Главная | Случайная
Обратная связь

ТОР 5 статей:

Методические подходы к анализу финансового состояния предприятия

Проблема периодизации русской литературы ХХ века. Краткая характеристика второй половины ХХ века

Ценовые и неценовые факторы

Характеристика шлифовальных кругов и ее маркировка

Служебные части речи. Предлог. Союз. Частицы

КАТЕГОРИИ:






Трилогия Трауна-I: Наследник Империи 22 страница




— Похоже, мы здесь застряли, — обронил Ведж,

Алдераанец фыркнул.

— Это точно. Какая самоотдача. Вы несколько дней болтаетесь вокруг моего корабля, словно вышедшие в тираж трамперы, потом вдруг срываетесь и мчитесь куда-то сломя голову, пока я два часа пытаюсь разминуться с грузовиками и привести фрегат в док, приспособленный для мусорщиков. А потом вы тащите своих «курносиков» обратно и вновь начинаете болтаться у меня под ногами. По моим понятиям, вам чересчур много платят за такую работенку.

Ведж старательно прикусил язык, чтобы не ответить, и взболтал содержимое чашки. Антиллес вернулся к давним размышлениям: какому гению пришло в голову назвать печально передвигающееся в пространстве корыто именем маленькой верткой птахи с Кореллии. Чай давно остыл. В конце концов, строить рожи старшему по званию офицеру считалось неприличным — даже если речь идет об офицерах, чьи умственные способности давно миновали пору расцвета. Вероятно, впервые с тех пор, как он получил в командование Разбойную эскадрилью, Ведж сожалел, что увиливал от всех повышений, какие ему предлагались. Звание повыше дало бы ему право рявкнуть на собеседника. Или с соблюдением всего и всяческого устава показать ему язык.

Он поднял чашку, осторожно отхлебнул осточертевший чай и стал смотреть в надоевший экран. Нет, вранье. Вовсе он не жалеет, что остался при «Кресте». В противном случае, сидел бы сейчас на месте такого вот Афиона, пытался управиться при помощи экипажа в пятнадцать человек с кораблем, требующим девятьсот двадцать персон, и возил бы грузы на боевой машине.

А на мостике сидели бы молодые балбесы, простите, героические пилоты-истребители, дули бы литрами чай и каф и с непоколебимой уверенностью заявляли, что делают в точности то, что им приказано, а то, что им не приказано, делать не собираются.

Ведж спрятал, улыбку за чашкой. Да, на месте Афиона он, вероятно, тоже напоминал бы забытый на плите чайник. Антиллес лениво поразмышлял, не стоит ли спровоцировать алдераанца на более жаркую словесную баталию, чтобы тот выпустил пар. Пожалуй, не стоит. А то еще перегреется. Так, примерно час, если верны последние расчеты диспетчеров на Слуис-Ван, для «Ларкхесса» настанет очередь вылететь на Бфасш. Это будет просто подарок, потому что Афион успокоится и сможет нормально управлять кораблем.

Еще поболтав остатки чая, Ведж рассеянно взглянул на экран. На этот раз на свободу прорывались два пассажирских лайнера, на хвосте у них висели четыре кореллианских корвета. Вдалеке, едва заметные при свете маячков, вырисовывались округлые обводы транспорта того же типа, который Веджу приходилось эскортировать во время войны. Тогда с ним еще летала пара «бритв».

Параллельно их курсу в сутолоку доков входил тяжелый грузовик класса А.

Без сопровождения.

Антиллес смотрел, как грузовик ковыляет к ним. Улыбка понемногу сползала с его лица, по мере того как пробуждались боевые инстинкты. Чуть было не опрокинув на пол злополучную чашку, Ведж крутанулся в кресле, потянувшись к приборной консоли. Не глядя, ткнул в клавишу сенсоров.

Грузовик выглядел невинно, как Пейдж после побудки. На первый взгляд. Старый фрахтовик, вероятно, изначально кореллианского дизайна, предназначенный еще для мирной и честной жизни, а вскоре сделавший неудачную пиратскую карьеру. Трюм пуст, оружия на борту нет.

Абсолютно пустой фрахтовик. Когда это в последний раз он встречал абсолютно пустой фрахтовик? Такого Ведж не смог вспомнить.

— Проблемы?

Ведж в легком удивлении покосился на алдераанца. Гнев, бушевавший всего две минуты назад, испарился, сменившись спокойствием и полной боевой готовностью. Может, он поторопился в оценке, и Афион вовсе не вышел в тираж?

— Входящий грузовик, — сказал Антиллес, все-таки поставив чашку на консоль и активируя комлинк. — Что-то в нем не то. Неправильный он.

Капитан быстро глянул на обзорный экран, потом на показания сенсоров.

— Я ничего не вижу, — сказал он.

— Я тоже, — признался Ведж. — Просто что-то… проклятье!

— Что?

— Диспетчер меня не стал слушать, — Антиллес выключил комлинк. — И без того большой траффик, так они сказали.

— Дай-ка я, — Афион повернулся к своему пульту.

Грузовик к тому времени чуть-чуть изменил курс, он разворачивался медленно и осторожно, как будто был загружен по самые дюзы. Но его трюм был пуст…

— Добро пожаловать, — Афион удовлетворенно оскалился в сторону Веджа. — Я пролез в их записи. Маленький фокус, которому, фланируя на «Крестах» не выучишься. Давай-ка посмотрим, фрахтовик «Нарцисстеу» с Неллак Крам. Встретились с пиратами, в драке повредили маршевый двигатель, сбросили груз. Надеются здесь подлататься, диспетчерская посоветовала им встать в очередь.

— Я думал, по правилам судоходства…

Афион отмел его недоумение простым пожатием плеч.

— Теоретически. На практике… ну, местных ребят довольно легко уговорить нарушить пару-тройку правил. Надо только знать, как правильно сформулировать запрос.

Ведж неохотно кивнул. Пришлось признать, что это разумно. И поврежденный, пустой корабль, вероятно, может лететь как нетронутый и загруженный. А грузовик был пуст, как твердили сенсоры фрегата.

Рефлексы не желали утихомириваться. Ведж содрал с пояса комлинк.

— Проныра-лидер — Разбойной эскадрилье. По машинам.

Он получил подтверждения, поднял голову и понял, что Афион не сводит с него глаз.

— Таки все же у нас проблемы? — негромко спросил алдераанец.

— Может, и нет, — Ведж бросил еще один взгляд на грузовик, скорчил недовольную гримасу. — Но мы не умрем оттого, что приготовимся. Все равно я не могу заставлять своих пилотов сидеть и пить чай целый день,

Мостик он покинул бодрой и независимой трусцой.

К тому времени, как Ведж добрался до летной палубы, одиннадцать пилотов эскадрильи уже сидели в своих истребителях. Еще через три минуты они взлетели.

Фрахтовик не слишком продвинулся. Ведж обратил на это внимание, когда эскадрилья, завершив облет и продемонстрировав себя возможному неприятелю, вновь собралась вокруг «Ларкхесса» в патрульный строй. Фрахтовик внезапно потерял интерес к фрегату и теперь направлялся к звездному крейсеру Мон Каламари, висящему на орбите на значительном расстоянии от «Ларкхесса».

— Разбить строй, — приказал Антиллес, первым ломая формацию. — Давайте-ка немного пошляемся по окрестностям и хорошенько рассмотрим все достопримечательности. Главное правило — мы не охотимся, мы гуляем. Это, в первую очередь, к тебе относится, Хорн.

Получив подтверждение, Ведж глянул на навигационный монитор, подправил скорость, вновь поднял голову и…

И именно в это мгновение все пошло прямиком к черту в задницу.

Фрахтовик взорвался. Разом, без видимой причины он развалился на части, сенсоры даже не мяукнули.

Ведж рефлекторно вдавил клавишу комлинка.

— Срочно! — рявкнул он по общему каналу, перебив чьи-то переговоры и ругань с диспетчерской. — Взрыв грузового корабля возле дока В-475. Высылайте спасателей…

Обломки величественно разлетались в разные стороны. Ведж уже видел пустоту там, где только что был корабль… глаза и разум регистрировали необычный факт, что он смотрит внутрь взорвавшегося корабля, а не за него…

Трюм, оказывается, вовсе не был пустым,

В эфире ясно прозвучал громкий всхлип; кто-то из пилотов увидел то же самое, что и Антиллес. Пространство, которое сенсоры «Ларкхесса» признали пустым, было занято. И теперь то, что занимало его, разлеталось, словно рой потревоженных кусак.

От пронзительного знакомого визга двойных ионных двигателей заныла челюсть.

— Назад! — заорал Ведж эскадрилье; его собственный «Крест» нарисовал лихую кривую, уходя от смертоносной волны. — Отходим и перестраиваемся, плоскости — в боевой режим!

Парни даже не утрудили себя ответами, выполняя приказ. Двенадцать машин провели маневр расхождения и вновь собрались — теперь уже в боевом порядке, — и все это время Ведж думал, что командир «Ларкхесса» Афион был не прав. Сегодня Разбойная эскадрилья отработает свое пособие.

Битва за Слуис-Ван началась.

 

* * *

 

Они все-таки пробились через бюрократические заслоны и систему внешней обороны планеты и в конце концов заняли ту блошиную щель, по собственному выражению Хана, которую им отвели на орбите, когда тишину рубки нарушил аварийный сигнал.

— Скайуокер! — заорал Хан в глубину коридора. — Тут корабль долбанулся. Я собираюсь пойти проверить!

Он уже разворачивал «Сокол», сверяясь со схемой доков и на глаз прикидывая вектор подхода, когда его чуть было не выбросило из кресла — «Тысячелетнему соколу» крепко наподдали сзади.

Хан бросил фрахтовик в пике, уклоняясь от второго выстрела, поэтому лазерный луч лишь скользнул по защитному полю. Сквозь рев двигателей, он услышал из коридора злой вопль Скайуокера и, наконец, пока третий заряд облизывал броню, получил возможность посмотреть, что у него такое висит на хвосте.

Лучше бы он этого не делал. На хвосте у него висел и стрелял — собственно, не по нему, а по батареям периметра Слуис-Ван — имперский Звёздный разрушитель.

Хан послал и крейсер, и канониров на нем к чертовой матери. Хотелось выразиться покрепче, но в голову просто ничего не лезло. Пока он сражался с двигателями, выводя «Сокол» из-под огня, до кресла второго пилота добрался Скайуокер. Хан собрался было поинтересоваться, что так долго, но потом сообразил, что сам же забыл включить компенсаторы перегрузки.

— Что происходит? — полюбопытствовал Люк.

— Имперская атака, — с ненавистью прорычал Хан; руки метались по пульту, на все приборы не хватало глаз, и вдобавок ко всему саднил только что ушибленный локоть. — На тот случай, если ты еще не заметил, то сзади мы имеем один Звёздный разрушитель… сверху второй, — он еще раз сверился с датчиками. — И они там с компанией.

— Они перекрыли всю систему, — доложил Люк, голос его был на удивление спокоен.

Хан подумал, что тот перепуганный насмерть парнишка, которого он когда-то вывез с Татуина, здорово над собой поработал.

— Я насчитал пять Звёздных разрушителей, — продолжал Люк. — И примерно двадцать мелких кораблей.

Хан хрюкнул.

— Будем утешаться мыслью, что теперь нам, по крайней мере, известно, зачем они ударили по Бфасш. Любят спектакли помноголюднее…

Его перебили. Вновь ожил настроенный на общую частоту комлинк.

— Всем, кто меня слышит! — кричал высокий голос с мальчишеской сипотцой. — СИД-истребители прорвались к докам! Повторяю! СИД-истребители прорвались к докам! Всем кораблям…

Люк вздрогнул.

— Знакомый акцент, — пробормотал он и потянулся к комлинку. — Ведж? Это ты упражняешься?

— Скайуокер? — удивились на другом конце. — У нас тут такой затык… тридцать «Глазастиков» и примерно полсотни каких-то усеченных конусов, я таких уродов ни разу не видел…

Он вдруг замолчал. Люк испугался, но в динамике отчетливо прозвучал пронзительный скрип. Кажется, Антиллес чуть не вырвал из стойки рукоять управления, уводя «Крест» из-под огня.

— Надеюсь, вы прихватили с собой эскадрилью, — вновь раздался его нервный голос. — А лучше две. Нас тут слегка поджаривают.

Скайуокер глянул на Хана. Соло индифферентно пожал плечами: а я здесь при чем?

— Мы с Ханом на «Соколе» эскадрилью не заменим, но все же держись, летим к тебе.

— Поторопитесь.

Люк отодвинул от себя микрофон, но связь отключать не стал.

— Я возьму «Крест».

— Не получится Мы расстыковываемся и бросаем его здесь. Времени нет.

Люк стал выбираться из кресла.

— Пойду-ка я удостоверюсь, что и Лэндо, и дроиды привязаны, а потом буду решать, какое орудие я предпочитаю в это время суток

— Верхнее, — подсказал Хан.

Верхние дефлекторные щиты были в лучшем состоянии, там Люк будет в большей безопасности.

Если можно говорить о какой-то безопасности, имея на поле боя сорок СИД-истребителей и пятьдесят этих самых незнакомых Антиллесу кораблей. Как там чувствует себя Ведж, лучше вообще не представлять. Усеченные конусы? Что-то знакомое. Да нет, не может быть. Даже гранд-адмирал не настолько безумен, чтобы ввести в бой копалки.

Хан все-таки перекачал чуть побольше мощности на лобовые дефлекторы, сделал глубокий вдох и бросил фрахтовик вперед.

 

* * *

 

— Всем кораблям — атаковать, — приказал Пеллеон — Полную мощность на батареи; докладывайте о статусе и позиции.

Он получил подтверждения и повернулся к Трауну.

— Все корабли вступили в боевые действия.

гранд-адмирал, казалось, не слушал его. Он просто стоял у иллюминатора, глядя, как корабли Новой Республики неуклюже пытаются перестроиться, чтобы встретить противника. Руки Трауна были сжаты в кулаки.

— Адмирал? — осторожно окликнул его Пеллеон.

— Это они, капитан, — сказал Траун странным голосом. — Тот корабль, прямо по курсу. «Тысячелетний сокол». А с ним состыкован «Крест».

Пеллеон, прищурившись, посмотрел в указанном направлении. Сквозь сполохи перестрелки вспышки работающих дюз было не разобрать. Но конструкция корабля…

— Так точно, сэр, — пытаясь не выдать себя голосом, сказал он. — Маска-лидер докладывает об успешном прорыве, грузовик успешно ушел из боя на периферию. Они встретили некоторое сопротивление от кораблей эскорта и эскадрильи «Крестов»», но им можно пренебречь.

Траун со вздохом отвернулся от иллюминатора.

— Изменение, — проговорил он, возвращаясь к пульту. — Напомните всем, что не нужно заходить чересчур далеко или тратить много времени на выбор цели. Пусть десант сосредоточится на крейсере Мон Каламари. Похоже, у него на борту наибольшее количество защитников.

Красные глаза гранд-адмирала вспыхнули.

— И проинформируйте, что в бой собирается вступить «Тысячелетний сокол».

— Слушаюсь, сэр, — Пеллеон опять оглянулся на удаляющийся нелепый кораблик. Состыкованный «Крест», говорите? Вы думаете, что это Скайуокер?

Лицо Трауна застыло маской.

— Скоро узнаем, — негромко сказал гранд-адмирал. — И если так, Тэлону Каррде долго придется отвечать. У меня к нему будет очень много вопросов.

 

* * *

 

— Осторожно, пятый… — лазерный заряд счастливо миновал фонарь его кабины, зато клюнул летящую впереди машину. — Мы не одни.

— Я заметил, — сварливо отозвался Дженсон. — Клещи?

— По моей команде.

Второй выстрел тоже прошел мимо. Прямо по курсу неуклюже разворачивался звездный крейсер Мон Каламари с явным намерением убраться подальше из зоны сражения. Превосходное прикрытие для предложенного маневра.

— Давай!

Стараясь не думать, что происходит с рулевой тягой, Ведж заставил «Крест» круто отвалить на правую плоскость. Дженсон аналогичным образом ушел влево. Преследователь замешкался, не зная, за кем гнаться в первую очередь. По неизвестной причине он выбрал Антиллеса. Зашедший сзади Уэс Дженсон в очередной раз доказал, что не зря считается лучшим снайпером флота.

— Хороший выстрел, — похвалил Ведж, озираясь. Куда ни плюнь, повсюду «Глазастики», но практически все далеко и не представляют опасности. Пока.

Дженсон и это заметил и предположил, что, похоже, «мы как будто и ни при чем, босс».

— Это легко исправить, — утешил его Антиллес, которого на развороте занесло гораздо глубже под брюхо крейсеру, чем нужно было для прикрытия. Ведж начал выруливать обратно к месту сражения.

Он как раз облетал звездный крейсер, когда заметил коническую блямбу, прилепившуюся к броне корабля. Он чуть было не вывихнул шею, пытаясь ее рассмотреть. Пришлось сделать еще один заход. На крейсере должны были удивиться его пируэтам, но не удивились. Да, глаза его не подвели, именно эти игрушки рассыпал фрахтовик-призрак в пространстве вместе с СИД-истребителями, точно! И теперь один такой конус прилип как раз к пузырю командного мостика крейсера.

Неподалеку все еще кипела битва, в которой сражались и, по всей видимости, погибали, но какое-то шестое чувство подсказывало Антиллесу, что здесь — дело важнее.

— Прикрой меня, — вызвал он ведомого. — Хочу проверить.

Его уже пронесло мимо носа звездного крейсера. Ведж вновь развернулся и вновь закрутил истребитель в спираль, на этот раз — сходящуюся.

Ему показалось, что фонарь кабины расплавился, но прошли доли секунды, а Ведж все еще был на этом свете, только раненая машина тряслась, точно больной и испуганный нерф, и рыскала из стороны в сторону.

По нему стрелял звездный крейсер!

В наушниках что-то орал ведомый.

— Отвали, — приказал ему Ведж, сражаясь с машиной и стараясь хоть что-нибудь разглядеть на мониторе; «Крест» стремительно терял энергию. — Я подбит, но пока еще не умер.

— Они стреляли в тебя, босс!!!

— Догадываюсь.

С контроллерами можно было распрощаться; Ведж на последнем дыхании машины пытался уйти из-под обстрела. Истребитель ковылял на честном слове и на одном крыле. Счастье еще, что не пострадал астродроид; сейчас R2D5 с гордым именем Шибер активно трудился — ожили кое-какие системы. К счастью, крейсер отказался от мысли выстрелить еще раз, удивив Антиллеса еще больше.

Но почему они вообще стреляли?

Если только…

Астродроид был слишком занят, отвлекать его — смерти подобно.

— Проныра-5, мне позарез необходимо сенсорное сканирование. Где остальные такие же конусы?

— Я сейчас все проверю, босс, ты только держись там, — отозвался Дженсон. — Датчики показывают… я нашел всего пятнадцать этих игрушек. Близжайшая примерно в десяти километрах отсюда, сегмент один-один-восемь-четыре.

Желудок скрутило в замысловатый тугой узел. Пятнадцать из пятидесяти, что были на фрахтовике. Так куда подевались остальные?

— Давай-ка посмотрим, — сказал он, бросая машину на перехват.

Коническая игрушка летела к другому фрегату, ее сопровождали четыре «Глазастика». Если на фрегате такой же недокомплект экипажа, как и на «Ларкхессе», шанс на успешное сопротивление у него невелик.

— Интересно, — задумчиво сказал Ведж, — сможем ли мы подобраться к ним раньше, чем нас заметят?

«Глазастики» развернулись. Что-то многовато сюрпризов сегодня.

— Бери тех двоих, что справа. Я займусь остальными.

— Понял тебя, босс.

Ведж тянул до последней секунды, не стрелял, только бросал машину из стороны в сторону; истребитель и без того мотало, точно пьяного, так что для СИД-истребителей он был плохой мишенью. Один из «Глазастиков» нырнул; «Крест» содрогнулся, поймав еще одно попадание. Ведж кинул птичку в разворот, мельком заметил, как на хвост ему вешается второй СИД-истребитель.

Мимо промчался еще кто-то, довольно массивный, округлый и плюющийся огнем. Кореллианский фрахтовик исполнил маневр, достойный потомственного алкоголика в праздник урожая, СИД-истребитель получил на все сто процентов и взорвался, превратившись в красивый клубок плазмы. Антиллес завершил разворот, как раз когда вторая цель совершила то же самое превращение.

— Все чисто, Ведж, — сообщил донельзя довольный Скайуокер. — Тебя не зацепило?

— Я в порядке, — как можно убедительнее соврал Ведж. — Спасибо.

— Гляньте, вон там, — ворвался в эфир голос Соло. — Возле фрегата. Одна из «копалок» Лэндо.

— Вижу, — согласился Люк. — А что она там делает? Копает?

— Я видел, как одна из них присосалась к крейсеру, — сообщил Ведж. — Похоже, эта малышка хочет последовать примеру соседки. Только не знаю, зачем.

— Чем бы эта дура ни занималась, ей там не место, — постановил Соло. — Перехватим?

— Согласен.

Гонки были не на такую уж большую дистанцию, но Ведж решил быть честным с собой и сделал ставку на победу копалки. Конус, определенно, был намерен выиграть заезд. Он даже развернулся днищем к фрегату. Прежде, чем конус прилип к броне, Ведж увидел короткую, очень яркую вспышку.

— Это что было? — поинтересовался Скайуокер.

— А я почем знаю? — Ведж отчаянно моргал, борясь с желанием протереть глаза рукой. — Ярковато для лазера.

— Плазменный выброс, — пробурчал Хан Соло.

«Тысячелетний сокол» завис сбоку от антиллесовского истребителя. С другого бока Веджа охранял верный Дженсон.

— Эта штука уселась прямо на аварийный шлюз, — продолжал Соло. — Я понял, зачем им копалки. Они прожигают броню…

Он замолчал. И молчал долго, а потом эфир сотрясли такие проклятия, что пораженный Ведж на какое-то мгновение забыл о своем покалеченном «Кресте».

— Люк, мы все поняли наоборот, — выдал наконец Хан, оборвав поток брани. — Эти парни вовсе не собираются уничтожать флот. Они собираются его украсть!

 

* * *

 

Долгое, растянувшееся мгновение Люк просто смотрел на фрегат, а в голове складывались кусочки головоломки. Копалки Калриссиана, беззащитные, неукомплектованные боевые корабли, которые Новая Республика превратила в грузовозы, имперский флот, который даже не попытался прорвать оборону планеты…

Республиканский крейсер, к борту которого прикрепился загадочный конус, вдруг открыл огонь по «Кресту» Антиллеса.

Скайуокер на миг отвлекся, чтобы осмотреться по сторонам. Сквозь продолжающееся сражение с обманчивой неторопливостью пробирались тяжелые крейсера.

— Надо их остановить, — сказал Люк остальным.

— Гениальная мысль, — согласился Хан. — Как?

— Может, возьмем на абордаж? — неуверенно предложил Люк. Ведж коротко издевательски хохотнул, но не стал комментировать. — Лэндо говорил, что копалки рассчитаны на двоих. Если потесниться, можно впихнуть четверых, а то и пятерых штурмовиков.

— Я видел, какой сейчас на фрегатах экипаж, — вставил вдруг помрачневший Антиллес. — Четырех штурмовиков и тех слишком много.

— Ну, с четырьмя я бы справился, — запальчиво заявил Люк.

— На всех пятидесяти кораблях? — поинтересовался Хан тоном под названием «а кто у нас здесь такой могучий и сильный?». — Если взорван шлюз, значит, по всему кораблю сработала защита. Переборки и переходники в таких случаях, как правило, герметизируются. Ты целую вечность будешь ковылять до мостика.

Люк давно уже скрипел зубами, но Хан, как обычно, был прав.

— Тогда надо их обездвижить, — не сдавался Скайуокер. — Ударить по двигателям, или контрольным системам, или еще чему-нибудь. Если корабли выберутся за периметр, они сделают нам ручкой.

— А потом еще раз сделают, — Хан злобно фыркнул. — Пушками, направленными на объекты Новой Республики. Ты прав, малыш. Самое лучшее — лишить их хода. Хотя все пятьдесят мы не остановим.

— А нам и не надо останавливать всех, — опять подал голос Антиллес. — По крайней мере, не сейчас. Двенадцать «копалок» еще не обрели хозяев.

— Вот ими и займемся в первую очередь, — решил Хан. — Ты еще не рассчитал их векторы?

— Как раз этим и занимаюсь.

— Ладненько…

Скайуокер хотел сказать, что сам мог все посчитать, но вовремя прикусил язык. Из них троих Ведж считал лучше и быстрее других. Люк не успел закончить мысль, а Антиллес уже посоветовал полюбоваться на монитор.

— Есть контакт, — судя по всему, Хан получил данные. — Ну что, взялись, мальчики?

«Сокол» кувыркнулся, ложась на новый курс.

— Самая большая польза будет от тебя, Люк, если ты прямо сейчас свяжешься с диспетчерами порта, — посоветовал Хан. — Расскажи им, что происходит. Скажи, пусть никого не выпускают из доков.

— Сейчас, — Скайуокер щелкал тумблерами, кляня себя за то, что не догадался первым. В рубке «Тысячелетнего сокола» потянуло совсем другим настроением. Люк встрепенулся. — Хан? С тобой все в порядке?

— Что? А-а… да. Точно. А что?

— Не знаю. Ты как будто изменился.

— Я чуть было не набрел на мысль, — загадочно отозвался Соло. — Но упустил. Ладно, давай звони башне. Хочу, чтобы ты вернулся к орудию, когда мы доберемся до места.

Вызвать диспетчерскую — дело секундное. Так что даже Люк справился.

— Они поблагодарили, — доложил он, — но сказали, что помочь нам не могут. Нечем.

— И не надо, — отмахнулся Хан Соло. — Так, я вижу два «Глазастика». Явный эскорт. Ведж, займись ими, мы сбиваем копалку.

— Понял тебя, — подтвердил Антиллес. — Есть заняться ими. Дженсон!

Над «Соколом» промелькнули две серые хищные тени: «Кресты» пошли на перехват. СИД-истребители сменили курс и приготовились дать отпор.

— Люк, постарайся выжечь дыру, а не взрывать по привычке, — посоветовал Соло. — Глянем, сколько горошин в этом стручке.

— Понял тебя…

Выстрел пушки превратил основание конуса в раскаленный газ, но в общем и целом кораблик казался не поврежденным. Люк собрался выстрелить вторично, когда верхушка конуса вдруг отвалилась.

И из дыры вылезла жуткого вида, ни на что не похожая — разве только на дроида — фигура.

— Что за…

— Звездный десант, — буркнул Хан. — Штурмовик в скафандре. Держись.

Соло начал разворачивать фрахтовик, но не успел завершить маневр; из-за спины фигуры вырвался длинный язык пламени. Броня «Сокола» загудела; что-то врезалось в нее на хорошей скорости. Хан запустил грузовичок в «бочку», перекрыв видимость Скайуокеру; обшивка вновь загудела.

А затем их потащило прочь — с мучительной медлительностью. Люк сглотнул колючий сухой комок в горле. Интересно, что у них повреждено?

— Хан, Люк, парни, у вас все в порядке? — ворвался озабоченный голос Веджа.

— Пока да, — отозвался Соло. — Как у тебя дела с «Глазастиками»?

— У меня? Полный порядок. У них со мной — гораздо хуже. А вы в курсе, что копалка все еще жива и здорова?

— Так разнеси ее ко всем чертям! Не церемонься, просто раздолбай! — Хан отдышался. — Только берегись десантника, у этого парня с собой то ли протонные торпеды, то ли что-то подобное. Я пытаюсь его стряхнуть, но не знаю, купится ли он.

— Черт вам, — сумрачно сообщил Ведж. — Сидит верхом на конусе. И держит курс на пассажирский лайнер… и, похоже, уверен в себе, как ворнскр на охоте.

Хан грязно выругался.

— Вероятно, его приятели уцелели. Не хотел, но придется играть жестоко. Держись, малыш, сейчас мы его протараним.

— Мы его что?! Где?

Слова потонули в реве двигателей. «Сокол» вновь развернулся. В рамку прицела выплыл десантник вместе с копалкой.

Ведж ошибался. Десантник вовсе не сидел на поврежденной копалке; он быстро скользил прочь. За его спиной опять вспыхнул огонь, а секунду спустя обшивка «Сокола» зазвенела от прямого попадания торпеды.

Люк старался не думать о том, что произойдет, если одна из торпед попадет в его башню… а уж тем более о том, сумеет ли Хан протаранить десантника, не врезавшись в лайнер. «Сокол» продолжал разгон, не обращая внимания на протонные взрывы.

И вдруг без предупреждения Хан бросил корабль в сторону.

— Ведж, давай!!! Узкий хищный силуэт «Креста» вынырнул непонятно откуда; лазерные пушки с хирургической точностью расстреляли десантника и копалку.

— Хороший выстрел, — сказал Антиллесу Хан, уводя фрахтовик от столкновения с лайнером и чуть было не теряя тарелку антенны в процессе. — Свободен, сорвиголова, лети, птенчик, наслаждайся видом битвы.

Скайуокера наконец осенило:

— Он прослушивал наш канал! Ты просто хотел прикрыть собой Веджа, чтобы на копалке ничего не заметили…

— Какой умный мальчик! — гоготнул Антиллес. — У вас на Татуине все такие?

— Точно, — поддакнул неизвестно кому Хан Соло. — Несложно было сообразить, что он к нам подключится. Имперцы всегда так делают, если им дать возможность…

Он вдруг замолчал.

— В чем дело? — всполошился Люк. — Хан? Хан?! Что случилось?

— Не знаю, — медленно произнес Соло. — Не могу понять, что-то у меня странные мысли… А неважно! Наш пылкий десантник вне игры, пойдем собьем еще кого-нибудь.

 

* * *

 

Хорошо еще, думал Пеллеон, что мы пришли только прикинуть силы. Слуисси и Новая Республика, объединившись, задали флоту хорошую трепку.

Он видел, как на экране один из секторов дефлекторного щита медленно, но неуклонно окрашивается в красный цвет.

— Восстановите защиту, — приказал он.

По соседству болталось полдюжины боевых кораблей, и все они стреляли, как сумасшедшие, а позади пристроилась станция и тоже наводила орудия на «Химеру». «Бедная ты моя», — пожалел Пеллеон. — «Не выдалась на роль флагмана». В конце концов, он всего лишь Звёздный разрушитель типа «Император», чего от него хотят?

И если сейчас все эти корабли увидят, что дефлекторное поле ослабло…

— Орудия правого борта, сконцентрируйте огонь на ударном фрегате, тридцать два марка сорок, — спокойно произнес Траун. — Стреляйте только по правому борту.

Турболазеры «Химеры» ответили торжествующим воем. Фрегат сделал попытку отойти, но обшивка его правого борта пошла пузырями, вспенилась и испарилась. Его пушки, до этого стрелявшие без перерыва, разом замолчали.

— Великолепно, — сказал Траун. — Станция луча захвата, подтащите его поближе. Поставьте между поврежденным сектором и противником. Только не забывайте, что к нам он должен стоять правым бортом. Не перепутайте.

Явно против своей воли ударный фрегат пополз к «Химере». Пеллеон какое-то мгновение следил за его перемещениями, а потом вновь обратился к остальному сражению. Он не сомневался, что обслуга луча захвата справится с задачей; в последнее время экипаж проявлял необычное рвение и компетентность.




Не нашли, что искали? Воспользуйтесь поиском:

vikidalka.ru - 2015-2019 год. Все права принадлежат их авторам! Нарушение авторских прав | Нарушение персональных данных