это означает, что нам понадобятся хорошие корабли. У тебя, случайно, не найдется неподалеку лишнего корыта или старенького военного корабля? Совершенно случайно. И неподалеку.

Соло посмотрел на него странно,

— У нас для Республики-то грузовых кораблей не хватает, — сказал он. — Мне казалось, что я тебе об этом рассказывал.

— В долг, в аренду, — уточнил Каррде. — Звездный крейсер Мон Каламари со снятым вооружением подойдет.

— Не сомневаюсь, — Соло даже не потрудился спрятать сарказм. — Посмотрим, что я смогу сделать.

Колпак кабины опустился мягко и бесшумно, отгородив Соло и Скайуокера от Каррде. Тэлон отошел, тонко заныли репульсационные двигатели, флаер прыгнул в воздух и направился к лесу.

Каррде смотрел вслед и думал, что последнее предложение несколько запоздало. А может, и нет. Соло держит долг чести за святое; хоть чему-то он научился у своего косматого приятеля-вуки. Если Хан отыщет крейсер, он его пришлет.

И уж тогда корабль довольно просто можно будет угнать. Возможно, подобный подарок утихомирит гнев гранд-адмирала.

А вдруг не утихомирит?

Каррде оглянулся на обломки арки. Мурашки побежали у него по спине. Он вынужден был признаться себе, что это реакция не на холод, а на самый настоящий страх. Нет, боевой корабль не спасет. Не тот случай. Траун здесь потерял слишком много, чтобы просто пожать плечами и списать на военное счастье. Он вернется, и поищет виновного.

Впервые за всю свою жизнь Каррде чувствовал, что ему страшно.

Вдалеке за кромкой леса исчез флаер. Каррде еще раз оглянулся, подарив Хиллиарду долгий прощальный взгляд. Так или иначе, но больше он его не увидит.

 

* * *

 

Люк уложил Лэндо в одной из тесных кают «Сокола», пока Хан и двое людей Каррде занялись принайтовкой «Креста» к фрахтовику. Аптечка на «Соколе» имелась, примитивная, конечно, но в ней нашлось все, что требуется для очистки и перевязки ожога. Все остальные процедуры подождут до тех пор, пока Лэндо не очутится в бактакамере. Оставив Калриссиана под присмотром R2-D2 и C-3PO Люк вернулся в рубку, как раз когда Хан поднимал корабль.

— А как с «Крестом»? — поинтересовался он, залезая в кресло второго пилота.

Хан перевел про себя: все ли с истребителем в порядке, не отвалится ли по дороге?

— Нормально, — лениво ответил Соло совсем на другой вопрос, наклоняясь вперед и разглядывая небеса, пока фрахтовик всплывал над деревьями. — Дополнительный вес «Соколу» не помеха. Все будет в порядке.

— Хорошо. Ждешь, что у нас появится компания?

— Никогда не угадаешь, — Соло еще раз посмотрел на небо, откинулся на спинку кресла и стал играть репульсационными двигателями. — Каррде сказал, что в округе болтается парочка колесниц, а уж гравициклов просто не сосчитать. Кто-нибудь может решить, что самоубийство лучше, чем возвращение к гранд-адмиралу и рапорт ему же.

— Гранд-адмиралу? — ошеломленно переспросил Скайуокер.

У Хана дернулся уголок рта.

— Точно. Такое впечатление, что именно он сейчас главреж в театре Империи.

Скайуокера передернуло. Глаза у него стали привычно круглыми.

— Я почему-то считал, что мы объяснились со всеми гранд-адмиралами.

— Я тоже. Одного, видимо, пропустили.

Люк вдруг выпрямился в кресле, как будто раздобыл где-то новые силы. Сам он чувствовал себя так, словно очнулся от глубокого сна или шагнул из мрака на яркий солнечный свет.

Сила. Она вернулась.

Он глубоко вздохнул, быстро глянул на альтиметр. Больше двенадцати километров. Каррде был прав: эти исаламири имели неслабое поле.

— Я и не предполагал, что ты раздобудешь имя, — пробормотал он.

— Не знал, да еще и забыл — вот ведь беда. Каррде при мне его не упоминал, — сказал Хан, с любопытством отслеживая перемены в Скайуокере. — Может быть, сторгуемся с ним. Уж больно ему тот звездный крейсер приглянулся. Что с тобой?

— Все нормально, — заверил его Люк. — Я… просто я… это похоже на прозрение.

Хан негромко фыркнул.

— Знакомое ощущение.

— Да, наверное, да, — Люк посмотрел на него. — Раньше надо было сказать, но случай не подворачивался. Спасибо, что прилетел за мной.

Хан отмахнулся.

— Не бери в голову. Раньше надо было сказать, но случай не подворачивался ну, и рожа у тебя, Скайуокер.

— Моя великолепная маскировка, — Люк осторожно потрогал лицо. — Мара уверяла, что пройдет довольно быстро.

— Точно Мара. Что еще она тебе напела? Быстро ты с ней нашел общий язык.

Люк скорчил гримасу и тут же охнул. Снова потрогал щеку.

— Не рассчитывай. У нас с нею был один враг, вот и все. Сначала лес, потом имперцы.

Из Хана так и перло желание задать следующий вопрос. Люк решил облегчить ему жизнь.

— Она хочет убить меня.

— Невинное стремление. И за что?

Люк открыл рот… и, к своему собственному изумлению, закрыл. В общем-то, не было особых причин не рассказывать Хану о прошлом Мары. По крайней мере, он не сумел таковых придумать. И все-таки он промолчал.

— Это личное, — выдавил он, наконец. Хан странно посмотрел на него.

— Личное, э? Когда это ты успел ей дорогу перейти, да еще и так лично?

— Это не дорогу перейти, — замялся Скайуокер. — Это… у, личное.

Хан смотрел на Люка гораздо дольше, чем было в его привычках, потом коротко кивнул и вернулся к пилотированию корабля.

«Сокол» уже выбрался за пределы атмосферы и разгонялся в свободном пространстве. С такой высоты Люк посчитал лес внизу вполне милым местечком.

— Знаешь, никогда не приходило в голову, что может существовать такая планета, — сообщил он.

— Она называется Миркр, — откликнулся Хан. — Узнал название сегодня утром. Думаю, Каррде давно собирался удрать отсюда, может, даже еще до сражения. Когда мы с Лэндо впервые попали сюда, тут вокруг была такая защита!

Через короткое время на панели замигал огонек. Системы «Сокола» сообщали, что корабль вышел из влияния гравитации планеты и готов к прыжку.

— Лады, — сам себе сказал Хан. — Курс я уже просчитал. Давай выбираться отсюда.

Звезды размазались в длинные тонкие нити.

— Куда мы теперь? — спросил Люк, наблюдая, как светлые тонкие полосы сливаются в одно серое ничто. — На Корусант?

— Сначала сделаем небольшой крюк. Хочу заскочить на Слуис-Ван. Надо посмотреть, не смогут ли там подлатать Лэндо. А заодно и твою птичку.

— И одолжить крейсер для Каррде? — покосился на него Скайуокер.

— Все возможно. Акбар гоняет до Слуиса и обратно военные корабли, груженные всяческим барахлом. Не вижу причин, почему нельзя одолжить один из них на пару дней.

— Наверное, можно, — со вздохом согласился Люк. В конце концов, сидеть и ничего не делать — неплохо для разнообразия. — Наверное, несколько дней Корусант без нас проживет.

— Надеюсь, да, — Хан помрачнел. — Что-то там назревает не слишком хорошее. Если уже не назрело.

— Может, тогда не будем заморачиваться полетом на Слуис-Ван? Лэндо, конечно, не в лучшей форме, но он вне опасности.

Хан качнул головой.

— Нет, хочу, чтобы о нем хорошенько позаботились, — он все-таки повернулся к Скайуокеру. — Да и тебе отдых не помешает. Просто помни, что когда мы двинем на Корусант, то сделаем это очень быстро. Так что наслаждайся отдыхом, пока можно. Не исключено, что это последняя передышка.

 

* * *

 

В глубине темного пространства, за тремя сотнями световых лет от верфей Слуис-Вана ударные силы собрались для сражения.

— Только что пришел доклад с «Вершителя», капитан, — отрапортовал офицер связи. — Они подтвердили боевую готовность и приказ и спросили, будут ли какие изменения в указаниях.

— Доложите капитану Брандеи, что изменений нет, — сказал Пеллеон, стоявший у иллюминатора «Химеры».

Он вглядывался в призрачные очертания окруживших «Химеру» кораблей, но различал лишь сигнальные огни. Впечатляющее зрелище, достойное прошлых дней. Пять Звездных разрушителей типа «Император», двенадцать ударных крейсеров, двадцать два легких крейсера типа «Каракка» и тридцать полностью укомплектованных эскадрилей СИДов.

И, как насмешка, над флотом — дряхлый грузовик класса А. Ключ ко всей операции.

— Статус, капитан? — раздался за спиной Пеллеона голос гранд-адмирала. Пеллеон повернулся.

— Все корабли готовы, сэр. Маскировочное поле грузовика опробовано и приведено в готовность. Пилоты СИД-Истребителей на местах. Я думаю, мы готовы, сэр.

Траун горящими глазами смотрел на разноцветные огни вокруг «Химеры».

— Отлично, — пробормотал чисс. — Что слышно с Миркра?

Вопрос застал Пеллеона врасплох. Он не вспоминал о Миркре уже несколько дней.

— Я не знаю, адмирал, — сознался он и посмотрел на офицера связи, вытянувшегося по стойке «смирно» позади Трауна. — Лейтенант, последний рапорт с Миркра пришел?

Связист реагировал мгновенно.

— Это был обычный рапорт, сэр, — сказал он. — Время: четырнадцать стандартных часов десять минут назад.

Траун резко повернулся к нему.

— Четырнадцать часов? — повторил он голосом, не предвещающим ничего хорошего. — Я оставлял приказ для них рапортовать каждые двенадцать.

Не теряя достоинства, Пеллеон незаметно отодвинулся.

— Так точно, адмирал, — пролепетал связист, начиная бледнеть и вытягиваясь еще больше. — У меня сохранился этот приказ, прямо здесь, в их файле. Они должно быть…

Он беспомощно взглянул на Пеллеона, но тот находился в аналогичном состоянии. Ушли погулять и забыли послать сообщение, было первой реакцией капитана. Но эта мысль умерла, едва родившись. Штурмовые бригады подобной забывчивостью не отличались.

— Возможно, у них возникли технические неполадки, — предположил он; других правдоподобных объяснений у него не было.

Несколько невероятно долгих мгновений Траун молча прожигал Пеллеона взглядом.

— Пораскиньте хоть раз мозгами, капитан, — выговорил он, наконец, с леденящим спокойствием в голосе. — Их неполадки зовутся Скайуокер.

Пеллеон возмущенно покачал головой.

— Я не могу поверить, — сказал он. — Скайуокер не мог справиться со всеми. И не в лесу исаламири.

Траун продолжал разглядывать Пеллеона:

— Согласен. Очевидно, он был с компанией.

Усилием воли Пеллеон выдержал взгляд.

— Каррде?

— Кто же еще? — усмехнулся Траун. — Он так рьяно заявлял о своем нейтралитете.

Пеллеон потупил взгляд:

— Необходимо прояснить обстановку. Ударный крейсер для этой цели вполне подойдет, у нас их много.

Траун глубоко вдохнул, затем медленно выдохнул.

— Нет, — сказал он ровным голосом. — Вы, капитан, чтобы убить блоху, потребуете протонную торпеду. Операция Слуис-Ван — наша первостепенная задача на данный момент. Каррде и его людьми займемся позже.

Он снова повернулся к связисту.

— Дайте сигнал грузовику, — распорядился гранд-адмирал. — Прикажите им активировать маскировочные поля.

— Есть, сэр.

Пеллеон повернулся к иллюминатору. Грузовик, купающийся в огнях «Химеры», выглядел таким безобидным.

— Маскировочные поля активированы.

Траун кивнул:

— Приступаем.

— Есть, сэр.

Грузовик довольно неуклюже развернулся к далекому солнцу системы Слуис-Ван и начал разгон.

— Зафиксируйте время, — приказал Траун.

— Время зафиксировано.

Траун посмотрел на Пеллеона.

— Мой флагман готов? — задал он обычный вопрос.

— «Химера» полностью под вашим командованием, адмирал, — привычно ответил Пеллеон.

— Хорошо. Мы следуем за грузовиком точно через шесть часов двадцать минут. Я хочу услышать последние рапорты со всех кораблей и хочу, чтобы вы напомнили им, что наша цель — уничтожить планетарную защиту. Не нужно излишнего геройства. Заставьте всех понять эту мысль. Мы пришли взять корабли, а не потерять их.

— Так точно, сэр, — Пеллеон пошел к пульту связи.

— И, капитан…

— Да, адмирал?

По лицу Трауна блуждала натянутая улыбка.

— Напомните им заодно, — негромко добавил он, — что наша окончательная победа над Альянсом начнется здесь.

 

 

Афион, командир фрегата сопровождения «Ларкхесс», покачал головой, с явным неудовольствием наблюдая из глубин кресла за сидящим рядом пилотом в комбинезоне с нашивками Разбойной эскадрильи.

— Вы, «крестоперые», — пророкотал Афион, — живете на всем готовеньком, вам это известно?

Ведж Антиллес пожал плечами. Его тщательно набранное терпение истощалось. Он твердил себе: не обижайся, ни в коем случае не обижайся. Противостояние проходило нелегко и требовало больших душевных затрат. Но за последние дни он прошел нехилую практику. Афион начал атаку со старта, готов был сокрушить в праведном негодовании целую планету и упражнялся в нападках весь полет.

А если посмотреть на экран, демонстрирующий рой разномастных кораблей, толкущихся на орбитальных доках Слуис-Ван, нетрудно было понять, в чем проблема.






Не нашли, что искали? Воспользуйтесь поиском:

vikidalka.ru - 2015-2019 год. Все права принадлежат их авторам! Нарушение авторских прав | Нарушение персональных данных