Главная | Случайная
Обратная связь

ТОР 5 статей:

Методические подходы к анализу финансового состояния предприятия

Проблема периодизации русской литературы ХХ века. Краткая характеристика второй половины ХХ века

Ценовые и неценовые факторы

Характеристика шлифовальных кругов и ее маркировка

Служебные части речи. Предлог. Союз. Частицы

КАТЕГОРИИ:






Трилогия Трауна-III: Последний приказ 2 страница




— Пока жив, — немедленно откликнулся в динамике Антиллес. — И пока еще с вами, «Сокол». Путь чист, но там «Глазастики» собираются в погоню.

— Ага, — Хан покосился на жену. — Это все ты, конфетка. Все еще хочешь добраться до поверхности?

C-ЗPO судорожно вздохнул. В исполнении вокодера имитация звучала изумительно.

— Капитан Соло, вы же не хотите сказать, что…

— Клапана прикрой, — посоветовал дроиду кореллианин. — Я с женой разговариваю. Ну?

Лея задумчиво смотрела на имперский Звёздный разрушитель в сопровождении восьми «Дредноутов», которые осадили планету. Вились вокруг нее, словно минокки вокруг не закрытого кожухом генератора. Собственно, можно было честно признаться, что последняя дипломатическая миссия перед декретным отпуском начиналась неудачно. А всего-то и дел, что успокоить занервничавшее Фильвианское правительство и продемонстрировать готовность Республики защитить сектор против врагов.

М-да, демонстрация какая-то кривая вышла…

— Не вижу не единого способа прорваться, — неохотно сообщила принцесса Хану; тот только фыркнул. — А даже если и получится, сомневаюсь, чтобы на Фильве рискнули и открыли для нас щит. Лучше летим-ка отсюда.

Соло фыркнул вторично. Из динамика эхом донесся весьма схожий звук, изданный Пронырой-лидером.

— По мне, так лучше сразу, чем никогда, — пробурчал Хан. — Ведж? Мы отваливаем. Не отставай.

— Понял тебя, «Сокол». Несколько минут на расчет прыжка дашь?

— Не дам. Я тебе лучше координаты дам.

— Понял тебя. Проныра-лидер — эскадрилье, прикрываем отход.

— Знаешь, солнышко, что-то я подустал, — сообщил Хан жене. — Мне казалось, что ты говорила, будто твои приятели ногри собирались оставить тебя в покое.

— Дело вовсе не в ногри, — вздохнула Лея, нахмурившись. Ей почудилось, или имперский флот перестал интересоваться планетой? — Дело в том, что гранд-адмирал Траун играет с «Дредноутами» Темного Воинства.

— Точно, — негромко согласился Хан.

Лея уловила горечь в отрывистом коротком ответе. Несмотря на то что вся Галактика изо всех сил пыталась убедить его в обратном, Хан Соло считал своей личной виной, что Траун получил доступ к флоту Катана, или Темному Воинству, как его еще называли.

— Не думал, что они так быстро их отремонтируют, — добавил кореллианин, разворачивая «Сокол» от Фильве и направляя корабль в открытое пространство.

Лея сглотнула комок. Странное напряжение не покинуло ее — виски покалывало острыми иголочками.

— Может, он клонировал инженеров и техников, а не только солдат?

— Придумай что-нибудь повеселее, — огрызнулся злой Хан.

Лея не стала отвечать. Напряжение сменило оттенок, принцесса протянула руку к комлинку.

— Ведж, посмотри на Фильве и скажи, у меня галлюцинации или нет?

Она услышала, как Антиллес со свистом втянул воздух сквозь стиснутые зубы.

— Не галлюцинация, — мрачно доложил он спустя пару секунд. — Весь имперский флот разворачивается и собирается гнаться за нами.

— Значит, ты тоже это заметил?

— С утра я еще не бредил и начинать не собираюсь, — отозвался Ведж. — По-моему, самое время крутить педали.

— Ага, — лениво сказал Хан. — Может быть.

Лея нахмурилась. Что-то голос у мужа ей не понравился…

— Хан?

— Фильве позвала на помощь, прежде чем поднять щиты, так? — вместо ответа поинтересовался Соло.

— Верно, — осторожно согласилась Лея.

— И ближайшая республиканская база — это Орд Пардрон, так?

— Опять верно.

— Лады. Проныры, меняем курс. Следуйте за мной.

«Тысячелетний сокол» выписал короткую кривую направо.

— Поберегись! — весело гаркнул Антиллес. — Эй, «Сокол», вы там в курсе, что теперь мы летим навстречу «Глазастикам»? Я не в претензии, так, любопытствую просто…

— Не суетись, Проныра, мы ненадолго, — заверил соотечественника Хан Соло. — А вот и мы… вот и наш вектор…

«Сокол» начал разбег, Хан бросил короткий взгляд на экран заднего обзора.

— Чудненько… парни все еще бегут следом.

Навигационный компьютер дал понять, что высчитал прыжок. Лея протянула руку к пульту, чтобы передать данные эскорту.

— Ведж, держи координаты…

— Осади назад, — не слишком вежливо откликнулся Антиллес. — Мы тут не одни.

Принцесса отдернула руку, словно пульт мог ее укусить. Ведж был прав: СИДки стремительно сокращали расстояние и были уже достаточно близко, чтобы подслушать переговоры. Переслать Веджу координаты прыжка равнозначно приглашению всей Империи организовать комитет по встрече в точке выхода.

— Может быть, я смогу помочь, ваше высочество? — осведомился C-ЗPO. — Как вам известно, я бегло говорю на шести миллионах языков. Я мог бы передать коммандеру Антиллесу координаты на боорди или вааткрие, например…

Из динамиков донесся короткий хохот Веджа.

— А перевод потом тоже пошлешь? — сухо осведомился Хан.

— Разумеется, — согласился дроид. — О!

— Ладно, расслабься, — сказал Хан. — Ведж, ты же был на Ксикуине два года назад, верно?

— Ага… ну и? Понял.

— Гений. На счет два. Раз… два!

За иллюминатором промелькнули узкие, хищные силуэты «Крестов», Проныры выстраивались в более сложный рисунок возле «Тысячелетнего сокола».

— И что это нам дает? — сварливо поинтересовалась принцесса.

— Путь на свободу, — откликнулся ее супруг, вновь сверяясь с приборами. — Добавь по одной две цифре к координатам и засылай ребятам цельным куском.

— Ясно! — боевая подруга взялась за работу.

Пара-тройка цифр — координаты будут выглядеть убедительно, но имперцев унесет за несколько световых лет от цели.

— Умно, — одобрила Лея. — А маневр они для чего выполняли? Для показухи?

— Именно. Каждый, кто посмотрит, сразу скажет, все собрались в прыжок. Паш Кракен изобразил такой финт возле Ксикуина… — Хан, кряхтя, смотрел на дисплей заднего обзора. — Ага… по-моему, мы слишком оторвались. Начинаем.

— А мы что, в прыжок не собираемся? — Лея наконец прорвалась сквозь словесную шелуху.

Как-то сразу вспомнился побег с Хота, когда на хвосте «Сокола» висел флот Дарта Вейдера, а капитан со старпомом, переругиваясь, чинили по ходу дела корабль…

Соло покосился на супругу.

— Не волнуйся, конфетка, — сказал он. — Сегодня гипердрайв работает просто прекрасно.

Очень хотелось спросить: а что — нет?

— Будем надеяться, — пробормотала принцесса.

— Чем дольше они гоняются за нами, тем дольше не пристают к Фильве, — снисходительно объяснил ей Хан. — А чем дальше мы их уведем, тем больше времени выиграем для поддержки с Орд Пардрон.

Лея хотела ответить порезче и, быть может, даже нагрубить, но осеклась, когда иллюминатор залило зеленым огнем. Выстрел едва не зацепил «Сокол».

— Думаю, мы выиграли для них все время, какое могли, — кротко сообщила принцесса; ее опять тошнило. — Пожалуйста, можно нам улететь отсюда, а?

Второй заряд утонул в дефлекторном шите «Сокола» .

— Да, похоже, ты права, — нехотя согласился Соло. — Ведж? Готов уйти с вечеринки?

— Как только ты будешь готов, — отозвался Антиллес. — Ты первый, мы прикроем тебе спину.

— Спасибо, — Хан положил ладонь на рычаг и ласковым движением повел его вперед.

На этот раз обошлось без накладок. Звезды послушно растянулись в светлые линии, и «Тысячелетний сокол» вместе с экипажем оказался в безопасности.

Лея набрала полные легкие воздуха, аккуратно выдохнула; внутри обеспокоенно ворочались близнецы, поэтому некоторое время принцесса была занята только тем, что успокаивала разошедшихся отпрысков. Странное это было занятие, она не раз ловила себя на этой мысли. Иметь дело с разумом, который знал только эмоции и ощущения, а не слова и изображение. Да еще сразу с двумя, и такими не похожими ни на нее, ни на Хана, ни на кого другого из их друзей.

И уж совсем не похожих на умы имперских солдат.

Позади открылась дверь рубки, внутрь протиснулся Чубакка.

— Хорошо стреляешь, Чуи, — повторил Хан похвалу, пока тот умещал массивное тело в пассажирское кресло рядом с C-ЗPO. — Проблемы с механизмом горизонтальной наводки были?

Старпом проворчал явно что-то отрицательное. Взгляд темных глаз он не отрывал от лица Леи, потом Чубакка вопросительно рыкнул.

— Я в полном порядке, — заверила его принцесса, смахивая неожиданные и необъяснимые слезы. — Правда.

Она отвернулась к Хану, тот тоже внимательно смотрел на нее

— Ты же не беспокоишься, верно? — спросил Соло. — Это просто импы. Ударный отряд. Мы что, не видели обычной ударной группы? Совершенно не о чем волноваться.

Лея яростно замотала косичками.

— Да я не поэтому… Там что-то было. Вроде как… — она опять покачала головой. — Я не знаю.

— Может быть, это сходно с вашим обмороком на орбите Эндора? — предположил C-ЗPO. — Помните, мы с Чубаккой чинили…

Вуки проворчал предупреждение, и дроид заткнулся. Но — слишком поздно.

— Какой еще обморок на Эндоре? — возжелал знать Хан Соло.

— Это не то, что ты думаешь! — нелогично заявила принцесса, она даже за руку мужа взяла. — Мы облетали Эндор и случайно, совершенно случайно, прошли мимо того места, где взорвалась Звезда Смерти. И на несколько секунд мне показалось, будто внутри меня сидит Император… ну, не сидит… ну, в общем, ты понял… вот и все!

— Вот и все, э? — саркастически повторил Хан. — Эта дохлая мумия пытается тебя заграбастать, а ты и словом не обмолвилась?

— Я забыла!

— Да ну?

— Не веди себя как ребенок! Беспокоиться не о чем, это длилось не больше минуты… и последствий никаких не было. Правда. И все равно на Фильве я почувствовала что-то совсем другое.

— Рад слышать, — буркнул Соло, который вовсе не собирался менять тему. — А врачам ты показывалась после возвращения?

— Времени не было…

— Здорово. Просто здорово. Как только вернемся, прямо с посадочной площадки — к медикам!

Принцесса молча кивнула; ей был известен этот тон. Когда Хан говорит таким голосом, с ним лучше не спорить. Но попробовать всегда стоит?

— Хорошо. Если будет время.

— Ты его найдешь. Или я попрошу твоего брата запереть тебя в медицинском центре. И я серьезно, моя дорогая.

Лучше бы он не заикался о брате! Люк совсем один, среди имперцев… но с ним все в порядке. Должно быть в порядке.

— Хорошо, — сказала принцесса. — Как только вернемся, я проверюсь у врачей. Обещаю.

— Ладно, — проворчал Соло, заметно добрея. — А на Фильве ты что почувствовала?

— Не знаю, — Лея помедлила. — Может быть, то же самое, что Люк почувствовал на «Катане». Ты знаешь… когда импы высадили на ее борт клонов.

— Ага, — с сомнением согласился Хан. — Может быть. Эти «Дредноуты» довольно далеко были.

— А может на них клонов больше?

— Ага, — повторил Хан. — Может быть. Ладно… полагаю, нам с Чуи все-таки стоит заняться подъемным механизмом стержней, пока реактор не потек окончательно. Справишься с управлением без нас, конфетка?

— Я в порядке, — с нажимом произнесла Лея, радуясь, что неприятный разговор окончен. — Вы двое, идите, поработайте немного.

Уж лучше бы дело было в клонах, потому что о втором варианте думать не хотелось. Ходили упорные слухи, что Император умел контролировать передвижения войск с помощью Силы. А что, если магистр, с которым Люк схватился на Йомарке, обладает такой же способностью?

Принцесса положила ладонь на раздутый живот. Уж лучше думать о тех двух крохах, которые прячутся внутри нее. А о магистрах, Императоре, клонах и Силе ей думать совсем не интересно.

 

* * *

 

— Полагаю, — ровным голосом произнес гранд-адмирал Траун, жмурясь от слишком яркого света, — у вас имеется какое-то объяснение.

Медленным, рассчитанным движением Се’бейот поднял голову. До этого он упрямо разглядывал двойное кольцо мониторов. А сейчас решил метать яростные взгляды на гранд-адмирала. На гранд-адмирала и — даже не трудясь скрыть раздражения — на исаламири у него на плече.

— А у вас имеется объяснение, гранд-адмирал Траун?

— Вы нарушили ход операции на Фильве, — чисс словно не услышал вопроса. — Мало того, вы послали весь флот в погоню, которая к тому же не увенчалась успехом.

— А вам, гранд-адмирал Траун, не удалось привести ко мне моих джедаев, — нанес ответный удар магистр.

Пеллеон поежился, отметив, как повышается по громкости и высоте голос старика. От его звука у капитана начинало болезненно звенеть в ушах.

— Вы, ваши ручные ногри, вся ваша Империя — вы все потерпели поражение.

Пылающие красным огнем глаза Трауна превратились в две узкие щелки.

— Да неужели? И наша вина в том, что вы оказались не способны удержать при себе Скайуокера после того, как мы доставили его на Йомарк?

— Вы не доставляли мне его, гранд-адмирал Траун, — пренебрежительно фыркнул дед. — Я вызвал его при помощи Силы…

— Имперская разведка распустила слухи, что Джорууса Се’бейота видели на Йомарке, — холодно оборвал его Траун. — Имперский транспорт перевез вас туда. Имперские снабженцы обеспечивали вам пропитание и условия для жизни. Имперские инженеры оборудовали вам жилище. Империя выполнила свою часть сделки. Скайуокер был в ваших руках. А вы не сумели его удержать.

— Нет! — взвизгнул старик, брызнув слюной. — Скайуокер улетел с Йомарка, потому что Мара Джейд сбежала от вас и настроила его против меня! И она за это заплатит! Слышите меня? Она заплатит!

Траун долго молчал. Даже слишком долго, если бы кто-то поинтересовался мнением Пеллеона. Но его никто не спрашивал. Гилад украдкой потер ноющий висок.

— Вы бросили ударное соединение на Фильве против «Тысячелетнего сокола» и дюжины истребителей, — Траун заговорил не раньше, чем справился с собственным голосом. — Вам удалось захватить Лею Органу Соло?

— Нет, — прорычал Се’бейот. — Но не потому, что она не хочет ко мне. Она хочет. Как и ее брат.

Траун мельком глянул на капитана. Пеллеон, тяжко ссутулившись, обмяк в кресле Очень хотелось выбраться из него и укрыться в спасительном коконе исаламири, но не было сил.

— Она хочет прийти к вам? — уточнил Траун. Старик усмехнулся, любовно приглаживая бороду.

— Она хочет.

Он успокоился в одно мгновение; голос стал даже мечтательным.

— Она хочет, чтобы я учил ее детей, — взгляд магистра бесцельно блуждал по помещению. — Наставлял их, открыл перед ними пути Силы. Вылепил из них джедаев по своему образу и подобию. Потому что я — магистр… единственный…

Речь его превратилась в бессвязный лепет, но потом старик словно очнулся.

— Вы должны привести ее ко мне, гранд-адмирал Траун, — он с трудом балансировал на границе между приказом и мольбой. — Мы должны освободить ее из ловушки, сейчас она в плену тех, кто боится ее могущества. Они уничтожат ее, если мы не спасем…

— Разумеется, мы просто обязаны ее спасти, — успокоил разволновавшегося магистра Траун. — Но предоставьте это мне. Все, что нужно, это немного времени.

Сдвинув кустистые брови, Се’бейот обмозговал слова собеседника. Кажется, они ему не понравились. Потом неугомонный старик запустил пальцы в бороду и долго там шарил, пока не отыскал медальон, который висел на цепочке у него на шее. Пеллеон почувствовал, как его пробирает озноб. Неважно, сколько раз он видел, как магистр хватается за свой неведомый талисман, капитан никак не мог привыкнуть к этим неожиданным провалам в сумерки безумия. Про небольшую, но неустранимую проблему в процессе клонирования Гилад был наслышан. С ней столкнулись еще на ранних стадиях работы: постоянная умственная и эмоциональная нестабильность при попытке ускоренно вырастить клон. От эпохи Войны клонов осталось не слишком много научных документов и записей, но любопытный по молодости лет Гилад прочитал тогда все, что сумел отыскать, и наткнулся на мнение, что ни один клон, чей полный цикл взросления составляет меньше года, не будет достаточно стабилен, чтобы выжить вне рамок абсолютного контроля.

Учитывая волну разрушений, прокатившуюся по Галактике, Пеллеон всегда полагал, что клонеры со временем нашли хотя бы частичное решение проблемы. Определили они причину приступов помешательства или нет — вопрос второй.

Вполне вероятно, что Траун будет первым, кто на него ответит.

— Что ж, гранд-адмирал Траун, — вдруг смирился Се’бейот, — я даю вам еще один шанс, но предупреждаю: это ваш последний шанс. В конце концов, я сам займусь этим делом.

Глаза под клочковатыми бровями злобно сверкали.

— И предупреждаю еще: не сумеете справиться даже с такой малостью, я подумаю, что вы не достойны возглавлять армию моей Империи.

Траун умел сверкать глазами не хуже, а то и получше магистра, но чисс лишь слегка наклонил голову.

— Я принимаю ваш вызов, магистр Се’бейот.

— Вот и чудненько, — старик аккуратно разместил себя в кресле и смежил веки. — А теперь оставьте меня, гранд-адмирал Траун. Я желаю медитировать в спокойствии и тишине. Я буду планировать светлое будущее для моих джедаев.

Некоторое время Траун, не мигая, разглядывал магистра и молчал. Потом перевел взгляд на Пеллеона.

— Пойдемте на мостик, капитан, — неожиданно мягко произнес он. — Я хочу, чтобы вы присмотрели за организацией обороны Юкио.

Гилад сейчас обрадовался бы любому поводу убраться подальше от Се’бейота. Даже если бы ему предложили собственноручно вычистить все гальюны «Химеры», он с энтузиазмом взялся бы за дело. Но тем не менее он помедлил, оглянувшись на посапывающего старика. Он о чем-то хотел рассказать Трауну… Капитан был уверен — не на сто процентов, скажем, на семьдесят пять, — что хотел. Что-то о Се’бейоте, клонах и горе Тантисс…

Ладно, он вспомнит потом. Пеллеон пожал плечами и решил пока не напрягаться. Потом.

Он выбрался из-за двойного кольца мониторов и пошел вслед за командиром.

 

 

Это место именовалось Калиус сай Лиелу, Город Пылающего Кристалла, и еще со времен становления Старой Республики оно считалось одним из самых впечатляющих чудес Галактики. Весь город представлял собою цельный кристалл. Темные красно-оранжевые волны моря Лиефари целую вечность разбивались о низкий утес, и их насыщенные солями брызги вырастили на вершине этого утеса гигантский кристалл. Когда-то давно местные мастера-берчестиане с любовью и тщанием высекли в его толще город. С тех пор их потомки продолжали направлять и лелеять его медленный рост.

Во времена расцвета Старой Республики Калиус был одним из самых популярных объектов туризма, и его население могло благополучно существовать за счет миллионов разумных существ, слетавшихся сюда со всех уголков Галактики, чтобы взглянуть на головокружительную красоту города и его окрестностей. Но хаос Войн клонов и последующее становление Империи сделало такие бесполезные развлечения слишком дорогим удовольствием, и жителям города пришлось искать другие способы заработать на жизнь.

К счастью, от туристической индустрии остались в наследство налаженные торговые маршруты между Берчестом и наиболее развитыми мирами Галактики. Напрашивалось решение превратить Калиус в торговый центр, что и было сделано. И хотя он и в подметки не годился Свиврену или Кетарису, некоторых скромных успехов в качестве коммерческого узла Калиус все же добился.

Единственная проблема была в том, что сейчас этот торговый центр находился на территории Империи.

Наряд штурмовиков шагал по шумной улице. На белой броне играли отблески от многогранных красно-оранжевых зданий. Люк Скайуокер отступил в сторону, пропуская их, и надвинул капюшон поглубже. Он не почувствовал никакой настороженности, исходящей от штурмовиков, но, забравшись так глубоко в пространство Империи, не стоило лишний раз испытывать судьбу. Патруль прошел мимо, даже не взглянув в его сторону. Люк перевел дух и вернулся к созерцанию города и его обитателей. Кроме штурмовиков, были тут имперские флотские офицеры и техники, коротающие недолгие увольнительные между полетами, были и контрабандисты, болтающиеся в поисках заказов. Эта мрачная деловитость странно контрастировала с возвышенной красотой окружающей архитектуры.

И где-то посреди этой безмятежной красоты скрывалось нечто куда более опасное, чем наряд штурмовиков.

Группа клонов.

Или, по крайней мере, так предполагала разведслужба Новой Республики. Проанализировав тысячи имперских сводок, которые удалось перехватить, аналитики ориентировочно вычислили Калиус в системе Берчест как один из перевалочных пунктов нового потока человеческих дубликатов, которые пополняли кадры военной машины гранд-адмирала Трауна. Этот поток было необходимо остановить, и чем быстрее — тем лучше. А для этого требовалось найти и уничтожить инкубаторы клонов. А для этого нужно было отследить схему поставки клонов на перевалочный пункт. А потому, для начала, до зарезу надо было хотя бы убедиться, что таковым является действительно Калиус.

Из-за утла впереди показалась группа людей в головных повязках и плащах свивренианских торговцев, и Люк, в который ужее раз, потянулся к ним через паутину Силы. Быстрой проверки оказалось достаточно, чтобы понять, что у этих людей и в помине нет той странной ауры, которую он ощутил у абордажной команды, атаковавшей их на «Ка-тане».

Но не успел он отдернуть щупальце Силы от их разумов, как его внимание привлекло кое-что другое. Он чуть не упустил это нечто в потоке мыслей и чувств людей и прочих разумных существ, клубящемся вокруг него, словно крупицы цветного стекла в песчаной буре. Некий хладнокровный и расчетливый разум. Люк чувствовал, что он определенно встречался с ним раньше, вот только фоновый шум мыслей толпы мешал определить, кто же это был.

А носитель хладнокровного разума, в свою очередь, был прекрасно осведомлен о присутствии некоего Люка Скайуокера в городе Калиус. Более того, как раз в данный момент он за Скайуокером и наблюдал.

Люк поморщился. Один, на вражеской территории, корабль ждет на взлетном поле, до которого отсюда километра два, а единственное оружие — световой меч, который выдаст его в ту же секунду, как достанешь…

Словом, это был не совсем тот случай, когда он мог чувствовать себя уверенно и спокойно.

Но с ним была Сила. И он знал о своем преследователе. В общем, некоторые преимущества это Люку давало…

В паре метров слева от него был арочный туннель, выходящий на пешеходный мост. Люк направился туда и сбавил шаг, припоминая карту города и пытаясь понять, куда, собственно, ведет этот мост. Через реку, решил он. Через покрытую льдом реку, а потом выводит в престижный район с видом на море. Он чувствовал, что преследователь не отстает. Теперь, когда они оба были на мосту, вдали от гомона мыслей толпы, Люк, наконец, понял, кто это.

Все оказалось не так страшно, как он боялся, но все равно плохо. Люк вздохнул, остановился и стал ждать. Мост плавно изгибался, так что оба его конца были скрыты из поля зрения. Лучшего места для разборок не придумаешь.

Преследователь зашел на финальную часть виража. И… словно предугадав засаду, остановился. Ему нужно было сделать всего лишь один шаг, чтобы оказаться на свету. Но он его не сделал, а, судя по звуку, выудил из кобуры бластер.

— Все в порядке, — негромко сказал ему Люк. — Мы одни. Идите сюда.

Сначала Скайуокер почувствовал легкое замешательство, потом — не менее легкое удивление, и, в конце концов, Тэлон Каррде решил явить себя.

— Вижу, вселенная еще не утомилась изумлять меня, — сообщил он, едва заметным кивком обозначая приветствие; бластер скользнул обратно в кобуру. — Ты так… э-э… умело действовал, что я принял тебя за шпиона Новой Республики. Но вынужден признать, что ты — последний, кого я ожидал в качестве их посланца.

Если вселенная стремилась удивить Когтя, то сам Каррде, очевидно, поставил себе задачей сбивать Скайуокера с толку при каждом удобном случае. Никакая Сила, никакие джедайские ухищрения не помогали. Он изо всех сил — во всех смыслах — пытался прочитать чувства собеседника и проваливался раз за разом.

В последний раз они с Каррде виделись сразу после сражения за флот Катана, и Коготь ясно дал понять, что ни он, ни его группа не намерены участвовать в войне.

— И как ты собирался поступить после того, как удостоверился бы? — полюбопытствовал Люк; самое сложное с Каррде — это поддерживать светский тон беседы.

— Сдавать тебя властям я не намеревался, если ты это имеешь в виду, — Каррде быстро обвел взглядом мостик. — Если то же самое верно и в отношении тебя, то я предпочел бы уйти отсюда. На Берчесте не принято вести разговоры на мостах. Тем более что звуки здесь разносятся очень далеко.

А если на другом конце моста их ждет засада? Ладно, если она там есть, он, Скайуокер, почувствует ее раньше, чем они вляпаются.

— Согласен, — Люк посторонился, давая дорогу и одновременно жестом приглашая Каррде идти первым.

И был вознагражден отменной саркастической улыбкой.

— Не доверяешь мне, верно?

— Должно быть, влияние Хана, — смутился Люк.

Но долговязый контрабандист уже легко и спокойно шагал вперед. Пришлось поднажать, чтобы догнать его.

— Его… или твое, — извиняющимся тоном добавил Скайуокер. — А может быть, Мары…

На этот раз ему повезло: он сумел уловить более явную перемену в настроение Тэлона. Озабоченность, граничащая с чем-то более нежным. Но Каррде быстро взял себя в руки.

— Кстати о птичках, как она себя чувствует?

— Почти выздоровела, — с готовностью затараторил Люк. — Врачи заверили, что исправить повреждение нервных окончаний было не сложно, просто нужно много времени…

Каррде бесстрастно кивнул, не спуская глаз с туннеля.

— Я высоко оценил вашу заботу о посторонних, — почти неохотно произнес он.

— Да это меньшее, что мы могли сделать после того, как ты помог нам с «Катаной».

— Возможно.

Они спустились с моста и оказались на улице, значительно более безлюдной, чем та, с которой они ушли. Впереди и выше над крышами поднимались три башни, каменную кладку украшала затейливая резьба. Скайуокер немедленно продемонстрировал свои способности, прощупав проходивших мимо людей. Ничего.

— Ты идешь куда-то конкретно? — полюбопытствовал он.

Каррде качнул головой.

— Я просто гуляю по городу. А ты?

— Тоже… — Люк попытался соответствовать, но что-то подсказывало, что деревенский увалень, пусть даже наделенный Силой, не может сравниться с импозантным красавцем-контрабандистом.

— И надеешься увидеть знакомое лицо в толпе? — хмыкнул Каррде, подкручивая тонкий ус. — Или даже два? А то и три, четыре и пять?

Итак, Тэлон «Коготь» Каррде, как всегда, абсолютно точно знал или не менее точно догадывался, зачем здесь Скайуокер. Почему-то Люк не удивился открытию.

— Если они здесь, я их найду, — буркнул он, позабыв о намерении вести непринужденную беседу. — Полагаю, у тебя нет нужной мне информации?

— Может, нет, — Каррде любовался резными башнями. — Может, есть. Вот только хватит ли у тебя денег?

— Учитывая твой тариф, скорее всего, нет. Но я мог бы положить их на твой счет, когда вернусь.

— Если вернешься, — уточнил Каррде. — Учитывая, сколько имперских штурмовиков разделяют тебя и безопасную территорию, я не стал бы воспринимать тебя в качестве удачной инвестиции.

Скайуокер постарался так же изящно задрать бровь. Кажется, не получилось.

— И это говорит контрабандист, за чью голову Империя назначила наивысшую на данный момент цену?

У Каррде подозрительно весело подрагивали уголки губ.

— Видишь ли, друг мой, так случилось, что Калиус — такой город, где я пребываю в полнейшей безопасности. Мы со здешним губернатором давно знаем друг друга. Более того, есть кое-что, в чем он нуждается и что только я могу ему дать.

— Оружие?

— В вашей войне, Скайуокер, я не участвую, — холодно напомнил Каррде. — Я — нейтральная сторона и намерен таковой оставаться. Я думал, что при расставании с твоей сестрой я ясно дал это понять.

— Ах да, достаточно ясно, — согласился Люк. — Я просто подумал, что события последнего месяца могли изменить твое решение.

Выражение на красивом лице Тэлона не изменилось, но Скайуокер все-таки уловил почти нежеланную перемену настроения.

— Меня не слишком забавляет мысль о том, что гранд-адмирал Траун получил доступ к фабрике клонов, — уступил Каррде. — Он получает слишком большой перевес, а этого никто из нас не хочет. Но, по-моему, твоя сторона чересчур бурно реагирует на ситуацию.

— А как еще мы должны были реагировать, по-твоему? — обиделся Люк. — Империя прибрала большую часть флота Катаны, а теперь еще наложила лапу на клонирующие установки! У них теперь этих клонов — завались! Никаких ограничений…

— Я бы не стал использовать слово «неограниченно», — заметил Каррде. — Если хочешь доверить клону боевой корабль, то нельзя их выращивать слишком быстро. Ментальная нестабильность, знаешь ли. Как минимум один год на каждую особь, насколько я помню основное правило.

Мимо прошагала компания из пяти вааткри. Скайуокер уставился на них с подозрением. Пока что Империя клонировала только людей, но кто их знает. Люк наморщил лоб, «вслушиваясь» в пятерку. Ничего.

— Год на каждый клон, говоришь?

— Как минимум. А документация, которая относится к довоенной эпохе, предлагает от трех до пяти лет. Это быстрее обычного цикла, но едва ли может быть причиной для паники.




Не нашли, что искали? Воспользуйтесь поиском:

vikidalka.ru - 2015-2019 год. Все права принадлежат их авторам! Нарушение авторских прав | Нарушение персональных данных